L'histoire

Qui a inventé l'ascenseur ?


Bien que les ascenseurs puissent sembler être une invention moderne, les dispositifs utilisés pour transporter des personnes ou des marchandises verticalement existent depuis des milliers d'années. Selon les écrits de Vitruve, le mathématicien grec Archimède a créé un ascenseur primitif en 236 av. qui était actionné par des câbles de levage enroulés autour d'un tambour et mis en rotation par la main-d'œuvre appliquée à un cabestan. Dans la Rome antique, un complexe souterrain de pièces, d'enclos pour animaux et de tunnels se trouvait sous le Colisée. À divers intervalles, des ascenseurs actionnés par des centaines d'hommes utilisant des treuils et des contrepoids ont amené des gladiateurs et de gros animaux à travers des puits verticaux dans l'arène pour la bataille.

En 1743, Louis XV fait construire ce qu'on appelle une « chaise volante » pour permettre à l'une de ses maîtresses d'accéder à ses quartiers au troisième étage du château de Versailles. De même, une « table volante » dans sa retraite château de Choisy permettait au roi et à ses hôtes particuliers de dîner sans intrusion des domestiques. Au son d'une cloche, une table s'élevait de la cuisine en bas à la salle à manger avec un repas élaboré, comprenant tous les accessoires nécessaires.

Au milieu du XIXe siècle, des ascenseurs alimentés à la vapeur ou à l'eau étaient disponibles à la vente, mais les cordes sur lesquelles ils s'appuyaient pouvaient être usées ou détruites et n'étaient donc généralement pas fiables pour les déplacements des passagers. Cependant, en 1852, Elisha Graves Otis a inventé une rupture de sécurité qui a révolutionné l'industrie du transport vertical. En cas de rupture du câble de levage d'un ascenseur, un ressort actionnait des cliquets sur la cabine, les forçant à se mettre en place avec des crémaillères sur les côtés de la cage et suspendant la cabine en place. Installé dans un grand magasin de cinq étages à New York en 1857, le premier ascenseur commercial d'Otis a rapidement changé l'horizon du monde, faisant des gratte-ciel une réalité pratique et bouleversant les biens immobiliers les plus précieux, du premier étage au penthouse. .


Histoire des ascenseurs

Depuis la nuit des temps, les humains ont cherché la voie pour un transport vertical plus efficace de marchandises et de passagers à différents niveaux. Ces dispositifs de transport de marchandises de haut en bas représentent les premiers ascenseurs.

Historique des ascenseurs commence plusieurs centaines d'années avant Jésus-Christ. Le plus tôt les ascenseurs s'appelaient des palans. Ils étaient alimentés par la force humaine et animale, ou parfois mécanismes actionnés par l'eau. Ils étaient en usage dès le IIIe siècle av.

Les ascenseurs modernes ont été développés au cours des années 1800. Ces élévateurs de brut ont lentement évolué de la vapeur à l'énergie hydraulique. Les premiers ascenseurs hydrauliques ont été conçus en utilisant la pression de l'eau comme source d'énergie.

Ils étaient utilisés pour le transport de matériaux dans les usines, les entrepôts et les mines. Les ascenseurs hydrauliques étaient souvent utilisés dans les usines européennes.

En 1852, Elisha Graves Otis a introduit le premier dispositif de sécurité pour les ascenseurs.

Otis a créé une entreprise de fabrication d'ascenseurs et a continué à dominer l'industrie des ascenseurs. Aujourd'hui, Otis Elevator Factory est le plus grand fabricant mondial de systèmes de transport verticaux.

La révolution dans la technologie des ascenseurs a commencé avec l'invention de l'hydraulique et de l'électricité.

La technologie des moteurs et les méthodes de contrôle ont évolué rapidement et l'électricité est rapidement devenue la source d'énergie acceptée. La sécurité et la vitesse de ces ascenseurs ont été considérablement améliorées.

Les premier ascenseur électrique a été construit par l'inventeur allemand Wener Von Siemens en 1880.

En 1889, le premier ascenseur électrique à succès commercial a été installé.

En 1887, un ascenseur électrique avec des portes automatiques fermant la cage d'ascenseur a été breveté. Cette invention a rendu les ascenseurs plus sûrs.

De nombreux changements dans la conception et l'installation des ascenseurs ont été apportés par les grands progrès des systèmes électroniques pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les ascenseurs spatiaux utilisent le même concept que l'ascenseur classique. Ils seront utilisés pour transporter des personnes vers la station spatiale. Ce concept peut théoriquement réduire considérablement le coût de mise en place d'une personne dans l'espace.

Aujourd'hui, les bâtiments commerciaux modernes ont généralement plusieurs ascenseurs avec un système de contrôle unifié. De plus, tous les ascenseurs modernes ont des commandes de dérogation spéciales (pour que les ascenseurs se rendent directement à un étage spécifique sans arrêts intermédiaires).


Qui a inventé l'ascenseur ?

L'histoire de l'ascenseur, si vous le définissez comme une plate-forme qui peut déplacer des personnes et des objets de haut en bas, est en fait assez longue. Les ascenseurs rudimentaires sont connus pour avoir été utilisés dans la Rome antique dès 336 avant JC, avec la première référence d'un construit par le talentueux Archimède.

Ces premiers ascenseurs étaient des voitures ouvertes plutôt que fermées, et se composaient d'une plate-forme avec des treuils qui permettaient à la voiture de se déplacer verticalement. Les palans étaient généralement actionnés manuellement, soit par des personnes soit par des animaux, bien que parfois des roues hydrauliques aient été utilisées. Les Romains ont continué à utiliser ces simples ascenseurs pendant de nombreuses années, généralement pour déplacer de l'eau, des matériaux de construction ou d'autres objets lourds d'un endroit à un autre.

Quant à l'ascenseur dédié aux passagers, il a été créé au 18ème siècle, avec l'un des premiers utilisés par le roi Louis XV en 1743. Il a fait construire un ascenseur à Versailles qui le transporterait de ses appartements au premier étage à sa maîtresse&# x27 appartements au deuxième étage. Cet ascenseur n'était pas beaucoup plus avancé sur le plan technologique que ceux utilisés à Rome. Pour le faire fonctionner, des hommes postés dans une cheminée tiraient sur les cordes. Ils l'appelaient une "chaise volante".

Ce n'est que dans les années 1800 que la technologie des ascenseurs a vraiment commencé à progresser. Pour commencer, les ascenseurs n'avaient plus besoin d'être actionnés manuellement. En 1823, deux architectes britanniques, Burton et Hormer, ont construit une "salle ascendante" à vapeur pour emmener les touristes jusqu'à une plate-forme offrant une vue sur Londres. Plusieurs années plus tard, leur invention a été développée par les architectes Frost et Stutt qui ont ajouté une courroie et un contrepoids à la puissance de la vapeur.

Bientôt, des systèmes hydrauliques ont également commencé à être créés, utilisant la pression de l'eau pour élever et abaisser la cabine d'ascenseur. Cependant, cela n'était pas pratique dans certains cas - des fosses devaient être creusées sous la cage d'ascenseur pour permettre au piston de se retirer. Plus l'ascenseur montait haut, plus la fosse devait être profonde. Ainsi, ce n'était pas une option viable pour les bâtiments plus hauts dans les grandes villes.

Ainsi, bien que les systèmes hydrauliques soient un peu plus sûrs que les ascenseurs à vapeur / câblés, ceux à vapeur avec câbles et contrepoids sont restés coincés. Ils n'avaient qu'un inconvénient majeur : les câbles pouvaient se casser, et c'était parfois le cas, ce qui faisait s'effondrer l'ascenseur au fond de la cage, tuant les passagers et endommageant les matériaux de construction ou d'autres objets transportés. Inutile de dire que personne ne sautait pour monter dans ces ascenseurs dangereux et que les ascenseurs pour passagers jusqu'à présent étaient en grande partie une nouveauté.

L'homme qui a résolu le problème de la sécurité des ascenseurs, rendant les gratte-ciel possibles, était Elisha Otis, qui est généralement connu comme l'inventeur de l'ascenseur moderne. En 1852, Otis a proposé une conception qui avait un "frein" de sécurité. des pistes.

Otis lui-même a fait la démonstration de l'appareil, qu'il a appelé un « treuil de sécurité », à la foire mondiale de New York en 1854, lorsqu'il est monté lui-même dans un ascenseur de fortune et a fait couper les cordes. Plutôt que de s'effondrer jusqu'à sa mort comme le public le pensait, son palan de sécurité s'est cassé, attrapant l'ascenseur en quelques secondes. Inutile de dire que la foule a été impressionnée.

Otis a ensuite fondé sa propre entreprise d'ascenseurs, qui a installé le premier ascenseur public dans un immeuble de New York en 1874. L'Otis Elevator Company est toujours connue aujourd'hui comme le plus grand fabricant d'ascenseurs au monde.

Bien que la conception de l'ascenseur à câble soit restée, de nombreuses améliorations supplémentaires ont été apportées, la plus évidente étant que les ascenseurs fonctionnent désormais à l'électricité plutôt qu'à la vapeur, un changement intervenu à partir des années 1880. L'ascenseur électrique a été breveté par Alexander Miles en 1887, bien que l'un ait été construit par l'inventeur allemand Werner von Siemens en 1880.

Le palan de sécurité Otis n'était pas non plus la fin de l'innovation en matière de sécurité. De nos jours, il est pratiquement impossible pour un ascenseur de s'effondrer et de tuer des passagers. Il existe maintenant plusieurs câbles en acier pour supporter le poids de l'ascenseur, ainsi qu'un certain nombre de systèmes de freinage différents pour empêcher un ascenseur de tomber si les câbles se cassent d'une manière ou d'une autre. Si, malgré toutes ces mesures de sécurité, l'ascenseur tombe, il y a des amortisseurs au fond de la cage, ce qui rend peu probable la mort et réduit les risques de blessures graves.


C'est le brevet du dispositif qui a rendu les ascenseurs beaucoup moins dangereux

Monter dans un ascenseur était une entreprise dangereuse jusqu'à ce qu'Elisha Otis, de la renommée d'Otis Elevator Company, invente un dispositif qui pourrait empêcher un ascenseur de tomber en cas de rupture de sa corde. Il a fait ses débuts il y a exactement 160 ans à l'E.V. Magasin Haughwout and Company à Manhattan le 23 mars 1857.

Otis avait démontré comment cela fonctionnait quelques années plus tôt lors d'une démonstration dramatique à la première foire mondiale des États-Unis au Crystal Palace (maintenant Bryant Park) à New York. Il monta sur la plate-forme haut dans les airs et ordonna de couper la corde. La foule a applaudi.

« Un modèle de simplicité technique, le dispositif de sécurité consistait en un ressort de chariot usagé qui était attaché à la fois au sommet de la plate-forme de levage et au câble de levage aérien », ont écrit Joseph J. Fucini et Suzy Fucini dans Entrepreneurs : les hommes et les femmes derrière les marques célèbres et comment ils l'ont fait, tel que cité par l'American Society of Mechanical Engineers. « Dans des circonstances ordinaires, le ressort était maintenu en place par la traction du poids de la plate-forme sur le câble de levage. Si le câble se rompait, cependant, cette pression était soudainement relâchée, provoquant l'ouverture brusque du gros ressort dans un mouvement semblable à une mâchoire. Lorsque cela se produisait, les deux extrémités du ressort engageaient les poutres à cliquet en dents de scie qu'Otis avait installées de chaque côté de la cage d'ascenseur, arrêtant ainsi complètement la plate-forme de levage en chute.


Une brève histoire des ascenseurs

Dans notre article précédent, nous avons discuté du code de sécurité ASME A17.1-2016 – pour les ascenseurs et les escaliers mécaniques, une norme en vigueur depuis près de 100 ans. Bien qu'un quasi-siècle soit long, il n'occupe qu'une partie de la période au cours de laquelle les ascenseurs font partie intégrante de notre monde, et seulement une fraction de l'histoire complète des ascenseurs.

Les ascenseurs sont sans doute l'une des inventions les plus importantes de l'histoire de l'humanité, et leurs mouvements verticaux motorisés font depuis longtemps partie intégrante de la création d'histoires de bâtiments accessibles et pratiques pour la construction. L'ascenseur tire ses origines de la Grèce antique, où le système de poulies déjà établi a été adapté au premier ascenseur.

Ascenseurs antiques

On croit fermement qu'Archimède a inventé le premier ascenseur en 236 av. J.-C. et que son modèle fonctionnait avec des câbles de levage enroulés autour d'un tambour. Ces cordes étaient reliées à un cabestan, qui était actionné par le travail humain direct. Cet ascenseur est devenu considérablement standardisé dans toute la région et aurait été trouvé dans de nombreux endroits différents de la Grèce antique.

La Rome antique a également utilisé l'ingéniosité issue de l'utilisation des ascenseurs, et l'équipement était courant pour déplacer les animaux et les marchandises. En fait, ils étaient une partie importante du Colisée. Dans l'ancien grand amphithéâtre, des lions, des loups, des léopards et des ours sortaient de trous apparemment cachés dans le sol pour participer à des combats de gladiateurs. Aujourd'hui, nous savons que cela a été effectué par un système d'ascenseur qui menait à des trappes.

Dans le Colisée, il y avait entre 28 et 30 ascenseurs, et les animaux remontaient des puits en bois de 23 pieds de haut avant de faire leur apparition. Chaque ascenseur a été conçu pour transporter 600 livres à la fois – à peu près le poids de deux lions – grâce à l'utilisation de la main-d'œuvre, un peu comme les ascenseurs grecs. Cependant, pour porter un tel poids, les cabestans nécessitaient huit hommes pour pousser et tirer. Cela signifie que si tous les ascenseurs fonctionnaient en même temps, il y aurait 200 travailleurs qui utiliseraient les machines.

« La chaise volante »

Ces deux exemples sont ceux des premiers ascenseurs, mais ils diffèrent grandement de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'ascenseurs de passagers. Le premier d'entre eux n'est apparu qu'en 1743, et il était situé à l'extérieur du palais du roi à Versailles. Cet ascenseur a été conçu pour le roi Louis XV et reliait les premier et deuxième étages de l'immeuble. « La chaise volante », comme on l'appelait, reliait les quartiers du roi à ceux de sa maîtresse.

Des hommes postés à l'intérieur d'une cheminée exploitaient la chaise volante et utilisaient des cordes et des poulies pour élever et abaisser l'ascenseur.

Ascenseurs hydrauliques

Les ascenseurs, tout comme de nombreuses autres avancées technologiques, sont devenus beaucoup plus courants au milieu des années 1800 pendant la révolution industrielle. Beaucoup de ces ascenseurs étaient basés sur le système hydraulique, dans lequel un piston à l'intérieur d'un cylindre utilisait la pression de l'eau ou de l'huile pour soulever ou abaisser la cabine d'ascenseur. Le principal inconvénient de ces ascenseurs était que les bâtiments les contenant devaient avoir des fosses sous la cage d'ascenseur afin que les pistons puissent se retirer complètement. Plus le bâtiment était haut, plus la fosse devait être profonde, ce qui rendait ce type d'ascenseur très peu pratique.

Un modèle alternatif à celui-ci utilisait un système de câbles, dans lequel des cordes soulevaient et abaissaient la voiture au moyen d'un système de poulies et d'engrenages. Un contrepoids a aidé à conserver l'énergie. Cette conception est beaucoup plus proche de ce que nous utilisons aujourd'hui.

Au milieu du XIXe siècle, ces deux types d'ascenseurs étaient alimentés à la pression ou à la vapeur.

Système de câble amélioré

Cependant, les ascenseurs fonctionnant sur des systèmes de câbles ont rarement été favorisés pendant cette période, simplement parce que leur utilisation présentait un risque incroyable (c'était bien avant la publication de l'ASME A17.1). Sans aucune protection, si les câbles se cassaient, la voiture tomberait au sol. Pour le fret, il s'agissait d'une nuisance majeure et pouvait être responsable de dommages matériels. Pour les passagers humains, la pensée qu'une seule erreur mineure dans le système de câble entraînerait très probablement la mort a rendu la conception remarquablement indésirable.

Lors de l'Exposition universelle de 1854 à New York, Elisha Otis et ses fils ont révélé une innovation dans le système de câbles d'ascenseur qui les a rendus beaucoup plus pratiques. Il s'agissait d'un dispositif de sécurité, et il comprenait un cadre en bois au sommet de la plate-forme qui se casserait contre les côtés de la cage d'ascenseur si les cordes se cassaient, fonctionnant essentiellement comme un frein. La société d'ascenseurs d'Otis, les frères Otis, a installé le premier ascenseur public dans un grand magasin new-yorkais de cinq étages en 1874.

Ascenseurs et électricité à l'ère moderne

L'avènement de l'électricité à la fin du XIXe siècle a ouvert une ère où plus de puissance était accessible pour conduire les cabines d'ascenseur. En 1887, un ascenseur électrique, utilisant le style mis au point par Werner von Siemens, a été développé à Baltimore, utilisant un tambour rotatif pour enrouler le câble de levage. Malheureusement, ces tambours n'étaient pas assez grands pour stocker les longs câbles de levage requis par les gratte-ciel et autres grandes structures.

Cependant, les progrès rapides de la technologie des moteurs ont amené l'ascenseur électrique à traction sans engrenage au début des années 1900, permettant des bâtiments plus hauts. Les moteurs à plusieurs vitesses ont rapidement remplacé les modèles à une vitesse d'origine et les commandes à bouton-poussoir ont encore modernisé l'ascenseur.

En dehors de cela, les ascenseurs ont subi de nombreux changements au cours du siècle depuis la publication initiale de l'ASME A17.1. Aujourd'hui, depuis la technologie de l'ère informatique, les ascenseurs sont capables de fonctionner avec une efficacité et une sécurité extrêmes.

L'importance de l'ascenseur

Jusqu'à présent, nous avons examiné les développements importants de l'histoire de l'ascenseur, mais cela ne démontre pas pleinement l'importance de l'invention dans notre société. Certains des avantages des ascenseurs sont évidents : permettre la construction de gratte-ciel et d'immeubles de grande hauteur, accorder une plus grande accessibilité (en particulier pour les personnes handicapées), etc.

L'influence de ces quelques bénéfices directs est véritablement d'où l'invention de l'ascenseur tire son importance à l'époque moderne. Alors que les grands bâtiments servaient traditionnellement de symboles de statut social dans le passé, démontrant apparemment leur grandeur simplement du fait de leur existence, ils étaient également un moyen pratique de fournir plus d'espace sur un terrain fixe. Au début de leur construction, c'était essentiel. Dans des endroits comme New York, des bâtiments plus hauts offraient aux propriétaires d'usines et aux travailleurs un espace à la fois plus humain et plus efficace, permettant aux industries de se développer.

Cette croissance s'est poursuivie jusqu'à aujourd'hui, et elle n'a jamais été possible qu'avec la présence d'ascenseurs. Toutes les personnes et les entreprises qui ont été entassées dans les métropoles de la Terre doivent une grande partie de leur mode de vie à cette invention. Ces lieux restent les plus puissants économiquement du monde. Ainsi, l'ascenseur a été l'un des acteurs clés du façonnement de notre société.

Dans le présent et le futur, avec l'urbanisation croissante, l'importance de l'ascenseur ne fait que perdurer. Aujourd'hui, environ la moitié de la population humaine vit dans les villes. D'ici 2050, on estime que la population urbaine sera d'environ 5,1 milliards, soit les deux tiers de la population mondiale d'ici là. Bien sûr, nous assisterons également probablement à l'incorporation d'avancées technologiques dans les systèmes d'ascenseurs pour continuer leur utilisation sûre et efficace.


Qui a inventé l'ascenseur ? L'inventeur américain Elisha Graves Otis et avant

Elisha Graves Otis (3 août 1811 - 8 avril 1861) était un industriel américain, fondateur de la Otis Elevator Company et inventeur d'un dispositif de sécurité qui empêche les ascenseurs de tomber en cas de défaillance du câble de levage.

Comme c'est si souvent vrai, la réponse dépend de votre point de vue. Si vous recherchez le premier appareil documenté qui pourrait faire le travail, la réponse est Archimède, mais . . .

Archimède a inventé une boîte verticale déplacée de haut en bas par un ensemble de cordes et de poulies avec la source d'énergie pour déplacer les cordes étant des chevaux ou des hommes tirant sur les cordes. On peut documenter que les ascenseurs primitifs de ce type ont été utilisés tout au long du Moyen Âge pour déplacer verticalement des marchandises ou d'autres charges lourdes. Le premier ascenseur spécialement conçu pour déplacer les personnes a été installé à Versailles pour Louis XIV. Le roi pouvait entrer dans un fauteuil élévateur depuis un balcon extérieur, et les hommes à l'intérieur des murs pouvaient utiliser des cordes et des poulies attachées à des contrepoids pour soulever ou abaisser son personnage royal, mais le premier appareil ressemblait vraiment à ce que nous appelons maintenant un ascenseur et conçu pour transporter des passagers a été construit par Elisha Graves Otis.

Comme dans tant d'autres cas, la machine à vapeur a révolutionné ce qui était possible pour déplacer de lourdes charges verticalement, et l'hydraulique n'était pas loin derrière. Pourtant, en 1850, ce type de levage était toujours considéré comme dangereux et généralement limité aux applications d'ingénierie et de construction lourdes. Elisha Graves Otis a changé tout cela et a rendu possible le type de machine auquel la plupart des gens pensent généralement lorsqu'ils entendent le mot «ascenseur» en inventant un frein de sécurité en 1852 pour les monte-charges. Les ascenseurs équipés de ce frein étaient si sûrs que monter dedans ne semblait pas être le moindre risque. Le câble pourrait se rompre complètement et l'ascenseur ne tomberait pas. Il n'a pas fallu longtemps à Otis pour réaliser le potentiel de ses ascenseurs pour transporter les passagers aux étages supérieurs des immeubles de grande hauteur. Il expose ses machines à l'Exposition universelle au Crystal Palace de New York. Il a installé son premier ascenseur pour passagers dans un grand magasin de New York en 1857, et en 1873, il y avait plus de 2000 ascenseurs Otis en service.

Elisha Otis a continué dans les affaires et la conception d'ascenseurs tout au long de sa vie. À sa mort en 1861, ses fils Charles et Norton ont suivi ses traces avec la famille en déposant des brevets pour l'amélioration de la conception des ascenseurs en 1861 et 1903. Lorsque ses fils ont repris l'entreprise, ils ont changé le nom de la société Otis Brothers &, qui a ensuite fusionné. avec un certain nombre d'autres fabricants d'ascenseurs pour former Otis Elevator Company. Cet inventeur américain du Vermont est, sans aucun doute, le père des ascenseurs modernes qui font des immeubles de grande hauteur, des horizons métropolitains et de la vie urbaine ce qu'ils sont aujourd'hui.


La vérité de la matière

La vérité est que… nous n'avons toujours pas savoir quelle est la vérité concernant la mort d'Elisa. Nous savons que c'est une tragédie. Nous savons qu'elle a lutté de temps en temps. Et nous savons qu'elle est morte bien trop jeune. Mais nous ne saurons peut-être jamais rien au-delà de cela.

La légende du jeu de l'ascenseur perdure cependant – transmise de forum en forum, de conteur en conteur, racontée autour des versions numériques de ce qui était autrefois un véritable feu de camp.


Qui a inventé l'ascenseur ?

L'histoire de l'ascenseur, si vous le définissez comme une plate-forme qui peut déplacer des personnes et des objets de haut en bas, est en fait assez longue. Les ascenseurs rudimentaires sont connus pour avoir été utilisés dans la Rome antique dès 336 avant JC, avec la première référence d'un construit par le talentueux Archimède.

Ces premiers ascenseurs étaient des voitures ouvertes plutôt que fermées, et se composaient d'une plate-forme avec des treuils qui permettaient à la voiture de se déplacer verticalement. Les palans étaient généralement actionnés manuellement, soit par des personnes soit par des animaux, bien que parfois des roues hydrauliques aient été utilisées. Les Romains ont continué à utiliser ces simples ascenseurs pendant de nombreuses années, généralement pour déplacer de l'eau, des matériaux de construction ou d'autres objets lourds d'un endroit à un autre.

Quant à l'ascenseur dédié aux passagers, il a été créé au 18ème siècle, avec l'un des premiers utilisés par le roi Louis XV en 1743. Il a fait construire un ascenseur à Versailles qui le transporterait de ses appartements au premier étage à sa maîtresse&# 8217 appartements au deuxième étage. Cet ascenseur n'était pas beaucoup plus avancé sur le plan technologique que ceux utilisés à Rome. Pour le faire fonctionner, des hommes postés dans une cheminée tiraient sur les cordes. Ils l'appelaient une "chaise volante".

Ce n'est que dans les années 1800 que la technologie des ascenseurs a vraiment commencé à progresser. Pour commencer, les ascenseurs n'avaient plus besoin d'être actionnés manuellement. En 1823, deux architectes britanniques — Burton et Hormer — ont construit une “salle ascensionnelle” à vapeur pour emmener les touristes jusqu'à une plate-forme offrant une vue sur Londres. Plusieurs années plus tard, leur invention a été développée par les architectes Frost et Stutt qui ont ajouté une courroie et un contrepoids à la puissance de la vapeur.

Bientôt, des systèmes hydrauliques ont également commencé à être créés, utilisant la pression de l'eau pour élever et abaisser la cabine d'ascenseur. Cependant, cela n'était pas pratique dans certains cas, des fosses devaient être creusées sous la cage d'ascenseur pour permettre au piston de se retirer. Plus l'ascenseur montait haut, plus la fosse devait être profonde. Ainsi, ce n'était pas une option viable pour les bâtiments plus hauts dans les grandes villes.

Ainsi, bien que les systèmes hydrauliques soient un peu plus sûrs que les ascenseurs à vapeur / câblés, ceux à vapeur avec câbles et contrepoids sont restés coincés. Ils n'avaient qu'un inconvénient majeur : les câbles pouvaient se casser, et c'était parfois le cas, ce qui faisait s'effondrer l'ascenseur au fond de la cage, tuant les passagers et endommageant les matériaux de construction ou d'autres objets transportés. Inutile de dire que personne ne sautait pour monter dans ces ascenseurs dangereux et que les ascenseurs pour passagers jusqu'à présent étaient en grande partie une nouveauté.

L'homme qui a résolu le problème de la sécurité des ascenseurs, rendant les gratte-ciel possibles, était Elisha Otis, qui est généralement connu comme l'inventeur de l'ascenseur moderne. En 1852, Otis a proposé un design doté d'un «frein de sécurité». l'ascenseur dans son élan.

Otis lui-même a fait la démonstration de l'appareil, qu'il a appelé un « treuil de sécurité », à l'Exposition universelle de New York en 1854, lorsqu'il est monté lui-même dans un ascenseur de fortune et a fait couper les cordes. Plutôt que de s'effondrer jusqu'à sa mort comme le public le pensait, son palan de sécurité s'est cassé, attrapant l'ascenseur en quelques secondes. Inutile de dire que la foule a été impressionnée.

Otis a ensuite fondé sa propre entreprise d'ascenseurs, qui a installé le premier ascenseur public dans un immeuble de New York en 1874. Otis Elevator Company est toujours connue aujourd'hui comme le plus grand fabricant d'ascenseurs au monde.

Bien que la conception de l'ascenseur à câble soit restée, de nombreuses améliorations supplémentaires ont été apportées, la plus évidente étant que les ascenseurs fonctionnent désormais à l'électricité plutôt qu'à la vapeur, un changement intervenu à partir des années 1880. L'ascenseur électrique a été breveté par Alexander Miles en 1887, bien que l'un ait été construit par l'inventeur allemand Werner von Siemens en 1880.

Le palan de sécurité Otis n'était pas non plus la fin de l'innovation en matière de sécurité. De nos jours, il est pratiquement impossible pour un ascenseur de s'effondrer et de tuer des passagers. Il existe maintenant plusieurs câbles en acier pour supporter le poids de l'ascenseur, ainsi qu'un certain nombre de systèmes de freinage différents pour empêcher un ascenseur de tomber si les câbles se cassent d'une manière ou d'une autre. Si, malgré toutes ces mesures de sécurité, l'ascenseur tombe, il y a des amortisseurs au fond de la cage, ce qui rend peu probable la mort et réduit les risques de blessures graves.


Qui a inventé l'ascenseur ?

À l'époque, les ascenseurs qui fonctionnaient sur un système de câbles étaient considérés comme peu fiables et dangereux, car, si les câbles se cassaient, l'ascenseur s'effondrait vers le bas. Le fret pouvait être endommagé, mais, plus important encore, les passagers étaient souvent tués par la chute. La personne qui a trouvé une solution à ce problème a révolutionné le concept de l'ascenseur. Mais était-ce Elisha Otis ou Otis Tufts ?

Alors qu'ils travaillaient dans une usine en 1852, Elisha Otis et ses fils ont proposé un design d'ascenseur qui utilisait un dispositif de sécurité. Un cadre en bois au sommet de la plate-forme se briserait contre les côtés de la cage d'ascenseur si les cordes se cassaient, fonctionnant essentiellement comme un frein. Otis l'a appelé le « treuil de sécurité » et a démontré de façon spectaculaire cette conception à l'Exposition universelle de 1854 à New York. Il a monté la plate-forme haut dans les airs et a ensuite fait couper la corde, mais, grâce au frein, elle n'est tombée que de quelques centimètres avant de s'arrêter. Otis a fondé une société d'ascenseurs, Otis Brothers, qui a installé le premier ascenseur public dans un grand magasin de cinq étages à New York en 1874. Les ascenseurs électriques sont apparus dans les années 1880.

Cela signifie qu'Elisha Otis est l'inventeur de l'ascenseur de passagers moderne, n'est-ce pas ? Cela dépend à qui vous demandez. Jusqu'à la démonstration de l'Exposition universelle, Otis n'avait pas eu beaucoup de chance de vendre des ascenseurs, et son premier brevet d'ascenseur en 1861 concernait un monte-charge - du type à plate-forme ouverte - et non un ascenseur fermé pour passagers. Pour cette raison, certains pensent à un autre Otis, Otis Tufts, comme le véritable inventeur de l'ascenseur de passagers moderne. Deux ans avant Elisha Otis, Tufts a breveté une conception d'ascenseur qui avait des bancs à l'intérieur d'une voiture fermée, avec des portes qui s'ouvraient et se fermaient automatiquement.

Il y a une raison principale pour laquelle Elisha Otis obtient le crédit et non Tufts. La conception de Tufts a supprimé le système typique de corde et de poulie en raison de problèmes de sécurité. Au lieu de cela, il a utilisé le concept d'un écrou enfilant une vis de haut en bas. La cabine d'ascenseur était l'écrou, vissé sur une vis géante en acier qui s'étendait sur toute la longueur de la gaine. Alors que c'était très sûr, c'était aussi cher et peu pratique - surtout pour les très grands immeubles. Tufts a vendu quelques-uns de ses ascenseurs, mais sa conception n'a pas été largement adoptée.

L'Otis Brothers Company (aujourd'hui connue sous le nom d'Otis Elevator Company) a continué d'améliorer la sécurité et l'efficacité des ascenseurs. Aujourd'hui, c'est le plus grand fabricant d'ascenseurs et d'escaliers mécaniques au monde, tandis que Tufts est davantage connu pour ses inventions de la presse à imprimer à vapeur et du poussoir à vapeur.

La possibilité d'un ascenseur en chute libre crée une séquence d'action passionnante dans les films, mais, en réalité, les ascenseurs modernes sont très sûrs. Non seulement ils ont plusieurs câbles en acier, chacun capable de supporter le poids de l'ascenseur, mais il existe également plusieurs systèmes de freinage différents. Sécurités -- freins de chaque côté de la voiture -- s'enclenche lorsque la voiture roule trop vite. Les freins électromagnétiques s'enclenchent lorsque la cabine s'arrête et si l'ascenseur perd de la puissance. D'autres freins situés en haut et en bas de la cage d'ascenseur entrent en jeu si la cabine s'approche trop près de chaque extrémité. Si tous ces différents systèmes échouent, il y a un système d'amortissement au bas de la tige pour amortir votre chute. La plupart des accidents liés aux ascenseurs n'ayant rien à voir avec la chute de la voiture, ils impliquent généralement des personnes faisant des choses comme entrer dans des cages d'ascenseur ouvertes (en raison d'un dysfonctionnement de l'ascenseur) ou se faire heurter ou se coincer dans les portes d'ascenseur.


Qui a inventé l'ascenseur ?

Pendant que vous déambulez dans un ascenseur, en attendant d'atteindre votre étage, vous êtes-vous déjà demandé qui a eu l'idée ? Probablement pas. Nous nous attendons simplement à avoir des ascenseurs sûrs et fonctionnels dans des immeubles à plusieurs étages – et nous sommes assez irrités lorsque nous devons prendre les escaliers à la place. Bien qu'il y ait une personne généralement créditée de l'invention, c'est naturellement plus compliqué que cela.

Les ascenseurs existaient aussi loin que la Rome antique Archimède les construisait en 336 av. Il s'agissait de simples plates-formes et de palans, généralement utilisés pour effectuer des tâches telles que soulever l'eau pour l'irrigation ou soulever des matériaux de construction lourds tels que des pierres. Ces ascenseurs étaient alimentés par des animaux, des personnes ou même des roues hydrauliques.

Ce dont nous parlons vraiment, c'est de l'ascenseur moderne pour passagers. Le premier fut construit pour le roi Louis XV en 1743 et s'appelait "La chaise volante". Installé à l'extérieur du palais du roi à Versailles, son ascenseur allait du premier au deuxième étage (reliant l'appartement du roi à celui de sa maîtresse ). Le roi y pénétra depuis son balcon, puis des hommes postés à l'intérieur d'une cheminée soulevaient et abaissaient l'ascenseur à l'aide de cordes et de poulies.

Les ascenseurs sont devenus plus courants au milieu des années 1800 pendant la révolution industrielle lorsqu'ils transportaient des marchandises dans les usines et les mines. Ces ascenseurs étaient souvent basés sur le système hydraulique. Un piston à l'intérieur d'un cylindre utilisait la pression de l'eau ou de l'huile pour soulever et abaisser la voiture. L'inconvénient était que les bâtiments avec des ascenseurs hydrauliques devaient avoir des fosses sous la cage d'ascenseur afin que le piston puisse se retirer complètement. Plus le bâtiment était haut, plus la fosse devait être profonde. Cette conception n'était pas pratique pour les bâtiments très hauts, bien qu'elle soit devenue populaire dans les manoirs car elle pouvait fonctionner à partir du système d'eau public.

Another elevator design (and the one found most often today in passenger elevators) uses a cable system, in which ropes raise and lower the car by means of a pulley and gear system. A counterweight, raised and lowered at the same time as the car, works like a seesaw and helps to conserve energy. These types of elevators are easier to control, and buildings that have them don't need the extra room required by hydraulic systems.

By the 1850s, these types of elevators were powered by water pressure or steam, but they still weren't very common. Read on to find out why -- and how the person who solved the problem may or may not be considered the inventor of the elevator.


A Brief, Interesting History of the Otis Elevator Company

Otis elevators are in the Burj Khalifa in Dubai, the world’s tallest building at 2,722 ft. Image © Emaar properties.

What do the Eiffel Tower, the Empire State Building, the Kremlin, and the Burj Khalifa have in common?

Elevators from the Otis Elevator Company. The company, which is celebrating its 160th anniversary today, has an interesting history: it was founded in 1853, the year Elisha Otis invented the elevator safety brake. Before Otis' invention, buildings rarely reached seven stories (elevators were considered just too dangerous to implement).

But it was Otis' elevator that would allow for the creation, and proliferation of, the skyscraper - an explosion that would for ever alter the 20th and 21st century skylines.

Read more about the Otis Elevators influence on skyscraper design (and how Otis performed a death-defying feat to increase the invention's popularity), after the break.

The first elevator shaft (built in 1853) actually preceded the first elevator by about four years architect Peter Cooper, confident that a safe elevator would soon be invented, designed New York's Union Foundation building with a cylindrique shaft (thinking that the most efficient shape). Otis would later design a special elevator just for the building.

In 1854, Otis attempted to shatter the public's conception of the elevator's perilousness by performing a dramatic, death-defying demonstration of his safety break feature, cutting the hoisting platform rope at New York's World Fair in 1854.

It seems the stunt worked - in 1857 the first Otis passenger elevator was installed at 488 Broadway. Soon after, the Otis elevator appeared in the Eiffel Tower and the Empire State Building.

Today, in conjunction with the implementation of the steel frame, the Otis elevator is generally considered the invention that paved the way for the global proliferation of skyscrapers.

While the original invention of the safety break elevator precipitated the design of 20th century skyscrapers, today's modern buildings are demanding the elevator's transformation. For example, the Otis Elevator Company's latest invention, the Gen2 Switch™ elevator, is solar-power capable.

It will be interesting to see if our century holds an invention that could similarly revolutionize architecture - what do you think it could be? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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