L'histoire

Ralph Abernathy - Histoire


Ralph Abernathy

1926-1990

Leader des droits civiques

Abernathy, le petit-fils d'un esclave, est né à Linden, en Alabama. Ordonné ministre baptiste en 1948, il a étudié à l'Alabama State College et à l'Université d'Atlanta. Abernathy a rencontré Martin Luther King au début des années 50, alors qu'ils étaient tous deux ministres de congrégations à Montgomery, en Alabama. Ils sont devenus largement connus après le succès des boycotts des bus de Montgomery en 1955-56.
En 1957, King et Abernathy ont formé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), avec King comme président et Abernathy comme secrétaire-trésorier. Après l'assassinat de King en 1968, Abernathy a assumé la présidence, menant la campagne des pauvres plus tard cette année-là. Abernathy a également présidé l'opération Breadbasket de SCLC, qui a exercé des pressions économiques contre des entreprises qui n'offraient pas l'égalité des chances aux Noirs. En 1977, il a démissionné du SCLC pour se présenter sans succès au siège d'Andrew Young à Atlanta à la Chambre des représentants des États-Unis.
Après l'élection, il a été pasteur de la West Hunter Street Baptist Church à Atlanta. Un an avant sa mort, il publie son autobiographie, intitulée And The Walls Came Tumbling Down.


Ralph Abernathy (1926-1990)

Ralph David Abernathy est né le 11 mars 1926 à Linden, Alabama. Son enfance a été passée dans la ferme de son père en Alabama, mais il a rejoint l'armée américaine et a servi pendant la Seconde Guerre mondiale de 1941 à 1945. Après son service, Abernathy est retourné dans son État d'origine où il a fréquenté l'Alabama State College à Montgomery, en Alabama, où il a obtenu un diplôme en Mathématiques en 1950.

Au cours de ses années à l'Alabama State College, il s'est impliqué dans des activités de protestation. Il a mené des manifestations pour protester contre le manque de chauffage et d'eau chaude dans son dortoir et la nourriture médiocre servie par la cafétéria du collège. Abernathy est également devenu un ministre baptiste en 1948 alors qu'il était encore à l'université. Abernathy a fréquenté l'Université d'Atlanta, où il a obtenu sa maîtrise en 1951. La même année, il est devenu pasteur de la First Baptist Church à Montgomery, en Alabama, la plus grande église afro-américaine de la ville. C'est ce poste pastoral qui l'a finalement propulsé dans le mouvement des droits civiques.

Le refus de Rosa Parks de s'asseoir à l'arrière d'un bus urbain séparé le 1er décembre 1955 a déclenché le boycott des bus de Montgomery. Le révérend Ralph Abernathy a rapidement rejoint le révérend Martin Luther King, Jr., le pasteur de l'église baptiste de Dexter Avenue à Montgomery, dans la manifestation. Les deux hommes sont devenus les chefs de file de l'effort et les fondateurs de la Montgomery Improvement Association, qui était le bras coordinateur du boycott. En 1957, King, Abernathy et d'autres ministres noirs du Sud ont créé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) à Atlanta, en Géorgie, pour poursuivre l'activisme pour les droits civiques qui a commencé avec le boycott des bus de Montgomery. King a été choisi comme premier président de SCLC et Abernathy est devenue secrétaire-trésorière de l'organisation.

En 1961, le révérend Ralph Abernathy est devenu pasteur de la West Hunter Street Baptist Church à Atlanta. De ce nouveau poste pastoral, il a dirigé le mouvement Albany avec le Dr Martin Luther King cette année-là. Pendant près d'une décennie, le révérend Abernathy a été impliqué dans chaque campagne pour les droits civiques lancée par le Dr King. Après l'assassinat du Dr King en 1968, le révérend Abernathy est immédiatement devenu président du SCLC et a continué à diriger les manifestations dans cette ville en soutien aux travailleurs de l'assainissement en grève. Il s'est également engagé à poursuivre la campagne des pauvres du Dr King et a dirigé les manifestations de la campagne à Washington, DC à l'été 1968 et la grève des travailleurs de l'assainissement de Charleston en 1969. La campagne des pauvres a échoué en partie parce qu'Abernathy n'avait pas le charisme de son ami, Martin Luther King, et en partie parce que l'humeur de la nation était beaucoup plus conservatrice sur les questions de droits civiques.

Le révérend Ralph Abernathy a continué à diriger le SCLC jusqu'à ce que des tensions croissantes sur la direction de l'organisation soient forcées à sa démission en 1977. Plus tard cette année-là, il s'est présenté sans succès au Congrès. Trois ans plus tard, Abernathy est devenu le leader des droits civiques le plus en vue à soutenir Ronald Reagan comme président.

Après 1977, le révérend Abernathy a repris ses fonctions pastorales à l'église baptiste de West Hunter Avenue à Atlanta, poste qu'il a occupé jusqu'à sa mort. En 1989, il publie son autobiographie, Les murs se sont effondrés. Le révérend Ralph David Abernathy est décédé d'un arrêt cardiaque le 17 avril 1990 à Atlanta, en Géorgie.


“L'histoire me traitera bien” par Ralph Abernathy (Mois de l'histoire des Noirs)

On dit souvent que l'histoire est écrite par les gagnants. Pourtant, dans l'histoire des États-Unis, même les gagnants n'ont pas toujours la possibilité d'écrire leur point de vue. Pourtant, l'histoire est faite par les Rêveurs et leurs rêves.

Aux États-Unis, le Black History Month a probablement ses origines en 1926, lorsque l'historien Carter G. Woodson et l'Association for the Study of Negro Life and History ont annoncé que la deuxième semaine de février serait la "Negro History Week".

Le Mois de l'histoire des Noirs a été officiellement reconnu en 1970, et de nombreux autres pays observent le Mois de l'histoire des Noirs, officiellement ou non.

Alors, qui a encouragé le rêve à continuer après la chute du rêveur ?

Nous connaissons tous le Dr Martin Luther King Jr, mais beaucoup ne connaissent pas son mentor et meilleur ami, le pasteur Ralph Abernathy.

Ralph Abernathy (11 mars 1926 - 17 avril 1990) était un pasteur, militant du mouvement des droits civiques, qui a dit : "Je ne sais pas ce que l'avenir peut nous réserver, mais je sais qui détient l'avenir."

Le pasteur Abernathy a sympathisé avec et a dirigé les personnes pauvres, qui ont été traitées injustement, et il a marché avec le Dr Martin Luther King Jr. pendant le boycott des bus de Montgomery, le mouvement des droits civiques, les lois sur le droit de vote et même en tant que médiateur de Wounded Knee. Amérindien et FBI. Il était l'homme qui s'est tenu fermement et a encouragé les gens à garder le rêve vivant.

Le 17 avril 1990, il est décédé de deux caillots sanguins qui se sont propagés à son cœur et à ses poumons.

Il est enterré au Lincoln Cemetery à Atlanta, en Géorgie. À la demande d'Abernathy, son tombeau porte l'inscription simple : « J'AI ESSAYÉ ».

Et moins de deux décennies après sa mort, le 20 janvier 2009, Barack Obama a prêté serment et est devenu le premier président afro-américain des États-Unis d'Amérique. Il a ensuite effectué deux mandats à la Maison Blanche.

Comment il a gardé le Rêve vivant et comment, comme il l'a dit, le Rêve ne pouvait pas être tué, nous nous souvenons du Pasteur Ralph Abernathy pour sa contribution au Rêve et à sa réalisation.

L'histoire vous traitera bien, Pasteur Ralph Abernathy.

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Le boycott des bus de Montgomery a eu un impact énorme lorsqu'il a attiré l'attention nationale. Il en est résulté une décision de justice pour ségrégation inconstitutionnelle dans les bus.

La maison d'Abernathy a été bombardée le 10 janvier 1957 en raison du boycott. Cependant, sa famille était en sécurité.

Faits sur Ralph Abernathy 8 : le mouvement non-violent à succès

Abernathy et King ont fait un excellent partenariat pour organiser le mouvement non-violent non seulement à Montgomery mais aussi à Birmingham, en Géorgie, à Albany, à Memphis et dans d'autres villes.


Film, Vidéo Entretien d'histoire orale de la famille Abernathy mené par Hasan Kwame Jeffries à Atlanta, Géorgie, et Stuttgart, Allemagne, 10 octobre 2013.

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Ligne de crédit

Collection Civil Rights History Project (AFC 2010/039), American Folklife Center, Bibliothèque du Congrès


Set in Stone: L'héritage et l'église du Dr Ralph David Abernathy

Le Dr Ralph David Abernathy était un confident, un ami proche et un co-stratège du Dr Martin Luther King, Jr. Bien que le Dr King restera dans les mémoires comme le visage du mouvement des droits civiques, le changement national a été réalisé grâce au travail acharné, au sacrifice et le dévouement de nombreux dirigeants et d'innombrables fantassins. Dans des endroits comme Atlanta, Géorgie et Montgomery, Alabama, le Dr Abernathy a travaillé avec des dirigeants communautaires pour rassembler les gens afin de s'assurer que tout le monde aurait la possibilité de saisir le rêve américain.

Photo du Dr Abernathy et du Dr King avec l'aimable autorisation de Donzaleigh Abernathy.

Ensemble, le Dr Abernathy et le Dr King ont dirigé le Montgomery Bus Boycott en 1955-1956 et à la suite des campagnes de la Southern Christian Leadership Conference qui ont démantelé les systèmes de ségrégation raciale et de privation des droits politiques des personnes de couleur à travers le pays. Après l'assassinat du Dr King en 1968, le Dr Abernathy a continué à mener des campagnes du SCLC pour des questions de droits humains comme la pauvreté et l'éducation.

Photo du Dr Abernathy avec l'aimable autorisation de Donzaleigh Abernathy.

Le Dr Abernathy a été pasteur à l'église baptiste de West Hunter Street à Atlanta de 1961 jusqu'à ce que la congrégation déménage dans un nouveau sanctuaire en 1973. Sous le pastorat d'Abernathy, l'église est devenue une partie dynamique de la communauté et un site de planification pour les efforts ayant des implications nationales à travers des organisations comme le SCLC. À l'intérieur de ses murs de pierre majestueux, des étudiants afro-américains et caucasiens ont été formés pour mener des campagnes d'inscription des électeurs dans le Grand Sud. Cette église sera à jamais liée à l'héritage du Dr Abernathy.

Photo de l'église baptiste de West Hunter Street par National Park Service.

L'église est restée vacante pendant des décennies et est tombée dans un état de délabrement général. Alors que les murs de pierre sont restés solides, le toit et l'intérieur se sont détériorés. Ses magnifiques vitraux ont subi des bris de vitres et des dégâts d'eau ont taché les murs du sanctuaire.

Photo des réparations nécessaires dans l'église baptiste de West Hunter Street par le National Park Service.

Actuellement détenue par la Fondation Ralph David Abernathy III, les efforts de restauration de ce bâtiment spécial ont déjà commencé. En 2016, le National Park Service a lancé une étude autorisée par le Congrès pour évaluer l'église historique pour son importance et en tant qu'unité potentielle. Les efforts pour réhabiliter le bâtiment et préserver son histoire enrichiront davantage notre compréhension de cette période critique de changement dans notre nation et raconteront mieux l'histoire longtemps négligée du Dr Abernathy et d'autres dirigeants du mouvement des droits civiques.

Photo des travaux de réhabilitation avec l'aimable autorisation de Barshr Coles.

Le projet de l'église baptiste de West Hunter Street est un excellent exemple du travail accompli grâce aux subventions pour les droits civiques des afro-américains. Les projets financés par ce programme présentent la préservation historique comme une influence bénéfique au sein des communautés afro-américaines. Pour de nombreuses communautés, le terme préservation historique est synonyme d'embourgeoisement et de déplacement. Le programme de subventions pour les droits civils afro-américains dissipe cette connotation négative. Les fonds accordés fournissent aux institutions et aux intendants locaux une ressource essentielle à leurs efforts pour maintenir l'histoire qui a contribué à façonner ce pays.

Pour plus d'informations sur le programme de subventions pour les droits civils afro-américains du NPS, veuillez visiter le site Web du programme.

Photo de l'église baptiste de West Hunter Street par National Park Service.


Donzaleigh Abernathy discute de la croissance de la filleule de MLK Jr, l'avenir du mouvement des droits civiques

Fille du légendaire militant des droits civiques Ralph David Abernathy et filleule de Martin Luther King, Jr., Donzaleigh Abernathy a vécu le genre de vie qui se lit comme un scénario de film – ce qui est logique, étant donné qu'elle a en fait passé du temps devant l'écran, ainsi qu'en tant qu'acteur dans l'émission télévisée "The Walking Dead". Auteure accomplie, son œuvre littéraire « Partners To History, Martin Luther King, Ralph David Abernathy and the Civil Rights Movement » a déjà été nominée comme l'un des meilleurs livres pour jeunes adultes par l'American Library Association.

Maintenant, Abernathy a ajouté un autre cran à sa ceinture professionnelle en tant que soliste dans un projet choral de justice sociale récemment publié intitulé "The Listening". Écrit par la compositrice Cheryl B. Engelhardt, le projet a été inspiré par le discours de Martin Luther King Jr. de 1967, « Beyond Vietnam : A Time To Break Silence », qu'il a prononcé exactement un an avant sa mort.

Nous nous sommes récemment assis pour discuter avec elle de ce que c'était que de grandir au milieu du mouvement des droits civiques, de son dernier projet et de ses réflexions sur la dernière génération de révolutionnaires.

Commençons par le commencement. J'aimerais juste entendre un peu ce que c'était pour vous de grandir en tant que filleule d'une telle icône culturelle - quels ont été vos souvenirs les plus poignants ?

Eh bien, je suis la plus jeune fille de Ralph Abernathy, et ma sœur m'a toujours souligné que [Martin Luther King, Jr.] était le parrain de nous trois. Il a présidé nos cérémonies de baptême, et il était là pour vraiment nous aider à nous élever tous les trois. Il était toujours, toujours, toujours là.

Quand j'étais petite, j'avais très rarement du temps avec mon père sans oncle Martin. Ma mère était une hôtesse extraordinaire et l'oncle Martin venait donc régulièrement. Ils étaient les meilleurs amis. Puis ils ont déménagé à Atlanta, avant les Freedom Riders, parce que Granddaddy King a offert un travail à Oncle Martin, travaillant à Ebenezer [Baptist Church], et il a pensé : « D'accord, mon fils sera en sécurité à Atlanta, il n'a pas besoin d'être à Montgomery où ils sont ouvertement violents. Papa et maman parlaient de la façon dont il appelait tous les jours, essayant de nous convaincre que nous devons venir.

Ma mère m'a dit : « Écoutez, mon mari ne va pas à Atlanta, en Géorgie, pour travailler pour le Sénat, parce que mon mari est pasteur et qu'il doit avoir une église. » Ma mère était très forte, elle n'était pas du tout une femme docile et tranquille. Elle avait une opinion et elle voulait que tout le monde le sache. Elle était une partenaire égale à la table, toujours. Alors, Granddaddy King est allé trouver une église pour mon père, ce qui nous a littéralement émus. Je me souviens de ce jour de déménagement en quittant Montgomery et en attendant un camion Allied Van Lines avec l'orange dessus.

Aimiez-vous Montgomery ou vous sentiez-vous en conflit à l'idée d'y vivre ? Vous êtes-vous déjà senti en danger ?

Bien sûr, je me sentais en danger de vivre là-bas, mais je ne connaissais pas la différence car c'était la seule vie que je connaissais. Nous avons déménagé quand j'avais quatre ans, donc même quand tu es petit comme ça, tu vas juste avec le flux de ce que l'environnement t'offre.

Je savais qu'il y avait un danger quand les policiers étaient là dans l'arrière-cour. Ma mère nous parlait toujours de, et nous avions une photo sur le mur de notre vieille maison qui avait été incendiée. Les suprémacistes blancs appelaient le matin et menaçaient de nous tuer, puis ils appelaient à nouveau le soir.

J'étais si jeune, mais ma sœur était très traumatisée par tout cela, alors nous avons inventé notre propre petit langage de bébé. Dès que j'ai eu l'âge de parler, ma sœur m'a demandé de parler pour elle. Elle voulait ne pas parler, alors je parlerais. Et je suppose que la vie était assez excitante.

Les Freedom Riders – cette partie était passionnante. Mais il y avait un élément de danger à propos de Montgomery. Montgomery était une toute petite ville. La bonne chose était que ma grand-mère vivait non loin de là à Uniontown, en Alabama et les parents de mon père, tous ses frères et sœurs, vivaient à Linden, tous près de Selma. Donc, avec beaucoup de parents pas loin, c'était charmant. Mon père avait été professeur à l'Alabama State University, nous faisions donc également partie de la communauté universitaire, ce qui vous offre un environnement d'hébergement confortable.

Cependant, le mouvement des droits civiques à ce moment-là était assez brutal et violent. Quand ma mère était enceinte de moi, c'était quand ils ont bombardé notre maison et l'église de mon père, et ils ont également bombardé la maison du révérend et de Mme Robert Gratz, un pasteur blanc d'une congrégation noire.

Les Blancs venaient chez nous parce qu'ils formaient un groupe intégré, comme Glenn Smiley, qui parle de non-violence, il était toujours là. Mais chaque fois que les Blancs étaient là, la police s'asseyait à l'extérieur, puis enlevait les plaques d'immatriculation des personnes qui venaient chez mes parents pour socialiser, puis harcelait ces personnes par la suite. J'étais au courant de cela.

En tant qu'enfant, ressentir cela vous a-t-il déjà dérouté? Étiez-vous confus quant à la raison pour laquelle ce genre de choses se produisait et pourquoi les gens se sentaient ainsi ?

J'avais une certaine confusion sur la raison pour laquelle certains Blancs n'aimaient pas les Noirs et ne voulaient pas être associés à nous, et pourquoi il y avait une ségrégation, et pourquoi ils avaient une salle de bain blanche et pourquoi il y avait une salle de bain noire.

Pourquoi y avait-il une fontaine d'eau vive, qui était belle et froide ? Pourquoi y avait-il une fontaine d'eau noire dont l'eau était toujours chaude et le lavabo si petit et sale ?

Je ne comprenais pas parce qu'il y avait d'autres Blancs qui étaient dans nos vies qui sont entrés dans notre maison, et ils étaient aimants et ils n'étaient pas représentatifs de ce que je supposais que le reste des Blancs pensaient. C'est la confusion que j'ai encore aujourd'hui.

Lorsque vous êtes quotidiennement victime d'une injustice raciale, qu'il s'agisse d'une insulte raciale physique et violente à votre égard, d'un ricanement, d'une femme tenant son sac à main ou de la façon dont les gens vous regardent. Ces affronts, le manque de courtoisie, tu sais que ça te jette et c'est juste la réalité quand tu es une personne de couleur en Amérique.

La question est : « Pourquoi se sentent-ils si autorisés à être si mal élevés en raison de la couleur de votre peau ? » Les bonnes manières ne sont pas un manteau à mettre et à enlever - vous devez être courtois et gentil avec tout le monde, quelle que soit sa race ou sa situation économique. Ce sont des êtres humains. Donc, la séparation, je n'ai pas compris. Et j'ai encore du mal à m'y attaquer, même aujourd'hui.

C'est une chose à laquelle j'ai beaucoup réfléchi, en me demandant comment les enfants grandissent aujourd'hui, en étant témoin des manifestations de l'année dernière et de la confusion qu'ils pourraient ressentir.

Vous voyez quand vous avez des protestations, ce n'est pas déroutant. C'est très clair. C'est faire savoir aux gens qu'il y a de l'injustice. Et nous nous levons et dénonçons cette injustice. Les enfants ne sont pas déroutés par cela.

Ce qui rend les enfants confus, c'est l'environnement de duplication où vous avez un parent qui traite une personne d'une race ou d'une ethnie différente différemment, puis ils voient une personne blanche et leur parent est heureux, aimable et gentil. Il y a un ton différent, et les enfants peuvent sentir et voir l'énergie intangible et tacite qui est véhiculée. C'est ce qui les trouble.

En parlant de cette génération montante, il m'a également été mentionné que vous aviez joué un rôle dans le mentorat du poète émergent, Amanda Gorman. Que pensez-vous de ses récentes réalisations et de sa génération ?

Le truc avec cette nouvelle génération aujourd'hui, c'est qu'ils sont très clairs. Ils sont très intelligents, et ils sont très conscients. Heureusement, ils ont Internet et les médias sociaux où ils peuvent communiquer les uns avec les autres et ils communiquent très honnêtement les uns avec les autres.

Alors, ils comprennent pourquoi Colin Kaepernick s'est agenouillé, et que ce n'était pas un affront contre notre hymne national, c'était lui qui demandait justice pour les personnes de couleur – pour ceux qui sont tués de manière disproportionnée dans les rues à travers l'Amérique, par la loi l'application de la loi, ou sinon par les forces de l'ordre, comme en Géorgie, lorsqu'un jeune homme courait simplement dans son quartier. Donc je pense que les jeunes comprennent.

L'autre aspect de cette jeune génération, c'est qu'elle est victime de violence armée dans ses classes, dans ses écoles et là où elle assiste à des concerts. Ils veulent pouvoir aller à l'école sans crainte et ils veulent grandir dans un environnement sain et libre, donc ils sont très clairs et très francs à ce sujet. Lorsqu'ils se lancent dans l'organisation de ces marches et descendent dans les rues de toute l'Amérique, ils montrent aux législateurs qu'ils doivent comprendre.

Cela me rappelle les jeunes des années 60, issus du mouvement des droits civiques et opposés à la guerre du Vietnam. Quand je grandissais, ils étaient mes héros. Mon père nous conduisait dans un certain quartier du centre-ville le week-end, afin que nous puissions voir tous les jeunes hippies brandissant des pancartes de protestation. Ils étaient tellement engagés et ils ressemblent beaucoup à ce que sont les jeunes d'aujourd'hui. Ils sont mon espoir.

J'ai rencontré pour la première fois Amanda Gorman et sa sœur à la New Roads School, où je m'asseyais par terre et je leur racontais des histoires sur le mouvement des droits civiques. Amanda a commencé à me regarder de la première année jusqu'à la 12e année, et c'était donc vraiment incroyable quand, en 2013, Amanda a contacté son prêtre et leur a dit qu'elle voulait célébrer le 50e anniversaire de l'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue. , et voulait que je vienne parler.

J'ai été époustouflé que cette jeune fille ait tout mis en place, et après cela, elle a décidé que je devais revenir au lycée pour parler. Quand j'ai repris la parole, elle a voulu organiser autre chose. Je suis tellement inspiré par elle, et très fier d'elle.

Que pensez-vous que vos parents penseraient de ce qui se passe en ce moment en Amérique ?

Je crois honnêtement qu'ils seraient tellement inspirés par les jeunes et le mouvement Black Lives Matter. Ce qui est beau, c'est que c'est un mouvement beaucoup plus diversifié que le mouvement des droits civiques, ce qui est incroyablement merveilleux.

La diversité de ce mouvement et le fait que les gens se sont réunis non seulement en Amérique mais partout dans le monde est une source d'inspiration. Les gens sont descendus dans la rue et ont parlé ouvertement de l'injustice raciale, et je sais donc qu'ils seraient très inspirés par cela. Je sais qu'ils me demanderaient de m'assurer que je fais partie de chaque marche et de chaque manifestation, et d'essayer de parler partout où je le peux.

Je sais qu'ils nous demanderaient en tant que nation de nous rassembler. Et le moyen pour nous de nous rassembler en ce moment est que les membres du Congrès contactent leurs collègues élus et leur demandent de faire ce qui est moralement juste.

Mes parents tendraient la main pour soutenir la présidente Pelosi et ses efforts. Ils souriaient jusqu'aux oreilles - je sais que ma mère le ferait - à cause de notre vice-président Kamala Harris, qui a marché avec ma mère sur le pont Edmund Pettus. Et je sais que mon père serait tellement fier de notre président Joseph Robinette Biden parce que quand j'étais jeune, mon père l'admirait en tant que sénateur. Ils nous demanderaient de nous impliquer activement de toutes les manières possibles pour l'aider à réussir, car la tâche qui lui incombe d'unir l'Amérique est difficile. Mais c'est une nécessité.

Pour conclure, je me demande s'il y a quelque chose dans lequel vous êtes impliqué et que vous voulez que les lecteurs surveillent ?

Je veux que tout le monde entende « L'écoute ». C'est absolument magnifique, et il s'agit de silence et d'écoute, et du nouvel esprit qui monte. La chanson de Cheryl [B. Engelhardt] parle de l'éveil dans le cœur des jeunes à travers l'Amérique et le monde.

C'est merveilleux que Cheryl prenne ce discours [The Listening est inspiré du discours de Martin Luther King de 1967 "Beyond Vietnam: A Time To Break Silence"], et cela l'inspire pour créer un magnifique chef-d'œuvre d'une chanson. Je fais de mon mieux pour être la soliste, mais je pense que cela doit faire partie de quelque chose d'encore plus grand que Cheryl doit composer parce qu'elle est une brillante compositrice et qu'elle a un œil différent. Je suis époustouflé qu'elle m'ait même demandé de participer. Je suis humilié par ça, et ça me fait littéralement pleurer.

Vous pouvez écouter et regarder "The Listening" de Cheryl B. Engelhardt ici .


Pasteur, responsable des droits civiques et confident de MLK

En 1951, Abernathy a été nommé pasteur de la First Baptist Church à Montgomery, Ala.

Comme la plupart des villes du sud au début des années 1950, Montgomery était en proie à des conflits raciaux. Les Afro-Américains ne pouvaient pas voter en raison des lois strictes des États. Il y avait des installations publiques séparées et le racisme était répandu. Pour lutter contre ces injustices, les Afro-Américains ont organisé des branches locales fortes de la NAACP. Septima Clarke a développé des écoles de citoyenneté qui formeraient et éduqueraient les Afro-Américains à utiliser la désobéissance civile pour lutter contre le racisme et l'injustice du Sud. Vernon Johns, qui avait été le pasteur de l'église baptiste de Dexter Avenue avant King, avait également été actif dans la lutte contre le racisme et la discrimination - il avait soutenu de jeunes femmes afro-américaines qui avaient été agressées par des hommes blancs pour porter plainte et a également refusé de prendre place à l'arrière d'un bus séparé.

En moins de quatre ans, Rosa Parks, membre de la NAACP locale et diplômée des Clarke's Highland Schools, a refusé de s'asseoir à l'arrière d'un bus public séparé. Ses actions ont mis Abernathy et King en position de diriger les Afro-Américains à Montgomery. La congrégation du roi, déjà encouragée à participer à la désobéissance civile, était prête à mener la charge. Quelques jours après les actions de Parks, King et Abernathy ont créé la Montgomery Improvement Association, qui coordonnerait un boycott du système de transport de la ville. En conséquence, la maison et l'église d'Abernathy ont été bombardées par des résidents blancs de Montgomery. Abernathy ne mettrait pas fin à son travail de pasteur ou de militant des droits civiques. Le boycott des bus de Montgomery a duré 381 jours et s'est terminé avec les transports en commun intégrés.

Le boycott des bus de Montgomery a aidé Abernathy et King à forger une amitié et une relation de travail. Les hommes travailleraient ensemble sur chaque campagne pour les droits civiques jusqu'à l'assassinat de King en 1968.

En 1957, Abernathy, King et d'autres ministres afro-américains du Sud fondèrent le SCLC. Basée à Atlanta, Abernathy a été élue secrétaire-trésorière du SCLC.

Quatre ans plus tard, Abernathy a été nommé pasteur de la West Hunter Street Baptist Church à Atlanta. Abernathy a profité de cette opportunité pour diriger le mouvement Albany avec King.

En 1968, Abernathy a été nommée présidente du SCLC après l'assassinat de King. Abernathy a continué à mener les travailleurs de l'assainissement à la grève à Memphis. À l'été 1968, Abernathy dirigeait des manifestations à Washington D.C. pour la campagne des pauvres. À la suite de manifestations à Washington DC avec la campagne des pauvres, le programme fédéral de bons d'alimentation a été créé.

L'année suivante, Abernathy travaillait avec des hommes sur la grève des travailleurs de l'assainissement de Charleston.

Bien qu'Abernathy n'ait pas le charisme et les compétences oratoires de King, il a travaillé avec ferveur pour que le mouvement des droits civiques reste pertinent aux États-Unis. L'humeur des États-Unis changeait et le mouvement des droits civiques était également en transition.

Abernathy a continué à servir le SCLC jusqu'en 1977. Abernathy est retourné à son poste à l'église baptiste de l'avenue West Hunter. En 1989, Abernathy publie son autobiographie, Les murs se sont effondrés.


"Selma" néglige le rôle de Ralph Abernathy

La sortie nationale du film Selma, qui se concentre sur Martin Luther King, Jr. et les marches de Selma en 1965 pour la cause des droits de vote afro-américains dans le Sud ségrégué, a été reçu avec beaucoup de fanfare et des éloges enthousiastes. Il est susceptible d'être présélectionné pour le "Meilleur film" par les électeurs lors des Oscars de cette année.

Des questions ont cependant été soulevées sur l'exactitude historique du film dans sa description de la relation de LBJ avec le Dr King et son rôle dans la sécurisation de la loi sur les droits de vote, d'abord par Joseph A. Califano Jr., conseiller en chef pour les affaires intérieures de Johnson, puis par bien d'autres.

Une distorsion majeure que les critiques de cinéma n'ont pas remarquée était l'absence de Ralph Abernathy qui, en tant que lieutenant en chef de King, était toujours à ses côtés pendant les marches. King a déclaré qu'il "était le meilleur ami que j'aie au monde". Le Dr Abernathy a voyagé ensemble, partageant souvent les mêmes chambres d'hôtel, cellules de prison et loisirs avec leurs épouses, leurs enfants, leur famille et leurs amis. Ils ont lutté ensemble contre la ségrégation et la discrimination, ont aidé à établir une nouvelle législation et ont essayé d'inculquer un nouveau sentiment de fierté, de dignité et d'estime de soi aux Afro-Américains.

Abernathy a subi des attentats à la bombe, des passages à tabac par des policiers et des soldats de l'État du Sud, 44 arrestations et des menaces de mort quotidiennes contre sa vie et celles de sa femme et de ses enfants. Le terrain et l'automobile de sa famille ont été confisqués et il a dû racheter son automobile lors d'une vente aux enchères publique. Certains de ses collègues et des volontaires du mouvement des droits civiques qui travaillaient avec lui ont été assassinés.

Pourquoi, alors, Abernathy n'est-elle pas représentée aux côtés de King pendant les marches de Selma ? Au lieu de cela, il a été retiré à peu près de la même manière qu'ils l'ont fait dans l'Union soviétique de Staline, où les photos de dirigeants purgés qui se tenaient à côté de Staline ont été effacées et les entrées d'encyclopédie à leur sujet retirées des nouvelles éditions.

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Voir la vidéo: Ralph Abernathy (Janvier 2022).