L'histoire

La lettre de Pero Vaz de Caminha (partie 5)


Les gens là-bas n'étaient pas plus que d'habitude. À tel point que le capitaine les a tous fait revenir vers lui, certains sont venus vers lui, non pas parce qu'ils le connaissaient par le Seigneur, parce qu'il me semble qu'ils ne le comprennent pas, ils ne le savaient pas, mais parce que notre peuple était déjà au-dessous du fleuve.

Là, ils ont parlé et apporté de nombreux arcs et bols de ceux déjà parlés, et les ont rachetés pour quoi que ce soit, de telle manière que le nôtre a apporté de là aux navires de nombreux arcs et flèches et perles.

Alors le capitaine est devenu court de la rivière, et bientôt beaucoup sont venus à ses côtés.

Là, on pouvait voir galant, peint en noir et rouge, et paré, à la fois sur le corps et sur les jambes, qui, à droite, ressemblait exactement à ça.

Il y avait aussi quatre ou cinq jeunes femmes, nues comme elles, qui n'avaient pas l'air mal. Entre eux marchait un avec une cuisse, du genou à la hanche et à la fesse, toute l'encre de ce colorant noir; et le reste, tous de leur propre couleur. Un autre avait les deux genoux, avec les courbes ainsi teintes, ainsi que les talons de leurs pieds; et leur honte si nue et si innocemment découverte qu'il n'y avait pas de honte en elle.

Une autre jeune femme avec un garçon ou une fille sur ses genoux, attachée avec un chiffon (je ne sais pas quoi) sur ses seins, de sorte que seules ses petites jambes sont apparues. Mais les jambes de sa mère et les autres ne portaient pas de tissu.

Puis le capitaine a marché le long de la rivière qui coule toujours près de la plage. Il attendait un vieil homme, qui tenait une pelle de boue à la main. Il a parlé pendant que le capitaine était avec lui, avant nous tous, et personne ne l'a jamais compris, ni lui à nous combien de choses nous lui demandions sur l'or, que nous voulions savoir s'il y en avait sur terre.

Ce vieil homme avait la lèvre tellement percée qu'un grand pouce pouvait tenir dans le trou, et une mauvaise pierre verte était dedans, ce qui fermait le trou à l'extérieur. Le capitaine lui a fait enlever. Et il ne sait pas de quoi il parlait et il est allé directement avec elle au capitaine, pour la mettre dans sa bouche. Nous étions sur le point de rire un peu; puis le capitaine s'est mis en colère et l'a quitté. Et l'un de nous lui a donné une vieille pierre ombragée, non pas parce qu'elle valait quoi que ce soit, mais par échantillon. Ensuite, il y avait le capitaine, je crois, pour, avec les autres choses, vous envoyer à Votre Altesse.

Nous nous sommes promenés en voyant le ruisseau, qui est très aqueux et très bon. Le long de celle-ci se trouvent de nombreux palmiers, pas trop hauts, dans lesquels se trouvent de très bons cœurs de palmier. Nous en récoltons et en mangeons beaucoup.

Puis le capitaine est descendu à l'embouchure de la rivière, où nous avions débarqué.

Au-delà de la rivière, bon nombre d'entre eux dansaient et jouaient, face à face, sans prendre la main. Et ils l'ont bien fait. Puis est allé au-delà de la rivière Diogo Dias, un intendant venu de Sacavém, qui est un homme de plaisir gracieux; et a pris avec nous un joueur de flûte avec son harmonica. Et il a commencé à danser avec eux, les prenant par la main; et ils riaient et riaient, et marchaient très bien avec lui au son de l'harmonica. Après avoir dansé, il les a fait là-bas, marchant sur le sol, de nombreux tours et de vrais sauts, dont ils ont été étonnés et rieurs et très amusants. Et bien qu'ils les aient beaucoup saisis et câlins, ils sont immédiatement devenus inconscients comme des bêtes de montagne et sont montés.

Et puis le capitaine a passé la rivière avec nous tous, et nous avons longé la longue plage, allant les baptêmes, donc, près de la terre. Nous sommes allés à un grand lagon d'eau douce, qui est proche de la plage, car tout ce fleuve de la mer est remonté le moral et l'eau sort pour de nombreux endroits.

Et après avoir traversé la rivière, ils sont allés environ sept ou huit pour marcher parmi les marins qui se sont rassemblés pour les navires. Et ils amenèrent de là un requin, que Bartholomew Dias tua, et les prit, et les jetèrent sur la plage.

Qu'il suffise de vous dire que même ici, peu importe combien ils s'apprivoisent, ils ont esquivé l'orge comme des moineaux de main en main. L'homme n'ose pas parler de raideur pour ne plus se dérober; et tout se passe à leur guise, pour bien les apprivoiser.

Le vieux capitaine, avec qui il s'est entretenu, a donné un capuchon rouge. Et avec toutes les conversations qui se sont déroulées entre eux et le capuchon qu'il lui a donné, à tel point qu'il s'est détaché et a commencé à passer la rivière, il est rapidement devenu timide et n'a pas voulu rentrer de là.

Les deux autres, que le capitaine avait dans les navires, celui qu'il a donné comme il l'a dit, ne sont jamais revenus ici - que je serais des gens bestiaux, de peu de connaissances et donc si insaisissables. Cependant et avec tout cela, ils sont très bien guéris et très propres. Et il me semble encore plus qu'ils sont comme des oiseaux ou des animaux sauvages, à qui l'air rend la pitié et les cheveux meilleurs que doux, parce que leurs corps sont si propres, si gras et si beaux, qu'ils ne peuvent plus l'être.

Cela me fait supposer qu'ils n'ont pas de maisons ou d'habitations dans lesquelles ils sont logés, et l'air qu'ils créent les rend tels. Nous n'en avons pas encore vu de maisons ou de chemins.

Le capitaine a envoyé Afonso Ribeiro en exil pour repartir avec eux. Il y est allé et a marché un bon moment, mais dans l'après-midi, cela est devenu, ce qui l'a fait venir et ne voulait pas qu'il y consente. Et ils lui ont donné des arcs et des flèches; et ils ne lui ont rien pris. Au contraire, a-t-il dit, on lui avait pris des conteneurs jaunes qu'il portait, et il s'est enfui avec eux, et il s'est plaint, et les autres sont allés après, les ont pris et les leur ont donnés; puis ils l'ont envoyé pour venir. Il a dit qu'il n'avait pas vu là-bas entre eux mais quelques clapiers verts et de très gros fœtus, comme Entre Douro et Minho.

Et donc nous sommes devenus, presque la nuit, en train de dormir.

Lundi, après avoir mangé, nous sommes tous allés à terre pour boire de l'eau. Voici venu beaucoup, mais pas autant qu'avant. Très peu avaient des arcs. Ils étaient donc un peu éloignés de nous; puis peu à peu se sont mêlés à nous. Ils s'étreignirent et se détendirent. Et certains d'entre eux ont esquivé bientôt. Il y avait des arcs pour les feuilles de papier et une vieille capuche ou quelque chose. De cette manière, il est arrivé que vingt ou trente de nos gens soient allés avec eux, alors que beaucoup d'autres étaient avec des filles et des femmes. Et ils en ont apporté de nombreux arcs et bonnets de plumes d'oiseaux, verts et jaunes, dont, je crois, le capitaine enverra un échantillon à Votre Altesse.

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