L'histoire

Kitty Genovese


Le meurtre de Kitty Genovese dans le Queens, New York, en 1964 est l'un des cas de meurtre les plus célèbres à sortir de la ville de New York et sous les projecteurs nationaux. Ce qui a poussé ce n'était pas le crime ou l'enquête, mais la couverture médiatique qui a allégué le meurtre avait de nombreux témoins qui ont refusé de venir à la défense de Kitty Genovese. Cela a été réfuté au fil du temps, mais pas avant qu'il ne fasse partie de la tradition acceptée du crime.

MEURTRE KITTY GENOVESE

Kitty Genovese rentrait du travail à la maison vers 2 h 30 du matin le 13 mars 1964, lorsqu'elle a été approchée par un homme avec un couteau. Genovese a couru vers la porte d'entrée de son immeuble et l'homme l'a attrapée et l'a poignardée pendant qu'elle criait.

Un voisin, Robert Mozer, a crié par la fenêtre : « Laissez cette fille tranquille ! » provoquant la fuite de l'agresseur.

Genovese, grièvement blessé, a rampé à l'arrière de son immeuble, hors de la vue d'éventuels témoins. Dix minutes plus tard, son agresseur est revenu, l'a poignardée, violée et lui a volé de l'argent.

Elle a été retrouvée par la voisine Sophia Farrar, qui a crié à quelqu'un d'appeler la police. La police est arrivée quelques minutes plus tard. Genovese est décédé dans l'ambulance sur le chemin de l'hôpital.

Le meurtre a suscité un bref fait divers dans Le New York Times.

QUI ÉTAIT KITTY GENOVESE ?

Catherine Susan « Kitty » Genovese est née à Brooklyn, New York, le 7 juillet 1935, de parents Vincent et Rachel Genovese. L'aînée de cinq enfants, Genovese était diplômée de l'école secondaire Prospect Heights et s'en souvenait comme d'une très bonne élève et avait voté « Class Cut-Up » au cours de sa dernière année.

Après l'obtention de son diplôme en 1953, la mère de Genovese a été témoin d'un meurtre dans les rues, ce qui a motivé la famille à déménager à New Canaan, dans le Connecticut.

Kitty Genovese, cependant, est restée à New York, travaillant comme secrétaire dans une compagnie d'assurance et travaillant de nuit à Ev's 11th Hour, un bar du quartier Hollis du Queens, d'abord comme barman puis comme gérante, ce qui l'a incitée à déménager à Reines.

Une décennie plus tard, Genovese a rencontré sa petite amie, Mary Ann Zielonko, dans une boîte de nuit de Greenwich Village. Les deux ont trouvé ensemble un appartement au deuxième étage à Kew Gardens dans le Queens, considéré comme un quartier paisible et sûr à vivre.

L'ENQUÊTE

Il était 4 heures du matin lorsque la police a frappé à la porte de l'appartement et a informé Zielonko des coups de couteau et de la mort de Genovese.

Ce n'est que vers 7 heures du matin que le détective Mitchell Sang est arrivé pour interroger Zielonko, qui était consolé avec de l'alcool par le voisin Karl Ross. Sang a trouvé Ross intrusif lors de l'interrogatoire et l'a arrêté pour conduite désordonnée. Sang savait également que le corps de Genovese avait été découvert gisant au bas des escaliers menant à l'appartement de Ross.

Plus tard, les détectives des homicides John Carroll et Jerry Burns sont arrivés et ont grillé Zielonko sur sa relation avec Genovese. L'interrogatoire a pris une tournure inappropriée, se concentrant sur leur vie sexuelle, et a duré six heures.

Une grande partie de l'interrogatoire des voisins par la police a révélé une préoccupation pour le mode de vie gay. Zielonko était considéré comme un suspect.

MEURTRE DE KITTY GENOVESE RÉSOLU

Plus tard dans la semaine, la police a reçu un appel concernant un vol présumé. Lorsque les policiers se sont présentés, ils ont trouvé une télévision dans le coffre de la voiture du suspect. L'homme, Winston Moseley, a été arrêté et emmené au commissariat, où il a avoué avoir volé des appareils électroménagers des dizaines de fois.

Moseley conduisait une Corvair blanche, et cela frappa le détective John Tartaglia, qui se souvint que certains témoins du meurtre de Genovese avaient rapporté avoir vu une voiture blanche. Cela a été mentionné à Moseley, qui n'a rien dit.

Tartaglia a appelé les détectives John Carroll et Mitchell Sang. Ils ont remarqué des croûtes sur les mains de Moseley et l'ont accusé d'avoir tué Genovese. Moseley a répondu qu'il avait et a confirmé des informations que seul le meurtrier connaîtrait.

WINSTON MOSELEY

Moseley avait repéré Genovese à un feu de circulation alors qu'il était assis dans sa voiture garée, puis l'avait suivie chez elle. Il avait conduit dans le Queens à la recherche d'une victime mais n'a donné aucun motif pour l'attaque. Moseley était marié et père de trois enfants et n'avait aucun antécédent.

Des interrogatoires ultérieurs auraient permis à Moseley d'avouer plusieurs autres viols et deux autres meurtres, ceux d'Annie Mae Johnson et de Barbara Kralik. Moseley a été condamné à mort le 15 juin 1964 - il a été réduit à une peine à perpétuité en 1967.

Il prétendra plus tard qu'un gangster a exécuté Genovese et qu'il n'était que le chauffeur de la fuite. Le fils de Moseley a déclaré qu'il pensait que Moseley avait attaqué Genovese parce qu'elle lui avait crié des insultes raciales. Moseley est décédé en prison le 28 mars 2016 à l'âge de 81 ans.

COUVERTURE NEW YORK TIME

Le 27 mars 1964, Le New York Times a publié un article intitulé "37 Who Saw Murder Didn't Call The Police", alléguant que plusieurs voisins ont entendu ou été témoins du meurtre de Genovese mais n'ont rien fait pour l'aider.

Le rapport a été suscité par une conversation entre Fois rédacteur en chef A. M. Rosenthal et le commissaire de police Michael Murphy, au cours de laquelle Murphy a fait l'affirmation qui était à la base de l'article.

Le journal l'a suivi le lendemain avec une analyse s'adressant à plusieurs experts sur la psychologie des raisons pour lesquelles les gens choisiraient de ne pas s'impliquer.

Plus tard dans l'année, Rosenthal a adapté cette information dans un livre intitulé Trente-huit témoins : l'affaire Kitty Genovese.

Le New York Times la couverture a été critiquée pour de nombreuses erreurs factuelles et accusée d'avoir inventé un phénomène social à des fins sensationnalistes.

EFFET SPECTATEUR

Le phénomène, appelé effet spectateur ou syndrome de Genovese, tente d'expliquer pourquoi une personne témoin d'un crime n'aiderait pas la victime.

Les psychologues Bibb Latané et John Darley ont fait carrière en étudiant l'effet du spectateur et ont montré dans des expériences cliniques que les témoins sont moins susceptibles d'aider une victime d'un crime s'il y a d'autres témoins. Plus il y a de témoins, moins une personne est susceptible d'intervenir.

L'effet Bystander a été utilisé par la presse comme une parabole d'une société moderne moralement en faillite perdant sa compassion pour les autres, en particulier dans les villes.

LE NEW YORK TIME DÉMONTÉ

Des décennies après le meurtre, un mouvement journalistique a commencé à corriger la désinformation perpétuée par Le New York Times histoires.

En 2004, le journaliste Jim Rasenberger a écrit un article pour le Fois démystifier les affirmations du rapport de 1964. Un article de 2007 dans psychologue américain par Rachel Manning, Mark Levine et Alan Collins dégonfle davantage les affirmations de Rosenthal.

En 2015, le jeune frère de Genovese, Bill, a produit et narré le documentaire Le témoin, qui expose le dossier contre le Fois rapporter en termes forts.

« JE NE VOULAIS PAS M’IMPLIQUER »

Il a été démontré que seuls deux voisins se sont comportés au moment du meurtre de la manière dont le Fois a affirmé que 38 personnes l'ont fait. L'un d'eux était Karl Ross.

Enivré cette nuit-là, Ross a entendu des bruits et après délibération, a ouvert sa porte pour enquêter. Il a vu Genovese allongé sur le sol, toujours en vie et essayant de parler, et Moseley la poignardant. Il ferma la porte et appela un ami pour lui demander quoi faire. L'ami a dit de ne pas s'impliquer.

Ross est finalement sorti de sa fenêtre et s'est rendu dans l'appartement d'un voisin. Il a appelé la police après avoir entendu Sophie Farrar demander que quelqu'un le fasse. L'explication de Ross - "Je ne voulais pas m'impliquer" - est devenue la célèbre réplique de l'effet Bystander.

LA NAISSANCE DU 911

Le meurtre de Kitty Genovese est considéré comme l'un des facteurs qui ont poussé le système d'urgence 911 à mettre en place, après que des responsables de la ville de New York se soient joints à un effort national impliquant des responsables d'autres villes. Il est devenu le numéro d'urgence national en 1968.

SOURCES

Kitty Genovese. Kévin Cook.
Un appel à l'aide. Le new yorker.
Son meurtre choquant est devenu une légende. Mais tout le monde s'est trompé sur l'histoire. Washington Post.


Démystifier le mythe de Kitty Genovese

À 3h15 du matin du 13 mars 1964, une gérante de bar de 28 ans, Kitty Genovese, a conduit sa Fiat rouge sur le parking de la gare LIRR près de sa maison de Kew Gardens.

Alors qu'elle rentrait chez elle – elle n'était qu'à « une centaine de pas » de l'appartement qu'elle partageait avec sa petite amie, Mary Ann Zielonko – elle a entendu les pas d'un homme se rapprocher derrière elle. Elle a couru, mais l'homme, Winston Moseley, était trop rapide. Il l'a attrapée, l'a plaquée au sol et l'a poignardée deux fois dans le dos. Elle a crié deux fois, une fois en criant : « Oh, mon Dieu ! J'ai été poignardé !

De l'autre côté de la rue, un homme du nom de Robert Mozer a entendu Genovese depuis son appartement. En regardant par la fenêtre du septième étage, il a vu un homme et une femme, a senti une altercation – il ne pouvait pas voir exactement ce qui se passait – et a crié par la fenêtre : « Laissez cette fille tranquille ! »

Moseley a déclaré plus tard que l'action de Mozer l'avait "effrayé", le renvoyant à sa voiture. À ce stade, Genovese était encore en vie, ses blessures non mortelles.

Michael Hoffman, quatorze ans, qui vivait dans le même immeuble que Mozer, a également entendu l'agitation. Il a regardé par la fenêtre et a raconté à son père, Samuel, ce qu'il avait vu. Samuel a appelé la police, et après trois ou quatre minutes d'attente, il a contacté un répartiteur de la police. Il a raconté qu'une femme « s'était fait tabasser et titubait » et leur a donné l'endroit.

D'autres voisins ont également entendu quelque chose, mais ce n'était pas toujours clair. Certains ont regardé par la fenêtre pour voir Moseley s'éloigner en courant, ou Genovese, s'étant levé, marchant maintenant lentement dans le pâté de maisons, appuyé contre un immeuble. De leur point de vue, il n'était pas évident qu'elle était blessée. D'autres qui ont regardé ne l'ont pas vue du tout, alors que Genovese tournait au coin de la rue, essayant de rentrer chez elle au 82-70 Austin St.

Mais la police n'a pas répondu à l'appel de Samuel Hoffman, et Moseley, voyant qu'aucune aide n'était imminente, est revenu. Il a traqué Genovese – qui s'était rendu dans un vestibule de son immeuble avant de s'effondrer – l'a poignardée plusieurs fois, puis l'a violée.

Le mot de l'attaque s'est répandu dans le bâtiment. Une femme nommée Sophie Farrar, toutes de 4 pieds 11 pouces, s'est précipitée vers le vestibule, risquant sa vie dans le processus. Pour autant qu'elle sache, l'agresseur était peut-être toujours là. Par chance, il ne l'était pas, et Farrar serra et berça le Genovese ensanglanté, qui luttait pour reprendre son souffle.

Malgré les tentatives d'aide de divers voisins, les dernières blessures au couteau de Moseley se sont avérées fatales et Farrar a fait de son mieux pour réconforter Genovese dans les dernières minutes cauchemardesques de sa vie.

Le meurtre de Kitty Genovese est passé du crime à la légende quelques semaines plus tard, lorsque le New York Times a rapporté à tort que 38 de ses voisins avaient vu l'attaque et l'avaient regardé se dérouler sans appeler à l'aide.

L'article du Times a été suivi d'un article dans le magazine Life, et le récit s'est répandu dans le monde entier, dans les journaux de la Russie et du Japon au Moyen-Orient.

New York est devenue internationalement tristement célèbre comme une ville remplie de gens irréfléchis qui ne se souciaient pas les uns des autres où les gens pouvaient regarder leurs voisins se faire poignarder dans la rue sans lever le petit doigt pour les aider, les laissant mourir à la place dans une mare de leur propre sang .

Les habitants de Kew Gardens – avant cela, un quartier relativement exempt de criminalité où peu de personnes se donnaient la peine de verrouiller leurs portes – étaient qualifiés de monstres dans la presse.

Mais comme le détaille le journaliste Kevin Cook dans son nouveau livre, "Kitty Genovese: The Murder, the Bystanders, the Crime that Changed America" ​​(WW Norton), une partie de la véritable inconscience est venue d'un commissaire de police qui a paresseusement transmis un mensonge à un journaliste. , et un média qui est tombé si profondément amoureux d'une histoire qu'il n'a pas pris la peine de déterminer si c'était vrai.

Le récit du meurtre en haut de cette histoire est exact, basé sur les rapports de Cook. Au lieu d'un récit d'apathie, les médias auraient pu parler à la place des personnes qui ont essayé d'aider et des circonstances complexes – beaucoup se résumant à un manque non de compassion, mais d'information – qui ont empêché d'autres d'appeler à l'aide.

On pourrait affirmer que Genovese est devenue une légende non pas le jour de sa mort, mais 10 jours plus tard, lorsque le commissaire de police de la ville de New York Michael "Bull" Murphy a déjeuné avec le nouveau rédacteur en chef de la ville du New York Times, qui deviendra plus tard le directeur du journal. rédacteur en chef — Abe Rosenthal.

Après que Rosenthal eut évoqué une affaire que Murphy souhaitait éviter de discuter, le commissaire s'est tourné vers l'affaire Genovese.

« Frère, cette histoire de Queens en est une pour les livres. Trente-huit témoins », a déclaré Murphy. "Je suis dans ce métier depuis longtemps, mais ça bat tout."

« Rosenthal a senti une étincelle monter et descendre de sa nuque », écrit Cook, « le sentiment vertigineux qu'il était sur une histoire que les lecteurs n'oublieraient jamais. »

À ce stade, la couverture du meurtre était mineure, pour la plupart des histoires enfouies au plus profond du journal.

Rosenthal a chargé un journaliste nommé Martin Gansberg de creuser plus profondément, et Gansberg a interviewé les voisins de Genovese pendant trois jours avant que le Times ne publie son article en première page le 27 mars.

L'article commençait ainsi :

"Pendant plus d'une demi-heure, 38 citoyens respectables et respectueux des lois du Queens ont regardé un tueur traquer et poignarder une femme lors de trois attaques distinctes à Kew Gardens."

Cook et d'autres pensent que le premier paragraphe de l'histoire a été écrit par Rosenthal.

L'histoire a fait la une des journaux du meurtre génois dans le monde entier. Les gens ont commencé à se demander à haute voix comment la société était tombée jusqu'à présent, et des lettres aux rédacteurs en chef de divers journaux ont tout blâmé, de la télévision au «mouvement de la libération des femmes».

Mais alors que les journalistes se sont réjouis de l'opportunité de moraliser, de pontifier et de consolider la réputation de New York en tant que nouvel enfer sur terre, personne ne pouvait se donner la peine de vérifier les faits.

Les recherches de Cook pour ce livre comprenaient la lecture du rapport des détectives sur l'enquête génoise. Le rapport comportait 38 entrées.

« Le document énumère 49 témoins qui ont vu ou entendu quelque chose la nuit de la mort de Kitty. Seize étaient des témoins oculaires », écrit-il.

Cook note qu'aucun de ces chiffres n'est complet, car des témoins clés sont manquants. "C'était un résumé d'entretiens avec de nombreux voisins de Kitty", écrit-il, "pas un compte rendu définitif de quoi que ce soit." Et chaque entrée individuelle du rapport était structurée différemment, certaines contenant des entretiens d'un détective avec plusieurs témoins.

« Selon toute vraisemblance », écrit Cook, « quelqu'un du service de police a compté les entrées et a transmis le total au commissaire Murphy, qui l'a transmis à Rosenthal. Une erreur innocente, peut-être commise à la hâte. Une erreur d'écriture.

Alors que cette "erreur d'écriture" a bouleversé le monde, conduisant à l'ostracisme d'un quartier et à la redéfinition d'une grande ville, le nombre, 38, était "si arbitraire que Murphy aurait aussi bien pu le choisir dans un chapeau". (Le Times a également commis une erreur en citant trois attaques distinctes, car il n'y en avait que deux.)

Quant à l'autre croyance erronée qui a été traitée comme un fait - qu'aucun des voisins de Genovese n'a essayé d'aider de quelque manière que ce soit, y compris en appelant la police - cette information a été transmise à un journaliste du magazine Life par un lieutenant de police de New York. On ne sait pas pourquoi le lieutenant croyait que c'était vrai.

L'histoire de voisins indifférents n'était pas complètement fausse. Il y a deux hommes qui ont certainement regardé le crime se produire et n'ont rien fait.

Joseph Fink était surintendant adjoint dans l'immeuble en face de celui de Genovese. Stationné dans le hall de l'immeuble, il avait une vue dégagée sur le premier coup de couteau et a déclaré plus tard aux procureurs qu'il "avait pensé à descendre chercher ma batte de baseball", mais a plutôt fait une sieste. Lorsque le procureur lui a demandé pourquoi il n'avait pas aidé, il a haussé les épaules. Un autre procureur a déclaré plus tard: "Cela m'a fait mal au ventre de traiter avec cet homme."

L'autre témoin irréfléchi était Karl Ross, un toiletteur de chiens qui habitait à deux pas de Genovese et Zielonko. Ross était un ami qui s'occupait souvent du chien de Genovese, qu'il lui avait vendu, et venait aussi souvent boire et discuter.

Ross était, selon Zielonko, une « personne très nerveuse et effrayée ». Il était aussi généralement accompagné d'une bouteille de vodka. Lorsque Genovese et Zielonko parlaient de lui, ils le considéraient comme « effrayé par son ombre, essayant de faire disparaître ses peurs ».

Genovese apprendrait à la dure à quel point c'était vrai.

Comme à son habitude, Ross avait bu la nuit du meurtre. À 3h30 du matin, il a entendu un bruit à l'extérieur de sa fenêtre qui ressemblait à une femme criant.

"Skittish par nature, le groggy Ross n'était pas impatient de savoir ce qui se passait", écrit Cook. « Il est resté où il était. Il attendit, espérant que les bruits s'arrêteraient. Bientôt ils moururent. Il s'est détendu.

Mais quelques minutes plus tard, un bruit similaire s'est fait entendre, celui-ci de plus près, peut-être « une bagarre » ou « un cri étouffé ».

"Ross s'est tenu près de sa porte mais ne l'a pas ouverte", écrit Cook. « Il marchait derrière, se demandant ce qu'il devait faire. Enfin, sa curiosité l'emporta. Il a entr'ouvert la porte.

Ce qu'il a vu, c'est Genovese, son amie, « allongée sur le dos. . . essayant de parler » alors que Moseley continuait de la poignarder. Soudain, Moseley s'arrêta et regarda directement Ross, qui se retira dans son appartement le plus rapidement possible.

Au lieu d'appeler la police, Ross a perdu du temps à appeler d'autres voisins pour obtenir des conseils et, pour des raisons peu claires, ils ont ensuite appelé d'autres voisins. C'était un jeu de téléphone fatal qui a fait perdre de précieuses minutes, jusqu'à ce que Farrar crie finalement à Ross d'appeler la police pendant qu'elle se précipite pour réconforter la victime. Ross a appelé à 3h55, trop tard pour sauver la vie de Genovese.

Lorsque la police l'a interrogé sur les raisons pour lesquelles il n'avait pas aidé, Ross a inventé par inadvertance une phrase qui symboliserait l'apathie civique, en leur disant: "Je ne voulais pas m'impliquer."

Honteusement, après son interrogatoire, Ross a apporté une bouteille à une Zielonko au cœur brisé et a bu avec elle, ne mentionnant rien sur la façon dont il aurait pu sauver la vie de sa petite amie.

Mais il n'y a pas eu 38 témoins qui n'ont rien fait. Même pas près. Pour les actions répréhensibles de Fink et Ross, une ville entière a été goudronnée.

Les effets du meurtre génois ont été vastes, y compris l'adoption de bonnes lois samaritaines à l'échelle nationale et la découverte de l'effet de spectateur, qui a montré qu'il est peu probable que les gens aident quelqu'un s'ils pensent que d'autres sont disponibles pour le faire.

Winston Moseley a été reconnu coupable du meurtre de Genovese.Il a d'abord été condamné à mort, mais cela a été commué plusieurs années plus tard et changé en prison à vie, où il reste aujourd'hui. À 78 ans, aucun détenu vivant n'a passé plus de temps dans le système pénitentiaire de New York.

Aujourd'hui, l'affaire Genovese est dans les mémoires, à juste titre ou non, comme la pierre de touche du déclin de la société polie et pour avoir déclenché plusieurs des décennies les plus sombres de l'histoire de la ville de New York.

Comme l'a déclaré un habitant de Kew Gardens à l'occasion du 25e anniversaire du crime : « Aucune mort survenue depuis ne peut se comparer à cela. C'est là que les choses ont changé - le début de la fin de la décence.


Juste de l'histoire.

Catherine Susan Genovese était une fille américaine moyenne qui a grandi dans le Queens, à New York, dans les années 1940. Kitty, comme l'appelaient ses amis et sa famille, était l'aînée de cinq enfants. Ses parents ont déménagé dans le Connecticut quand elle était une jeune femme, mais Kitty est restée en ville avec ses grands-parents. Après un mariage raté et une succession d'emplois de bureau inintéressants, Kitty a obtenu un emploi de barman au Ev's Eleventh Hour Bar. Elle travaillait de nuit et rentrait chez elle dans l'appartement qu'elle partageait avec sa petite amie à Kew Gardens vers 3 heures du matin chaque nuit.

Winston Moseley semblait également mener une vie américaine moyenne. Il était marié, père de deux enfants et avait un travail et un foyer. Il avait un penchant pour l'effraction dans les maisons et le vol de téléviseurs, et ce n'était que la pointe de l'iceberg. Winston avait des pulsions psychotiques, et ce sont ces pulsions qui l'ont poussé à conduire à 2 heures du matin le matin du 13 mars 1964 pendant que sa femme et ses enfants dormaient. Il a espionné Kitty en train de sortir de sa voiture et son moi le plus sombre a pris le relais. Il a couru et a poignardé Kitty dans le dos à deux reprises pendant qu'elle criait. Robert Mozer a déclaré plus tard avoir entendu Kitty crier : « Oh, mon Dieu, il m'a poignardé ! Aide-moi! Aide-moi!" Il a appelé par sa fenêtre et l'homme s'est enfui et la fille a marché au coin de la rue hors de vue. Mozer n'y pensa plus et se coucha. Tout comme les autres personnes dans les autres appartements. Cependant, personne n'a pensé à vérifier si quelqu'un avait été blessé. Comme il n'a entendu aucune sirène, Winston est revenu pour traquer sa proie.

À ce moment-là, Kitty avait atteint le hall de son immeuble, bien que gravement blessée. Il l'a coincée dans le hall et l'a de nouveau poignardée. Winston l'a ensuite violée et a volé le peu d'argent qu'elle avait, environ 49 $. Puis il s'enfuit dans la nuit. L'attaque elle-même a duré une demi-heure. Kitty n'était certainement pas tranquille, et Winston non plus. C'était dans une résidence au milieu d'une ville surpeuplée. Pourquoi la police n'a-t-elle pas été appelée ?

La chasse à l'homme pour le meurtrier était ouverte, et Winston a d'abord été arrêté pour avoir volé un poste de télévision. Lorsqu'il a été emmené au poste de police, il a avoué le meurtre de Kitty en disant qu'il voulait juste "tuer une femme". Il a été reconnu coupable de meurtre, de tentative d'enlèvement et de vol et est décédé en prison. Pas avant d'avoir orchestré une tentative d'évasion de l'Attique et d'avoir violé une autre victime et pris cinq otages. Il était le plus ancien détenu du système pénitentiaire de New York.

Lors d'entretiens ultérieurs avec la police, ils ont trouvé une douzaine de personnes qui avaient entendu Kitty Genovese crier et se battre pour sa vie. La police n'a été appelée que lorsque Kitty était en train de mourir dans le couloir par un voisin, Karl Ross. N'appelez pas Karl Ross un héros, car il a ouvert sa porte et a vu l'attaque se dérouler et a claqué sa porte. La police n'a été appelée qu'une fois l'attaque terminée. Une seule voisine, Sophia Farrar, a quitté son appartement pour aider Kitty, et la jeune femme a fini par s'allonger dans les bras de Sophia jusqu'à l'arrivée de l'ambulance. L'excuse la plus courante que la police a entendue pour ne pas avoir appelé la police ? « Je ne voulais pas m'impliquer. » Le New York Times a publié l'histoire et a estimé à trente-sept le nombre de témoins qui n'ont rien fait. Le titre criait "Qui a vu le meurtre n'a pas appelé la police". Dans un livre ultérieur, Kitty Genovese: The Murder, the Bystanders, the Crime That Changed America, l'auteur Kevin Cook a porté ce nombre à quarante-neuf. Ces chiffres ont été contestés.

Peu importe le nombre de personnes impliquées, aucune d'entre elles n'est intervenue. La plupart du public a été choqué qu'une jeune femme ait été brutalement assassinée sans que personne ne lève le petit doigt pour l'aider. Les psychologues sociaux Bibb Latané et John Darley ont étudié ce cas et ont mis leurs découvertes dans une théorie appelée The Bystander Effect. Cela suppose que plus il y a de témoins, moins il est probable que quiconque agisse. Ils s'inspireront du groupe et supposeront que quelqu'un d'autre s'en occupera.

Un autre mouvement issu de cette tragédie est la création d'un système téléphonique d'urgence universel. Le numéro d'urgence à trois chiffres 911 a été institué en 1964 comme moyen facile à retenir pour contacter les services d'urgence. Avant cela, tous les appels à la police étaient envoyés à un commissariat individuel et n'étaient pas toujours prioritaires. Si vous appeliez le mauvais quartier, alors vous n'aviez pas de chance. Le système 911 a sauvé d'innombrables vies au fil des ans. Du bien est donc sorti de la terrible mort de la jeune femme ce vendredi matin. Puisse-t-elle reposer en paix.


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'The Witness' raconte une histoire différente sur le meurtre de Kitty Genovese

Au fil de l'histoire à l'époque, 38 personnes ont été témoins de l'attaque de Kitty Genovese il y a 50 ans et n'ont rien fait. Mais cette histoire est fausse, comme James Solomon et William Genovese l'explorent dans leur nouveau film.

Kitty Genovese, une femme de 28 ans qui gérait un bar, a été poignardée à mort le 13 mars 1964, à l'extérieur de son immeuble dans le Queens. Ce crime terrible, choquant en soi, est devenu notoire lorsque le célèbre New York Times a rapporté que 38 personnes avaient vu Kitty Genovese se faire assassiner et n'avaient rien fait.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

HOMME NON IDENTIFIÉ #1 : Demain marque ce que beaucoup de gens considèrent comme l'un des anniversaires les plus honteux de l'histoire de New York.

HOMME NON IDENTIFIÉ #2 : La police a découvert que plus de 30 personnes avaient été témoins de son attaque. Et personne n'avait décroché le téléphone pour appeler la police.

SIMON : C'était une histoire d'indifférence cruelle qui est devenue la signature d'un New York indifférent dans les années 1960. Un nouveau documentaire réexamine l'affaire et se demande si c'est vraiment ce qui s'est passé. Le film est de James Solomon et met en scène Bill Genovese, le frère cadet de Kitty Genovese. Ils nous rejoignent tous les deux depuis nos studios à New York. Messieurs, merci beaucoup d'être avec nous.

BILL GENOVESE : De rien. Merci.

JAMES SOLOMON : Merci beaucoup de nous avoir invités, Scott.

SIMON : M. Genovese, laissez-moi d'abord m'adresser à vous. Pour ne pas trop dévoiler le film, qu'avez-vous découvert, M. Genovese ?

GENOVESE : Nous avons découvert beaucoup de choses. Pendant 11 ans, il y a eu beaucoup de pierres que nous avons renversées. Mais fondamentalement, la chose la plus fondamentale était que l'histoire des 38 témoins oculaires et des trois attaques n'était pas vraie.

SALOMON : Ce qui a été incroyablement frappant, c'est que depuis 50 - maintenant 52 - ans, tout le monde raconte une histoire de Kitty Genovese, mais les voix qui n'ont pas été entendues sont celles qui sont en fait les plus touchées, plus particulièrement la famille de Kitty. Il s'avère que l'horreur de sa mort et le caractère public de sa mort, comme le dit le frère aîné de Bill dans le film, c'était si horrible, si terrible, que nous l'avons essentiellement effacée de nos vies afin que la prochaine génération de la famille de Kitty ne peut que vous raconter l'histoire de sa mort. Ils n'ont pas d'histoire de sa vie. Et ce que Bill a fait dans le film – et à mon avis, en fait l'ultime histoire d'amour entre frères et sœurs – est de récupérer la vie de Kitty de sa mort, non seulement pour le public mais surtout pour sa propre famille.

SIMON : Il y a tellement de points émouvants dans le film, surtout quand vous retrouvez la femme qui tenait votre sœur à sa mort. Je veux dire, vous trouvez des gens qui ont appelé la police. Vous avez trouvé les gens - vous avez trouvé des gens qui ont crié sur le meurtrier. Vous trouvez une femme qui était avec votre sœur quand elle est morte.

GENOVESE : C'était énorme. Il était un tel soulagement. Mon seul regret est que mes parents n'aient pas pu comprendre que c'était le cas. Je pense que probablement la pire chose à propos de toute l'histoire était que dans l'histoire originale, 38 personnes ont été témoins qu'elle a été attaquée trois fois en 32 minutes ou plus. Eh bien, c'est horrible. Mes parents auraient été, j'en suis sûr, quelque peu soulagés d'avoir su que quelqu'un était là et pas seulement quelqu'un, c'était un de ses amis.

SALOMON : Scott, l'histoire de Kitty Genovese est connue de nous tous. Nous connaissons le nom de Kitty Genovese 50 ans plus tard car c'est l'histoire de personne ne venant en aide à quelqu'un. Et pourtant, il y avait, comme vous le soulignez, une femme qui a couru au milieu de la nuit dehors dans une ruelle arrière et s'est frayée un chemin à l'intérieur d'un vestibule et a bercé Kitty. Comment cette partie de l'histoire n'a pas été racontée depuis 50 ans est stupéfiante.

SIMON : Nous devons mentionner son nom.

SIMON : Ouais. Je dois être franc. Ce que vous avez trouvé dans ce film met en cause l'intégrité éditoriale du New York Times. Et l'homme qui - A.M. Rosenthal, qui est finalement devenu le rédacteur en chef du journal, cette histoire a fait beaucoup de bien à sa carrière. Et cela suggère que pas moins que l'un des tabloïds louches dont le Times se moque souvent, ils ont sensationnalisé une histoire et ont ensuite mis un penchant sociologique dessus pour que les lecteurs l'acceptent.

GENOVESE : Oui. Je pense que c'était un cas où M. Rosenthal a réfléchi et composé dans sa tête un scénario qui semblait correspondre aux faits qu'il savait à l'époque qu'il était capable de parler au public qui venait de son cœur plutôt qu'en tant que professionnel, je suis - même si je suis rédacteur en chef, je suis un journaliste, en gros. Et donc je pense qu'il a parlé de son cœur et non de son point de vue professionnel.

SIMON : Vous rencontrez le fils de Winston Moseley, le meurtrier condamné de votre sœur. Nous devrions expliquer que Moseley a passé le reste de sa vie en prison, n'a jamais été libéré sur parole et est décédé il y a environ un mois

SIMON : C'est un révérend. Il semble être un très bon homme, mais il a apparemment grandi avec des mythes sur votre famille.

GENOVESE: Oui, il l'a fait. Stephen (ph) croyait que la famille Genovese était liée à la famille du crime Genovese. Et donc la mythologie qui circulait au sein de sa famille était comme, oh mon garçon, tu sais, qu'est-ce qui va nous arriver ?

SALOMON : Le film traite, à bien des égards, de faux récits et de l'impact des faux récits sur nos vies, de la façon dont nous concevons des histoires, réelles ou imaginaires, et elles façonnent nos vies. L'histoire du Times est un - l'histoire originale du Times est un récit profondément imparfait qui a fait de très bonnes choses. Cela a été une inspiration ou a aidé à mener au système d'urgence 911, aux lois du bon samaritain et aux groupes de surveillance de quartier. Mais la vérité est très importante, et c'est ce que Bill fait dans le film, c'est en quelque sorte de démêler la vérité afin que nous avancions en sachant qu'il y avait ce soir-là un héros et que certains ont peut-être fait appel à lui cette nuit-là.

SIMON: Il y a une scène surprenante vers la fin du film lorsque vous demandez à une actrice de reconstituer essentiellement la mort de Kitty Genovese, y compris ce cri effrayant.

(EXTRAIT DU DOCUMENTAIRE, "LE TÉMOIN")

ACTRICE NON IDENTIFIÉE : (Comme Kitty Genovese, criant) Aidez-moi.

SIMON : Vous avez alerté le quartier à l'avance pour qu'ils sachent ce qui se passait.

GENOVESE: Eh bien, pour moi, entrer, c'était un effort pour essayer de vivre ce qu'elle a vécu dans la rue même avec les bâtiments pratiquement les mêmes qu'ils étaient 50 ans auparavant. Ce que cela s'est transformé pour moi était une sorte de morphologie de mon penchant philosophique/spirituel, c'est-à-dire que ce n'est pas seulement Kitty dans la rue. C'est nous tous dans la rue.

SALOMON : Bill avait besoin de ressentir ce que c'était cette nuit-là et il n'y avait pas de test du quartier ni de test de la réaction des voisins. Et je pense que c'est en fait un point incroyablement important. Nous filmons dans ce quartier depuis 11 ans et d'innombrables habitants nous ont permis - ont accueilli Bill chez eux pour qu'il puisse voir, sentir et comment ce quartier - parce que ce quartier a été marqué, stigmatisé, par ce récit de 38 témoins oculaires ne faisant pas n'importe quoi.

Et pourtant, au moment où ils ont rencontré Bill et ont su que c'était Bill, le frère de Kitty, cela a tout changé. Et c'est pourquoi nous entendons, pour la première fois en un demi-siècle, les personnes les plus profondément affectées à cause de Bill.

SIMON : Bill Genovese et James Solomon - leur documentaire est "The Witness". Messieurs, merci beaucoup d'être avec nous.

SALOMON : Merci beaucoup.

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Correction 31 mai 2016

Une introduction précédente à cette histoire a mal orthographié le nom de James Solomon en tant que Soloman.


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Mais deux semaines plus tard, le 27 mars, le Times a publié en première page un article de Martin Gansberg sous le titre : « Trente-huit qui ont vu le meurtre n'ont pas appelé la police. L'article, qui a depuis été cité d'innombrables fois dans d'autres médias, des manuels de psychologie sociale et des études universitaires, commençait comme suit : « Pendant plus d'une demi-heure, 38 citoyens respectables et respectueux des lois du Queens ont regardé un tueur traquer et poignarder un femme dans trois attaques distinctes à Kew Gardens. Deux fois leur bavardage et la lueur soudaine des lumières de leur chambre l'ont interrompu et l'ont effrayé. Chaque fois, il revenait, la cherchait et la poignardait à nouveau. Aucune personne n'a téléphoné à la police pendant l'agression, un témoin a appelé après le décès de la femme. »

À la suite du rapport du Times, le nom Kitty Genovese est devenu un synonyme de la psychologie sociale, une métaphore de l'aliénation urbaine et un cliché journalistique qui, depuis des décennies, revient régulièrement dans les reportages des médias sur des personnes qui restent furieusement silencieuses face aux outrages moraux. . Une abondance d'études est apparue sur "l'effet spectateur" - connu, officieusement, sous le nom de "syndrome de Kitty Genovese". Ils ont demandé pourquoi les spectateurs ignoraient les tragédies qui se déroulaient sous leurs yeux et pourquoi, plus il y avait de témoins, moins il était probable que l'un d'entre eux intervienne. Quelques années après le meurtre, le numéro d'urgence 911 est entré en service, créant un numéro de téléphone universel pour appeler la police qui a finalement été adopté dans tous les États. Certains États ont également adopté des lois sur le « bon samaritain » qui garantissaient une protection juridique aux passants qui venaient en aide à une personne en détresse.

Il est cependant apparu il y a une dizaine d'années que la perception du public de l'affaire Kitty Genovese était basée sur des rapports déformés sur ce qui s'était réellement passé cette nuit fatidique, et son histoire a depuis été réécrite, le Times reconnaissant son rôle dans la perpétration de ce distorsion et le fait que de nombreux détails du rapport de Gansberg étaient inexacts.

Kitty Genovese photographiée vers 1956. The Witnesses Film / LLC

Puis, l'année dernière, une série de nouveaux développements ont catapulté l'affaire dans les gros titres. Son assassin, un Afro-Américain du nom de Winston Moseley, purgeant une peine d'emprisonnement à perpétuité, est décédé en prison à l'âge de 81 ans, après que toutes ses nombreuses demandes de libération conditionnelle aient été rejetées. La populaire série télévisée "Law and Order: Special Victims Unit" et "Girls" de Lena Dunham ont consacré des épisodes à l'histoire et l'ont présentée à un nouveau public de téléspectateurs nés plusieurs décennies après l'événement. Et le frère de la victime, Bill Genovese, qui avait 16 ans au moment du meurtre brutal de sa sœur, est le protagoniste d'un nouveau film documentaire intitulé "The Witness", qui, a-t-on annoncé le mois dernier, figure sur la liste restreinte des 15 candidats. pour la nomination aux Oscars dans la catégorie documentaire.

"La raison pour laquelle il a fallu si longtemps pour faire ce film est que pendant de nombreuses décennies, personne dans ma famille n'a pu parler du meurtre de Kitty", m'a dit Genovese dans une interview le mois dernier à Manhattan. «Pendant de nombreuses années après le meurtre, mes frères et sœurs et moi avons estimé que notre travail consistait à protéger maman, qui a subi un accident vasculaire cérébral mettant sa vie en danger un an après la mort de Kitty. [Leur père, Vincent Genovese, est décédé d'une crise cardiaque trois ans après le meurtre, à l'âge de 59 ans.] En raison de la notoriété du meurtre, il y avait tellement d'articles et d'émissions de télévision et nous voulions protéger ma mère de toutes ces informations. . Kitty était son premier enfant, et pendant les funérailles, elle s'est jetée sur le cercueil.

"Parabole de l'inaction"

Bill Genovese dit qu'il a commencé à poser des questions lorsque sa mère, Rachel Genovese, est décédée en 1992, et après que Winston Moseley a déposé une nouvelle demande de libération conditionnelle.

« J'étais intéressé à faire des recherches sur ce qui s'était passé pendant les dernières heures de Kitty », a-t-il poursuivi, « et j'ai commencé à collecter des dossiers de police et à parler à ses voisins. En 2004, le New York Times a publié un article qui racontait toute l'histoire 40 ans après le rapport original écrit par Gansberg.

La même année, James Solomon a approché Genovese avec une idée pour un long métrage HBO sur Kitty, mais ils sont arrivés à la conclusion qu'un documentaire sur les efforts de Bill Genovese pour retrouver les 38 témoins prétendument silencieux serait plus efficace. Ce serait la première incursion de Salomon en tant que réalisateur de documentaires.

On dit que le temps est le meilleur remède, mais dans votre cas, il semble que la douleur soit encore étonnamment fraîche. Pourquoi cela vous a-t-il pris tant de décennies pour revenir sur cet événement traumatisant ?

Bill Genovese : « Je n'achète pas le cliché du temps comme remède contre la douleur et la souffrance.Le post-traumatisme est une condition compliquée et continue. Je peux descendre une rue et sentir une odeur ou un arôme spécifique, ou voir une voiture de sport rouge [comme celle que sa sœur conduisait] rouler sur la route – et mon cœur s'arrête. Il y a toujours des moments de douleur paralysants. En travaillant sur le film, Jim et moi étions concentrés sur les détails techniques – nous allons y mettre le micro, ou placer la caméra dans ce coin – mais de temps en temps j'avais un flash-back qui me ramenait aux derniers instants de Kitty. et son agonie et sa peur. Elle saignait et avait du mal à respirer parce que le couteau de Moseley a pénétré ses côtes et ses poumons, et cela a dû être si douloureux pour elle.

La recherche de la vérité par Genovese et Salomon a duré 11 ans. Le résultat final de leurs efforts est « The Witness », un documentaire de 88 minutes qui est actuellement diffusé en version limitée aux États-Unis (il est disponible sur Netflix). Le film, qui n'est pas facile à regarder, raconte l'odyssée de Bill, un retraité d'une soixantaine d'années, dont le monde s'est effondré lorsqu'il était adolescent et que sa sœur bien-aimée est décédée à la suite d'une rencontre fortuite avec un violeur. et tueur en série.

Dans une tentative de réfuter le récit très influent selon lequel «38 personnes ont regardé et n'ont rien fait», Genovese est devenu un détective privé autoproclamé et a collecté chaque morceau de preuve et chaque découverte qui pourraient jeter un nouvel éclairage sur les événements de cette nuit fatidique de mars. 1964. Ce qu'il a découvert jette un doute sur l'histoire légendaire originale qui s'est développée. Contrairement à ce que Gansberg a écrit à l'origine dans le Times, "The Witness" révèle que Mosley a attaqué Kitty Genovese deux fois - pas trois fois - et que la plupart des voisins n'avaient aucune idée de ce qui se passait, en raison de l'architecture du projet de logement, qui cachait le stationnement désert et l'entrée arrière du point de vue de la plupart des locataires. De plus, Genovese a retrouvé la voisine et bonne amie de sa sœur Sophia Farrar, qui lui a dit qu'un voisin l'avait appelée vers 3 heures du matin. après avoir entendu les cris de Kitty, Farrar s'est rapidement habillé et est sorti dans la cage d'escalier quelques minutes après le départ de Moseley.

Bill Genovese et James Solomon. Natan Dvir

« Je suis né un an après le meurtre de Kitty », m'a dit James Solomon – dont les crédits de scénarisation incluent un long métrage de 2010, « The Conspirator », réalisé par Robert Redford) – m'a dit. « J'ai grandi à New York dans les années 1970, quand la ville était décrite comme dangereuse et cruelle, d'une certaine manière. Si quelque chose devait arriver, vous étiez seul. Je n'avais pas réalisé à l'époque à quel point ce récit de New York était basé en partie sur le meurtre de Kitty Genovese. Pendant un demi-siècle, cette histoire a servi de parabole de l'inaction, et j'ai été attirée par l'écriture d'un film scénarisé basé sur ce récit pour HBO.

« Alors que je commençais à faire des recherches pour ce film, j'ai rencontré des personnes qui ont été le plus directement touchées par cette nuit-là et j'ai réalisé que peu d'entre elles avaient été entendues. J'ai aussi réalisé à quel point cette histoire avait été romancée. Il y avait trop de fiction et pas assez de faits. Bill Genovese a été l'une des premières personnes que j'ai rencontrées à avoir été façonnée par le faux récit des 38 témoins - cela a propulsé le cours de sa vie. Il était un protagoniste naturel pour un film de non-fiction documentant son enquête. »

Ce que lui et Genovese ont découvert au cours de leurs années de travail "c'est qu'il n'y a pas de récit définitif sur ce qui s'est passé", explique-t-il. « Mais nous savions que la réalité de cette nuit était différente du rapport du New York Times. L'histoire était que "38 a regardé pendant plus d'une demi-heure et n'a rien fait", comme s'il y avait des gens assis dans un amphithéâtre et regardant un spectacle - et c'est un mythe. Plus de personnes ont agi, à commencer par Sophia Farrar, la voisine et amie de Kitty qui est descendue en chemise de nuit pour l'aider et la bercer dans ses bras pendant les derniers instants de Kitty. Il n'y avait aucun moyen que 38 témoins aient pu regarder aussi longtemps, puisque l'attaque a eu lieu dans deux zones distinctes de Kew Gardens. Beaucoup ont entendu, mais très peu ont pu voir ce qui se passait. Il n'y avait pas de compréhension collective de ce qui se passait.

À la suite de votre enquête et d'autres qui ont été publiées dans les médias, nous savons aujourd'hui que le rapport original de Gansberg dans le Times était truffé d'erreurs et d'inexactitudes. À votre avis, pourquoi a-t-il choisi de mettre l'accent sur le nombre de témoins qui auraient assisté au meurtre et de les présenter comme indifférents ? Et comment un rapport aussi erroné a-t-il fait la une de l'un des journaux les plus respectés au monde ?

Salomon : « Je pense qu'une partie de la raison pour laquelle ce faux récit est né a été très bien influencée par l'Holocauste. En 1964, plusieurs mois après l'assassinat du [président John F.] Kennedy, le pays demandait « Qui sommes-nous ? » et je pense que cette question remonte à l'Holocauste. [A.M.] Abe Rosenthal, le rédacteur en chef du Times qui a attribué l'histoire à Gansberg et a écrit plus tard un livre intitulé "Trente-huit témoins" sur le meurtre de Kitty, avait été correspondant en Europe de l'Est à la fin des années 1950. Il a été profondément affecté par l'Holocauste, et dans son livre, il rumine sur le silence et la nature d'être un observateur et non d'agir. Dans quelle mesure cette réflexion a-t-elle informé et influencé le récit de Kitty Genovese est une question intéressante. »

Pour Bill Genovese, il était important de se concentrer non seulement sur les voisins et leur réponse à l'agression, mais aussi sur l'injustice historique qui a été faite à sa sœur en raison de la façon dont elle a été décrite dans les tabloïds. En conséquence, une grande partie du documentaire est consacrée à la vie de Kitty, et pas seulement à sa mort.

Genovese dit que « le témoin » du titre du film se référait à lui-même : « Alors que nous arrivions aux dernières étapes du montage de ce film, je me disais : « Quel est le message de tout cela » ? Il m'a semblé que nous étions tous des témoins et que nous devions assumer davantage la responsabilité de nos choix quotidiens. Qu'est-ce qu'on se doit ? J'ai vu une vidéo documentant les derniers instants du diplomate russe qui a été assassiné dans une galerie d'art en Turquie [le 19 décembre dernier] – un être humain qui meurt sous nos yeux. C'est la vie humaine, pas seulement des pixels sur un écran. Bien sûr, la différence entre voir des images de quelqu'un filmé et être là quand quelqu'un est filmé est substantielle. La mort n'est pas aussi stérile qu'on le voit à la télévision. Mais tout se résume au fait que nous sommes tous témoins de la vie de l'autre lorsque nous nous croisons. Que doivent les personnes qui ont été témoins et n'ont rien fait pendant l'Holocauste aux victimes ? Que devons-nous aux personnes qui meurent en Syrie ? »

Le plus grand défi de l'enquête était l'absence de documentation ou de constatations objectives sur les lieux du crime, car dans les années 1960, il n'y avait pas de caméras de sécurité partout, ni de téléphones portables. Après 11 ans de fouille, y a-t-il encore des questions ouvertes ?

Genovese : « Pour moi, la question primordiale est : aurait-il vraiment pu y avoir 38 témoins oculaires [qui sont restés passifs] ? Je me suis toujours posé la question, et je pense que nous savons maintenant avec certitude que cette description était inexacte. La plupart des gens étaient des témoins auditifs plutôt que des témoins oculaires : ils ne voyaient pas ce qui se passait dans le parking sombre et ils ne se rendaient pas compte qu'un meurtre était en train de se produire. Un voisin du nom de Karl Ross a appelé l'amie de Kitty, Sophia Farrar, qui a couru aussi vite qu'elle a pu pour aider ma sœur. Ainsi, la réalité de la mort de Kitty était sensiblement différente de la description du rapport de Gansberg. Nous savons maintenant que Ross a également appelé la police peu de temps après le départ de Moseley, mais il était trop tard.

L'une des personnes interrogées dans le film dit qu'elle a appelé la police au moment où elle a entendu les cris de Kitty, mais vous dites dans la narration que la police n'a aucune trace de cela. Peut-on se fier aux témoignages après 40 ans ? Pensez-vous que la mémoire humaine est sélective ?

"Eh bien, certaines choses sont gravées dans notre mémoire - c'est un phénomène neurologique. Le journal de police ne montrait que l'appel téléphonique de Karl Ross, mais peut-être que d'autres voisins ont appelé. Une femme nommée Patti m'a dit qu'elle avait appelé la police ce soir-là et qu'on lui avait dit qu'ils avaient déjà reçu un appel à propos de cette affaire. Un autre voisin a écrit un affidavit plus tard, affirmant que son père avait appelé la police vers 3h30 du matin, mais cela n'apparaissait pas dans les registres officiels de la police. Alors qui croyez-vous ? L'opérateur de police a-t-il oublié d'enregistrer certains appels téléphoniques ou les a-t-il simplement ignorés, pensant qu'il s'agissait simplement d'une « querelle d'amoureux » ? Finalement, le rapport inexact du New York Times a façonné la mémoire collective de cet événement comme « 38 ont vu un meurtre et n'ont rien fait. »

Mémoire collective

Célibataire et séduisante, Catherine Susan « Kitty » Genovese, qui travaillait comme chef de quart dans un bar du Queens, était surnommée par les tabloïds new-yorkais à l'époque une « barmaid » qui « était séparée de son mari » et « courait avec le jeûne foule », tout en vivant dans la « section bohème » du Queens. Au cours de conversations avec les amis de sa sœur et ceux qui l'aimaient, Bill Genovese brosse un tableau beaucoup plus riche et complexe d'une femme intelligente et indépendante née à New Canaan, Connecticut et élevée à New York. Elle était une étudiante populaire et une danseuse amateur. À partir de la vingtaine, elle subvenait à ses besoins en travaillant dans des bars et sillonnait les rues de la ville dans une voiture de sport rouge. Après un mariage raté avec un homme nommé Rocko qui a été annulé en quelques mois, elle a emménagé dans un petit mais agréable appartement à Kew Gardens, Queens, avec une amie, Mary Ann Zielonko. L'appartement était à une courte distance du bar où elle travaillait la nuit.

Kitty Genovese. Le film des témoins / LLC

Pendant des années, Bill Genovese et sa famille ont cru que Rocko avait été le seul amour de Kitty, mais son travail sur le film a révélé, à son grand étonnement, que Zielonko, avec qui sa sœur vivait l'année précédant le meurtre, était en fait son partenaire amoureux. Cette nuit fatidique du 13 mars, la police est venue dans l'appartement qu'ils partageaient et a emmené Mary Ann à l'hôpital pour identifier le corps, avant même l'arrivée de la famille Genovese. Selon Mary Ann, Kitty était ambivalente quant à son inclination sexuelle et a donc gardé l'histoire de leur relation secrète pour sa famille et ses amis. Par respect pour la mémoire et les souhaits de Kitty, Mary Ann n'a pas dit à la famille Genovese la vraie nature de sa relation avec Kitty.

Deux ans après l'événement, Bill Genovese a décidé de s'enrôler dans les Marines, ce qui l'a envoyé au Vietnam. Après des mois de combat dans la jungle, il a marché sur une mine terrestre et a perdu ses deux jambes, il est depuis dans un fauteuil roulant.

Dans le film, vous expliquez que le meurtre de Kitty vous a fait rejoindre les Marines. Pourquoi une mort aussi violente vous a-t-elle donné envie de vous mettre sur un champ de bataille risqué, où l'on pourrait être tué ou être contraint de tuer d'autres ?

« Je n'y ai pas pensé de cette façon. Après le Vietnam, tout le monde a soudainement eu des idées et a su que c'était une guerre horrible, mais la vérité était que, avant cela, tout le monde n'était pas aussi bien informé. J'ai grandi dans les années 1950 et, enfants, nous nous mettions sous nos pupitres d'école pour nous sauver de la brûlure initiale d'une bombe nucléaire. Nous avons grandi en apprenant le communisme monolithique de Staline qui tentait de renverser l'Occident. Nous étions des « guerriers du froid », et puis, en 1961, Kennedy est venu et a dit : « Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous » et tout ça. J'avais 13 ans et je rentrais chez moi à cause d'un jour de neige. J'ai écouté son discours, et cela m'a vraiment touché. Et en 1964, ma sœur a été assassinée de cette manière arbitraire et brutale. Je ne voulais pas faire partie de ces personnes qui n'ont pas pris la peine de décrocher le téléphone ce soir-là.

Une scène de 'Le témoin.' Le film des témoins / LLC

« À l'époque, je pensais que le Vietnam était une guerre juste pour arrêter le communisme monolithique et sauver des millions d'innocents de la chute entre les mains de Staline et de Mao. Je ne savais pas alors ce que je sais maintenant. Je n'étais au Vietnam que pendant deux mois avant d'être blessé et de perdre mes jambes. Finalement, j'ai eu la chance de rentrer à la maison sans tuer personne. Et je savais que j'avais servi mon pays et que je n'étais en rien l'un des 38 spectateurs.

Alors que Bill Genovese et ses frères et sœurs se sont mariés et ont fondé leur propre famille, la mémoire collective américaine a été façonnée par le mythe du « syndrome de Kitty Genovese » et l'aliénation des citadins contemporains. En 2002, le Times a dressé le portrait de Paul Wolfowitz, le sous-secrétaire américain à la Défense de l'administration George W. Bush, qui préparait alors l'invasion de l'Irak. Wolfowitz, ont été informés les lecteurs du journal, avait "horreur de rester les bras croisés et de regarder de mauvaises choses se produire". La preuve? « Il parle souvent de Kitty Genovese.

Le pilote américain, le capitaine Chesley "Sully" Sullenberger, qui a fait atterrir un avion de ligne sur la rivière Hudson en 2009 (et dont l'histoire est racontée dans le récent film de Clint Eastwood "Sully: Miracle on the Hudson"), a noté dans des interviews par la suite que comme adolescent, il a suivi la couverture du cas Genovese dans la presse texane et cela a eu un impact énorme sur sa vie.

Le meurtre de Genovese a été récemment évoqué dans un contexte différent également. En août dernier, le président de l'Université de Yale, Peter Salovey, a cité le meurtre et ses conséquences en bonne place dans son discours de première année à la nouvelle promotion de 2020, sous le titre « Contrer les faux récits ». Notant qu'il avait pendant de nombreuses années enseigné la psychologie d'introduction aux étudiants de première année, il a expliqué qu'il avait demandé aux étudiants de se pencher sur la question des personnes impliquées dans l'offre d'aide à d'autres dans des situations d'urgence : « Je commencerais par le cas tragique et bien connu de Kitty Genovese. Au fil des ans, j'ai décrit cet incident choquant à plusieurs reprises. Il en va de même pour d'autres psychologues sociaux enseignant des cours similaires, tout comme les sociologues qui ont cherché à expliquer comment des témoins pouvaient faire preuve d'une telle indifférence envers un crime horrible se déroulant sous leurs yeux. Voici le problème : le récit standard de l'affaire Kitty Genovese est erroné dans certains de ses détails cruciaux. »

Se référant au film « The Witness », Solovey a suggéré aux nouveaux étudiants que bien que le cas soit devenu une métaphore de l'aliénation urbaine, il devrait aujourd'hui être traité comme un exemple de l'influence à long terme des récits qui captent l'imagination même s'ils sont fondées sur des distorsions et des faits non corroborés. À l'ère de la «post-vérité», Solovey a exhorté les étudiants de première année de cet établissement d'enseignement emblématique à enquêter sur les manières cachées dont les récits erronés peuvent façonner nos vies.

Mystère Mosley

J'ai demandé à Bill Genovese pourquoi il pense que, parmi les centaines d'homicides perpétrés à New York en 1964, le meurtre de sa sœur est devenu gravé dans la conscience publique et a inspiré tant d'études de psychologie sociale sur « l'effet spectateur ». "Nous avons tendance à mieux nous souvenir des histoires que des faits", a-t-il répondu, "et '38 témoins' était une excellente histoire." Il a ajouté qu'à la suite du rapport du Times, des études ont été menées qui ont révélé que plus il y a de témoins, moins il est probable que l'un d'entre eux intervienne - parce que chacun d'eux est certain que quelqu'un d'autre interviendra ou appellera le police. « Cela explique-t-il ce qui s'est passé la nuit où ma sœur a été assassinée ? J'en doute."

Bien que « The Witness » fournisse des réponses à de nombreuses questions concernant le meurtre et sa documentation, il refuse d'aborder un problème inquiétant : qu'est-ce qui a fait de Winston Moseley, un père de famille de 29 ans qui exploitait des machines commerciales et vivait relativement bien dans un sa propre maison dans le Queens où lui et sa femme ont élevé leurs deux jeunes enfants, devenus un violeur et un tueur en série ? (Moseley a avoué plus tard le meurtre de trois femmes et le viol de huit, ainsi que des dizaines de cambriolages – y compris le viol et le meurtre d'une autre femme quelques semaines seulement avant sa rencontre avec Kitty Genovese.)

Malgré le choix du cinéaste de se concentrer sur Kitty et la famille Genovese, et non sur le meurtrier et son histoire, le film offre un aperçu partiel de la vie en montagnes russes de l'un des tueurs les plus notoires d'Amérique. Moseley a été arrêté environ une semaine après le meurtre de Genovese à la suite d'une tentative de cambriolage ratée. Il a été condamné à mort sur la chaise électrique, mais en 1967, deux ans après que l'État de New York a aboli la peine capitale et que Moseley a fait appel de sa condamnation, il a été condamné à la réclusion à perpétuité.

Mais ce n'était pas la fin du chaos causé par Moseley. En 1968, alors qu'il était emmené dans un hôpital de Buffalo pour le traitement d'une blessure auto-infligée, Moseley a maîtrisé un garde et s'est échappé. Pendant quatre jours, au cours desquels il a fait irruption dans des maisons de la région de Buffalo, il a réussi à échapper à une chasse à l'homme massive menée par la police et le FBI. Il est ensuite entré dans une maison vide et, lorsque les propriétaires sont revenus, il a ligoté le mari et violé sa femme sous la menace d'une arme. Il a finalement été repris après avoir pris des otages supplémentaires et accepté de se rendre après avoir négocié avec le FBI. À la suite de sa tentative d'évasion, il a passé 52 ans dans un établissement à sécurité maximale à Dannemora, New York, près de la frontière canadienne. Il y est décédé en avril dernier, à l'âge de 81 ans.

En 1977, il obtient un B.A. en sociologie par correspondance. Il a donné quelques interviews aux médias et, en avril 1977, a publié un éditorial dans le New York Times sur l'importance de la réhabilitation des prisonniers. Il a affirmé que lui aussi avait été réhabilité et qu'il voulait ouvrir un nouveau chapitre de sa vie. (« L'homme qui a tué Kitty Genovese en 1964 n'est plus », écrit-il et conclut : « Aujourd'hui, je suis un homme qui veut être un atout pour la société, pas une responsabilité pour elle. ») Il demandait régulièrement une libération conditionnelle, mais a été tout aussi régulièrement refusé.

Genovese admet qu'il n'a jamais réussi à résoudre le mystère de Winston Moseley. "Si j'avais accès aux évaluations psychiatriques de Winston Moseley, j'aurais peut-être une idée de pourquoi il était un tueur en série, mais ces dossiers sont confidentiels", a-t-il déclaré lors de notre interview. « Ce que je sais, c'est que sa mère a trompé son père et sa première femme l'a trompé. Mais ces faits peuvent-ils expliquer ce qui l'a poussé à devenir un monstre ? J'en doute. Il a abusé des femmes pendant des années, et à chaque viol, il est devenu de plus en plus violent, au point qu'il a tiré, violé et assassiné une femme de 24 ans nommée Annie Mae Johnson deux semaines avant qu'il ne tue ma sœur. Une fois qu'il a réalisé qu'il était capable de s'en tirer avec ces atrocités, il est devenu de plus en plus brutal.

La mort de Moseley et la sortie de "The Witness" ont permis à Genovese de parler du meurtre de sa sœur avec un sentiment d'acceptation et de conciliation.La semaine prochaine, lui et James Solomon découvriront si le projet de leur vie est l'un des cinq documentaires nominés pour un Oscar.

Genovese répond avec un sourire embarrassé à la question de savoir s'il a acheté un nouveau costume et préparé un discours d'acceptation en cas de besoin. Il ne pense pas que cela se produira, mais il sait ce qu'il voudrait dire : « Le témoin pour moi, c'est moi, vous et tous les autres. Ce sont les Israéliens qui ne se soucient pas des Palestiniens qui sont tués dans des frappes de représailles, ce sont les Palestiniens qui se moquent des Israéliens qui sont tués par des kamikazes ou des roquettes. Nous vivons dans un monde très petit et les frontières des États-nations sont très précaires. D'une manière ou d'une autre, nous ferions mieux de transcender cela afin de pouvoir conserver ce qui est bon dans chaque pays. Parce que si vous n'êtes pas en mesure de le faire, l'autre option est réactionnaire à l'extrême, comme le Trumpisme aux États-Unis.

« Toutes les grandes religions demandent ce que nous devons à nos semblables. Je ne veux pas ressembler à un gourou du New Age, mais je crois que tant que nous ne pourrons pas dépasser ces limites d'animosité, nous sommes condamnés - parce que les dictateurs continueront d'essayer de mobiliser les gens les uns contre les autres. Nous devons nous concentrer sur l'éducation à la sensibilité et à l'empathie, et apprendre à être de meilleurs témoins de la vie de chacun. Nous ne pouvons plus nous permettre d'être des spectateurs passifs.


Couverture médiatique

Le premier article sur le meurtre de Genovese est paru dans le New York Times le samedi 14 mars 1964. C'était un court texte de présentation &# x2014 seulement quatre paragraphes &# x2014 intitulé &# x201CQueens La femme est poignardée à mort devant la maison.&# x201D Mais deux semaines plus tard, Martin Gansberg a publié un article avec un titre choquant : « Who Saw Murder Didn&apos Call the Police ». traquer et poignarder une femme. Bien qu'il ait été déterminé plus tard que bon nombre des soi-disant &# x201Cfacts&# x201D dans la pièce de Gansberg&# x2019s étaient des exagérations grossières (par exemple, il est supposé que quelques témoins ont appelé la police pendant l'attaque et il y a le scepticisme qu'il y avait en fait &# x201C37&# x201D spectateurs apathiques), cette version du meurtre de Genovese&# x2019s a fait les gros titres nationaux et l'apathie inquiétante entourant les événements a déclenché un débat national sur l'intervention des spectateurs, partie notamment en milieu urbain.


Une histoire new-yorkaise : Kitty Genovese

Depuis 1964, l'histoire de Kitty Genovese a façonné nos attentes envers la communauté. Il a servi de mise en garde puissante, en particulier mais pas exclusivement pour les femmes, à une époque où de nouvelles possibilités d'indépendance et d'engagement attiraient de nombreux jeunes dans les grandes villes. Concrètement, il a été déployé pour alerter les New-Yorkais sur un problème qui n'existait pas : celui de l'apathie. L'activisme était dans l'air et dans les rues en 1964, et de nombreux New-Yorkais ont rejoint des campagnes d'organisation locales, nationales et internationales. Loin d'être apathiques, ils ont donné leur temps et leur argent en tant qu'individus pour construire des groupes et des campagnes qui pourraient faire pression sur leurs demandes de réforme et de révolution. La phrase tristement célèbre "Je ne voulais pas m'impliquer" a été citée en première page New York Times rapport de mars 1964 qui imputait le meurtre de Kitty Genovese à plus de trois douzaines de personnes – trente-huit témoins d'un crime odieux. Ses voisins ont été fustigés pour manquement à la responsabilité personnelle et collective. Presque immédiatement, l'histoire de la mort d'une jeune femme est devenue un avertissement de la « maladie » croissante de l'apathie. Les médias ont promu une épidémie d'indifférence au moment précis où des millions d'Américains s'organisaient pour le changement social. Le mythe qui en a résulté est au cœur de l'histoire paradoxale de Kitty Genovese.

C'est un mythe qui a inspiré des changements sociaux concrets. Au cours des décennies qui se sont écoulées depuis que l'histoire choquante de voisins indifférents a fait la une des journaux, il est devenu courant d'appeler le 911 en cas d'urgence, mais en 1964, ce n'était pas possible - le système 911 n'existait pas. Le crime génois a accéléré son développement comme une solution au problème perçu de l'apathie. Comme une autre caractéristique du crime - la recherche psychologique sur comment et pourquoi les gens réagissent quand ils voient quelqu'un en difficulté - l'accent était mis sur la compréhension des réponses au crime. Mais en partie, la recherche qui a abouti à la théorie du « syndrome du spectateur » reposait sur l'hypothèse que les témoins de Kew Gardens, parce qu'ils vivaient les uns à côté des autres, se comportaient en groupe plutôt qu'en tant qu'individus lorsqu'ils entendaient les cris d'une jeune femme pour aider. En fin de compte, les études ont révélé des écarts flagrants entre les attentes des New-Yorkais en matière de responsabilité personnelle et d'engagement communautaire.

Mon propre intérêt pour Kitty Genovese a commencé lorsque j'ai vu sa photographie pour la première fois. En tant que fille de treize ans à Wilmington, Delaware, rêvant de vivre une vie d'adulte à New York, j'ai été fascinée par l'image de son visage pâle en forme de cœur et de ses yeux noirs perçants. Pour moi, elle était un symbole puissant du sort horrible qui pouvait arriver à une femme assez audacieuse pour naviguer seule dans le monde. Son histoire me hante depuis. Alors que je terminais mes études secondaires, que je me mariais, que j'avais déménagé, divorcé, déménagé à nouveau, que je sortais, que je retournais à l'école et que je déménageais encore quelques fois, l'histoire de Genovese, comme l'a dit la poétesse Maureen Doallas, « est restée avec moi ». Je ne pouvais pas chasser son image de mon esprit ni oublier les détails horribles dont je me souvenais des comptes rendus des journaux. Genovese a rappelé que, malgré les changements apportés par les mouvements sociaux des années 1960, la liberté pouvait avoir des conséquences dévastatrices. De temps en temps, au fil des années, j'ai découvert des références à son nom et lu des articles sur les passants qui ne l'ont pas aidée, mais sans en apprendre beaucoup plus sur la femme qu'elle avait été. Cela a changé en 2004. En février, pour commémorer le quarantième anniversaire de la mort de Genovese, un élément fort de la New York Times l'a fait vivre pour moi. Le chiffre est devenu une personne, une personne qui riait et dansait et qui était dévouée à sa famille et à ses amis, dont une amante. Alors que j'étais assis devant l'ordinateur à la maison à Brooklyn en train d'écrire ma thèse sur la première organisation américaine de défense des droits des lesbiennes, des amis de tout le pays ont rapporté la longue histoire dans le journal du dimanche. Fois à mon attention. À ce moment-là, je savais que je devais en apprendre davantage sur Kitty Genovese.

L'image la plus populaire de Genovese - une photo d'identité prise en 1961 pour une arrestation sur des accusations de jeu mineures. Le New York Times a fréquemment utilisé l'image, sans jamais mentionner l'arrestation.

Plus j'en apprenais, cependant, plus il devenait évident que les journaux et autres médias éliminaient les faits saillants du récit. Il manquait également une idée de la vive italo-américaine de vingt-huit ans qui conduisait une Fiat rouge autour de New York au début des années 1960. Je me suis rendu compte qu'elle avait été aplatie, blanchie à la chaux, recréée en victime idéale au service de la construction d'une puissante parabole de l'apathie. Il me semblait que la personnalité de Kitty Genovese lui avait été enlevée, d'abord par son meurtrier, puis par les médias, afin de servir un plus grand bien. L'effacement des faits de sa vie a assuré qu'elle ne serait pas au centre de l'histoire. Au lieu de cela, ses vingt-huit années d'existence ont été réduites à une phrase dans la plupart des premiers comptes rendus de nouvelles, tandis que les terribles détails de sa mort ont été transformés en une saga internationale du comportement irresponsable de ses voisins.

Dans la construction de l'histoire de Kitty Genovese, ni Genovese la victime, ni l'auteur, un homme afro-américain de vingt-neuf ans nommé Winston Moseley, ni l'absurdité du crime violent lui-même n'ont jamais été au cœur du problème. . Dans le FoisEn racontant l'histoire, Genovese et Moseley étaient éclipsés par les gens qui vivaient en face de Kitty à Kew Gardens, un quartier calme du Queens où des choses aussi horribles n'étaient pas censées se produire. La scène même du crime était aberrante. Ce n'était pas un endroit qui était associé à la violence. Pour de nombreux New-Yorkais en 1964, le contraire était vrai : Kew Gardens était considéré comme sûr parce qu'il appartenait en grande partie à la classe moyenne, presque entièrement blanche, avec des maisons unifamiliales bien entretenues et des immeubles d'appartements de hauteur moyenne dans des rues étroites bordées d'arbres. De nombreux habitants de Kew Gardens connaissaient leurs voisins, leur parlaient dans la rue lorsqu'ils passaient, faisaient leurs courses et socialisaient dans les magasins et les restaurants le long du boulevard Lefferts et de la rue Austin, tout comme Genovese et sa petite amie Mary Ann Zielonko l'avaient fait. Mais deux semaines après le crime, le New York Times a mis en évidence une histoire, initiée par des plaintes de la police locale, qui imputait sa mort à ses voisins. Les femmes et les hommes de Kew Gardens ont occupé le devant de la scène dans le drame médiatique qui s'est ensuite déroulé, les rendant tristement célèbres en tant que spectateurs.

L'histoire de Kitty Genovese telle que construite par le Fois ont généré des questions sociales et politiques dans une ville divisée selon des critères de race et de classe. En 1964, les New-Yorkais ressentaient de plus en plus l'impact d'un changement social rapide, qui était souvent assimilé à la race, à la détérioration des communautés et aux bouleversements des normes de genre et sexuelles, qui ont tous culminé au cours des dernières décennies du XXe siècle. L'historienne Elaine Tyler May a résumé l'époque : « Le mouvement des droits civiques a défié les hiérarchies raciales, et les femmes défiaient la vie domestique en entrant dans les carrières et la vie publique. La contre-culture, le mouvement anti-guerre et la révolution sexuelle ont ajouté au sentiment que le tissu serré de l'ordre social de la guerre froide était en train de se désagréger. » L'histoire de l'apathie urbaine a été promue à une époque où l'intensification de la guerre contre le crime dominait le discours politique et sapait les débats sur la justice raciale. La racialisation du crime, basée sur l'identification croissante d'actes répréhensibles avec des personnes de couleur, a solidifié un processus en cours tout au long du XXe siècle et a fondamentalement affecté les villes américaines. « L'idée de la criminalité noire était cruciale pour la construction de l'Amérique urbaine moderne », a affirmé l'historien Khalil Gibran Muhammad. "Dans presque toutes les sphères de la vie, cela a eu un impact sur la façon dont les gens définissaient les différences fondamentales entre les Blancs, les immigrants et les Noirs natifs." On peut le voir dans les comptes rendus des médias ainsi que dans la culture populaire, et l'histoire du crime génois et les réponses politiques à celui-ci s'inscrivent dans ce contexte.

De plus, certaines personnes ont commencé à regarder à l'intérieur et à examiner leur conscience en entendant parler des voisins de Kew Gardens. Ils se sont demandés : qui étions-nous devenus si nous pouvions rester silencieux et ignorer les appels à l'aide de quelqu'un ? La réponse a pris plusieurs formes : condamnations de la densité et de la déconnexion urbaines, effet d'atomisation de la culture populaire, développement de stratégies de survie individualistes dans un monde de chien mangeur de chiens et désintégration de la communauté. Les tensions qui s'étaient exacerbées au cours de deux années de protestations contre l'intransigeance de la ségrégation raciale dans l'éducation, le logement et l'emploi à New York, ainsi que les cas continus de violence policière contre les Noirs et les Latinos, ont explosé à l'été 1964 en même temps que Moseley était jugé et condamné. Le viol et le meurtre de Genovese ont eu lieu au début d'une augmentation fulgurante du taux de criminalité à New York, ce qui a suscité des craintes croissantes de victimisation parmi les résidents et des appels à des changements dans les stratégies de police dans toute la ville. Des changements dans d'autres politiques publiques ont rapidement suivi. Les réactions politiques à sa mort, éclairées par des discours locaux et nationaux sur la race et la criminalité, le genre et la sexualité, ont impliqué les forces de l'ordre, des spécialistes des sciences sociales, des militants et des organisations communautaires.

"Pendant plus d'une demi-heure, 38 citoyens respectables et respectueux des lois du Queens ont regardé un tueur traquer et poignarder une femme lors de trois attaques distinctes à Kew Gardens." Avec cette phrase, le 27 mars 1964, le New York Fois a présenté son récit de l'un des meurtres les plus notoires de la ville. Alors que le titre de l'article en première page a attiré l'attention des lecteurs - " 37 Who Saw Murder Didn't Call the Police " - c'est son sous-titre qui a établi la morale de l'histoire : " Apathy at Stabbing of Queens Woman Shocks Inspector . " Lorsque le rapport est apparu pour la première fois, c'était comme si une bombe avait explosé au milieu de Manhattan. "Kitty Genovese" et "Kew Gardens" ont dominé les conversations et attiré l'attention de la ville, soulignant les craintes à un moment de méfiance croissante parmi les résidents et un sentiment écoeurant de la ville en déclin.


Mythe et vérité dans l'histoire de Kitty Genovese

C'est l'endroit, comme beaucoup l'ont dit plus tard, qui a donné un sentiment d'horreur accru à ce qui s'est passé.

Au petit matin de mars 1964 à Kew Gardens, un quartier résidentiel calme du Queens, considéré comme « idyllique » par les normes de la ville de New York, une jeune femme nommée Kitty Genovese a été assassinée alors qu'elle rentrait du travail dans un bar. Cela deviendrait le catalyseur d'un curieux débat, qui durerait des décennies, sur le rôle joué par l'effet de spectateur.

De l'autre côté de la rue se dressait un immense immeuble d'appartements de dix étages qui s'étendait sur toute la longueur du bloc. Des lumières s'allumaient, une première puis une autre et une autre, comme si une créature de pierre géante s'était soudainement réveillée et avait commencé à ouvrir ses nombreux yeux rectangulaires.

L'auteur Catherine Pelonero aborde cet incident et son impact historique en retraçant les volumineux articles de presse qui l'entourent. Parce que le meurtre de Kitty était une histoire tellement sensationnelle à l'époque, il a fait l'objet de nombreux reportages, à commencer par le New York Times article qui a commencé l'histoire des 󈬖 témoins”.

Il existe une multitude de matériaux et, à la manière d'un détective, Pelonero reconstitue l'endroit où la réalité a commencé à se transformer en mythe au fur et à mesure que l'histoire était racontée et que davantage de personnes étaient interviewées après avoir absorbé la couverture médiatique jusqu'à ce qu'elle fasse boule de neige en un événement qui dit quelque chose de significatif sur la société, la violence et la responsabilité, mais peut-être pas exactement ce que nous avons toujours supposé.

J'ai vraiment aimé cette approche, car elle montrait l'évolution de l'histoire et sa progression à travers les médias, ce qui a été choisi pour rapporter et ce qui a été ignoré ou caché, ce qui en fait un morceau d'histoire beaucoup plus nuancé que le récit que&# Les 8217 deviennent tristement célèbres. Pelonero inclut des extraits d'entretiens au fil des ans avec les habitants du quartier, rappelant cette nuit et comment ses séquelles ont été plus étendues qu'on ne le pensait peut-être.

Le récit du meurtre de Kitty avec sa démonstration d'effet de spectateur est bien connu, mais comme beaucoup d'histoires qui se sont répétées trop longtemps entre trop de sources, la vérité est plus compliquée et souvent contradictoire. Il y a eu un certain nombre de facteurs qui ont contribué à ce qui s'est passé, c'est-à-dire un meurtre bruyant commis au milieu de la nuit dans un quartier résidentiel densément peuplé, le fait étonnant que le meurtrier a été chassé mais a pu revenir au viol et tuez sa victime malgré les lumières allumées et les gens qui crient et ils n'étaient pas tous liés à l'effet de spectateur.

Parmi eux se trouvaient, ce qui me surprend, la complexité du moment où l'on contacte la police et, moins surprenant, la confusion quant à savoir si ce qu'ils ont entendu ou partiellement vu était une dispute domestique entre un couple ivre. C'est comme cette parabole d'hommes aveugles touchant un éléphant et chacun rapportant quelque chose de très différent bien qu'il décrive ostensiblement la même chose. Cela avait beaucoup à voir avec la façon dont les gens interprétaient ce qu'ils voyaient et ce qu'ils pensaient que leurs responsabilités ou capacités étaient en rapport. Un journaliste a cité une femme âgée qui a dit qu'elle était si effrayée par ce qu'elle a entendu que ses mains tremblaient trop pour appeler l'opérateur.

Ce même journaliste, Edward Weiland, a interviewé un autre homme qui a déclaré : « On s'y habitue après un certain temps. Vous vous conditionnez. Donc, quand vous entendez un cri, vous pensez que c'est juste un autre ivrogne ou un adolescent [sic] qui fait l'enfer. Comment pouvez-vous choisir un bruit sur cent et savoir que cette fois, c'est un meurtre ? »

C'était l'aspect le plus puissant du livre pour moi. Le nom de Kitty est devenu un synonyme réducteur pour l'attitude pas mon problème de la vie dans les grandes villes, une histoire d'horreur répétée avec la nuance menaçante de violence non surprenante contre les femmes trop tard seules - tous malheureux les pièces de cette histoire, mais pas la totalité. Il y a absolument du vrai dans l'effet spectateur ici, mais il y a aussi une situation de tempête parfaite des circonstances du moment plus des éléments sociaux, fusionnant tragiquement.

Mais, insista-t-il, ce n'était pas un lâche. "Je crois que j'aurais aidé si j'avais réalisé quelle était la vraie situation."
Quant à ses réflexions sur la "situation réelle" à l'époque, il a déclaré: "À un moment donné, j'ai pensé qu'une fille était peut-être violée, mais si elle était seule à cette heure-là, cela lui faisait du bien."

Il convient de mentionner que les détails de l'épreuve de Kitty sont déchirants. Je pense que le contour est clair à partir de la version souvent répétée de cette histoire, mais c'est infiniment pire que ce que je savais. C'est obsédant.

Malgré le manque de détails, Pelonero parle de la vie de Kitty autant que de sa mort, et c'est une histoire remarquablement touchante et en quelques instants, magnifiquement heureuse. Je ne peux pas croire que tant de choses sur qui elle était ont été perdues alors que l'histoire de sa mort s'est répétée au fil du temps, éclipsant tout ce qui l'a précédé. L'une des « conséquences privées » du sous-titre était ce qui est arrivé à Mary Ann Zielonko, sa partenaire survivante.

C'était une époque où l'homosexualité était reléguée au second plan, et bien que le couple soit colocataire, leur partenariat amoureux n'était pas de notoriété publique. Mary Ann a sombré dans une profonde dépression après le meurtre de Kitty, s'engourdissant avec de l'alcool en isolement pendant des mois, avant qu'elle ne décide de se sauver. Il est clair qu'une partie de sa douleur provenait de son incapacité à le faire ouvertement. exprimer la profondeur de ce qu'elle a perdu.

La vie du meurtrier de Kitty, Winston Moseley, est également couverte, dont la femme pensait qu'il était "presque impossible d'imaginer un homme plus placide ou moins conflictuel que Winston". C'est un personnage curieux, et bien que je n'aie pas aimé lire à son sujet et que je n'ai pas ressenti de sympathie, Pelonero est complet dans la présentation de tous les angles de cette histoire et de toutes les personnes impliquées.

Fait intéressant, la mort de Kitty a été une impulsion pour le 911. Le journaliste Martin Gansberg a écrit un article pour le New York Times qui a conduit à des discussions sur la mise en œuvre d'un système simple et rationalisé permettant aux citoyens de contacter directement la police. Jusque-là, il s'agissait d'un opérateur, appelant des commissariats individuels ou un bureau de communication de la police, représentant ainsi l'un des éléments alambiqués qui ont permis que cela se produise.

Il existe un certain nombre de livres sur Kitty et je ne savais pas lequel lire. J'ai choisi celui-ci car il coûtait 2 $ dans la newsletter BookBub, et il a fini par être excellent. Il est informatif, bien structuré et écrit de manière convaincante dans un style narratif non-fictionnel, et fournit tellement d'informations sur le contexte social, sans parler de la vie et des connaissances de Kitty. (C'était peut-être même un élément plus scandaleux que les tristement célèbres 38 témoins présumés - un ami proche l'a vue allongée dans le vestibule de l'appartement et est retournée à l'intérieur sans aider. Il y a tellement de choses dans cette histoire qui sont tout simplement déconcertantes.)

Mais à part ceux qui avaient trop peur, ceux qui avaient trop peu entendu pour savoir ce qui se passait, et ceux qui avaient mal évalué la gravité de la situation, chez certains autres le sentiment de détachement était palpable, comme si l'agonie endurée par un voisin n'avait pas de sens. plus d'impact sur leur vie que ne le ferait un feu de circulation cassé sur Austin et Lefferts. Quelqu'un devrait le réparer, mais pas moi.


Le viol et le meurtre de Kitty Genovese : quand les témoins n'aident pas (l'effet spectateur)

Le 13 mars 1964, Catherine “Kitty” Genovese, une résidente de 28 ans du Queens, à New York, a été poignardée à mort près de son quartier. Les médias ont rapporté qu'au moins 38 personnes dans les environs avaient été témoins de l'attaque mais n'avaient rien fait pour les aider, n'ayant même pas appelé la police, ce qui a permis à l'agresseur de revenir sur les lieux et d'achever son assassinat.

Creuser plus profond

Ces rapports ont été répétés dans presque tous les principaux médias, créant un tollé et une indignation à propos de « l'effet spectateur » dans lequel les citoyens sont témoins d'un crime mais n'offrent aucune assistance. Les Américains se sont dégoûtés les uns des autres et le pays s'est engagé dans une introspection à grande échelle.

Le problème est que bien que Kitty ait effectivement été assassinée, les circonstances n'étaient pas celles décrites. En fait, une personne a crié après l'agresseur depuis sa fenêtre et plusieurs autres ont appelé la police, mais personne ne s'est rendu compte que Kitty avait été poignardée alors qu'elle avait titubé hors de vue, et pour une raison quelconque, la police a été lente à réagir.

L'agresseur est revenu peu de temps après et a poursuivi son assaut. De nouveau, la police a été appelée, répondant cette fois à temps, mais il était trop tard. Kitty avait subi des blessures mortelles et est décédée dans les bras d'un témoin local, Sophia Farrar, qui avait quitté son appartement et s'était porté au secours de la femme sinistrée.

L'agresseur, Winston Moseley, avait également violé la femme blessée avant de finalement la laisser mourir, l'incident ayant duré environ 30 minutes. La mort de Genovese semble plus le résultat d'une réponse policière lente que de témoins indifférents, mais dans tous les cas, seuls 1 ou 2 témoins ont réalisé ce qui se passait réellement. Les autres ont entendu ou n'ont vu que des morceaux de l'incident et n'ont pas réalisé qu'un viol/meurtre avait lieu.

Moseley avait, selon ses propres mots, été en mission pour « tuer une femme » et était apparemment un gaffeur tordu et diabolique. Après avoir été condamné à mort et sa peine changée en prison à vie en appel, Moseley a réussi à s'évader de prison en 1968 et s'est lancé dans une série de crimes, prenant des personnes en otage et violant une femme. Il a été condamné à deux autres peines de 15 ans pour ces crimes et, en 1970, a fait partie de la tristement célèbre émeute de la prison d'Attique. Pendant qu'il était en prison, ce misérable rampant a réussi à obtenir un B.A. en sociologie. Ayant déjà été refusé 17 fois pour la libération conditionnelle, Moseley continue de pourrir en prison là où il appartient.

Martin Gansberg de la New York Times est apparemment la source de la désinformation sur l'événement, lorsqu'il a écrit un rapport d'enquête criant "37 qui ont vu le meurtre n'ont pas appelé la police". Tout d'abord, seulement une douzaine de personnes ont vu une partie de l'événement, et les gens ont appelé la police. Gansberg a cité le voisin apocryphe "non identifié" qui n'a pas appelé les flics parce qu'il "ne voulait pas s'impliquer".

Malgré le fait que le manque de réponse des témoins a maintenant été discrédité, l'histoire de Kitty Genovese reste une histoire de citoyens indifférents et sans tripes et un signe du déclin de l'Amérique en tant que société. Il est vrai cependant que les gens décident souvent de « ne pas s'impliquer » et permettent ainsi le triomphe du mal par leur inaction. Avec la prolifération des téléphones portables, nous espérons que plus de gens seront encouragés à appeler la police et à enregistrer tous les crimes dont ils sont témoins.

Question pour les étudiants (et abonnés) : Avez-vous déjà aidé une victime lorsqu'elle était agressée? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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