L'histoire

La plus grande tombe du monde : l'armée de terre cuite et l'Occident


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Ce documentaire vidéo vise à prouver que la Chine a eu des contacts avec le monde occidental de la Grèce antique bien plus tôt qu'on ne le suggérait auparavant. En utilisant l'armée de terre cuite comme modèle visuel, ces scientifiques s'efforcent de trouver d'autres preuves de cette ancienne corrélation.


L'armée de terre cuite et les chevaux


Nom chinois:
(Qinling Bingmayong)
Emplacement: Comté de Yanzhai, district de Lintong, à environ 1,5 km à l'est du mausolée de l'empereur Qin Shihuang, ville de Xi'an, province du Shaanxi.
Horaire d'ouverture: 8:30-18:00
Comment aller là:
- Autobus: 306 (N°5), 307, 914, 915 ou Ligne Spéciale 101.
- De l'aéroport international de Xian Xianyang: Navette aéroport ligne 2 jusqu'à la gare de Xian (25 RMB)
- De la gare de Xian: Bus touristique n°5 (306), 914 ou 915.
- Taxi: environ 120 à 200 RMB (selon l'endroit où vous prenez un taxi, mais précisez le tarif avec le chauffeur avant de partir sur le site)
Meilleur moment pour visiter : toute l'année
Heure recommandée pour une visite : 3 heures au moins


L'une des plus grandes attractions de la Chine et un chef-d'œuvre humain protégé par l'UNESCO

Debout comme l'une des 10 principales attractions de la Chine, l'armée de terre cuite et les chevaux est définitivement un site pittoresque "à voir absolument" de la vieille ville de Xi'an, la "paix orientale". Ce musée militaire souterrain à grande échelle est aujourd'hui reconnu comme l'une des plus importantes fouilles archéologiques du 20 e siècle, un site historique unique jamais vu ailleurs dans le monde. L'armée de terre cuite est la réplique de l'armée enterrée Empereur Qin Shihuang, le Premier Empereur de Chine, gardant le tombeau de l'Empereur dans son au-delà et l'accompagnant dans son immortalité. Représentant la puissance militaire de la dynastie Qin (211-206 av. J.-C.), ces milliers de personnages grandeur nature disposés en une formation de combat à grande échelle sont impressionnants par leur taille, leur nombre et leur aspect détaillé. Aujourd'hui, plus de 8 000 soldats, 130 chars avec 520 chevaux et 150 chevaux de cavalerie peuvent être vus sur le site. En tant que l'une des attractions les plus célèbres de Chine avec la Grande Muraille ou la Cité interdite, le site pittoresque de l'armée de terre cuite et des chevaux attire des milliers de visiteurs venant de toutes les parties du monde. Faisant désormais partie de tous les voyages organisés ou visites à Xi'an et en Chine, le site de l'armée de terre cuite est le lieu de rencontre avec l'ancienne puissance impériale chinoise et la grande culture qui a prospéré depuis le début de la dynastie Qin. Découvert en 1974, le site a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO pour sa merveille et son besoin de préservation pour les générations futures. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent encore remarquer le travail en cours des archéologues sur le site et dans les trois fosses différentes, un spectacle donnant un sens encore plus profond à une telle visite en Chine.

Histoire autour de l'armée de terre cuite et des chevaux

Lors de la visite d'un endroit aussi merveilleux, il faut être conscient de la grande histoire qui se cache derrière tous les spots et panneaux d'information touristique. En effet, l'armée de terre cuite et les chevaux sont liés à l'histoire ancienne de la Chine. Tout a commencé en 246 avant JC lorsqu'à l'âge de 13 ans, l'empereur Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine monta sur le trône. Empereur le plus célèbre de l'histoire de la Chine car il a unifié la Chine il y a 2 200 ans et a donné au pays son nom actuel, Qin Shihuang était responsable de la création de nombreux bâtiments remarquables de la Chine tels que la Grande Muraille, le Palais d'été et ici le site de l'Armée de terre cuite et des chevaux. Construit dans le but de protéger le tombeau de l'Empereur et de lui témoigner sa loyauté après sa mort, le site de l'Armée de terre cuite et des chevaux a été en construction pendant 38 ans, et environ 700 000 ouvriers ont été nécessaires pour l'achever. Outre les figurines en terre cuite, de nombreux trésors enfouis et objets sacrificiels, des animaux et des hommes avaient accompagné l'Empereur dans son au-delà, une véritable découverte pour les archéologues d'aujourd'hui.

Le site de l'Armée avait été découvert accidentellement en 1974 par un agriculteur qui creusait un puits près de son village. Découvrant une tête en terre cuite ressemblant à un visage humain peinte de couleurs très vives, le fermier la rapporta chez lui pour montrer sa découverte à sa famille. Curieux de savoir de quoi il s'agissait, ils préférèrent alerter les fonctionnaires de la découverte et finirent de les amener à l'endroit même où le fermier avait trouvé la tête. Peu de temps après, les archéologues et les officiels ont réalisé que le fermier était à l'origine de la découverte de l'un des sites historiques les plus importants au monde : l'armée de terre cuite et les chevaux de l'empereur Qin Shihuang. En prolongeant les fouilles, les scientifiques ont d'abord découvert la fosse n ° 1, la plus grande voûte des trois que l'on peut voir aujourd'hui. Depuis, l'agriculteur a vu sa vie complètement changée puisqu'il est désormais une célébrité en train de signer des autographes et que les voyageurs peuvent se retrouver à l'entrée du site touristique de l'Armée de terre cuite. Peu après la découverte, le Conseil d'Etat a autorisé la construction d'un musée sur le site et en 1976, deux autres fosses ont été découvertes à seulement 20 à 25 mètres de la première fosse. Site précieux de l'histoire et de l'humanité de la Chine, l'Armée de terre cuite et les chevaux ont été classés à l'UNESCO en 1987, l'une des plus grandes découvertes du XX e siècle.

Empereur Qin Shihuang &ndash La recherche de l'immortalité

Dans l'histoire chinoise, l'empereur Qin Shihuang (秦始皇) est reconnu comme le premier empereur qui a unifié la Chine et établi un pays féodal unifié. Régnant de 221 avant JC à 210 avant JC, l'empereur était un excellent dirigeant politique bien qu'étant un tyran célèbre qui a beaucoup contribué à la Chine ancienne.

L'empereur s'appelait à l'origine "Yingzheng"(嬴政), fils du roi Zhuangxiang de Qin et de la concubine Zhao ji bien qu'une certaine controverse soit apparue autour de cette naissance et du véritable caractère du père. Son père mourant alors qu'il n'avait que 13 ans, le garçon prit son nom impérial de "Qin Shihuang" (Empereur jaune de Qin) et monta sur le trône sous la direction d'un régent : Lv Buwei qui eut finalement l'ambition de renverser Qin Shihuang. Étant fermé à la mère du petit empereur Zhao ji, Lv Buwei a eu deux enfants avec elle et a ensuite été banni de la cour tandis que Zhao ji a fini en résidence surveillée dans la cour. Bon à gérer les affaires civiles et militaires, Qin Shi Huang a progressivement réussi à unifier les six autres États pendant la période des Royaumes combattants (475 avant notre ère-221 avant JC) tout en déjouant les complots visant à le tuer à plusieurs reprises. C'est après l'établissement de la dynastie Qin (211-206 av. J.-C.) que l'empereur a réformé de nombreuses parties importantes du royaume. Réformant l'institution, la mesure, la monnaie courante, les lois, etc., Qin Shihuang était un grand empereur mais aussi un tyran rare reconnu comme le plus important pour la première construction de la Chine.

A l'origine de nombreuses constructions d'envergure, le Premier Empereur ordonna notamment de creuser le canal Ling, a construit la Grande Muraille, plus de 700 palais autour et à l'extérieur de la province centrale du Shaanxi. Obsédé par l'immortalité, l'empereur ordonna la construction de l'armée de terre cuite et des chevaux pour le protéger dans l'au-delà et atteindre l'immortalité. Tuant des milliers de personnes ne respectant pas son règne, l'Empereur Jaune est à coup sûr l'un des Empereurs les plus redoutés de son époque, mais un Empereur qui a accompli de formidables projets pour l'avenir de la Chine.

Armée de terre cuite et points pittoresques des chevaux Faits généraux

Depuis la découverte de la première tête d'un guerrier en terre cuite en 1974, un total de trois fosses et un accessoire ont été découverts par les archéologues qui travaillent encore sur le site aujourd'hui. Face à l'Est, ce musée couvre une superficie de 16 300 m 2 avec les 3 fosses remplies de plus de 8 000 guerriers et chevaux en terre cuite et plus de 40 000 armes en bronze ressemblant toutes à des soldats de garde pour l'empereur jaune de Qin. L'armée de terre cuite et les chevaux se compose de 3 sections (également appelées "vaults" ou "pits"), d'une série de fosses accessoires et d'un hall d'exposition.

Fosse n°1 : (14 260 m 2 , 210 mètres de long, 62 mètres de large et 4,5 à 6,5 mètres de haut)

C'est la plus grande fosse, la première découverte et la plus célèbre que l'on puisse voir sur la plupart des photos de l'Armée de terre cuite. Composée de 3 rangées de guerriers horizontaux en terre cuite, suivies de plusieurs colonnes de 6 000 guerriers en terre cuite au premier plan, et suivies de 35 chars hippomobiles à l'arrière-plan, la fosse n°1 expose des chars et des guerriers en terre cuite depuis son ouverture en 1979. Les fouilles les sculptures comprennent plus de 1 000 guerriers, 8 chars de guerre, 32 chevaux et environ un millier de récipients en bronze. Tous les guerriers semblent bien préparés pour la bataille. Au total, trois travaux d'excavation ont été effectués dans cette fosse, la première en 1974 et la seconde en 1985. La troisième fouille de la fosse n°1 a commencé en juin 2009, après quoi de nouvelles reliques de 2 chars de guerre, plus de 20 guerriers en terre cuite et de nombreux composants de véhicules et armes en bronze ont été mis au jour. Afin de protéger le site, une grande salle voûtée a été construite au-dessus de la fosse, offrant à la fosse de bonnes conditions de ventilation et de lumière du jour pour sa préservation. En regardant attentivement les fosses, on verra que tous les trois mètres, un mur de flaque sépare l'armée souterraine en différentes colonnes. Fortifiées de colonnes de bois, de terre et de roseaux, certaines d'entre elles s'effondrent encore sur les sculptures. Sur les côtés nord et sud de la formation de guerre, 180 guerriers servent de gardes de flanc faisant face à l'est et à l'ouest afin de se protéger de l'ennemi. Réalistes, les soldats sont un spectacle vraiment impressionnant pour tout le monde, donnant une impression profonde sur ce que les artisans ont créé il y a environ 2 000 ans. En plus des figurines en terre cuite, de nombreuses armes, y compris des armes en bronze, ont été trouvées dans une bonne conservation, montrant le haut niveau de technologie matérielle déjà en cours à cette époque en Chine. À l'origine entièrement peints de couleurs vives, la lumière naturelle et les techniques d'excavation n'ont pu empêcher les couleurs de s'estomper avec les années. Lors de la visite du Musée, les visiteurs doivent imaginer le premier fermier découvrant un site de guerriers tous peints en rouge, noir, blanc, rose et vert. Actuellement, plus de dix pièces de guerriers en terre cuite colorée ont été protégées grâce à l'utilisation de la technologie moderne. La troisième fouille de la fosse n°1 est alors pleine d'attentes merveilleuses sur lesquelles les scientifiques aiment spéculer. Les travaux d'excavation de l'armée de terre cuite se poursuivent.

Fosse n°2 : (7 176 mètres carrés, 96 mètres de long, 84 mètres de large et 5 mètres de haut)

Située à 20m au nord-est de la fosse n°1, la seconde voûte a été retrouvée en 1976. En forme de L et la plus spectaculaire des trois fosses, elle contient plus de 1 300 guerriers et 90 chars, arbalétriers, cavaliers et fantassins et des milliers d'armes en bronze dévoilé au public en 1994. Les formations de combat sont d'autant plus complexes dans cette fosse que les unités des forces armées sont plus complètes. La fosse n°2 est l'endroit où apercevoir le curieux guerrier au visage vert sur lequel de nombreux scientifiques réfléchissent depuis sa découverte. Cette fosse peut être divisée en 4 sections :

- Section 1 - Escouade Guerrier Arbalétrier : Coin Est de la fosse, de forme carrée, 4 couloirs sur les quatre côtés avec 60 arbalétriers en position debout, 4 coursives est-ouest où 160 arbalétriers sont alignés en position accroupie.

- Section 2 - Commandant de char Warrior Squad et chars hippomobiles: A droite de la fosse, 64 chars de guerre répartis en 8 rangs, tirés chacun par 4 chevaux grandeur nature, 3 guerriers se tiennent côte à côte derrière le char, celui du milieu conduisant le carrosse.

- Section 3 - Escouade de véhicules, de guerriers d'infanterie et de guerriers de cavalerie : Centre de la fosse, formation de combat rectangulaire, 264 fantassins, 8 cavaliers, 19 chars de guerre.

- Section 4 - Escouade de guerriers de cavalerie : A gauche de la fosse, 3 passages est-ouest, cavaliers alignés.

Ces 4 sections de la fosse n°2 constituent une forteresse imprenable contre l'ennemi.

Fosse n°3 : (environ 520 m 2 , 21,4 mètres de long, 17,6 mètres de large et 5,3 mètres de haut)

Ressemblant au quartier général du commandement des forces armées, la fosse n°3 est située à 25 mètres au nord-ouest de la fosse n°1, découverte en 1976, la plus petite des trois. La voûte en forme exacte de "凹" (caractère chinois) contient 68 guerriers, des armes en bronze ainsi que des décorations en or, pierre et bronze, un char de guerre et 4 chevaux, exposés depuis 1989 au public. Attirer l'attention de tous les visiteurs, c'est le fait que beaucoup de guerriers vus dans cette fosse sont sans tête. Pourquoi? Les archéologues pensent que ces guerriers avaient des têtes lorsqu'ils ont été produits à l'origine il y a environ 2 000 ans, mais en raison de nombreux vols commis par des vandales qui, dans l'Antiquité, n'avaient aucune idée de la nature du site, de nombreuses têtes ont disparu. Pourtant, la splendeur de la fosse n°3 est incroyable et fait que tout le monde s'émerveille de ce qui s'y passait il y a des milliers d'années.

En dehors de ces trois fosses, d'autres fosses plus petites ont été trouvées, appelées fosses accessoires, à proximité des trois principales. Les "cimetières d'artisans", les "fosses d'abattage", les "fosses stables" et les "fosses à oiseaux et animaux" sont les noms qui leur sont donnés.

Fosse des cimetières d'artisans : Au total, 3 cimetières d'artisans ont été découverts près du mausolée de l'empereur Qin Shihuang. Plus d'une centaine de squelettes ont été retrouvés dans cette fosse, tous entassés dans 32 tombes. Principalement composés d'hommes (on a encore trouvé une femme et un enfant), ces personnes auraient été forcées de travailler pour l'Empereur jusqu'à la mort de l'Empereur lorsque tout le monde a été tué vivant dans une tombe. Toutes positions dans des directions différentes, les têtes des squelettes montrent qu'elles ont été enterrées à la hâte par le gouvernement tyrannique.

Fosses d'abattage : Sur les 17 fosses d'abattage découvertes dans la région, 8 d'entre elles ont été fouillées à ce jour. Contenant des épées en bronze et des squelettes de cinq hommes et deux femmes âgés de 20 à 30 ans. Plus de 200 objets funéraires tels que des os d'animaux, des décorations en or, de l'argent, du cuivre, du jade, des laques et de la soie ont également été trouvés dans les fosses. De riches ornements et objets, des questions autour des personnes enterrées dans le lieu ont été soulevées.

Fosses stables : Dans le mausolée de l'empereur Qin Shihuang, deux sites contenant des fosses stables ont été trouvés. Certaines des fosses contenaient des chevaux, tandis que d'autres n'étaient qu'une statue d'un guerrier en terre cuite agenouillé. Comme pour les artisans, les chevaux auraient été enterrés vivants car les quatre membres semblaient être des traces de l'animal qui se débattait. Tout cela reflète une fois de plus la façon dont le Premier Empereur traite les vies humaines. En faisant cela, il voulait apporter tout ce qu'il avait avec lui dans l'au-delà, afin qu'il puisse continuer sa vie luxueuse. Cette idée dramatique a ensuite été progressivement adoptée par les empereurs des dynasties chinoises ultérieures.

Fosse aux oiseaux et animaux rares : La plus grande de toutes les fosses accessoires, la fosse aux oiseaux rares et aux animaux était un endroit où l'esprit du Qin Shihuang pouvait chasser dans l'au-delà. Au total, 31 fosses sont aménagées dans la région, mais seulement deux d'entre elles ont été fouillées jusqu'à présent. Curieusement, des cercueils ont été découverts dans les fosses, à l'intérieur desquels des squelettes d'animaux que l'on croyait être des cerfs ont été trouvés. On pense aujourd'hui que les statues de guerriers agenouillés trouvées dans les fosses avec les animaux symbolisent les mangeoires des oiseaux et animaux rares de la cour impériale.

La salle d'exposition : c'est là qu'on voit les Chars de Bronze et le musée autour de la découverte de tout le site ainsi que le classement UNESCO de l'Armée de Terre Cuite. Il y a des reliques autour des visiteurs les plus célèbres venus au musée depuis son ouverture.

Depuis le début des travaux des scientifiques sur les trois fosses, plus de 7 000 soldats en terre cuite, des chevaux, des chars et même des armes ont été déterrés, la plupart restaurés dans leur grandeur d'antan. Différent de tout autre en termes de traits et d'expressions du visage, de vêtements, de coiffure et de gestes, les guerriers en terre cuite sont un trésor de civilisation montrant comment la Chine était déjà l'une des civilisations les plus avancées de son époque il y a environ 2 000 ans. Toutes sortes de grades militaires peuvent être trouvés dans les fosses : cavaliers, porteurs d'arcs longs, archers, officiers supérieurs et généraux&hellippositionnés dans le strict respect de l'art ancien de la guerre. Une merveille pour les yeux et pour le riche savoir culturel qui s'offre aux scientifiques et historiens de la Chine et du monde. Toutes ces figurines en terre cuite transportent les voyageurs dans un autre monde, à l'époque des Anciens Royaumes Combattants, lorsque les empereurs, les royaumes et les guerres étaient partout. L'armée et les chevaux de l'empereur Qin Shihuang sont un trésor de la civilisation ancienne, un trésor pour le peuple chinois.

Artisans qualifiés de l'armée de terre cuite et des chevaux

Émerveillés par le chef-d'œuvre humain à grande échelle découvert en 1974, les archéologues ont commencé à s'interroger sur les artisans mêmes qui ont construit toutes ces fosses et chaque partie des plus de 8 000 guerriers et chevaux mis au jour. Lors de leurs travaux de réparation, certains ont découvert des noms gravés sur les corps (hanches, sous les bras&hellip) des sculptures. Un total de 87 noms de personnes ont été écrits qui, après quelques recherches, se sont avérés être celui de maîtres artisans. Recrutés par l'empereur Qin, les innombrables artisans qualifiés venaient de toutes les régions du royaume Qin. Chacun d'eux broyé à la main pour obtenir une épaisseur parfaite, les guerriers, les chevaux, les chars et les sculptures artisanales en bronze ont essayé de reproduire la réalité à la perfection. Un travail acharné qui a duré des mois. On estime qu'environ 3 600 artisans sont nécessaires pour créer une armure entière pendant un an. Précieux témoignage de leur condition de vie et de travail lors de l'élaboration de cette armée, quelques lettres cachées dans des bouts de bambou retrouvés dans les fosses montraient combien la vie était dure :

"Je dois travailler soigneusement chaque jour, si je peins les armes de manière incorrecte, mon officier me punira très sévèrement".

Leur sort était déjà scellé au moment où ils ont été embauchés par Empereur Qin Shihuang , les artisans restants en vie à la mort de l'empereur ont reçu l'ordre d'être enterrés vivants dans les passages funéraires, afin que le secret du mausolée et son emplacement ne soient pas révélés. Fidèles à leur maître et empereur, les artisans habiles ont été les victimes de l'ère puissante mais tyrannique de le premier empereur de Chine.

Lors de la visite du site pittoresque de l'armée de terre cuite et des chevaux, il ne faut pas nier que le musée est une création artistique variée et vivante pleine d'ingéniosité pour cette période. Pour sa réalisation, des dizaines de milliers de statues individuelles humaines et animales ont été fabriquées selon une série de processus méticuleusement exécutés par les plus de 700 000 ouvriers qui travaillent sur ce chef-d'œuvre.

Création de guerriers en terre cuite

La création d'un guerrier en terre cuite suit une méthode drastique commençant par le moulage des jambes, du corps et des bras est une seule pièce de terre cuite. La tête est faite séparément pour être ensuite placée sur le cou. Chaque guerrier diffère les uns des autres par sa coiffure, ses gestes et son apparence, ce qui est encore plus impressionnant compte tenu des plus de 8 000 guerriers exhumés des trois fosses par les archéologues. Déjà habiles à utiliser de minuscules détails pour exprimer différents personnages et états mentaux, les artisans de Qin tenaient à réaliser la meilleure armée ressemblant à la vraie pour accompagner l'empereur dans sa vie après la mort. Les yeux de chaque guerrier diffèrent les uns des autres, car c'est la partie du corps humain qui représente une fenêtre sur le cœur d'un homme. Par exemple, des guerriers avisés ont été créés avec des sourcils gracieux et des yeux de braves soldats aux yeux larges et fixes. Des soldats simples et honnêtes avec une grosse tête, un visage large, des sourcils broussailleux et de grands yeux. En général, les guerriers aux yeux louches et au sourire tendre montrent leur confiance pour gagner la guerre, tandis que celui aux yeux grands ouverts comme en furie montre sa haine envers l'ennemi. Les soldats qui regardent vers le bas sont censés être les plus timides et calmes, celui qui regarde vers l'avant a des globes oculaires au centre des paupières tandis que celui qui lève les yeux a des globes oculaires légèrement inclinés vers le haut. Différent en terme d'apparence, les guerriers diffèrent également en terme de grade militaire. Trois grades militaires peuvent être remarqués et se différencient facilement de l'un à l'autre : le simple soldat, le noble officier et le grand général. Vif pour le travail magnifique des artisans sur les sculptures et original car c'est le seul endroit où des travaux aussi méticuleux ont été remarqués, l'Armée de terre cuite et les chevaux est un chef-d'œuvre humain.

Guerrier au visage vert

En visitant l'armée de terre cuite et les chevaux d'aujourd'hui, les visiteurs voient les sculptures sans aucune couleur, juste de la couleur naturelle de la terre cuite. Cependant, au moment où le premier fermier et les archéologues ont découvert le site, tous les guerriers étaient de couleurs vives, chaque partie du corps récupérée par une autre, donnant aux soldats un aspect et un look encore plus vifs.

Dans la fosse n°2, où se trouvent environ 1 500 personnages, se trouve un soldat au visage vert unique qui se différencie des autres par ses couleurs étranges. Suscitant la curiosité et l'intérêt des archéologues, le visage, le cou et les oreilles du soldat sont peints en vert clair (alors que d'autres sont peints en rose), les sourcils et la barbe en noir, le bandeau en rouge écarlate et le chignon peint en ocre. Toujours en débat sur la raison pour laquelle il a été peint de cette façon, certaines hypothèses ont été faites telles que c'était juste une pure erreur, ou c'était là pour effrayer les ennemis, ou démontrer la bravoure de tous les soldats et la puissance de la armée, ou enfin qu'il s'agissait d'un sniper en camouflage&hellip Des hypothèses qui manquent évidemment toutes de preuves scientifiques et ne dévoilent toujours pas le mystère du visage vert du soldat. Précieuses et délicates, les couleurs des guerriers ont disparu avec la lumière naturelle car elles étaient composées d'une couche inférieure organique brune de laque de Chine, teintée de différentes couleurs.

Habillage des guerriers en terre cuite

En admirant les sculptures des guerriers en terre cuite, il faut remarquer les nombreux détails avec lesquels les robes des soldats, des officiers et des généraux ont été faites. Adoptant le genre réaliste de vêtements que les guerriers portaient éventuellement pendant les combats, les rangs militaires des Terracotta Warriors peuvent être différenciés de cette façon et par leur coiffure et leur chapeau également.

Le général: double veste longue, chapeau à écusson, pantalon long, protège-cuisses, paire de bottes à bout carré et tête uniforme, look grandiose et impressionnant.

L'officier intermédiaire : deux sortes de pansements.
- veste longue, protège-cuisses, bottes à tête basculante à ouverture carrée, plastron bordé de dentelle et un double chapeau long
- toge à col montant fermée sur le côté droit, protège-cuisses, bottines à ouverture carrée à tête basculante et recouverte d'une pièce d'armure à bord lisse et dentelle.

L'officier subalterne : veste longue, pièce d'armure, chapeau long, paire de chaussures peu profondes et protège-cuisses. Certains ne portent pas d'armures et se battent avec des équipements légers.

Le soldat: trois sortes de pansements.
- veste longue, short, paire de chaussures peu profondes, coiffé d'un rouleau de cheveux serré sur le côté droit de la tête, assemblé avec des leggings et une armure sur le dos
- semblable au premier mais avec un mouchoir rouge sur la tête
- semblable au second mais avec des peignes plats à l'arrière des têtes au lieu de porter des mouchoirs.

Les cavaleries : Robe Hu, armures jusqu'à la taille et petits chapeaux ronds, tenant un arc et une flèche dans une main, avec les rênes dans l'autre main.

Les conducteurs de chars : s'habiller de deux manières.
- vestes longues, armures, chapeaux longs, chaussures peu profondes et armés de leggings
- protection stricte du corps : plaques carrées protégeant la nuque et les deux bras à relier avec des protège-mains.

Chars en bronze et chevaux en terre cuite

Sur les trois fosses composant le musée de l'armée et des chevaux de terre cuite, deux grandes maquettes de chars et de chevaux en bronze ont été déterrées en 1980, à environ 20 mètres à l'est du mausolée de l'empereur Qin Shihuang. Endommagés par l'érosion naturelle et l'humidité des 2 000 dernières années car ils étaient faits de bois, de bronze et de lingots moulés, les deux chars ont été dévoilés au public pour la première fois en 1983 et 1988. En plus du grand trésor archéologique de la nation, les deux chars sont un joyau d'art provenant directement de l'ère Qin.

- Chariot n°1 : (225 x 126 x 70 cm) véhicule à deux roues tracté par un attelage de quatre chevaux costauds, un seul siège pour le conducteur avec un grand parasol à l'abri du soleil.
- Chariot n°2 : (317 (long) x 106 (haut) cm) plus grand, chevaux richement ornés d'engrenages d'or et d'argent, trois fenêtres, toit en forme de parapluie.

Divers objets d'artisanat en bronze fouillés

Les recherches archéologiques effectuées sur les trois fosses depuis la première découverte en 1974 ont fait de nombreuses découvertes magnifiques d'artisanat en bronze provenant directement de la dynastie Qin. Des armes en bronze comprenant des épées, des lances, des cimeterres, des serpes, des hallebardes, un couteau incurvé et une grande quantité d'arbalètes et de pointes de flèches font la plupart des découvertes des scientifiques dans les fosses. Malgré l'âge de 2 000 ans des armes, leur conservation avait été l'une des plus remarquables des archéologues car nombre d'entre elles sont encore scintillantes, tranchantes et neuves, un armement exquis qui montre que la technologie métallurgique de l'époque était déjà avancée. Par exemple, les surfaces des épées étaient recouvertes d'un film d'oxyde de 10 microns d'épaisseur contenant 2% de chrome, une technologie d'oxydation qui n'était maîtrisée que récemment et qui nécessite à la fois des équipements et des procédés complexes à notre époque moderne : une découverte faisant tout les scientifiques s'interrogent sur la recette secrète des artisans.

Grues de bronze

Dans une fosse accessoire (fosse n° 7, seulement 30 mètres carrés) située à quelques mètres du mausolée actuel ont été trouvés beaucoup de grues en bronze, oiseaux, marchandises, etc&hellip Découverts par les villageois, les artisanats déterrés font partie de la histoire de l'archéologie du mausolée Qin. Se référant directement à la culture traditionnelle chinoise, la position de la grue est la deuxième après le saint phénix que l'on peut voir sur de nombreux objets d'art, brocarts ou ornements architecturaux en Chine. Roi de la longévité (la tortue aussi), les grues reflètent le long et cher souhait d'immortalité de l'empereur Qin Shihuang.

Figures acrobatiques (Baixi Yong)

En creusant les fosses, les scientifiques ont trouvé de curieux guerriers en terre cuite dans des positions acrobatiques avec les ustensiles qu'ils utilisaient pour la performance. Bien qu'abîmées par les 2000 dernières années, les figures peuvent encore être analysées Nues jusqu'à la taille et vêtues d'épaisses jupes courtes, les sculptures acrobatiques s'évanouissent pour jouer à la lutte, à l'haltérophilie, à la danse et à d'autres performances. Ces figures acrobatiques sont très différentes des guerriers en terre cuite à l'allure solennelle en termes de geste, d'habillement et d'expression. Là découverte ajouter un nouveau groupe à les guerriers Qin en terre cuite, soi-disant nous montrant l'art et le divertissement acrobatiques colorés qui se déroulaient dans la cour impériale de Qin Shihuang.


Jeune empereur

Ying Zheng monta sur le trône en 246 av. à l'âge de 13 ans. En 221 av. il avait unifié une collection de royaumes en guerre et prit le nom de Qin Shi Huang Di, le premier empereur de Qin.

Au cours de son règne, Qin a standardisé les pièces, les poids et les mesures entre les États avec des canaux et des routes et est crédité pour la construction de la première version de la Grande Muraille.

Selon les écrits de l'historien de la cour Siam Qian au cours de la dynastie Han suivante, Qin a ordonné la construction du mausolée peu de temps après avoir accédé au trône. Plus de 700 000 ouvriers ont travaillé sur le projet, qui a été interrompu en 209 av. au milieu des soulèvements un an après la mort de Qin.

À ce jour, quatre fosses ont été partiellement excavées. Trois sont remplis de soldats en terre cuite, de chars tirés par des chevaux et d'armes. La quatrième fosse est vide, un témoignage de la construction originale inachevée.

Les archéologues estiment que les fosses peuvent contenir jusqu'à 8 000 figures, mais le total peut ne jamais être connu.


5. Les armes déterrées montrent les techniques métallurgiques hautement développées de la Chine il y a plus de 2 200 ans.

Plus de 40 000 pièces d'armes en bronze ont été déterrées dans les fosses des guerriers en terre cuite, dont la plupart sont plaquées de cuivre. En outre, il existe de nombreuses épées, poignards, arbalètes, pointes de flèches, serpes, lances, hallebardes, lances et haches. Toutes les armes étaient bien fabriquées. Les surfaces des épées avaient subi un traitement anti-oxydation, ayant ainsi de bonnes propriétés anti-corrosion et antirouille. Bien qu'ayant été enterrées sous terre pendant plus de 2 200 ans, les lames brillent toujours et restent tranchantes. Ces belles armes prouvent que les techniques métallurgiques de la Chine avaient déjà atteint un niveau avancé sous la dynastie Qin, un miracle dans l'histoire de la métallurgie.


Pouvoir : coup de projecteur — L'armée de terre cuite de l'empereur Qin Shi Huangdi

Le premier empereur de Chine était Qin Shi Huangdi. Tout d'abord, il est devenu roi de l'État Qin (prononcé « Chin ») à l'âge de treize ans. Finalement, il a vaincu les dirigeants de tous les États chinois concurrents, unifiant la Chine et se déclarant « premier empereur de la dynastie Qin » (Qin Shi Huangdi). Il a commencé la construction de son vaste tombeau dès qu'il a accédé au trône, et il a fallu 38 ans pour la terminer, même avec 700 000 condamnés qui auraient travaillé pendant les 13 dernières années de construction. Ces grands nombres sont, eux-mêmes, des démonstrations de la puissance énorme de l'empereur, et le travail porte clairement l'empreinte de leurs travaux étonnants.

En tant qu'empereur, il était répressif - interdisant et brûlant les livres confucéens et exécutant les savants qui les écrivaient et les étudiaient. Sans surprise, il y a eu au moins deux tentatives pour l'assassiner.

Mausolée de l'empereur Qin Shi Huangdi aujourd'hui, (photo : CC BY-SA 3.0)

Éléments visuels

Lorsque la tombe a été achevée, elle était recouverte d'herbe et d'arbres, de sorte qu'elle apparaîtrait comme une partie naturelle du paysage.

Aujourd'hui, de l'extérieur, le tumulus de Qin Shi Huangdi ressemble à une colline. Cela explique comment l'immense tombe a pu rester cachée jusqu'en 1974, lorsque des villageois l'ont accidentellement découverte en creusant un puits. Il se fondait dans son environnement, ressemblant à un contrefort des montagnes Li.

Plan du complexe funéraire, mausolée de l'empereur Qin Shi Huangdi (schéma Weixing Zhang)

Comme le montre le plan du complexe funéraire, la tombe elle-même était entourée d'un grand nombre d'autres sépultures, dont trois fosses contenant des guerriers en terre cuite (connus aujourd'hui sous le nom d'"Armée de terre cuite"). Il y avait aussi une fosse remplie avec les restes d'animaux exotiques, et les tombes des fidèles exécutés au moment de l'enterrement.

Jusqu'à présent, environ 7 000 figurines en terre cuite et 100 chars en bois ont été découverts dans les fosses 1, 2 et 3.

Fosse 1, Armée du Premier Empereur, dynastie Qin, Lintong, Chine), ch. 210 avant notre ère, terre cuite peinte (photo : mararie, CC BY-SA 2.0,

Lorsque nous regardons les vastes rangées des 6 000 soldats de l'armée dans la fosse 1 (la plus grande jamais trouvée), nous voyons une vue que personne n'avait vue depuis plus de deux mille ans - depuis le moment où les tombes ont été scellées jusqu'aux fouilles. des années 1970. Les personnages ont été placés dans des canaux pavés de terre, renforcés de planches de bois, puis enterrés.

Les soldats sont disposés en formation de combat, avec une avant-garde d'archers entourant le gros de l'armée. Les mains des archers sont maintenant vides, mais ils tenaient à l'origine des arcs en bois, dont quelques traces subsistent. Ces arcs en bois, ainsi que les armes en bronze détenues par d'autres soldats, auraient donné aux soldats une apparence plus naturaliste.

Vue avant et arrière de l'archer agenouillé, mausolée de l'empereur Qin Shi Huangdi

Motif et répétition

Dans l'ensemble, la disposition et la conception de l'armée mettent l'accent sur le motif et la répétition. Les soldats sont tous de taille très similaire - légèrement plus grands que nature - et se tiennent debout dans des poses répétées. Ils sont disposés en rangées cohérentes, ce qui établit un motif très régulier. Cela crée également un sentiment d'unité, qui est un idéal généralement recherché par les vraies armées. These soldiers are clearly, through their unified appearances, collectively working to express, enforce and protect the power of the emperor, even as he lies in his grave. There is, though, variety throughout the army, enlivening the whole with small, humanizing differences in features and costume.

The scale of the project is hard to comprehend. This is not a token set of guards around the imperial tomb, but a complete army, from foot soldiers and cavalrymen to generals. To get a sense of these figures, we will look first at an archer from Pit 2. The archer wears a long robe and armor over his torso and shoulders and kneels on his right knee. He originally held a bronze crossbow, a weapon that shot heavier arrows faster and farther than bows.

His armor is quite detailed. The immensity of the labor required to produce the thousands of figures is stressed by viewing the figure from the back, revealing the attention paid even to the sole of his shoe. It bears three different patterns in the tread, to differentiate heel, center and toe. The care taken over such a minor detail emphasizes the power of the patron, and the vastness of his wealth.

Still, while there is great attention to detail, which suggests the individuality of the figures, there are also techniques used to grant the whole composition its consistent and impressive unity. The most obvious method used to create a sense of unity is the depiction of their armor: since they are an army, they are dressed in very consistent uniforms. There are, though, subtler techniques used to suggest that the figures are not actually individual portraits but slightly differentiated versions of a generalized, idealized soldier. The folds of the archer’s clothing, for example, are stylized: we know that the heavy cuts into the surface of the terracotta represent folds in heavy cloth, but they do so in a generalized way, rather than seeming like each was carefully copied from reality.

Individualized but abstracted and idealized

The figure’s face is also at once individualized and slightly abstracted. Its sense of individuality does not come from intense verism, from the rendering of every wrinkle and imperfection, but from the lively and alert expression. All of the features are smoothed out, made angular. Some of the figures bear bushy moustaches and beards or thick eyebrows, but this figure’s features are all more minimally presented. The halves of his moustache are flat planes, and his eyebrows are smooth ridges.

All of the artist’s efforts here seem to be focused on his watchful state. The figure, like all of the thousands at the site, is idealized. The archer appears to be youthful and strong. His face is highly symmetrical, though this is humanized by his off-center top-knot of hair. He, like all those around him, is an ideal soldier to serve in the emperor’s imposing army.

Chariots

Equally impressive are the great chariots, including the war chariot. These were found just outside the actual burial of Qin Shi Huangdi (which remains unexcavated at this time). Two bronze chariots were found, one considered a war chariot and the other a peace chariot. Both chariots were found in fragments but have been restored. They are about half life-size, and intricately designed. The war chariot contains gold and silver embellishments on the canopy pole and the horses’ bridles, as well as other parts of their tack.

War Chariot, Mausoleum of Emperor Qin Shi Huangdi, c. 210 B.C.E. (photo: Tiffany, CC BY-NC 2.0)

The horses are depicted in much the same style as the terracotta figures, with a delicate balance between naturalism and stylization. Their heads and bodies are somewhat generalized, so that we do not see veins or tendons standing out beneath the hide, for example, and yet they are still quite lively. Their ears are perked up as if with attention, their heads tossing as they bite their bits. They were originally painted white, with red tongues, which would have granted them an even more lively appearance.

The horses, like the soldiers, are each individualized, and yet clearly all part of a cohesive team. They are all of the same size, and wear similar gear, but they differ in subtleties of the nostrils and eyes, for example. A crossbow hangs within easy reach of the driver, elaborately decorated with patterns. A quiver containing 54 bronze arrows of two different types — diamond-shaped and flat tipped — was found hanging from the inside of the chariot’s rail. Once the emperor died and his dynasty was quickly disintegrating, mobs plundered the tomb and took the weapons because they could be used.

Cultural context

The burial of Qin Shi Huangdi reflects the worldly power of the emperor. In ancient China, very elaborate burials were standard features of imperial court practice, and were copied by lesser members of the aristocracy, as well. In the earlier Shang Dynasty (c. sixteenth-eleventh century B.C.E.), rulers were buried with lavish possessions (as well as with their servants — human sacrifices were also common in the Shang Dynasty, and continued through successive periods).

By the time that Qin Shi Huangdi commissioned his elaborate tomb, these practices were already ancient, and set the precedent for his ritual specialists to follow. Sima Qian’s Shiji (Historical Records) provides an account of the tomb (Sima Qian is considered the first major historian of China he wrote during the Han Dynasty that succeeded the Qin). His description attests to the continued practice of human sacrifices, as well as the to great measures taken to secure the tomb against raiders seeking its riches.

The tomb vault was dug through three underground streams and the coffins were cast in copper. Palaces were built within the burial mound and the burial chamber itself was a rich repository full of precious and rare treasures. Artisans were commanded to contrive gadgets controlling hidden arrows so that if tomb robbers approached they would be bound to touch the gadgets and so trigger the arrows. On the floor of the vault mercury representing the rivers and seas was kept flowing by mechanical devices. The dome of the vault was decorated with the sun, moon and stars, and the ground depicted the nine regions and five mountains of China. … At the entombment the Second Emperor decreed that it was not fitting that the childless concubines of the First Emperor should be allowed to leave the imperial palace and should all be buried with the Emperor. Thus the number of those who died was very great. As quoted in Zhang Wenli, The Qin Terracotta Army: Treasures of Lintong (London: Scala Books, 1996),
14-16.

Horses, Mausoleum of Emperor Qin Shi Huangdi (photo: Erwyn van der Meer, CC BY-NC-ND 2.0)

Like most imperial burials in China, Qin Shi Huangdi’s burial chamber remains sealed, and so this early account of its vaults and surroundings has not yet been confirmed (though there are heavy concentrations of mercury in the soil around it, suggesting at least some accuracy).

But why would an emperor wish to be buried with a terracotta army, with bronze chariots and teams of horses, and even with his concubines?

In ancient China, death was seen not as the complete end to an individual but rather, a new stage in life. Therefore, the army was intended not only to demonstrate the emperor’s power in this life, but also to extend that same power into the world of the dead.

Admittedly biased Confucian historians of later dynasties describe Qin Shi Huangdi as paranoid, though the two documented attempts on his life suggest that some fear would not have been irrational. Desiring to preserve his power eternally, he had the ideal army constructed, and placed to the east of his tomb — the direction of his enemies in life.

This massive project should be seen in the context of Qin Shi Huangdi’s other efforts, including the beginning of the Great Wall of China, built to keep out northern invaders in the world of the living. The first emperor gained unified control over China through military force, censorship of information and ideas, and a strong defense against outside forces. Having accomplished this, he then worked to ensure that he would continue to hold such worldly power — even after his death.

Additional resource


Greeks May Have Influenced China’s Terra Cotta Army

Though the 13th-century Italian explorer Marco Polo may have been the first Western European to leave a detailed chronicle of his travels to Asia, he was certainly not the first to make the trip. Chinese historians recorded earlier visits by people thought to be emissaries from the Roman Empire, which took place during the second and third centuries A.D. In the third century, during the Han dynasty, came the formal establishment of the Silk Road trade route, a network of caravan stops and trading posts linking China and the West.

The 2,200-year-old Terra Cotta Army on display in Xian, China. (Credit: China Photos/Getty Images)

According to archaeologists and historians now working on China’s famous Terra Cotta Army, meaningful contact between East and West may have begun far earlier. They believe the lifelike appearance of the statues may have been inspired by or modeled on ancient Greek sculptures, suggesting Western influence in the era of China’s first emperor, some 1,500 years before Marco Polo’s famous voyage.

Emperor Qin Shi Huang, founder of the Qin dynasty, ascended to the throne in 246 B.C. at the tender age of 13. Over the next 25 years, he unified a number of warring kingdoms and implemented stabilizing policies, including the standardization of coins, weights and measures and the building of roads and canals. Qin also undertook various ambitious building projects during his reign, including the earliest version of the Great Wall, built along the country’s northern border to protect against barbarian invasions, as well as his own mausoleum.

The figure of a kneeling archer on display at the British Museum. (Credit: Leon Neal/AFP/Getty Images)

According to the writings of the court’s historian, Siam Qian, Qin ordered construction of the tomb complex to begin early in his reign. More than 700,000 laborers worked to build it over three decades, and the project appears to have been left uncompleted after the emperor’s death in 209 B.C.

Flash forward to 1974, when a terrified farmer stumbled on the Terra Cotta Army after seeing a human face emerge among the vegetables in his fields. Archaeologists eventually unearthed some 8,000 sculptures from the pits in Xi𠆚n, all built to escort Emperor Qin into the afterlife and guard his final resting place. The life-size warrior figures included chariots, weapons and horses, and were sculpted in impressive detail, down to their hairstyles and the insignias on their armor.

Terra Cotta soldiers in battle formation. (Credit: Martin Moos/Getty Images)

Before Qin’s reign, China had no known tradition of building life-size sculptures. Though many other buried terra cotta soldiers have been found, earlier ones were much smaller, measuring less than 10 inches tall. According to Li Xiuzhen, a senior archaeologist at the Terra Cotta Army site, this significant departure in scale and style likely occurred when influences arrived in China from elsewhere–specifically, from ancient Greece.

“We now have evidence that close contact existed between the first emperor’s China and the west before the formal opening of the Silk Road. This is far earlier than we formerly thought,” Dr. Xiuzhen told the BBC, which collaborated with National Geographic on a documentary about the team’s findings. “We now think the Terra Cotta Army, the acrobats and the bronze sculptures found on site, have been inspired by ancient Greek sculptures and art.”

Credit: Keren Su/Getty Images

What’s more, Greek artists may even have been on hand themselves to instruct their Chinese counterparts in sculpture techniques. “I imagine that a Greek sculptor may have been at the site to train the locals,” said Lukas Nickel, the chair of Asian art history at Vienna University and a member of the team working on the history of the Terra Cotta Army.

It’s widely believed that Alexander the Great’s military campaign to India in 326 B.C. was the first point of contact between East and West, leaving behind a cultural tradition of Greco-Buddhist art. But the new theory goes further, suggesting that in the century after Alexander’s campaign, Greek statues could have made their way to China and influenced the Terra Cotta Army.

Xi𠆚n, Shaanxi, China, North-East Asia, Asia

To support this theory, Dr. Xiuzhen and her fellow experts point to a separate study, which found ancient mitochondrial DNA, specific to Europeans and dating to the time of the first emperor, in Xinjian province, the westernmost region of China. Such findings suggest Europeans may have settled in the province before and during Qin Shi Huang’s reign.

In addition to the possible link with ancient Greece, the archaeologists at the site have also discovered that Qin’s tomb complex is far larger than they first thought, some 200 times bigger than Egypt’s Valley of the Kings. Alongside the Terra Cotta Army, the mausoleum also contained the mutilated remains of women, believed to have been high-ranking concubines of the emperor. The skull of a man, found with a crossbow bolt embedded in it, is believed to have belonged to the emperor’s son, who was killed along with others during a power struggle after his father’s death.


History and Construction of Terracotta Warriors and Horses

In 221 B.C., Emperor Qin Shi Huang of the Qin dynasty established the first centralized feudal dynasty in China. After his death, he was buried at the northern foot of Lishan Hill in the east of Lintong County. The tomb has been reduced to half its size after 2,000 years of water and soil erosion, but still impressive - 76 meters high and a fundamental space of 120,000 square meters.

One unusual detail about the construction of the tomb is that the emperor had the building begin shortly after becoming king of Qin at the age of 13. This action contradicted Confucian wisdom that a son should demonstrate respect for his father by building as impressive a memorial as possible and that a man should never plan his own funeral rites.

The tomb took 39 years and 700,000 workers to reach completion. It had pearls embedded in the ceiling to represent the stars, and rivers and lakes were modeled with liquid mercury. The tomb itself has not been opened yet.



Mar 29, 1974 CE: Terra-Cotta Warriors Found

On March 29, 1974, the terra-cotta warriors were discovered in Xian, China.

Anthropology, Archaeology, Arts and Music, Social Studies, World History

Terra Cotta Warrior

A terra-cotta army of more than 8,000 life-size soldiers guarded the burial site of China's first emperor, Qin Shi Huang Di. The Terra-Cotta Warriors were only discovered in 1974.

Photograph by O. Louis Mazzatenta, National Geographic

On March 29, 1974, the first in an extensive collection of terra-cotta warriors was discovered in Xian, China. Local farmers came across pieces of a clay figure, and these shards led to the discovery of an ancient tomb, vast in its size and number of artifacts. The tomb was ordered to be built by Qin Shi Huangdi, the first emperor of China. The portion containing his remains are still unexcavated.

In the part of the tomb that has been excavated, thousands of sculptures of horses and warriors in full armor stand in battle formation. The warriors are life-size, with most about two-meters (six-feet) tall. The sculptures weigh up to 272 kilograms (600 pounds) each. Each warrior has unique characteristics&mdashfacial features, hairstyle, clothing, and pose.

In recent years, museums outside China have hosted exhibitions featuring a small number of the terra-cotta warriors. The warriors in Xian remain in their original positions facing east, the direction from which the emperor&rsquos enemies had come.


Ancient Greeks may have built China's famous Terracotta Army – 1,500 years before Marco Polo

Ancient Greeks artists could have travelled to China 1,500 years before Marco Polo’s historic trip to the east and helped design the famous Terracotta Army, according to new research.

The startling claim is based on two key pieces of evidence: European DNA discovered at sites in China’s Xinjiang province from the time of the First Emperor in the Third Century BC and the sudden appearance of life-sized statues.

Before this time, depictions of humans in China are thought to have been figurines of up to about 20cm.

But 8,000 extraordinarily life-like terracotta figures were found buried close to the massive tomb of China’s First Emperor, Qin Shi Huang, who unified the country in 221BC.

Conseillé

The theory – outlined in a documentary, The Greatest Tomb on Earth: Secrets of Ancient China, to be shown on BBC Two on Sunday – is that Shi Huang and Chinese artists may have been influenced by the arrival of Greek statues in central Asia in the century following Alexander the Great, who led an army into India.

But the researchers also speculated that Greek artists could have been present when the soldiers of the Terracotta Army were made.

One of the team, Professor Lukas Nickel, chair of Asian art history at Vienna University, said: “I imagine that a Greek sculptor may have been at the site to train the locals.”

Other evidence of connections to Greece came from a number of exquisite bronze figurines of birds excavated from the tomb site. These were made with a lost wax technique known in Ancient Greece and Egypt.

Conseillé

There was a breakthrough in sculpture particularly in ancient Athens at about the time when the city became a democracy in the 5th century BC.

Previously, human figures have been stiff and stylised representations, but the figures carved on the Parthenon temple were so life-like it appeared the artists had turned stone into flesh.

Their work has rarely been bettered – the techniques used were largely forgotten until they were revived in the Renaissance when artists carved statues in the Ancient Greek style, most notably Michelangelo’s David.

Dr Li Xiuzhen, senior archaeologist at the tomb’s museum, agreed that it appeared Ancient Greece had influenced events in China more than 7,000km.

“We now have evidence that close contact existed between the First Emperor’s China and the West before the formal opening of the Silk Road,” the expert said.

“This is far earlier than we formerly thought.

“We now think the Terracotta Army, the acrobats and the bronze sculptures found on site have been inspired by ancient Greek sculptures and art.”

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And Professor Zhang Weixing, lead archaeologist at the tomb site, said: “The archaeological work undertaken here recently is more important than anything in the last 40 years.

“By systematically examining the First Emperor’s main tomb and subsidiary burials we have discovered something more important even than the Terracotta Army.”

The mitochondrial DNA samples revealed Europeans had settled down in China and died there during the time of the First Emperor and even before then.

Hamish Mykura, of the National Geographic Channel, which made the documentary with the BBC, said: “The scope of these archaeological finds and what they mean for world history are astonishing.

“The new revelation that two of the world’s ancient super powers may have been in contact is a vital reminder today of the need for intercultural communication on a global scale.”

And BBC presenter Dan Snow said: “I hope audiences will find the new evidence as astonishing and thought-provoking as I did.


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