L'histoire

Roger B. Taney


Roger Taney est né dans le comté de Calvert, dans le Maryland, dans une famille de plantation de tabac qui possédait de nombreux esclaves. Il a émergé en tant que chef des fédéralistes, bien qu'il ait rompu avec certains de ses collègues lorsqu'il a soutenu la guerre de 1812. Après le conflit, il a servi plusieurs mandats au sénat de l'État à partir de 1816 tout en bâtissant un cabinet d'avocats prospère.

En 1824, Taney changea d'allégeance politique pour soutenir la candidature d'Andrew Jackson. Il est devenu procureur général de l'État du Maryland en 1827 et plus tard, en 1831, il a été nommé procureur général des États-Unis. Il a reçu une nomination provisoire en tant que secrétaire au Trésor lorsque deux des personnes nommées par Jackson ont refusé de coopérer avec le plan du président de retirer des fonds de la Banque des États-Unis. Taney s'est conformé aux souhaits de Jackson, mais a été puni par le Sénat, qui a refusé de ratifier sa nomination au Trésor et plus tard en tant que juge associé de la Cour suprême.

Après la mort de John Marshall, Taney a réussi à obtenir la confirmation en tant que juge en chef de la Cour suprême en 1836. Les principales décisions au cours de son long mandat comprenaient Charles River Bridge Company contre Warren Bridge (1837), la décision Dred Scott (1857) et Merryman, ex parte (1861).

Dans Ableman c. Booth en 1859, Taney a expliqué son point de vue sur les pouvoirs étatiques et fédéraux. Sherman Booth avait été condamné par un tribunal fédéral pour le crime d'avoir aidé au sauvetage d'un esclave en fuite à Milwaukee, Wisconsin. La Cour suprême de l'État l'avait libéré sur requête d'habeas corpus, car, de l'avis de la cour, la loi sur les esclaves fugitifs était inconstitutionnelle. Lorsque l'affaire a été portée devant la Cour suprême des États-Unis, la décision unanime était que la loi sur les esclaves fugitifs était constitutionnelle et que les tribunaux des États ne pouvaient pas interférer avec les prisonniers fédéraux au moyen de l'habeas corpus. À sa mort, il était l'objet de mépris et de ridicule, comme on le voit dans des déclarations telles que celle du sénateur Charles Sumner que son nom serait "hué dans les pages de l'histoire". En fait, c'était un juriste d'une grande habileté qui s'opposait à la tendance de son temps, qui était vers les classes riches et commerçantes sur les locales et les propriétaires. En fin de compte, la décision qu'il a rendue dans l'affaire Dred Scott éclipsera probablement ses réalisations par ailleurs importantes.


Voir Constitution (texte) ou Constitution (récit).


Roger Taney

Pendant des années, l'école a affiché à la fois un portrait du juge en chef Taney reçu à l'origine en 1908 lors de la célébration de son 125e anniversaire et un buste du juriste controversé, mais ces objets ont depuis longtemps été placés dans les archives du Collège. Il existe cependant un portrait photographique du juge en chef Taney actuellement exposé au studio House Divided, associé à celui du président James Buchanan, et situé en face d'une illustration de Dred et Harriet Scott, le couple noir dont Taney a rejeté les droits dans son tristement célèbre verdict sur leur affaire de la Cour suprême de 1857.

BREF PROFIL

Roger Brooke Taney, diplômé du Dickinson College, pourrait bien être le juge de la Cour suprême le plus controversé de l'histoire américaine. Taney a été juge en chef des États-Unis pendant près de trente ans, de 1835 à 1864. Mais ce fut une période d'amère controverse sectorielle sur l'esclavage, et les décisions pro-esclavage de Taney ont depuis sérieusement terni sa réputation. Originaire du Maryland, Taney avait été un propriétaire d'esclaves jusqu'à ce qu'il émancipe ses propres esclaves en 1818. Mais le juge de l'État frontalier se considérait avant tout comme un nationaliste et reprochait avec colère aux abolitionnistes d'avoir déchiré le pays. Il pensait donc pouvoir sauver l'union avec l'affaire Dred Scott de 1857, en rendant un verdict pro-esclavage radical. La réaction, cependant, était à l'opposé de ce à quoi Taney s'était attendu. En 1860, sa décision contre la famille Scott avait aidé à élire Abraham Lincoln, un républicain anti-esclavagiste, à la présidence. Le juge en chef vieillissant s'est ensuite battu avec acharnement contre le nouveau commandant en chef agressif sur les pouvoirs de guerre et d'autres questions. Taney est finalement décédé à l'âge de 87 ans, dans les derniers mois d'une sanglante guerre civile qu'il avait contribué à déclencher de plusieurs manières.

Vidéo réalisée par Sarah Goldberg (Promotion 2018)

LECTURES COMPLÉMENTAIRES
  • Huebner, Timothy B. "Roger B. Taney et la question de l'esclavage : regarder avant et au-delà—Dred Scott.Journal d'histoire américaine 97 (juin 2010) : 17-38 [JSTOR]
GALERIE D'IMAGES

Toutes les images sont une gracieuseté du House Divided Project du Dickinson College avec les détails de la publication originale disponibles dans notre moteur de recherche et ici

SOURCES PRIMAIRES
  • Manumission papers for Slave Clarissa (?), 31 mai 1826, Archives de l'Université du Maryland [WEB]
  • Écrits choisis (disponibles en ligne) :
    • RBT à Caleb Cushing, 9 novembre 1857, Bibliothèque du Congrès, [WEB]
      • Exprimer ses remerciements pour le soutien de Cushing à la décision Dred Scott
      • Taney révèle dans cette lettre son attitude paternaliste envers les Afro-Américains en notant qu'après des années à observer "le caractère et la capacité de la race africaine", il croyait fermement qu'"une émancipation générale et soudaine serait la ruine absolue pour les nègres, car ainsi qu'à la population blanche.
      • Ce “memoir” comprend à la fois une esquisse de vie partielle écrite par Taney ainsi que des lettres et d'autres écrits sélectionnés.

      La suspension de l'habeas corpus par le président Lincoln est contestée

      Le 27 mai 1861, le juge en chef Roger B. Taney du Maryland Merryman ex parte, contestant l'autorité du président Abraham Lincoln et de l'armée américaine de suspendre l'ordonnance d'habeas corpus (la procédure légale qui empêche le gouvernement de détenir un individu indéfiniment sans justification) dans le Maryland.

      Au début de la guerre, le président Lincoln a fait face à de nombreuses difficultés dues au fait que Washington était situé en territoire esclavagiste. Bien que le Maryland n'ait pas fait sécession, les sympathies du Sud étaient répandues. Le 27 avril 1861, Lincoln suspendit le bref d'habeas corpus entre Washington, DC et Philadelphie pour donner aux autorités militaires le pouvoir nécessaire pour faire taire les dissidents et les rebelles. En vertu de cet ordre, les commandants pouvaient arrêter et détenir des individus jugés menaçants pour les opérations militaires. Les personnes arrêtées pouvaient être détenues sans inculpation ni mise en accusation.

      Le 25 mai, John Merryman, un sécessionniste vocal, a été arrêté à Cockeysville, Maryland. Il a été détenu à Fort. McHenry à Baltimore, où il a demandé sa libération en vertu d'une ordonnance d'habeas corpus. Le juge de la cour de circuit fédérale était le juge en chef Roger B. Taney, qui a rendu une décision, Merryman ex parte, niant le pouvoir du président&# x2019s de suspendre l'habeas corpus. Taney a dénoncé l'ingérence de Lincoln dans les libertés civiles et a fait valoir que seul le Congrès avait le pouvoir de suspendre le bref.

      Lincoln n'a pas répondu directement à l'édit de Taney&# x2019, mais il a abordé la question dans son message au Congrès en juillet. Il a justifié la suspension par l'article I, section 9, de la Constitution, qui spécifie une suspension du bref "lorsqu'en cas de rébellion ou d'invasion la sécurité publique peut l'exiger."


      Notre avis : Roger Taney n'a jamais su ce qui l'a frappé

      Abraham Lincoln avait une histoire avec Roger B. Taney remontant bien au 27 mai 1861, le Monday Taney l'a réprimandé.

      Taney, descendant d'une riche famille esclavagiste du Maryland, était un avocat et un homme politique qui a servi le président Andrew Jackson en tant que procureur général avant que Jackson ne le nomme juge en chef de la Cour suprême, en 1835. Au cours des deux décennies suivantes, Taney a tenté de trouver un équilibre entre l'autorité fédérale et les droits des États, mais il a également, en 1857, rendu l'opinion majoritaire dans le cas de Dred Scott, estimant que les Afro-Américains étaient une propriété sans citoyenneté ni droits, et que le Congrès ne pouvait pas arrêter l'expansion de l'esclavage dans le territoires.

      C'était la pire décision de la Cour et c'était l'une des questions brûlantes de la course au Sénat américain de 1859 dans l'Illinois, lorsque Lincoln, un petit avocat et membre du nouveau Parti républicain, a embauché le titulaire Stephen Douglas, un démocrate et un nationaliste. chiffre. Douglas a accusé Lincoln, en s'opposant à Dred Scott, de viser à détruire la Constitution. « Je n'ai aucun but. d'interférer avec l'institution de l'esclavage dans les États où il existe », a répondu Lincoln. Mais, a-t-il dit, "il n'y a aucune raison au monde pour que le Noir n'ait pas droit à tous les droits naturels énumérés dans la Déclaration d'Indépendance".

      Douglas a remporté la course au Sénat, à l'Assemblée législative de l'Illinois, mais Dred Scott a finalement renforcé les républicains anti-esclavagistes, aboutissant à la victoire de Lincoln à l'élection présidentielle deux ans plus tard. Il a pris ses fonctions alors que les États du Sud faisaient sécession, emportant avec eux la sympathie de Taney.

      Taney a été obligée de prêter serment à Lincoln un jour extrêmement froid, le 4 mars 1861, puis d'écouter le discours de Lincoln, quand Lincoln a dit : « Le citoyen franc doit avouer que si la politique du gouvernement sur des questions vitales être irrévocablement fixée par des décisions de la Cour suprême . le peuple aura cessé d'être son propre chef.

      En avril, les confédérés ont commencé la guerre civile avec l'attaque de Fort Sumter. En privé, Taney a blâmé Lincoln. Le 27 avril, Lincoln a suspendu l'ordonnance d'habeus corpus, ce qui signifie que les autorités militaires pouvaient détenir des rebelles présumés sans porter d'accusations. Le 25 mai, John Merryman, un homme politique du Maryland et sécessionniste, a été arrêté à son domicile par les troupes de l'Union et emprisonné à Fort McHenry à Baltimore. Une requête en habeus pour produire Merryman a été entendue par la cour de circuit fédérale, Taney présidant.

      Le 27 mai, Taney a découvert que le président n'avait pas la capacité de suspendre l'habeus, seul le Congrès l'avait fait. Sinon, écrit-il, « le peuple des États-Unis ne vit plus sous un gouvernement de lois, mais chaque citoyen détient la vie, la liberté et la propriété à la volonté et au plaisir d'un officier de l'armée ». Le Congrès n'était pas en session à l'époque.

      "J'ai exercé tout le pouvoir que la Constitution et les lois me confèrent, mais ce pouvoir a été combattu par une force trop forte pour que je puisse la vaincre", a déclaré Taney.

      Dans un message du 4 juillet au Congrès de cette année-là, Lincoln a demandé : « Toutes les lois sauf une ne doivent-elles pas être exécutées, et le gouvernement lui-même s'effondre-t-il de peur que l'une d'elles ne soit violée ? Même dans un tel cas, le serment officiel ne serait-il pas rompu si le gouvernement était renversé alors qu'on croyait que méconnaître la loi unique tendrait à la préserver ?

      Lincoln modère sa politique consistant à faire arrêter par l'armée des sympathisants du Sud, mais il ne l'abandonna jamais. En 1863, le Congrès lui délègue le pouvoir de suspendre l'habeus. L'accusation de trahison contre Merryman a été abandonnée – deux ans après la guerre. Et la Cour n'a jamais approuvé ou rejeté l'opinion de Taney.


      Roger B. Taney - Histoire

      Le juge en chef John Marshall, le quatrième du pays, a occupé ce poste pendant trente-quatre ans et demi. Roger B. Taney, qui a succédé à Marshall, a servi pendant vingt-huit ans et demi. Les deux sont les premier et deuxième juges en chef les plus anciens. Le mandat de Taney serait marqué par des luttes nationales continues sur l'institution de l'esclavage, et la décision de sa Cour dans Dred Scott a non seulement été attaquée comme mal décidée, mais aussi comme un événement qui a contribué à la sécession du Sud de l'Union et de la guerre civile. Au cours de ses dernières années sur le terrain, il était un ennemi juré du président Abraham Lincoln. Les contemporains et les futurs juges et juristes considèrent Taney comme un juge décent, mais son héritage est terni et considérablement réduit à cause de Dred Scott.

      Roger Brooke Taney est né dans le comté de Calvert, dans le sud du Maryland, le 17 mars 1777. Il a été élevé dans la religion catholique par ses parents, Michael et Monica. Michael était un propriétaire de plantation de tabac qui était le cinquième Michael de la lignée Taney, une famille qui était venue dans le comté de Calvert vers 1660. Michael a également servi comme premier lieutenant dans la milice de l'État du Maryland. Au moment de la naissance de Taney, les catholiques en Amérique représentaient une minorité religieuse distincte. Jusqu'à ce que Taney ait 15 ans, son éducation se composait d'écoles privées et de tuteurs, puis il entra au Dickinson College, obtenant son baccalauréat en 1795 en tant que major de promotion.

      Taney a choisi une carrière en droit, lisant le droit au cabinet d'avocats de Jeremiah Townley Chase, un juge en chef de la Cour générale du Maryland. Au moment où Taney lisait le droit au bureau de Chase, le Tribunal général « était une institution de grande importance ». En 1799, Taney est admis au barreau et s'installe à Annapolis, « essayant de trouver suffisamment de travail pour justifier son séjour là-bas, mais avec peu de succès ».

      Taney a été élu à la Chambre des représentants du Maryland la même année où il est devenu membre du barreau et a purgé un mandat avant de retourner à la pratique privée après avoir perdu sa réélection. Le siège qu'il occupait dans la maison d'État était celui que son père occupait juste avant lui. Au moment de sa défaite pour sa réélection, son prédécesseur en tant que juge en chef, John Marshall, commençait son long mandat en tant que juge en chef et « faisait de la Cour suprême l'une des institutions les plus puissantes du pays ».

      Taney était à l'origine un fédéraliste, mais à cause de la controverse de la guerre de 1812 dans le Maryland, les fédéralistes se sont séparés et Taney s'est aligné sur les «Coodies» et est devenu le «King Coody». Il soutenait les positions fédéralistes « comme une banque nationale » mais « croyait aussi aux droits des États, notamment sur la question de l'esclavage ». Taney avait émancipé les esclaves qu'il avait hérités de son père, mais les droits de ses États étaient clairs sur l'esclavage.

      Il a épousé Anne Key – une sœur de l'auteur et avocat de « The Star-Spangled Banner » Francis Scott Key – en 1806, et le couple a eu sept enfants. Sur les sept enfants, le seul garçon est décédé à l'âge de trois ans et aurait été le seul enfant des Taney à être élevé catholique comme son père.

      Considéré comme l'un des jeunes avocats prometteurs du Maryland, Taney a oscillé entre la fonction publique et la pratique privée au cours de sa carrière.

      Bien qu'à l'origine fédéraliste, Taney a fortement soutenu Andrew Jackson et a quitté les fédéralistes pour devenir démocrate. De 1816 à 1821, Taney a siégé au Sénat du Maryland.

      Après une pratique du droit très réussie, Taney a été élu procureur général du Maryland en 1827. En 1831, il a démissionné de son poste d'État pour devenir secrétaire à la guerre par intérim pendant une courte période avant d'occuper un autre poste au Cabinet en tant que procureur général des États-Unis. La nomination a été bien accueillie par la presse locale de Virginie et du Maryland, un journal déclarant avec enthousiasme :

      « Un avocat surpassé par aucun dans le pays, un gentleman dont le nom est identifié là où il a été entendu, avec tout ce qui est pur et élevé dans le caractère, un érudit mûr. . . . "

      Opinions sur l'esclavage

      Bien qu'il ait fourni l'affranchissement à ses esclaves et défendu des esclaves dans une affaire au cours de sa carrière, Taney était un anti-abolitionniste et, en tant que procureur général, il a exprimé ses opinions dans deux opinions conformes aux décisions ultérieures qu'il a écrites en tant que juge en chef de la Cour suprême. Cour, y compris le Dred Scott décision. Dans une affaire impliquant une loi de la Caroline du Sud qui exigeait que les nègres libres sur les navires étrangers entrant dans le port soient saisis, Taney a affirmé que les États esclavagistes avaient le droit de se protéger contre les lois qui entraîneraient l'importation de nègres libres, déclarant à son avis :

      La race africaine aux États-Unis, même libre, est partout une classe dégradée, et n'exerce aucune influence politique. Les privilèges dont ils sont autorisés à jouir leur sont accordés par bonté et bienveillance plutôt que par droit. . . . Ils n'étaient pas considérés comme des citoyens par les parties contractantes qui formaient la Constitution. Ils n'étaient évidemment pas censés être inclus par le terme citoyens. Et n'étaient pas destinés à être embrassés dans les dispositions de la Constitution, mais ceux qui les désignent en termes de ne pas se tromper.

      « De cette façon, Taney a exposé sa doctrine quant à la position sociale et juridique des nègres aux États-Unis, la doctrine qui devait être vivement condamnée vingt-cinq ans plus tard lorsqu'elle a été annoncée dans son opinion dans le Dred Scott Cas." Son argument dans l'affaire de la Caroline du Sud était qu'« une législature était le seul juge du bon exercice des pouvoirs qui lui appartenaient ».

      Échec de la nomination au secrétaire au Trésor

      En 1833, le président Andrew Jackson a nommé Taney au poste de secrétaire au Trésor, mais le Sénat a finalement rejeté sa nomination, du moins en partie en raison de la nature conflictuelle de ses opinions sur l'esclavage. En outre, Taney avait "été employé à l'Union Bank en tant qu'avocat" et avait également des points de vue en désaccord avec le secteur bancaire, qui a travaillé avec diligence pour s'assurer que la nomination de Taney soit rejetée. Le président Jackson avait retardé la soumission officielle de Taney au Sénat pour confirmation pendant neuf mois, période pendant laquelle Taney a occupé le poste et a joué un rôle déterminant dans la disparition de la Banque nationale des États-Unis, exigeant que tous les fonds soient retirés de la banque et « scellant le le sort de la banque. Après sa défaite au poste de secrétaire au Trésor, Taney est retourné à la pratique privée dans le Maryland. Les choses étaient difficiles pour Taney car il avait renoncé à sa pratique privée lorsqu'il travaillait comme secrétaire au Trésor et son travail pour tenter de fermer la Banque des États-Unis ne lui a pas fait d'amis.

      Nomination à la Cour suprême

      Un président provocateur Jackson a ensuite nommé Taney en janvier 1835 pour le poste de juge associé pour remplacer le juge associé à la retraite Gabriel Duvall. Le 15 janvier 1835, Jackson soumet la candidature de Taney au Sénat. Taney était respecté et "avait des amis parmi les conservateurs respectables du pays, y compris le juge en chef Marshall", qui a envoyé au sénateur Benjamin Watkins Leigh une note informant que le sénateur Marshall avait des informations positives concernant Taney. Le Sénat a rejeté la nomination en « reportant sa décision indéfiniment après un vote serré » de 24 à 21.

      Lorsque John Marshall est décédé des suites d'un accident de diligence au début de juillet 1835, le président Jackson n'a pas révélé qui il nommerait pour combler le poste vacant de juge en chef, mais beaucoup pensaient que ce serait Taney. Le 28 décembre 1835, Jackson soumet le nom de Taney au poste de juge en chef. Taney a été confirmé après une longue et vive opposition par un vote serré du Sénat, 29-15, le 15 mars 1836. De nombreux sénateurs n'étaient pas présents, car d'autres sujets les ont occupés, et Renseignement national déploré le fait que l'heure tardive avait empêché une plus grande participation. Taney était très partisan et le président Jackson a récompensé son « guerrier partisan qui l'a aidé à tuer la Banque des États-Unis ».

      Le fait qu'après les élections de 1834, les démocrates jacksoniens contrôlaient le Sénat représente une distinction clé entre cette nomination finale et les précédentes nominations ratées de Taney à des fonctions publiques et a probablement conduit à sa confirmation réussie tant attendue. Taney a officiellement prêté serment le 28 mars 1836 et a présidé jusqu'à sa mort le 12 octobre 1864. Le travail initial de Taney en tant que juge en chef l'a amené sur le circuit du quatrième circuit, où il a entendu des affaires. Le 9 janvier 1837, « Taney siégea pour la première fois avec ses frères de la Cour suprême ».

      Jackson avait une très haute estime pour Taney et s'est souvent tourné vers lui pour obtenir des conseils et des conseils, tout au long de la fin de sa présidence. Jackson a demandé l'aide de Taney pour rédiger le discours d'adieu de Jackson, ce que Taney a fait. Le discours a révélé une grande partie de la pensée de Taney, qui a été publiée le 4 mars 1837. Entre autres choses, le discours d'adieu «a exhorté les citoyens de chaque État à éviter soigneusement tout ce qui pourrait blesser la sensibilité ou offenser la juste fierté des peuples des autres États. . "

      Remarque : Ce livre de 484 pages méticuleusement recherché comprend plusieurs centaines de notes de bas de page. Avec la permission de l'auteur, ils ont été supprimés ici en raison de difficultés de formatage.

      Le livre est disponible à l'achat sur Amazon. Les lecteurs intéressés peuvent acheter le livre ici.


      Bibliographie

      Couverture, Robert M. 1975 Justice Accused: Antislavery and the Judicial Process. New Haven : Yale University Press.

      Fehrenbacher, Don E. 1978 L'affaire Dred Scott : son importance dans le droit et la politique américains. New York : Oxford University Press.

      Frankfurter, Félix 1937 La clause de commerce sous Marshall, Taney et Waite. Chapel Hill : Presse de l'Université de Caroline du Nord.

      Harris, Robert J. 1957 Juge en chef Taney : Prophète de la réforme et de la réaction. Examen de la loi Vanderbilt 10:227–257.

      Kutler, Stanley 1971 Privilège et destruction créative : l'affaire du pont Charles River. Philadelphie : J.B. Lippincott.

      Swisher, Carl B. 1974 La période Taney, 1836-1864. Volume Vof L'histoire d'Oliver Wendell Holmes Devise de la Cour suprême des États-Unis. New York : Macmillan.

      Warren, Charles 1926 La Cour suprême dans l'histoire des États-Unis, Vol. 2. Nouvelle édition révisée. Boston : Petit, Brown.


      Retirer la statue d'un défenseur de l'esclavage : Roger B. Taney a écrit l'une des pires décisions de la Cour suprême

      Alors que le pays lutte pour retirer les monuments commémoratifs et les statues confédérés de Charlottesville à Durham, en Caroline du Nord, l'héritage d'un autre défenseur de l'esclavage a été critiqué : le juge de la Cour suprême des États-Unis, Roger B. Taney.

      Peu après minuit vendredi, les travailleurs ont enlevé une statue de Taney vieille de 145 ans devant le Maryland State House à Annapolis. Le gouverneur du Maryland, Larry Hogan (à droite), a déclaré qu'il avait décidé que Taney devait se rendre après les violences à Charlottesville, où les suprémacistes blancs ont protesté contre le retrait d'une statue du général confédéré Robert E. Lee. L'action du gouverneur est intervenue deux jours après que les mémoriaux confédérés à Taney, Robert E. Lee et Stonewall Jackson aient été discrètement retirés à Baltimore.

      Lee et Jackson sont toujours célèbres plus d'un siècle après leur mort. Mais qui est Taney ?

      Le 6 mars 1857, Taney a rédigé l'opinion de la majorité dans la tristement célèbre affaire Dred Scott. Les critiques déclareraient plus tard la décision 7 contre 2, qui déclarait que les Noirs ne pouvaient pas être des citoyens américains, comme l'une des pires décisions de la Cour suprême de l'histoire des États-Unis.

      Cent soixante ans après la décision, Hogan a reconnu que Taney était un défenseur de l'esclavage et a déclaré que "le moment est venu de faire clairement la différence entre reconnaître correctement notre passé et glorifier les chapitres les plus sombres de notre histoire".

      La décision de Taney dans l'affaire Dred Scott, un homme noir né dans l'esclavage qui a utilisé les tribunaux pour exiger sa liberté, a été un tournant décisif dans l'histoire du pays.

      Scott est né en Virginie vers 1799 et était considéré comme la propriété de Peter Blow. En 1830, Scott déménagea à Saint-Louis avec la famille Blow, mais fut bientôt vendu à John Emerson, un chirurgien militaire en poste à Jefferson Barracks.

      En 1834, Scott et Emerson ont quitté l'État esclavagiste du Missouri pour se rendre dans l'État libre de l'Illinois, puis dans le territoire libre du Wisconsin - où l'esclavage avait été interdit en vertu du compromis du Missouri de 1820. Au cours de cette période, selon un compte rendu de sa vie par le National Park Service, Scott a épousé Harriet Robinson, une femme esclave, à Fort Snelling, qui faisait partie du territoire du Wisconsin à l'époque mais qui se trouve maintenant dans le Minnesota. Ils ont eu deux enfants, Eliza et Lizzie.

      En 1842, Scott, sa femme, leurs enfants et les Emerson retournèrent à Saint-Louis. John Emerson est décédé en 1843. Après sa mort, sa femme, Irene, a embauché Scott, Harriet, Eliza et Lizzie pour travailler dans d'autres plantations.

      On ne sait pas ce qui a poussé Dred et Harriet Scott à agir quand ils l'ont fait. Mais le 6 avril 1846, ils ont porté plainte contre Irene Emerson, cherchant leur liberté.

      Dred Scott avait environ 50 ans à l'époque, a déclaré le Park Service.

      Scott a fait valoir dans le procès que parce qu'il avait passé du temps dans un État libre et un territoire libre, il devrait se voir accorder sa liberté. Un précédent juridique dans le Missouri soutenait que « une fois libre, toujours libre », a-t-il soutenu.

      L'affaire a été soumise à un jury, qui a donné raison à Scott. Cependant, le frère de la veuve d'Emerson - J.F.A. Sanford – a fait appel de l'affaire devant la Cour suprême du Missouri, qui a infirmé la décision du tribunal inférieur. L'avocat de Scott a porté plainte devant un tribunal fédéral. L'affaire a été renvoyée à la Cour suprême des États-Unis en 1856. En raison d'une faute d'orthographe du nom de Sanford, l'affaire a été incluse dans le rôle du tribunal comme Scott c. Sandford.

      La question à trancher était de savoir si Scott, qui avait passé du temps dans un État libre et un territoire libre, devait rester esclave ou être libéré.

      « La question est simplement la suivante », a écrit le juge en chef Taney. « Un nègre, dont les ancêtres ont été importés dans ce pays et vendus comme esclaves, peut-il devenir membre de la communauté politique formée et créée par la Constitution des États-Unis et, en tant que tel, avoir droit à tous les droits et privilèges et immunités garanties par l'instrument au citoyen ? L'un de ces droits est le privilège de poursuivre devant un tribunal des États-Unis dans les cas spécifiés dans la Constitution. »

      Taney a déclaré que malgré le fait que certains États aient accordé la citoyenneté aux Noirs, les Noirs n'étaient pas et ne pourraient jamais être citoyens des États-Unis.

      Lorsque la Constitution a été ratifiée, a déclaré Taney, les Noirs étaient «considérés comme des êtres d'un ordre inférieur, et tout à fait inaptes à s'associer à la race blanche, que ce soit dans les relations sociales ou politiques et si inférieurs, qu'ils n'avaient aucun droit que les Blancs l'homme était tenu de respecter et que le nègre pouvait être justement et légitimement réduit en esclavage pour son propre bénéfice.

      Parce que Scott " n'était pas un citoyen américain ", a écrit Taney, Scott " n'avait pas qualité " pour intenter une action devant un tribunal fédéral. Taney a déclaré que les « Nègres » libres, même ceux qui avaient été autorisés à voter dans les États, ne pourraient jamais être citoyens des États-Unis. Il a statué que les Noirs n'étaient pas destinés à être inclus dans le mot « citoyens » dans la Constitution et ne pouvaient donc revendiquer aucun droit ni privilège de citoyenneté.

      La décision, qui, selon les juristes, était liée par une logique torturée, a également déclaré inconstitutionnel le compromis du Missouri de 1820, qui avait déclaré libres tous les territoires à l'ouest du Missouri et au nord de la latitude 36/30.


      Roger B. Taney

      Bibliothèque du Congrès

      L'une des figures les plus controversées des décennies qui ont précédé la guerre de Sécession, Roger Brooke Taney est né le 17 mars 1777 dans une importante famille d'esclaves du comté de Calvert, dans le Maryland.

      Taney étudie le droit au Dickinson College et obtient son diplôme en 1795 après avoir été élu major de promotion. Quatre ans plus tard, il est admis au barreau. Il a ensuite été sélectionné à la Chambre des délégués du Maryland en tant que fédéraliste, où il a servi un mandat, perdant son siège dans une vague anti-fédéraliste. Par la suite, il a déménagé à Frederick, Maryland, où il a pratiqué le droit pendant près de deux décennies. En 1806, Taney épouse Anne Phoebe Carlton Key, sœur de son ami Francis Scott Key, futur auteur du « Star-Spangled Banner ». Lui et Anne auraient six filles ensemble.

      Lorsque la guerre de 1812 a éclaté dans le Maryland, Taney s'est distingué comme le chef des « Coodies », des fédéralistes qui ont soutenu la guerre. Il est ensuite réélu à la Chambre des délégués, servant de 1816 à 1821.

      Peu de temps après, Taney et sa famille ont quitté Frederick pour Baltimore, où il a rapidement été reconnu comme un avocat talentueux. Bientôt connu comme l'un des principaux avocats de l'État, Taney a été nommé procureur général du Maryland en 1827. À l'heure actuelle, Taney était un démocrate convaincu à l'image d'Andrew Jackson, qui menait sa popularité à la présidence. Le soutien de Taney à Jackson et sa notoriété en tant que procureur général du Maryland ont conduit Jackson à le nommer au poste prestigieux de procureur général des États-Unis.

      Taney a joué un rôle de premier plan dans l'administration de Jackson, devenant une figure nationale de la politique, en particulier pendant la guerre des banques. Jackson a attaqué avec véhémence la Second National Bank comme étant antidémocratique et inconstitutionnelle. Taney a partagé le point de vue de son président et a critiqué ouvertement la banque nationale. Il le considérait comme un outil des intérêts financiers du Nord-Est qui abusaient de ses pouvoirs et que ses fonds devaient être retirés et déposés dans des banques d'État. Sa charte devait expirer en 1836, mais il y avait un mouvement au Congrès pour la renouveler. Jackson et Taney s'assureraient que cela ne se concrétise pas. Jackson a nommé Taney au poste de secrétaire au Trésor en 1833, un poste dans lequel Taney a servi fidèlement pendant neuf mois en paralysant la banque. Cependant, tant de membres du Congrès se sont opposés à sa politique financière que le Congrès a refusé de le confirmer – la première fois que le Congrès avait refusé de confirmer un candidat du cabinet présidentiel. Ainsi, Taney a quitté Washington pour retourner à Baltimore et son cabinet d'avocats.

      Malgré cette humiliation, c'était loin d'être la fin de la carrière politique de Taney. En 1835, Jackson le nomma pour combler un poste vacant à la Cour suprême. Cependant, comme en 1833, le Congrès refusa de le confirmer. Moins d'un an plus tard, cependant, le juge en chef John Marshall est décédé et Jackson a nommé Taney pour le poste. Cette fois, Taney a été confirmé pour le poste, malgré la forte opposition d'éminents membres du Congrès tels que Henry Clay, John Calhoun et Daniel Webster.

      Une caractéristique de la Cour Marshall avait été d'étendre le pouvoir fédéral aux dépens des États. Ainsi, de nombreux badauds se sont demandé comment cet avocat des droits des États jacksoniens allait remplir la peau de l'éminent Marshall. Bien qu'il n'ait pas complètement renversé la tradition de la Cour consistant à maintenir la suprématie fédérale, Taney a souscrit à la doctrine de la «souveraineté divisée», selon laquelle l'État et le gouvernement fédéral se partageaient le pouvoir, et c'était le travail de la Cour de décider quels pouvoirs appartenaient à quelle entité. Cependant, en décidant des affaires de souveraineté divisée, Taney transférerait une partie du pouvoir au niveau de l'État. Il a également introduit de nouvelles pratiques à la Cour suprême qui sont toujours respectées aujourd'hui, telles que le port de pantalons ordinaires sous des robes et le juge en chef attribuant des opinions à des juges individuels.

      L'un de ses premiers cas a été Pont Charles River contre pont Warren (1837), où Taney différait de son prédécesseur en adoptant une vision plus flexible de la cause contractuelle dans la Constitution, qui interdisait aux États de porter atteinte aux contrats des entreprises. Il a fait valoir que tout langage vague dans un contrat devrait être interprété de manière à favoriser le public, et non l'entreprise.

      Cependant, Taney gagnerait le plus de notoriété de sa décision en Dred Scott contre Sanford (1857). Although he was from the South, Taney personally didn’t believe in the institution of slavery, having emancipated his slaves in 1818. But along with a belief in the inferior status of Black Americans, he believed emancipation should be gradual and left to the states. He thought that Northern abolitionists were tearing the Union apart. On March 6, 1857, he ruled that Dred Scott, an enslaved man who spent significant time in free territory, was not free. He also took the decision further by declaring that African Americans, whether enslaved or free, were not citizens guaranteed to the protections of the Constitution, and that Congress could not constitutionally prohibit slavery in the territories, invalidating the Missouri Compromise of 1820. This decision heightened sectional tensions, with Southerners hailing it as a victory and Northerners violently condemning it. It also undermined the prestige of the court, both in the short and long term, as the decision had been largely shaped by partisan politics, and the constitutional sanction on slavery would forever remain a blot on its record.

      The outrage in the North over Dred Scott would help propel Abraham Lincoln to the presidency in 1860, followed by secession and civil war. Taney would clash with Lincoln during the war, whom he privately blamed for starting the war. The most famous of these confrontations wo/uld be over Lincoln’s suspension of the writ of habeas corpus. Dans Ex Parte Merryman (1861), Taney ruled that only Congress had the power to suspend the writ. Lincoln ignored the decision entirely, arguing that public safety and urgency required the suspension.

      Taney died in Washington in 1864, after nearly thirty years on the bench, in the midst of a war he had played a large role in helping to create.


      Roger Brooke Taney (1777-1864)

      Taney in History. Roger Brooke Taney is remembered generally for having authored the majority decision in Dred Scott v. Sandford (1857), perhaps the single worst decision in the history of the Supreme Court — a “ ghastly error ” by the reckoning of one important legal scholar. According to a later chief justice, Charles Evans Hughes, Dred Scott became one clear example where “ the Court … suffered severely from self-inflicted wounds. ” Yet regardless of that notorious decision, a small but formidable body of judicial scholars in the late twentieth century consider Taney to be one of the great justices of the Supreme Court, ranked alongside John Marshall, Louis Brandeis, and Oliver Wendell Holmes.

      Background and Early Career. Taney was born in Calvert County, Maryland, in 1777 to an aristocratic planter family. He was educated in rural schools and by a private tutor before attending Dickinson College, where he graduated in 1795. Taney began to practice law in 1799. He was a staunch Federalist, serving first in the Maryland legislature as a member of the House of Delegates, then as a state senator. He broke with his party during the War of 1812 and eventually switched his allegiance to the Democratic Party, led by Andrew Jackson. By the mid 1820s Taney ’ s politics were Jacksonian in nature. He supported states ’ rights, opposed monopolies, and was the author of Jackson ’ s veto of the act that would have extended the charter of the Bank of the United States. After serving as Jackson ’ s attorney general and briefly as secretary of war, Taney became chief justice of the Supreme Court in 1835.

      Chief Justice. Taney was attacked by anti-Jacksonians as a “ political hack ” who was appointed on partisan grounds rather than merit. Others saw him as an unworthy successor to the great John Marshall, who died in July 1835. Taney ’ s decisions conformed to the Jacksonian vision of the West, including its philosophy of state sovereignty, belief in the sanctity of private property, and defense of slavery. Taney heard a broad spectrum of cases over the course of his tenure, and some of the most significant reflected the controversial movements affecting the nation during a period of national expansion. Dans Pont de la rivière Charles v. Pont Warren (1837) Taney confronted a conflict arising out of the rapid growth of corporations and the impact of such commercial growth on the rights of communities. “ While the rights of private property are sacredly guarded, ” he wrote in the majority decision, “ we must not forget that the community also have rights, and that the happiness and well being of every citizen depends on their faithful preservation. ” The chief justice sought to protect the rights of states to regulate commerce by interpreting the Constitution ’ s commerce clause — which empowered Congress to regulate interstate trade — narrowly. He was a staunch believer that the states were best suited to respond to the great questions that faced the nation.

      Esclavage. No doubt Taney believed in the fundamental inequality of races and that whites deserved to be dominant over blacks. To Taney ’ s mind African and European Americans could never peacefully coexist in a nation in which both were free and equal. Such a view placed Taney alongside other white Southerners of his age. Yet however racist he might seem in retrospect, Taney freed his own slaves, which he had inherited though he purchased others, he allowed them to earn manumission through work. He also supported repatriation efforts designed to send blacks back to Africa.

      Dred Scott Decision. Taney ’ s decision in Dred Scott v. Sandford can be traced to his convictions regarding the inherent inferiority of people of color, his previous record as a jurist dealing with the issue of slavery, and his adherence to the doctrines of state rights and limited federal power. Slavery was the single most explosive issue in the nation in 1857, and Taney ’ s intent in drafting the Court ’ s opinion was to settle the matter once and for all. He ruled that African Americans could not be citizens of the United States regardless of whether they were slaves or free people and, further, that under the Constitution slaves were property and like all other property could be transported without restriction. Perhaps most significant, Taney struck down the Missouri Compromise and declared that Congress did not have the power to restrict slavery in the Western territories (on the grounds that territories were not yet states). In the wake of Taney ’ s opinion, which also had the effect of reinforcing the Fugitive Slave Act, legislators in some Northern and Western states passed personal liberty laws to demonstrate their continued belief that any slaves who made it to such areas could remain free.

      Later Career. For what remained of his life, Taney could not escape the consequences of Dred Scott. Sen. Charles Sumner declared that Taney ’ s name would be “ hooted down the page of history. ” His influence on the Court diminished considerably after 1861. He remained with the Union during the Civil War and attempted, mostly in vain, to uphold the Constitution against some of President Abraham Lincoln ’ s actions. When Lincoln suspended the writ of habeas corpus in April 1861, Taney ruled that the president had acted unlawfully, reminding him of his oath of office and the executive ’ s constitutional duty to faithfully execute the laws. Indicative of both the enormity of the secession crisis and Taney ’ s waning power, Lincoln ignored the bitter and ineffective chief justice. Taney also privately opposed the legality of both the Emancipation Proclamation and conscription. Taney died in Washington, D.C., on 12 December 1864.


      DEATH OF CHIEF JUSTICE TANEY Obituary Notice--Proceedings of the Courts-- Honors to His Memory.

      ROGER BROOK TANEY, Chief Justice of the Supreme Court of the United States, died in Washington, at 11 oɼlock Wednesday night, in the seventy-eighth year of his age. This distinguished American jurist was born in Calvert County, Maryland, March 17, 1777. He was descended from an English Roman Catholic family, which settled in Maryland about the middle of the seventeenth century. He received his education at Dickinson College, in Pennsylvania, where he was graduated in 1795. Four years later he was admitted to the bar, and began to practice in his native county, from which he was elected a delegate to the General Assembly. In 1801 he removed to Frederick. He was elected a State Senator in 1816 and six years afterward, on retiring from that office, he removed to Baltimore, where he continued to reside until his decease. In 1827 he was appointed Attorney-General of Maryland and in 1831 President JACKSON conferred upon him the office of Attorney-General of the United States. Upon the dismissal of Mr. DUANE, Secretary of the Treasury, in 1833, for refusing to obey the order to remove the Government deposits from the United States Bank, President JACKSON appointed Mr. TANEY to succeed him. He immediately issued the order to remove the deposits to the local banks selected by him as agents of the Government. The Senate, which was opposed to the Administration, refused in 1834, by a vote of twenty-eight to eighteen, to confirm his nomination. The following year he was nominated by the President as an Associate Justice of the Supreme Court but the Senate virtually rejected him. On the death of Chief Justice MARSHAL, Mr. TANEY was nominated as the successor of that distinguished jurist and the Senate, which, meantime, had changed its political complexion, confirmed his nomination in 1836.

      Mr. TANEY took his seat on the Supreme Bench in January, 1837. His name will be chiefly associated with the famous decision in the case of "DRED SCOTT," which has gained special prominence from its bearings on some of the most important political issues of the age. The decision itself was in accordance with the opinion of the majority of the court, and was merely to the effect that the Circuit Court of the United States for Missouri had no jurisdiction in the suit brought by the plaintiff in error, but the Chief Justice went out of his way to indulge in a long and entirely irrelevant dissertation about the estimate which he claimed our ancestors placed upon the negro, and the rights to which he was entitled. In the course of his remarks the Chief Justice took occasion to assert, that for more than a century previous to the adoption of the Declaration of Independence, negroes, whether slave or free, had been regarded as "beings of an interior order, and altogether unfit to associate with the white race, either in social or political relations and so far inferior that they had no rights which the white man was bound to respect" that consequently such persons were not included "people" in the general words of that instrument, and could not in any respect be considered as citizens that the inhibition of slavery in the territories of the United States lying north of the line of 30 degrees and 30 minutes, known as the Missouri Compromise, was unconstitutional and that DRED SCOTT, the negro slave, who was removed by his master from Missouri to Illinois, lost whatever freedom he might have thus acquired by being subsequently removed into the territory of Wisconsin, and by his return to the State of Missouri.

      For the last two or three years Chief-Justice TANEY, on account of falling health, took very little part in public affairs and he was by many suspected of leaning strongly in his sympathies toward the Southern side of the great issues which divide the nation.

      PROCEEDINGS IN THE SUPREME COURT.

      SUPREME COURT -- GENERAL TERM -- OCT. 13. -- At the General Term of the Supreme Court of this city, held on the 13th of October, before Chief Justice ROBERTSON, Justices MONELL and GARVIN, Hon. Wm.F. Allen announced the death of Hon. Roger B. Taney, Chief Justice of the Supreme Court of the United States, and moved that as a mark of respect for his memory this court do now adjourn. He then addressed the court in a brief but eloquent and feeling manner.

      Judge Dean and James W. Gerard, Esq., then addressed the court after which Chief Justice ROBERTSON, in reply to the motion to adjourn, likewise paid tribute to the memory of the deceased.

      At the conclusion of Judge ROBERTSON's remarks, it was ordered:

      As a mark of respect to the memory of the Hon. Roger B. Taney, Chief Justice of the Supreme Court of the United States, whose death has just been announced, and in compliance with the motion just made to that effect, that this court do now adjourn, and that the court be directed to enter the same upon the minutes. The court then adjourned.

      IN SPECIAL TERM. OCT. 13, 1864 -- MOC[. ], J. -- After appropriate remarks by Judge Bonney, George Wm. Wright, Esq., and by the court, it was ordered that this court do now adjourn, as a mark of respect to the memory of the Hon. Roger E. Taney, late Chief Justice of the Supreme Court of the United States, and that the Clerk be directed to enter the same upon the minutes.

      UNITED STATES DISTRICT COURT.

      There was not a very large attendance of the Bar at the opening of the court this morning. After the opening of court, Mr. McMahon rose and said to the court, may it please your Honor, since the last adjournment of the court every one who practices at the Admiralty bar and in the courts of the United States in this district, has heard with profound grief of the death of Chief Justice Taney. The unexpectedness of this event, and the necessarily great labor of any proper notice of the life and labors of this venerable man, who has through so many years, more than the vigentt lucubrationes aunorum, filled the high and honored position or Chief Justice of the United States, preclude me from attempting anything more than the more acknowledgment of this melancholy even by moving, as I now do, that this court do now adjourn.

      Judge BETTS said he should not attempt an eulogy there would doubtless be some meeting of the Bar at the proper time, when fitting notice would be taken. He would simply direct the motion to be entered upon the minutes of the court.

      In the Court of Sessions yesterday, at the opening of the court, Orlando Stewart, Esq., Assistant District Attorney, moved that the court adjourn out of respect to the late Roger B. Taney. Recorder Hoffman, after some appropriate remarks, accordingly ordered that the court should stand adjourned until Monday next.

      In the Superior Court (Hon. Judge MCCUNN presiding) Mr. Sterne Chittenden announced the death of Chief Justice Taney, and moved the following, which was seconded by Wm.E. Curtis, Esq., in a few appropriate remarks:

      Resolved, It being announced that since the adjournment of the court, yesterday, Roger B. Taney, Chief Justice of the Supreme Court of the United States, died at the City of Washington:

      It is ordered, as a tribute to the memory of him whose erudition, integrity of purpose, and fidelity in his discharge of the duties of the high office which he held through so many years, were so fitted to command the homage of his professional brethren and the respect of all his countrymen, that this court do adjourn until to-morrow morning, at 11 oɼlock.

      Judge McCunn said that, perhaps since the establishment of this Republic, no greater loss had befallen the country than the death of Chief Justice Taney. He has been not only a very useful member of society, but an enlightened and brilliant ornament of the judiciary, occupying for many years the highest position in this or any other land and it was with feelings of the deepest regret that I learned this morning of his death. I had hoped that the Almighty would have spared him until peace was restored to our distracted country. An Allwise Providence has willed it otherwise, and I most sadly concur in ordering this resolution of adjournment on the minutes of the court.

      List of site sources >>>


      Voir la vidéo: Roger B Taney (Janvier 2022).