L'histoire

Toutes les forces américaines aux Philippines se rendent sans condition


Le 6 mai 1942, les troupes américaines aux Philippines aux Japonais.

L'île de Corregidor resta le dernier bastion allié aux Philippines après la victoire japonaise à Bataan (d'où le général Wainwright avait réussi à fuir, vers Corregidor). Les bombardements d'artillerie constants et les bombardements aériens ont rongé les défenseurs américains et philippins. Bien qu'elles parviennent toujours à couler de nombreuses barges japonaises à l'approche des côtes nord de l'île, les troupes alliées ne peuvent plus retenir l'envahisseur. Le général Wainwright, récemment promu au grade de lieutenant-général et commandant des forces armées américaines aux Philippines, a proposé de remettre Corregidor au général japonais Homma, mais Homma voulait la capitulation complète et inconditionnelle de toutes les forces américaines à travers les Philippines. Wainwright n'avait guère le choix étant donné les chances contre lui et la mauvaise condition physique de ses troupes (il avait déjà perdu 800 hommes). Il s'est rendu à minuit. Les 11 500 soldats alliés survivants ont été évacués vers une palissade de prison à Manille.

Le général Wainwright est resté prisonnier de guerre jusqu'en 1945. Comme une sorte de consolation pour la défaite massive qu'il a subie, il était présent sur l'USS Missouri pour la cérémonie officielle de reddition du Japon le 2 septembre 1945. Il recevra également la Médaille d'honneur des mains du président Harry S. Truman. Wainwright est décédé en 1953, exactement huit ans jour pour jour de la cérémonie de capitulation japonaise.

LIRE LA SUITE: Les Philippins américains se sont battus avec les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, puis ont dû se battre pour les avantages des anciens combattants


En mai 1942, la plus grande reddition de l'histoire militaire des États-Unis a eu lieu

Mais MacArthur était occupé à autre chose. Il a reçu 500 000 $ du président philippin Manuel Quezon pour son service d'avant-guerre, et son personnel a également reçu de l'argent (Eisenhower a reçu de l'argent, mais l'a refusé). Pour être juste, le président Roosevelt lui a ordonné de s'envoler, lui et sa famille, à bord d'un B-17 vers l'Australie. En suivant les ordres, certes, mais ses troupes n'ont pas eu autant de chance. Entre la cruauté de la marche de la mort de Bataan et pour les survivants la brutalité des camps de prisonniers japonais, 40 % des Américains ne sont jamais rentrés chez eux.

"Dites à Joe, où qu'il soit, de leur donner un enfer pour nous", a déclaré le signal radio. « Mon amour à vous tous. Dieu vous bénisse et vous garde. Signez mon nom et dites à maman comment vous avez eu de mes nouvelles. Etre prêt."

Et puis il y avait un silence.

Le matin du 6 mai 1942, le sergent de l'armée américaine. Irving Strobing a envoyé le dernier message à l'Amérique, à sa famille et à son frère Joe depuis la forteresse de Corregidor, une île à l'embouchure de la baie de Manille. Quelques heures plus tard, sous les caméras des photographes japonais et le regard méprisant des officiers japonais, le général Jonathan Wainwright rendit la dernière garnison américaine aux Philippines.

Des tunnels de Corregidor ont émergé onze mille prisonniers américains et philippins affamés, blessés et épuisés, dont plusieurs infirmières américaines. Ils grossirent les rangs des défenseurs de la péninsule de Bataan, qui s'étaient rendus le 9 avril. Début mai 1942, les Japonais avaient capturé soixante-seize mille soldats américains et philippins lors de la plus grande reddition de l'histoire des États-Unis.

À l'occasion du soixante-quinzième anniversaire de la chute de Corregidor, la question demeure : qu'est-ce qui s'est passé ?

La réponse est à peu près tout. Les problèmes ont commencé par une situation stratégique impossible. Manille n'est qu'à deux mille milles du Japon, mais à cinq mille milles de Pearl Harbor. Dans les années 1930, il était évident qu'en cas de guerre, les Philippines seraient isolées par la marine japonaise, dépourvues de renforts et de ravitaillement. Le plan de guerre Orange appelait la marine américaine à mener une charge de cavalerie navale à travers le Pacifique pour soulager la garnison. Au mieux, ce serait hasardeux, au pire, les avions et sous-marins japonais réduiraient la flotte américaine et en réalité, la catastrophe de Pearl Harbor n'a laissé aucune flotte pour venir à la rescousse.

Rien de tout cela n'était la faute du commandant philippin, le général Douglas MacArthur, mais beaucoup d'autres l'étaient. Sous sa direction, les préparatifs essentiels de la défense ont été laissés de côté (exacerbés par les budgets serrés d'avant-guerre). Le 7 décembre 1941, l'armée américaine et les effectifs philippins mobilisés étaient passés de 31 000 à 130 000 soldats. Mais les Philippins en particulier étaient mal entraînés et armés, et les défenseurs étaient dispersés à travers les îles des Philippines. La Far East Air Force disposait peut-être de trois cents avions, mais cela ne comprenait que trente-cinq B-17 et cent autres chasseurs P-40 modernes, le reste étant des modèles obsolètes. La flotte asiatique basée à Manille n'avait qu'une poignée de navires, quelques sous-marins, plus le quatrième régiment de marine.

La nouvelle de Pearl Harbor a réveillé MacArthur à 3 heures du matin le 8 décembre. L'avion de Clark Field aurait dû être dispersé puis lancé pour bombarder les aérodromes japonais de Taiwan. Le mauvais temps ayant retardé la frappe japonaise de neuf heures, les Américains auraient pu attraper des avions japonais au sol, si MacArthur l'avait autorisé. Au lieu de cela, les Japonais ont attrapé la flotte aérienne américaine au sol et l'ont décimée, privant ainsi les défenseurs de leur seule chance de perturber le débarquement amphibie imminent.

Plus tard en décembre, les troupes japonaises ont débarqué dans le nord de Luzon, sans être inquiétées pour une poignée d'avions américains (qui ont quand même réussi à couler ou à endommager plusieurs navires). Mais ce n'était qu'un coup dur avant le débarquement principal : le 22 décembre, la 14e armée japonaise débarquait dans le golfe de Lingayen, au centre de Luzon et près de Manille et de Clark Field. Cela a été suivi d'un atterrissage plus petit dans le sud de Luzon.

Débordé et déjoué, MacArthur ordonna le Plan Orange, une action retardatrice des arrière-gardes tandis que le gros de ses forces se déplaçait dans les défenses de la péninsule de Bataan près de Manille. Couverts par des détachements de troupes américaines et philippines, dont des chars légers M3 Stuart, quatre-vingt mille soldats et vingt mille civils ont atteint Bataan. Malheureusement, le Plan Orange prévoyait des approvisionnements suffisants pour seulement quarante-trois mille hommes à Bataan.

Néanmoins, les troupes de Bataan se sont battues avec bravoure et ont infligé de lourdes pertes. Mais à moins que la marine américaine ne puisse ressusciter instantanément les cuirassés coulés à Pearl Harbor, les Philippines étaient condamnées. Soutenus par un soutien aérien lourd, les Japonais ont finalement percé les lignes de défenseurs affamés et malades. La plupart se sont finalement rendus, mais quelques-uns ont atteint Corregidor, défendu par un assortiment hétéroclite de troupes de l'armée, de la marine et des Philippines. Manquant de nourriture et de médicaments, ils ont également été bombardés et pilonnés jusqu'à ce qu'ils se rendent le 6 mai.

Et Mac Arthur ? Les troupes de Bataan ont composé une chanson à son sujet sur l'air de « L'hymne de bataille de la République » :

Dugout Doug MacArthur tremble sur le rocher

A l'abri de tous les bombardiers et de tout choc soudain

Dugout Doug mange de la meilleure nourriture sur Bataan

Et ses troupes continuent de mourir de faim.

Dugout Doug n'est pas timide, il est juste prudent, pas peur

Il protège soigneusement les étoiles que Franklin a faites

Les généraux quatre étoiles sont rares comme la bonne nourriture sur Bataan

Et ses troupes continuent de mourir de faim.

Dugout Doug est prêt dans son Kris Craft pour la fuite

Au-dessus des flots bondissants et de la mer déchaînée

Car les Japonais martèlent aux portes du Vieux Bataan

Et ses troupes continuent de mourir de faim. . .

Mais MacArthur était occupé à autre chose. Il a reçu 500 000 $ du président philippin Manuel Quezon pour son service d'avant-guerre, et son personnel a également reçu de l'argent (Eisenhower a reçu de l'argent, mais l'a refusé). Pour être juste, le président Roosevelt lui a ordonné de s'envoler, lui et sa famille, à bord d'un B-17 vers l'Australie. En suivant les ordres, certes, mais ses troupes n'ont pas eu autant de chance. Entre la cruauté de la marche de la mort de Bataan et pour les survivants la brutalité des camps de prisonniers japonais, 40 % des Américains ne sont jamais rentrés chez eux.

"Je reviendrai", a juré MacArthur. Et il l'a fait, le 20 octobre 1944, et en présence de photographes.

Michael Peck est un écrivain collaborateur pour le Intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.


Catastrophe aux Philippines

La première vague de bombardiers japonais s'est approchée de Clark Field sans être détectée le 8 décembre 1941. Au moment où les aviateurs américains ont réalisé qu'ils étaient attaqués, les bombes tombaient déjà.

Presque tous les avions américains à Clark – à 45 miles au nord de Manille et la principale base opérationnelle de la Far East Air Force aux Philippines – étaient parfaitement alignés au sol lorsque la frappe est survenue à 12h40. Des chasseurs japonais A6M Zero ont suivi les bombardiers, descendant pour mitrailler la rampe. La base de combat d'Iba sur la côte ouest de Luzon, à 42 milles de Clark, a été touchée presque simultanément.

À la fin du premier jour, la force de la Far East Air Force a été réduite de moitié et elle a été éliminée en tant que force de combat efficace. La réponse du FEAF a été dispersée et inefficace. Sur environ 200 avions de la force de frappe japonaise, tous sauf huit sont retournés à leurs bases de Formose.

La supériorité aérienne établie, l'invasion terrestre commence. Les combats se sont poursuivis pendant plusieurs mois, mais la victoire japonaise était inévitable, entraînant une reddition des forces américaines le 6 mai 1942.

Un B-17 à Iba Field, Philippines, en octobre 1941. Les bases japonaises de Formose étaient bien à portée des B-17 volant depuis Luzon. Photo : Agence de recherche historique de l'armée de l'air

Ce n'était pas comme si les commandants américains aux Philippines n'avaient eu aucun avertissement. Dix heures s'étaient écoulées depuis l'attaque dévastatrice japonaise sur Pearl Harbor, où, en plus des pertes navales, les forces aériennes américaines ont été prises au sol. Maintenant, c'était encore arrivé.

Lorsque Pearl Harbor a été frappé à 7 h 55 le 7 décembre 1941 à Hawaï, il était 2 h 25 le 8 décembre. Des rapports sont parvenus aux Philippines peu de temps après. En plus des messages d'avertissement reçus, le mouvement des avions japonais a été détecté par des radars et des observateurs au sol et il y a eu plusieurs attaques préliminaires.

Le major-général Henry H. Arnold, chef de l'armée de l'air, a appelé le commandant de la FEAF, le major-général Lewis H. Brereton pour lui demander : « Comment diable un aviateur expérimenté comme vous a-t-il pu se faire prendre avec vos avions ? par terre? C'est pour cela que nous vous avons envoyé là-bas, pour éviter ce qui s'est passé. Que diable se passe-t-il là-bas"

La question n'a jamais reçu de réponse satisfaisante. Pearl Harbor a généré 10 enquêtes officielles. Les officiers supérieurs à Hawaï, l'amiral mari E. Kimmel et le général Walter C. Short, ont été relevés de leur commandement et contraints à la retraite. En revanche, il n'y a pas eu d'enquête officielle sur les événements aux Philippines et personne n'a été tenu responsable.

La plupart des historiens et analystes blâment principalement le lieutenant-général Douglas MacArthur, commandant des forces armées américaines en Extrême-Orient (USAFFE). MacArthur et ses loyalistes, en particulier son chef d'état-major, le brigadier. Le général Richard K. Sutherland - blâmé Brereton. Cependant, un examen attentif se concentre sur les actions inexplicables de MacArthur et Sutherland.

Les planificateurs et les stratèges de Washington doivent également porter une faute. Le plan de guerre alors en vigueur était irréaliste dans ses attentes, et MacArthur et Brereton n'avaient pas assez de ressources pour mener à bien ses provisions.

Il n'y avait aucune chance réelle de repousser complètement l'attaque japonaise, mais il aurait peut-être été possible de ralentir l'avance et de perturber le calendrier japonais dans le Pacifique. Toute valeur stratégique potentielle en le faisant a été perdue dans la réponse ambigüe des États-Unis.

Le général Douglas MacArthur (à gauche) et son chef d'état-major, le major-général Richard Sutherland, dans le tunnel du quartier général à Corregidor, aux Philippines, le 1er mars 1942. MacArthur a déplacé son quartier général sur l'île après avoir concédé Manille aux Japonais en décembre 1941 . Photo : Collection du Corps des transmissions de l'armée américaine via les Archives nationales

AVANT-POSTE DANS LE PACIFIQUE

Les États-Unis n'avaient jamais vraiment su quoi faire des Philippines, qui passèrent sous leur contrôle à la suite de la guerre hispano-américaine en 1898, obtinrent le statut de Commonwealth en 1935 et promit l'indépendance en 1946.

Il y avait une opinion considérable que les îles Philippines, à plus de 7 000 milles de la côte californienne et plus près de Tokyo que d'Hawaï, étaient indéfendables. La marine voulait garder une forte présence navale mais l'armée, chargée de la protection des bases, considérait les Philippines comme un handicap.

Le plan de guerre d'Orange en 1928 et le plan de suivi Rainbow 5 au début de 1941 ne visualisaient rien de plus que des opérations défensives de la garnison de l'armée et de la flotte asiatique jusqu'à l'arrivée de renforts.

Cependant, les Philippines avaient un grand atout militaire : MacArthur, l'ancien chef d'état-major de l'armée américaine et maréchal de campagne dans l'armée philippine depuis sa retraite en 1937. Sa relation avec les Philippines était particulière, remontant à 1900 lorsque son père était militaire. gouverneur.

Avec la perspective de l'approfondissement de la guerre, MacArthur a été rappelé en service actif en juillet 1941 en tant que commandant de l'USAFFE nouvellement créée. Le plan Rainbow 5 a été révisé, mettant de côté la stratégie défensive, déplaçant l'accent sur l'offensive et prescrivant des « raids aériens contre les forces et les installations japonaises » en cas de guerre.

La copie du plan de MacArthur a été remise par le commandant de la FEAF Brereton, arrivé de Washington le 3 novembre. Comme d'autres dirigeants américains dans le Pacifique, MacArthur avait reçu des avertissements de la possibilité d'une attaque japonaise, mais il a dit à Brereton que sa propre estimation était cette action hostile était peu probable avant le printemps 1942.

Les forces terrestres de l'armée se composaient en grande partie d'éclaireurs philippins indigènes sous commandement américain. La force militaire critique de MacArthur était fournie par ses forces aériennes.

PERTES CATASTROPHIQUES

L'US Far East Air Forces (FEAF) a perdu près de 100 avions le 8 décembre 1941, lorsque les Japonais ont attaqué des bases sur l'île philippine de Luzon.

DÉFENSEURS

Pas plus tard qu'en 1940, la puissance aérienne aux Philippines se résumait à une poignée de bombardiers B-10 et B-18 obsolètes et d'avions de poursuite P-26 « Peashooter » à cockpit ouvert. Les premiers chasseurs P-40 et bombardiers B-17 sont arrivés en 1941. La Philippine Department Air Force a été réorganisée en FEAF, avec des commandes subordonnées de bombardiers et d'intercepteurs.

Le ministère de la Guerre prévoyait que près de 600 avions de combat seraient stationnés aux Philippines, mais c'était un objectif lointain. Lorsque les Japonais ont frappé le 8 décembre, la FEAF disposait d'un total de 181 appareils, dont 19 B-17 et 91 P-40, sur Luzon, la plus septentrionale des îles Philippines.

Ces avions étaient une grande préoccupation pour les Japonais. Les B-17 pouvaient atteindre la pointe sud du Japon, et les bases aériennes de l'armée impériale et de la marine sur Formose (l'île maintenant appelée Taïwan) étaient bien à portée.

Les intercepteurs P-40 étaient la seule force qui pouvait interférer avec la supériorité aérienne japonaise aux Philippines. Le P-40 ne pouvait rivaliser avec l'A6M Zero en termes d'agilité ou de vitesse de montée, mais c'était le chasseur de première ligne de l'armée de l'air et pleinement capable dans le rôle de défense aérienne au-dessus de Luzon.

L'objectif des frappes à Pearl Harbor et aux Philippines était de protéger la poussée du Japon vers le sud pour s'emparer du pétrole et des ressources naturelles de l'Asie du Sud-Est et des Indes néerlandaises. La stratégie consistait à éliminer les forces américaines aux Philippines. Les cibles clés étaient les bases de combat. Si les Japonais pouvaient éliminer les P-40, ils pourraient opérer à volonté contre le reste des défenseurs.

Seuls deux terrains d'atterrissage aux Philippines pouvaient accueillir des bombardiers lourds pendant la saison des pluies. L'un était Clark et l'autre était Del Monte sur l'île de Mindanao, à quelque 600 milles au sud. Par mesure de sécurité, Brereton a dispersé 16 de ses B-17 à Mindanao le 5 décembre et a gardé les trois autres à Clark. La capacité restante de B-17, à Del Monte, était réservée à un groupe de bombes devant se déployer depuis les États-Unis.

L'USAFFE possédait sept radars, dont deux, l'un à Iba Field et l'autre à l'extérieur de Manille, étaient opérationnels le 8 décembre. .

La plupart des porte-avions japonais ont été affectés à l'attaque de Pearl Harbor afin que des avions terrestres de la marine et de l'armée de Formose mènent la frappe contre les Philippines. Le plan était de les lancer dès que la confirmation de la frappe sur Pearl Harbor serait reçue. Les avions étaient gazés et prêts, mais un épais brouillard est arrivé à minuit et a retardé le décollage.

Selon les informations obtenues après la guerre, le retard a causé de l'anxiété chez les Japonais, qui anticipaient que des frappes de B-17 avaient été ordonnées et savaient que leurs défenses étaient "loin d'être complètes" et "auraient été inefficaces contre une attaque ennemie déterminée".

P-40Bs à Nichols Field, Luzon, Philippines, en 1941. Photo : Corps de l'air de l'armée américaine

INTERLUDE ÉTRANGE

Le premier rapport de Pearl Harbor a atteint Manille à 2 h 30 du matin, cinq minutes après l'attaque, dans un message d'Hawaï à la flotte asiatique américaine, mais l'information n'a pas été immédiatement transmise à l'armée.

L'USAFFE a entendu la nouvelle d'une station de radio commerciale vers 3 heures du matin et a alerté les commandants de base. Sutherland a réveillé MacArthur à 15h30 lorsque l'avis officiel a été reçu. A 15h40, le brigadier. Le général Leonard T. Gerow, chef de la division des plans de guerre de l'armée, a appelé MacArthur de Washington, DC, avec un compte plus long.

À 4 heures du matin, le général George C. Marshall a envoyé à MacArthur un télégramme lui demandant de « réaliser les tâches assignées dans Rainbow 5 en ce qui concerne le Japon ». La Division des plans de guerre rappelle à 7h55 pour vérifier la situation aux Philippines et donner un avertissement supplémentaire.

Brereton, cherchant l'autorisation de frapper les bases japonaises de Formose, a essayé de voir MacArthur à 5 heures du matin mais s'est vu refuser l'accès par Sutherland. Avec les B-17 prêts à décoller, Brereton a fait une autre tentative pour voir MacArthur à 7h15 mais a de nouveau été repoussé par Sutherland. À 8 h 50, Sutherland a ordonné à Brereton de « suspendre le bombardement de Formose pour le moment ».

Dans ses mémoires, publiés en 1964, MacArthur dit que jusqu'à 9h30, « j'avais encore l'impression que les Japonais avaient subi un revers à Pearl Harbor » et que c'était encore plus tard quand « j'ai appris, à mon grand étonnement , que les Japonais avaient réussi leur attaque hawaïenne. Cette affirmation n'était pas crédible, et les mémoires traitent les événements du 8 décembre en moins de trois pages.

À 10 heures du matin, Brereton a vérifié auprès de Sutherland, qui lui a dit de ne prendre aucune mesure directe. Enfin, à 10 h 14, MacArthur a appelé directement Brereton et lui a donné le pouvoir de prendre la décision d'une action aérienne offensive.

CONFUSION

Quelques heures plus tôt, à l'approche de l'aube, les combattants de Luzon maintenaient leur alerte mais le premier coup tomba loin au sud.Un avion d'un seul porte-avions japonais a frappé deux emplacements de la marine américaine à Mindanao à 6 heures du matin, détruisant deux hydravions PBY mais n'accomplissant pas grand-chose d'autre.

Le brouillard sur Formose s'est levé vers 7 heures du matin et deux formations de bombardiers impériaux se sont dirigées vers le nord de Luzon. Vers 9h30, ils ont attaqué une piste d'atterrissage à Tugueraro - pas d'avions là-bas ce matin - et Baguio, la capitale d'été des Philippines.

Pendant ce temps, par mesure de précaution, la FEAF avait ordonné aux B-17 et B-18 de décoller et les tenait dans un schéma à proximité de la base. Les escadrons de poursuite de la FEAF tentèrent d'intercepter les bombardiers japonais mais n'y parvinrent pas. Les observateurs ont rapporté que les Japonais rentraient chez eux et à 10 heures du matin, un signal d'alerte a été envoyé aux avions américains.

MacArthur ayant autorisé Brereton à bombarder Formosa, les B-17 se préparèrent à atterrir pour le ravitaillement, le chargement de munitions et le briefing de l'équipage.

"Il a fallu un certain temps pour faire venir tous les bombardiers de patrouille, mais peu après 11h30, tous les avions américains aux Philippines, à l'exception d'un ou deux avions, étaient au sol", a déclaré le compte rendu historique officiel de l'Air Force. Cependant, à 10h15, la principale force de frappe japonaise, 108 bombardiers de la marine et 84 Zero, se dirigea vers Clark et Iba. A 11h20, le radar a capté leur approche. L'avertissement aux unités de la FEAF, émis par les canaux du commandement d'interception, n'a pas été transmis au groupe de bombardement de Clark.

La confusion régnait. Le commandant du groupe de poursuite a dirigé ses chasseurs disponibles pour couvrir Manille, estimant que c'était la cible des formations japonaises entrantes. Les P-40 de Clark étaient détenus au sol où les pilotes « attendaient les ordres de décollage tout en mangeant des sandwichs qui leur étaient envoyés », selon l'historien William Bartsch.

"Tout au long de l'attaque de Clark Field, il y avait 36 ​​P-40 et 18 P-35 en vol et couvrant Nichols Field, Cavite et Manille, à 55 miles au sud de Clark Field", a déclaré Brereton. "Les efforts pour amener cette force de chasse à se rendre à Clark ont ​​été vains car le seul poste radio disponible pour les communications entre les chasseurs et le sol avait été touché lors de l'attaque initiale."

Les P-35 reposent en morceaux à Nichols Field le 10 décembre 1941. Les forces japonaises ont inexplicablement capturé la quasi-totalité de la flotte de la FEAF au sol quelques heures seulement après l'attaque de Pearl Harbor, à Hawaï. Photo : USAF

La résidence américaine à Baguio

La résidence américaine à Baguio est un site d'une importance diplomatique, militaire et culturelle durable dans l'histoire américaine et philippine. Achevée en 1940 pendant la période du Commonwealth, la résidence a survécu aux ravages de la Seconde Guerre mondiale et à un grand tremblement de terre en 1990.

Conçue à l'origine comme la résidence d'été du gouverneur général américain, la résidence continue d'être un site privilégié pour représenter les grands intérêts américains aux Philippines. Bien que l'avènement de la climatisation ait rendu inutile le déménagement officiel du gouvernement philippin à Baguio pendant les mois d'été, une grande partie de sa direction y est transférée pour des vacances de travail. La réception annuelle d'après-Noël à la résidence est un moment fort de l'année civile en présence du président philippin et des membres du cabinet.

Au tournant du siècle, le premier gouverneur général des États-Unis, William Howard Taft, était opprimé par la chaleur de Manille et cherchait un endroit plus frais pour une retraite gouvernementale d'été. Sous l'œil du futur président, le gouvernement a commencé à développer Baguio que l'auteur Stanley Karnow a décrit comme « une copie conforme d'une ville de chez nous. ..Il reste à ce jour un charmant vestige de la présence américaine dans l'archipel.”

La résidence du haut-commissaire (comme la résidence Baguio était alors connue) a été mise en service par le haut commandement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a servi pendant un certain temps de résidence et de quartier général au général Tomoyuki Yameshita, le célèbre « Tigre de Malaisie ». Par mesure de précaution contre les attaques alliées, les Japonais ont construit de vastes tunnels d'évacuation sous le bâtiment.

La résidence a atteint un véritable statut de point de repère le 3 septembre 1945 en tant que site de la capitulation inconditionnelle de toutes les forces japonaises aux Philippines pendant la Seconde Guerre mondiale. À juste titre, l'officier supérieur américain présent était le lieutenant-général Jonathan Wainwright, qui avait rendu les Philippines aux Japonais en 1942 après la chute de Bataan et de Corregidor. Le général Douglas MacArthur a choisi Wainwright, encore hagard depuis plus de trois ans dans les camps de prisonniers japonais, comme son émissaire personnel à la capitulation de Baguio.

Aux côtés de Wainwright, à la longue table de la salle à manger dans le salon criblé de balles, se trouvaient d'autres officiers supérieurs alliés, dont le général britannique Sir Arthur Percival, qui avait été contraint de rendre Singapour au général Yamashita en 1942. Directement en face se trouvait le général Yamashita. Les épées remises par le général et son état-major gisaient sur la table devant le contingent allié.

Après la signature du document de cession, l'officier américain responsable a présenté le premier stylo à Wainwright et le second à Percival. À 12 h 10, le 3 septembre 1945, la reddition de toutes les forces japonaises aux Philippines est terminée et la guerre prend officiellement fin.

Carl Mydans, un célèbre photographe du magazine LIFE, a capturé l'événement dans une photo panoramique. L'artiste national philippin Fernando Amorsolo a ensuite reproduit la photo dans une grande peinture à l'huile qui est maintenant suspendue au-dessus de la cheminée dans le salon de la résidence. A quelques mètres de là se trouve un portrait d'après-guerre du général Wainwright, portant la médaille d'honneur que lui a remise le président Truman.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, la résidence a été utilisée par l'ambassadeur et d'autres représentants du gouvernement américain pour des réunions détendues avec des notables philippins. Les réceptions traditionnelles de Noël et de Pâques à la Résidence organisées par des générations d'ambassadeurs sont devenues des institutions chères à des centaines d'invités chaque année. Au fil des décennies, la résidence a fourni de manière fiable un lieu digne et approprié aux fonctionnaires de l'ambassade pour travailler et socialiser avec des représentants du gouvernement, des diplomates, des amis et des contacts importants dans une atmosphère de détente dans un cadre agréable.

L'ambassade accueille souvent des lancements de livres, des expositions d'art, des concerts, des conférences et d'autres événements culturels à la résidence. Il sert également de point de contact clé pour la communauté américaine dans la région du nord de Luzon. Le Consul général rencontre à la Résidence les citoyens américains et notre réseau de préfets.

Lors du grand tremblement de terre de 1990 qui a tué de nombreuses personnes et rasé des centaines de bâtiments à Baguio, la résidence solidement construite a subi quelques fissures, mais est restée ferme. La légende raconte que la peinture d'Amorsolo de la cérémonie de reddition de 1945 est non seulement restée accrochée au mur, mais est également restée parfaitement centrée. Ceux qui admirent et respectent l'histoire et la valeur durable de la résidence considèrent souvent cela comme un signe que la résidence américaine et les terrains environnants continueront de prospérer sous les étoiles et les rayures dans le futur.


Contenu

La révolution philippine a commencé en août 1896 et s'est terminée avec le Pacte de Biak-na-Bato, un cessez-le-feu entre le gouverneur général colonial espagnol Fernando Primo de Rivera et le leader révolutionnaire Emilio Aguinaldo qui a été signé le 15 décembre 1897. Les termes de le pacte appelait Aguinaldo et sa milice à se rendre. D'autres dirigeants révolutionnaires ont reçu une amnistie et une indemnité pécuniaire du gouvernement espagnol en échange de quoi le gouvernement rebelle a accepté de s'exiler à Hong Kong. [3] [4] [5]

L'échec de l'Espagne à s'engager dans des réformes sociales actives à Cuba comme demandé par le gouvernement des États-Unis était la cause fondamentale de la guerre hispano-américaine. L'attention américaine s'est concentrée sur la question après la mystérieuse explosion qui a coulé le cuirassé américain Maine le 15 février 1898 dans le port de La Havane. Alors que la pression politique publique du Parti démocrate et de certains industriels se préparait à la guerre, le Congrès américain a forcé le président républicain réticent William McKinley à lancer un ultimatum à l'Espagne le 19 avril 1898. L'Espagne a constaté qu'elle n'avait aucun soutien diplomatique en Europe, mais néanmoins déclaré la guerre, les États-Unis ont suivi le 25 avril avec leur propre déclaration de guerre. [6] [7]

Theodore Roosevelt, qui était à l'époque sous-secrétaire à la Marine, ordonna au commodore George Dewey, commandant l'Escadron Asiatique de la Marine des États-Unis : Espagne, votre devoir sera de veiller à ce que l'escadre espagnole ne quitte pas la côte asiatique, puis des opérations offensives dans les îles Philippines." L'escadron de Dewey est parti le 27 avril pour les Philippines, atteignant la baie de Manille dans la soirée du 30 avril. [8]

Bataille de la baie de Manille Modifier

La bataille de la baie de Manille a eu lieu le 1er mai 1898. En quelques heures, l'escadron asiatique du commodore Dewey a vaincu l'escadre espagnole de l'amiral Patricio Montojo. [9] [10] L'escadron américain a pris le contrôle de l'arsenal et du chantier naval de Cavite. Dewey a télégraphié à Washington, déclarant que bien qu'il contrôlait la baie de Manille, il avait besoin de 5 000 hommes supplémentaires pour s'emparer de Manille elle-même. [9]

Préparation des États-Unis pour les opérations terrestres Modifier

La rapidité et l'exhaustivité inattendues de la victoire de Dewey lors du premier engagement de la guerre ont incité l'administration McKinley à prendre la décision de capturer Manille aux Espagnols. L'armée des États-Unis a commencé à assembler le huitième corps d'armée, une unité militaire composée de 10 844 soldats sous le commandement du général de division Wesley Merritt, en vue de son déploiement aux Philippines. [9]

En attendant l'arrivée des troupes du VIIIe corps, Dewey envoya le cotre USRC McCulloch à Hong Kong pour ramener Aguinaldo aux Philippines.

Aguinaldo est arrivé le 19 mai et, après une brève rencontre avec Dewey, a repris ses activités révolutionnaires contre les Espagnols. Le 24 mai, Aguinaldo a publié une proclamation dans laquelle il a pris le commandement de toutes les forces philippines et a annoncé son intention d'établir un gouvernement dictatorial avec lui-même comme dictateur, affirmant qu'il démissionnerait en faveur d'un président dûment élu. [11]

La liesse publique marqua le retour d'Aguinaldo. De nombreux Philippins enrôlés ont déserté les unités locales de l'armée espagnole pour rejoindre le commandement d'Aguinaldo et la révolution philippine contre l'Espagne a repris. Bientôt, de nombreuses villes telles que Imus, Bacoor, Parañaque, Las Piñas, Morong, Macabebe et San Fernando, ainsi que des provinces entières telles que Laguna, Batangas, Bulacan, Nueva Ecija, Bataan, Tayabas (maintenant Quezon) et les Camarines provinces, ont été libérés par les Philippins et le port de Dalahican à Cavite a été sécurisé. [12]

Le premier contingent de troupes américaines est arrivé le 30 juin sous le commandement du général de brigade Thomas McArthur Anderson, commandant de la 2e division du huitième corps (les numéros de brigade et de division américains de l'époque n'étaient pas uniques dans toute l'armée). Le général Anderson écrivit à Aguinaldo, lui demandant sa coopération dans les opérations militaires contre les forces espagnoles. [13] Aguinaldo a répondu, en remerciant le général Anderson pour ses sentiments amicaux, mais en ne disant rien sur la coopération militaire. Le général Anderson n'a pas renouvelé la demande. [13]

La 2e brigade et la 2e division du 8e corps sont arrivées le 17 juillet, sous le commandement du général de brigade Francis V. Greene. Le général de division Merritt (le commandant en chef de l'expédition des Philippines) et son état-major sont arrivés à Cavite le 25 juillet. La 1re brigade de la 2e division du corps est arrivée le 30 juillet, sous le commandement du général de brigade Arthur MacArthur. [14]

Déclaration d'indépendance des Philippines Modifier

Le 12 juin 1898, Aguinaldo proclame l'indépendance des Philippines dans sa maison de Cavite El Viejo. [15] [16] Ambrosio Rianzares Bautista a écrit la Déclaration d'indépendance des Philippines et a lu ce document en espagnol ce jour-là chez Aguinaldo. [17] Le 18 juin, Aguinaldo a publié un décret établissant officiellement son gouvernement dictatorial. [18] Le 23 juin, Aguinaldo a publié un autre décret, remplaçant cette fois le gouvernement dictatorial par un gouvernement révolutionnaire (et se nommant comme Président). [19] [20]

Écrivant rétrospectivement en 1899, Aguinaldo a affirmé qu'un officier de marine américain l'avait exhorté à retourner aux Philippines pour combattre les Espagnols et a déclaré : « Les États-Unis sont une grande et riche nation et n'ont pas besoin de colonies ». [21] Aguinaldo a également écrit qu'après avoir vérifié avec Dewey par télégraphe, le consul américain E. Spencer Pratt lui avait assuré à Singapour :

Que les États-Unis reconnaîtraient au moins l'indépendance des Philippines sous la protection de la marine américaine. Le consul ajouta qu'il n'était pas nécessaire de conclure un accord écrit formel car la parole de l'amiral et du consul des États-Unis équivalait en fait à l'engagement le plus solennel que leurs promesses et assurances verbales seraient tenues à la lettre et étaient ne pas être classé avec les promesses espagnoles ou les idées espagnoles de la parole d'honneur d'un homme. [21]

Aguinaldo n'a rien reçu par écrit.

Le 28 avril, Pratt écrivit au secrétaire d'État américain William R. Day, expliquant les détails de sa rencontre avec Aguinaldo :

Lors de cet entretien, après avoir appris du général Aguinaldo l'état d'un objet que cherchait à obtenir le mouvement insurrectionnel actuel, que, bien qu'absent des Philippines, il dirigeait toujours, je l'ai pris sur moi, en expliquant que je n'avais aucune autorité pour parler au nom du gouvernement, pour signaler le danger de continuer à agir de manière indépendante à ce stade et, l'ayant convaincu de l'opportunité de coopérer avec notre flotte, alors à Hongkong, et obtenu l'assurance de sa volonté d'y procéder et de s'entretenir avec le commodore Dewey à cette fin, si celui-ci le désire, j'ai télégraphié le même jour au commodore comme suit, par l'intermédiaire de notre consul général à Hongkong : - [22]

Il n'y avait aucune mention dans les câblogrammes entre Pratt et Dewey de l'indépendance ou même des conditions auxquelles Aguinaldo devait coopérer, ces détails étant laissés pour un arrangement futur avec Dewey. Pratt avait eu l'intention de faciliter l'occupation et l'administration des Philippines, et aussi d'empêcher un éventuel conflit d'action. Dans une communication écrite le 28 juillet, Pratt a fait la déclaration suivante :

Je refusai même de discuter avec le général Aguinaldo la question de la politique future des États-Unis à l'égard des Philippines, que je ne lui laissais aucun espoir d'aucune sorte, n'engageais le gouvernement en aucune manière, et, au cours de nos confidences, n'a jamais agi sur l'hypothèse que le gouvernement coopérerait avec lui, le général Aguinaldo, pour la poursuite de ses propres plans, ni qu'en acceptant cette coopération, il se considérerait comme engagé à reconnaître toute revendication politique qu'il pourrait mettre en avant. [23]

Le 16 juin, le secrétaire Day a télégraphié au consul Pratt : « Evitez les négociations non autorisées avec les insurgés philippins », et plus tard le même jour : [24]

Le Département observe que vous avez informé le général Aguinaldo que vous n'aviez pas le pouvoir de parler au nom des États-Unis et, en l'absence du rapport plus complet que vous promettez, il est supposé que vous n'avez pas tenté d'engager ce gouvernement dans une alliance avec les Philippines insurgés. Il convenait d'obtenir l'assistance personnelle inconditionnelle du général Aguinaldo dans l'expédition de Manille, si ce faisant il n'était pas amené à former des espérances qu'il ne serait peut-être pas possible de satisfaire. Ce gouvernement n'a connu les insurgés philippins que comme des sujets mécontents et rebelles de l'Espagne, et n'est pas au courant de leurs desseins. Bien que leur lutte avec ce pouvoir ait été une question de notoriété publique, ils n'ont ni demandé ni reçu de ce gouvernement aucune reconnaissance. Les États-Unis, en entrant dans l'occupation des îles, à la suite de leurs opérations militaires dans ce quartier, le feront dans l'exercice des droits que confère l'état de guerre, et attendront des habitants, sans égard à leur ancienne attitude envers le gouvernement espagnol, cette obéissance qui leur sera légalement due.

Si, au cours de vos conférences avec le général Aguinaldo, vous agissiez sur l'hypothèse que ce gouvernement coopérerait avec lui pour l'avancement de tout plan de son cru, ou qu'en acceptant sa coopération, il se considérerait s'étant engagé à reconnaître toute revendication politique qu'il pourrait faire valoir, votre action n'a pas été autorisée et ne peut être approuvée.

L'universitaire philippin Maximo Kalaw écrivait en 1927 : « Cependant, quelques-uns des principaux faits semblent assez clairs. Aguinaldo n'a pas été amené à comprendre qu'en considération de la coopération philippine, les États-Unis étendraient leur souveraineté sur les îles à la place de l'ancien maître espagnol, un nouveau interviendrait. La vérité était que personne à l'époque n'avait jamais pensé que la fin de la guerre entraînerait la rétention des Philippines par les États-Unis. [25]

Tensions entre les États-Unis et les forces révolutionnaires Modifier

Le 9 juillet, le général Anderson a informé le général de division Henry Clark Corbin, adjudant général de l'armée américaine, qu'Aguinaldo « s'est déclaré dictateur et président, et essaie de prendre Manille sans notre aide », estimant que cela ne serait pas probable mais, si cela était fait, lui permettrait de s'opposer à toute tentative américaine d'établir un gouvernement provisoire. [26] Le 15 juillet, Aguinaldo a publié trois décrets organiques assumant l'autorité civile des Philippines. [27]

Le 18 juillet, le général Anderson écrit qu'il soupçonne Aguinaldo de négocier secrètement avec les autorités espagnoles. [26] Dans une lettre du 21 juillet à l'adjudant général, le général Anderson a écrit qu'Aguinaldo avait "mis en place un système élaboré de gouvernement militaire, sous son autorité supposée en tant que dictateur, et a interdit tout approvisionnement nous étant donné, sauf par son ordre , " et qu'Anderson avait écrit à Aguinaldo que les réquisitions sur le pays pour les articles nécessaires doivent être remplies, et qu'il doit aider à les faire remplir. [28]

Le 24 juillet, Aguinaldo écrivit une lettre au général Anderson l'avertissant en effet de ne pas débarquer des troupes américaines dans les lieux conquis par les Philippins sur les Espagnols sans avoir préalablement communiqué par écrit les lieux à occuper et l'objet de l'occupation. Murat Halstead, historien officiel de l'expédition des Philippines, écrit que le général Merritt a fait remarquer peu après son arrivée le 25 juin,

Comme le général Aguinaldo ne m'a pas rendu visite à mon arrivée, ni ne m'a offert ses services en tant que chef militaire subordonné, et comme mes instructions du président ont pleinement envisagé l'occupation des îles par les forces terrestres américaines, et ont déclaré que « les pouvoirs de l'armée occupant sont absolus et suprêmes et agissent immédiatement sur la condition politique des habitants », je n'ai pas jugé sage de maintenir une communication directe avec le chef des insurgés jusqu'à ce que je sois en possession de la ville de Manille, d'autant plus que je ne le ferais pas avant alors être en mesure de faire une proclamation et d'imposer mon autorité, au cas où ses prétentions se heurteraient à mes desseins. [29]

Les commandants américains soupçonnaient Aguinaldo et ses forces d'informer les Espagnols des mouvements américains. Le major de l'armée américaine John R. M. Taylor a écrit plus tard, après avoir traduit et analysé les documents des insurgés,

Les officiers de l'armée américaine qui croyaient que les insurgés informaient les Espagnols des mouvements américains avaient raison. Sastrón a imprimé une lettre de Pío del Pilar, datée du 30 juillet, à l'officier espagnol commandant à Santa Ana, dans laquelle Pilar a déclaré qu'Aguinaldo lui avait dit que les Américains attaqueraient les lignes espagnoles le 2 août et a conseillé aux Espagnols de ne pas céder, mais garder leurs positions. Pilar ajouta cependant que si les Espagnols se repliaient sur la ville fortifiée et se rendaient Santa Ana, il la tiendrait avec ses propres hommes. Les informations d'Aguinaldo étaient correctes et le 2 août, huit soldats américains furent tués ou blessés par les tirs espagnols. [30]

Le soir du 12 août, sur ordre du général Merritt, le général Anderson notifia à Aguinaldo d'interdire aux insurgés sous son commandement d'entrer à Manille. Le 13 août, ignorant la signature du protocole de paix, les forces américaines ont attaqué et capturé les positions espagnoles à Manille. Les insurgés ont lancé leur propre attaque, comme prévu, ce qui a rapidement causé des problèmes avec les Américains. À 08h00 [ éclaircissements nécessaires ] ce matin-là, Aguinaldo reçut un télégramme du général Anderson, l'avertissant sévèrement de ne pas laisser ses troupes entrer à Manille sans le consentement du commandant américain, qui était situé sur la rive sud de la rivière Pasig. La demande du général Anderson fut ignorée et les forces d'Aguinaldo se pressèrent aux côtés des forces américaines jusqu'à ce qu'elles affrontent directement les troupes espagnoles. Alors que les Espagnols brandissaient un drapeau de trêve, les insurgés ont tiré sur les forces espagnoles, provoquant des ripostes. 19 soldats américains ont été tués et 103 autres ont été blessés dans cette action. [31] [32]

Le général Anderson envoya à Aguinaldo un télégramme, plus tard dans la journée, qui disait :

Daté du quartier général d'Ermita 2e division 13 au général Aguinaldo. Commandant des forces philippines.--Manille, prise. De graves troubles menaçaient entre nos forces. Essayez de l'empêcher. Vos troupes ne doivent pas forcer dans la ville jusqu'à ce que nous ayons reçu la reddition complète, alors nous négocierons avec vous. -Anderson, commandant.

Aguinaldo a cependant exigé l'occupation conjointe de Manille. Le 13 août, l'amiral Dewey et le général Merritt en informèrent leurs supérieurs et demandèrent jusqu'où ils pouvaient aller pour faire respecter l'obéissance en la matière. [33]

Le général Merritt a reçu des nouvelles du protocole de paix du 12 août le 16 août, trois jours après la capitulation de Manille. [34] L'amiral Dewey et le général Merritt ont été informés par un télégramme daté du 17 août que le président des États-Unis avait ordonné :

Qu'il ne doit pas y avoir d'occupation conjointe avec les insurgés. Les États-Unis en possession de la ville, de la baie et du port de Manille doivent préserver la paix et protéger les personnes et les biens sur le territoire occupé par leurs forces militaires et navales. Les insurgés et tous les autres doivent reconnaître l'occupation et l'autorité militaires des États-Unis et la cessation des hostilités proclamée par le Président. Utilisez tous les moyens à votre jugement qui sont nécessaires à cette fin. [33]

Les forces insurgées pillaient les parties de la ville qu'elles occupaient et ne limitaient pas leurs attaques aux Espagnols, mais attaquaient leur propre peuple et pillaient également les biens des étrangers. [ citation requise ] Les commandants américains pressèrent Aguinaldo de retirer ses forces de Manille. Les négociations avancent lentement et, le 31 août, le général Elwell Otis (le général Merritt n'étant pas disponible) écrit, dans une longue lettre à Aguinaldo :

. Je suis contraint par mes instructions d'ordonner que vos forces armées évacuent toute la ville de Manille, y compris ses banlieues et ses défenses, et que je serai obligé d'agir à cette fin dans un délai très court si vous refusez de me conformer aux exigences de mon gouvernement et je vous notifie par la présente qu'à moins que vos troupes ne soient retirées au-delà de la ligne de défense de la ville avant le jeudi 15 courant, je serai obligé de recourir à la force, et que mon gouvernement vous tiendra pour responsable pour les conséquences fâcheuses qui pourraient en découler. [35]

Après de nouvelles négociations et échanges de lettres, Aguinaldo écrit le 16 septembre : « Le 15 au soir, les organisations insurgées armées se sont retirées de la ville et de toutes ses banlieues. [36]

Protocole de paix entre les États-Unis et l'Espagne Modifier

Le 12 août 1898, Le New York Times a rapporté qu'un protocole de paix avait été signé à Washington cet après-midi-là entre les États-Unis et l'Espagne, suspendant les hostilités entre les deux nations. [37] Le texte intégral du protocole n'a été rendu public que le 5 novembre, mais l'article III disait : « Les États-Unis occuperont et tiendront la ville, la baie et le port de Manille, en attendant la conclusion d'un traité de paix, qui déterminera le contrôle, la disposition et le gouvernement des Philippines. [38] [39] Après la conclusion de cet accord, le président américain McKinley a proclamé une suspension des hostilités avec l'Espagne. [40]

Capture de Manille Modifier

En juin, les forces américaines et philippines avaient pris le contrôle de la plupart des îles, à l'exception de la ville fortifiée d'Intramuros. L'amiral Dewey et le général Merritt ont pu trouver une solution sans effusion de sang avec le gouverneur général par intérim Fermín Jáudenes. Les parties négociantes ont conclu un accord secret pour organiser une simulation de bataille dans laquelle les forces espagnoles seraient défaites par les forces américaines, mais les forces philippines ne seraient pas autorisées à entrer dans la ville. Ce plan a minimisé le risque de pertes inutiles de tous les côtés, tandis que les Espagnols éviteraient également la honte de devoir éventuellement céder Intramuros aux forces philippines. [41] À la veille de la simulation de bataille, le général Anderson télégraphia à Aguinaldo : « Ne laissez pas vos troupes entrer à Manille sans la permission du commandant américain. De ce côté de la rivière Pasig, vous serez sous le feu ». [42]

Le 13 août, les commandants américains ignorant qu'un cessez-le-feu avait déjà été signé entre l'Espagne et les États-Unis la veille, les forces américaines ont capturé la ville de Manille aux Espagnols lors de la bataille de Manille. [43] [44] [45] La bataille a commencé lorsque les navires de Dewey ont bombardé le fort San Antonio Abad, une structure décrépite à la périphérie sud de Manille et les murs pratiquement imprenables d'Intramuros. Conformément au plan, les forces espagnoles se sont retirées tandis que les forces américaines avançaient. Une fois qu'une démonstration de bataille suffisante a été faite, Dewey a hissé le signal "D.W.H.B." (ce qui signifie « Vous rendez-vous ? », [46] sur quoi les Espagnols ont hissé un drapeau blanc et Manille a été officiellement remise aux forces américaines. [47]

Cette bataille a marqué la fin de la collaboration philippine-américaine, car l'action américaine d'empêcher les forces philippines d'entrer dans la ville capturée de Manille était profondément ressentie par les Philippins. Cela a conduit plus tard à la guerre américano-philippine, [48] qui s'avérerait plus meurtrière et coûteuse que la guerre hispano-américaine.

Gouvernement militaire américain Modifier

Le 14 août 1898, deux jours après la prise de Manille, les États-Unis ont établi un gouvernement militaire aux Philippines, le général Merritt agissant comme gouverneur militaire. [49] Pendant le régime militaire (1898-1902), le commandant militaire américain gouvernait les Philippines sous l'autorité du président américain en tant que commandant en chef des forces armées des États-Unis. Après la nomination d'un gouverneur général civil, la procédure s'est développée selon laquelle, au fur et à mesure que certaines parties du pays étaient pacifiées et placées fermement sous contrôle américain, la responsabilité de la région serait transférée au civil.

Le général Merritt a été remplacé par le général Otis en tant que gouverneur militaire, qui à son tour a été remplacé par le général MacArthur. Le général de division Adna Chaffee était le dernier gouverneur militaire. Le poste de gouverneur militaire a été aboli en juillet 1902, après quoi le gouverneur général civil est devenu la seule autorité exécutive aux Philippines. [50] [51]

Sous le gouvernement militaire, un système scolaire de style américain a été introduit, initialement avec des soldats comme enseignants, des tribunaux civils et pénaux ont été rétablis, y compris une cour suprême [52] et des gouvernements locaux ont été établis dans les villes et les provinces. La première élection locale a été menée par le général Harold W. Lawton le 7 mai 1899, à Baliuag, Bulacan. [53]

Les États-Unis et les insurgés s'affrontent Modifier

Lors d'un affrontement à Cavite entre des soldats américains et des insurgés le 25 août 1898, George Hudson du régiment de l'Utah est tué, le caporal William Anderson est mortellement blessé et quatre soldats de la quatrième cavalerie sont légèrement blessés. [54] [55] Cela a poussé le général Anderson à envoyer une lettre à Aguinaldo disant: "Afin d'éviter le malheur très grave d'une rencontre entre nos troupes, j'exige votre retrait immédiat avec votre garde de Cavite. Un de mes hommes a été tués et trois blessés par votre peuple. Ceci est positif et n'admet ni explication ni délai. [55] Les communications internes des insurgés ont signalé que les Américains étaient ivres à l'époque. Halstead écrit qu'Aguinaldo a exprimé ses regrets et a promis de punir les contrevenants. [54] Dans les communications internes des insurgés, Apolinario Mabini a initialement proposé d'enquêter et de punir tous les délinquants identifiés. Aguinaldo a modifié cela, ordonnant, ". dites qu'il n'a pas été tué par vos soldats, mais par eux-mêmes [les Américains] puisqu'ils étaient ivres selon votre télégramme". [56] Un officier insurgé de Cavite à l'époque rapporte sur son livret de service qu'il : « participa au mouvement contre les Américains dans l'après-midi du 24 août, sous les ordres du commandant des troupes et de l'adjudant du poste." [57]

Élections philippines, Congrès de Malolos, Gouvernement constitutionnel Modifier

Des élections ont été organisées par le gouvernement révolutionnaire entre juin et le 10 septembre, ce qui a donné lieu à la constitution d'une législature connue sous le nom de Congrès de Malolos. Lors d'une session entre le 15 septembre et le 13 novembre 1898, la Constitution de Malolos a été adoptée. Il a été promulgué le 21 janvier 1899, créant la Première République des Philippines avec Emilio Aguinaldo comme président. [58]

Fin de la guerre hispano-américaine Modifier

L'article V du protocole de paix signé le 12 août avait mandaté les négociations pour conclure un traité de paix à commencer à Paris au plus tard le 1er octobre 1898. [59] Le président McKinley a envoyé une commission de cinq hommes, initialement chargée de ne pas exiger plus de Luzon, Guam et Porto Rico qui auraient fourni un empire américain limité de colonies localisées pour soutenir une flotte mondiale et fournir des liens de communication. [60] À Paris, la commission est assiégée de conseils, notamment de généraux américains et de diplomates européens, pour réclamer l'ensemble de l'archipel philippin. [60] La recommandation unanime était qu'« il serait certainement moins cher et plus humain de prendre les Philippines entières que de n'en garder qu'une partie ». [61] Le 28 octobre 1898, McKinley a télégraphié à la commission que « la cessation de Luzon seule, laissant le reste des îles sous la domination espagnole, ou devant faire l'objet d'un conflit futur, ne peut être justifiée par des considérations politiques, commerciales ou humanitaires. motifs. La cessation doit porter sur l'ensemble de l'archipel ou sur aucun. Cette dernière est totalement inadmissible, et la première doit donc être requise. [62] Les négociateurs espagnols étaient furieux des "exigences immodistes d'un conquérant", mais leur fierté blessée a été apaisée par une offre de vingt millions de dollars pour des "améliorations espagnoles" aux îles. Les Espagnols capitulent et le 10 décembre 1898, les États-Unis et l'Espagne signent le traité de Paris, mettant officiellement fin à la guerre hispano-américaine. Dans l'article III, l'Espagne a cédé l'archipel des Philippines aux États-Unis, comme suit : « L'Espagne cède aux États-Unis l'archipel connu sous le nom des îles Philippines, et comprenant les îles situées dans la ligne suivante : [. description géographique élidé. ]. Les États-Unis paieront à l'Espagne la somme de vingt millions de dollars (20 000 000 $) dans les trois mois après l'échange des ratifications du présent traité. » [63] [64] [65]

Aux États-Unis, il y avait un mouvement pour l'indépendance des Philippines, certains disaient que les États-Unis n'avaient aucun droit sur une terre où beaucoup de gens voulaient l'autonomie gouvernementale. En 1898, Andrew Carnegie, un industriel et magnat de l'acier, proposa de payer 20 millions de dollars au gouvernement américain pour donner aux Philippines leur indépendance. [66]

Le 7 novembre 1900, l'Espagne et les États-Unis ont signé le traité de Washington, précisant que les territoires cédés par l'Espagne aux États-Unis comprenaient toutes les îles appartenant à l'archipel des Philippines, mais situées en dehors des lignes décrites dans le traité de Paris. Ce traité a explicitement nommé les îles de Cagayan Sulu et Sibutu et leurs dépendances parmi les territoires cédés. [67]

Assimilation bienveillante Modifier

Le 21 décembre 1898, la proclamation d'assimilation bienveillante du président américain McKinley a été annoncée aux Philippines le 4 janvier 1899. Se référant au traité de Paris, il a dit qu'à la suite des victoires des armes américaines, le futur contrôle, disposition et gouvernement des îles Philippines sont cédées aux États-Unis. Il enjoignit au commandant militaire (le général Otis) de faire savoir aux habitants des îles Philippines qu'en succédant à la souveraineté de l'Espagne, l'autorité des États-Unis doit être exercée pour la sécurisation des personnes et des biens du peuple de les îles et pour la confirmation de tous leurs droits et relations privés. Il précise qu'il sera du devoir du commandant des forces d'occupation d'annoncer et de proclamer de la manière la plus publique que nous venons, non en envahisseurs ou en conquérants, mais en amis, pour protéger les indigènes dans leurs foyers, dans leurs emplois. , et dans leurs droits personnels et religieux. [68] Le 6 janvier 1899, le général Otis est cité dans Le New York Times comme s'exprimant comme convaincu que le gouvernement américain entend rechercher l'établissement d'un gouvernement libéral, dans lequel le peuple sera aussi pleinement représenté que le permettra le maintien de l'ordre public, susceptible de développement, sur des lignes de représentation accrue, et le l'octroi de pouvoirs accrus à un gouvernement aussi libre et indépendant que celui dont jouissent les provinces les plus favorisées du monde. [69]

Les tensions s'intensifient Modifier

Les Espagnols avaient cédé Iloilo aux insurgés en 1898 dans le but de troubler les Américains. Le 1er janvier 1899, la nouvelle était parvenue à Washington de Manille que les forces américaines envoyées à Iloilo sous le commandement du général Marcus Miller avaient été confrontées à 6 000 Philippins armés, qui leur refusaient l'autorisation de débarquer. [70] [71] Un fonctionnaire philippin se faisant appeler " Presidente Lopez du gouvernement fédéral des Visayas " a informé Miller que " les troupes étrangères " ne débarqueraient pas " sans les ordres exprès du gouvernement central de Luzon ". [71] Le 21 décembre 1898, le président McKinley a publié une Proclamation d'assimilation bienveillante. Le général Otis a retardé sa publication jusqu'au 4 janvier 1899, publiant ensuite une version modifiée éditée de manière à ne pas transmettre le sens des termes "souveraineté", "protection" et "droit de cessation" qui étaient présents dans la version intégrale. [72] À l'insu d'Otis, le ministère de la Guerre avait également envoyé une copie chiffrée de la proclamation d'assimilation bienveillante au général Marcus Miller à Iloilo à des fins d'information. Miller supposa qu'il était destiné à être distribué et, ignorant qu'une version politiquement édulcorée avait été envoyée à Aguinaldo, le publia en traductions espagnole et tagalog qui finirent par arriver à Aguinaldo. [73] Même avant qu'Aguinaldo reçoive la version inchangée et observe les changements dans la copie qu'il avait reçue d'Otis, il était contrarié qu'Otis ait changé son propre titre en « Gouverneur militaire des Philippines ». dans les Philippines". Aguinaldo n'a pas manqué l'importance de la modification, qu'Otis avait faite sans l'autorisation de Washington. [74]

Le 5 janvier, Aguinaldo a publié une contre-proclamation résumant ce qu'il considérait comme des violations américaines de l'éthique de l'amitié, notamment en ce qui concerne les événements d'Iloilo. La proclamation se terminait ainsi :

De telles procédures, si étrangères aux préceptes de la culture et aux usages observés par les nations civilisées, me donnaient le droit d'agir sans observer les règles habituelles des relations. Néanmoins, pour être juste jusqu'au bout, j'envoyai au général Otis des commissaires chargés de le solliciter de renoncer à son entreprise téméraire, mais ils ne furent pas écoutés. Mon gouvernement ne peut rester indifférent face à une saisie aussi violente et agressive d'une partie de son territoire par une nation qui s'est arrogé le titre de champion des nations opprimées. C'est ainsi que mon gouvernement est disposé à ouvrir les hostilités si les troupes américaines tentent de s'emparer par la force des îles Visayan. Je dénonce ces actes devant le monde, afin que la conscience de l'humanité prononce son verdict infaillible sur qui sont les vrais oppresseurs des nations et les bourreaux de l'humanité. [75]

Après que quelques exemplaires de cette proclamation eurent été distribués, Aguinaldo ordonna le rappel des exemplaires non distribués et publia une autre proclamation, qui fut publiée le même jour dans El Heraldo de la Révolution, le journal officiel de la République philippine. Là, dit-il en partie,

Comme dans la proclamation du général Otis, il a fait allusion à certaines instructions éditées par Son Excellence le Président des États-Unis, se référant à l'administration des affaires dans les îles Philippines, moi au nom de Dieu, la racine et la source de toute justice, et que de tout le droit qui m'a été visiblement accordé de diriger mes chers frères dans le difficile travail de notre régénération, protestez très solennellement contre cette intrusion du gouvernement des États-Unis dans la souveraineté de ces îles.Je proteste également au nom du peuple philippin contre ladite intrusion, car comme ils ont accordé leur vote de confiance en me nommant président de la nation, bien que je ne considère pas que je le mérite, je considère donc qu'il est de mon devoir de défendre à mort sa liberté et son indépendance. [76]

Otis, prenant ces deux proclamations comme un appel aux armes, renforce les postes d'observation américains et alerte ses troupes. Dans l'atmosphère tendue, quelque 40 000 Philippins ont fui Manille en l'espace de 15 jours. [77]

Pendant ce temps, Felipe Agoncillo, qui avait été chargé par le gouvernement révolutionnaire philippin en tant que ministre plénipotentiaire de négocier des traités avec des gouvernements étrangers, et qui avait tenté en vain de siéger aux négociations entre les États-Unis et l'Espagne à Paris, était maintenant à Washington. Le 6 janvier, il a déposé une demande d'entretien avec le président pour discuter des affaires aux Philippines. Le lendemain, les responsables gouvernementaux ont été surpris d'apprendre que des messages au général Otis pour traiter avec modération les rebelles et ne pas forcer un conflit étaient devenus connus d'Agoncillo, et câblés par lui à Aguinaldo. Au même moment, Aguinaldo protesta contre le fait que le général Otis se signa lui-même « Gouverneur militaire des Philippines ». [70]

Le 8 janvier, Agoncillo a fait cette déclaration : [70]

À mon avis, le peuple philippin, que je représente, ne consentira jamais à devenir une colonie dépendante des États-Unis. Les soldats de l'armée philippine ont promis leur vie qu'ils ne déposeront pas les armes jusqu'à ce que le général Aguinaldo leur dise de le faire, et ils tiendront cet engagement, j'en ai confiance.

Les comités philippins de Londres, Paris et Madrid à cette époque télégraphiaient au président McKinley comme suit :

Nous protestons contre le débarquement des troupes américaines à Iloilo. Le traité de paix toujours non ratifié, la revendication américaine de souveraineté est prématurée. Je vous prie de reconsidérer la résolution concernant Iloilo. Les Philippins souhaitent l'amitié de l'Amérique et détestent le militarisme et la tromperie. [70]

Le 8 janvier, Aguinaldo a reçu le message suivant de Teodoro Sandiko :

Au président du gouvernement révolutionnaire, Malolos, de Sandico, Manille. 8 janvier 1899, 21h40 En conséquence de l'ordre du général Rios à ses officiers, dès le début de l'attaque philippine, les Américains devraient être repoussés dans le quartier d'Intramuros et la ville fortifiée devrait être incendiée. Pipi. [78]

Le New York Times a rapporté le 8 janvier que deux Américains qui gardaient un bateau à eau à Iloilo avaient été attaqués, l'un mortellement, et que les insurgés menaçaient de détruire par le feu la partie commerciale de la ville et le 10 janvier qu'une solution pacifique aux problèmes d'Iloilo peut résulter mais qu'Aguinaldo avait publié une proclamation menaçant de chasser les Américains des îles. [79] [80]

Le 10 janvier, les insurgés étaient prêts à passer à l'offensive, mais souhaitaient, si possible, provoquer les Américains à tirer le premier coup. Ils ne cachaient pas leur volonté de conflit, mais multipliaient les manifestations hostiles et poussaient leurs lignes en territoire interdit. Leur attitude est bien illustrée par l'extrait suivant d'un télégramme envoyé par le colonel Cailles à Aguinaldo le 10 janvier 1899 : [81]

Le plus urgent. Un interprète américain est venu me dire de retirer nos forces à Maytubig à cinquante pas. Je ne reculerai pas d'un pas, et au lieu de reculer, j'avancerai un peu plus. Il apporte une lettre de son général, dans laquelle il me parle en ami. J'ai dit qu'à partir du jour où j'ai su que Maquinley (McKinley) s'opposait à notre indépendance, je ne voulais plus de relations avec aucun Américain. La guerre, la guerre, c'est ce que nous voulons. Les Américains après ce discours ont pâli.

Aguinaldo approuva l'attitude hostile de Cailles, car il y a une réponse dans son écriture qui dit : [81]

J'approuve et j'applaudis ce que vous avez fait avec les Américains, et toujours avec zèle et courage, ainsi que mes officiers et soldats bien-aimés là-bas. Je crois qu'ils nous jouent jusqu'à l'arrivée de leurs renforts, mais j'enverrai un ultimatum et resterai toujours sur le qui-vive.--E. A. 10 janvier 1899.

Le 31 janvier 1899, le ministre de l'Intérieur de la Première République révolutionnaire des Philippines, Teodoro Sandiko, a signé un décret disant que le président Aguinaldo avait ordonné que toutes les terres inutilisées soient plantées pour fournir de la nourriture au peuple, en vue de la guerre imminente avec les Américains. . [82]

Déclenchement des hostilités générales Modifier

Worcester écrit que le récit du général Otis sur l'ouverture des hostilités actives était le suivant :

Dans la nuit du 2 février, ils envoyèrent un fort détachement pour tirer le feu de nos avant-postes, qui prirent position immédiatement devant et à quelques mètres de celui-ci. L'avant-poste était renforcé par quelques-uns de nos hommes, qui portaient silencieusement leurs railleries et injuriaient toute la nuit. Cela m'a été rapporté par le général MacArthur, que j'ai chargé de communiquer avec l'officier commandant les troupes insurgées concernées. Sa lettre préparée m'a été montrée et approuvée, et la réponse reçue était tout ce que l'on pouvait désirer. Cependant, l'accord a été ignoré par les insurgés et le soir du 4 février une autre manifestation a eu lieu sur l'un de nos petits avant-postes, qui occupait une position retirée à au moins 150 mètres dans la ligne qui avait été mutuellement convenue, un insurgé s'approchant du piquetage et refusant de s'arrêter ou de répondre lorsqu'il est contesté. Le résultat fut que notre piquet a déchargé sa pièce, lorsque les troupes insurgées près de Santa Mesa ont ouvert un feu fougueux sur nos troupes qui y étaient stationnées.

Les insurgés avaient ainsi réussi à tirer le feu d'un petit avant-poste, qu'ils avaient évidemment travaillé avec toute leur ingéniosité à accomplir, afin de justifier en quelque sorte leur attaque préméditée. On ne pense pas que les principaux chefs insurgés aient souhaité ouvrir les hostilités à ce moment-là, car ils n'étaient pas complètement préparés à prendre l'initiative. Ils désirèrent encore deux ou trois jours pour parfaire leurs arrangements, mais le zèle de leur armée amena la crise qui devança leur action préméditée. Ils ne pouvaient cependant pas tarder longtemps, car leur but était de forcer une sortie avant que les troupes américaines, alors en route, puissent arriver à Manille.

Ainsi commença l'attaque des Insurgés, si longue et si soigneusement planifiée. Nous apprenons par les archives des Insurgés que le tir de la sentinelle américaine a raté sa cible. Il n'y avait aucune raison pour qu'il ait provoqué un retour de feu chaud, mais il l'a fait.

Le résultat du combat qui s'ensuivit n'était pas du tout ce que les insurgés avaient prévu. Les Américains ne conduisaient pas très bien. Ce ne fut que peu de temps avant qu'ils ne soient eux-mêmes mis en déroute et chassés de leurs positions.

Aguinaldo a bien sûr rapidement avancé l'affirmation selon laquelle ses troupes avaient été attaquées sans motif. Le fait est que la patrouille des insurgés en question a délibérément attiré le feu de la sentinelle américaine, et c'était tout autant un acte de guerre que le coup de feu. On ne sait pas avec certitude si la patrouille agissait sous les ordres appropriés d'une autorité supérieure. [83]

D'autres sources nomment les deux soldats américains impliqués dans le premier échange de tirs comme les soldats William Grayson et Orville Miller des volontaires du Nebraska. [84]

Après la fin de la guerre, après avoir analysé les papiers des insurgés capturés, le major Major J. R. M. Taylor a écrit, en partie,

Une attaque contre les forces des États-Unis a été planifiée qui devrait anéantir la petite armée à Manille, et des délégations ont été nommées pour assurer l'ingérence des puissances étrangères. Le manteau protecteur d'un semblant d'amitié envers les États-Unis devait être conservé jusqu'à la fin. Alors que des commissaires étaient nommés pour négocier avec le général Otis, des sociétés secrètes s'organisaient à Manille s'engageant à obéir aux ordres du plus barbare de tuer et de brûler. L'attaque de l'extérieur et l'attaque de l'intérieur devaient avoir lieu à un jour et à une heure fixes. La situation tendue ne pouvait pas durer. L'étincelle a été appliquée, soit par inadvertance, soit à dessein, le 4 février par un insurgé, transgressant volontairement ce qui, de son propre aveu, était dans les limites convenues de l'emprise des troupes américaines. Les hostilités en résultèrent et la guerre fut un fait accompli. [85]

Guerre Modifier

Le 4 février, Aguinaldo déclara « Que la paix et les relations amicales avec les Américains soient rompues et que ces derniers soient traités en ennemis, dans les limites prescrites par les lois de la guerre ». [86] Le 2 juin 1899, la Première République philippine a publié une déclaration de guerre aux États-Unis, qui a été publiquement proclamée le même jour par Pedro Paterno, président de l'Assemblée. [87]

Comme auparavant lors de la lutte contre les Espagnols, les rebelles philippins n'ont pas bien fait sur le terrain. Aguinaldo et son gouvernement provisoire s'échappèrent après la prise de Malolos le 31 mars 1899 et furent repoussés dans le nord de Luçon. Les sondeurs de paix des membres du cabinet d'Aguinaldo ont échoué en mai lorsque le commandant américain, le général Ewell Otis, a exigé une reddition inconditionnelle. En 1901, Aguinaldo a été capturé et a juré allégeance aux États-Unis, marquant la fin de la guerre.

Première Commission des Philippines Modifier

Le président McKinley avait nommé un groupe de cinq personnes dirigé par le Dr Jacob Schurman, président de l'Université Cornell, le 20 janvier 1899, pour enquêter sur les conditions dans les îles et faire des recommandations.

Les trois membres civils de la Commission philippine sont arrivés à Manille le 4 mars 1899, un mois après la bataille de Manille qui avait déclenché un conflit armé entre les forces américaines et révolutionnaires philippines. La commission a publié une proclamation contenant des assurances que les États-Unis ". sont désireux d'établir dans les îles philippines un système de gouvernement éclairé en vertu duquel le peuple philippin peut profiter de la plus grande mesure de l'autonomie et de la plus grande liberté".

Après des réunions en avril avec des représentants révolutionnaires, la commission a demandé à McKinley l'autorisation de proposer un plan précis. McKinley a autorisé une offre d'un gouvernement consistant en « un gouverneur général nommé par le cabinet présidentiel nommé par le gouverneur général [et] un conseil consultatif général élu par le peuple ». [88] Le Congrès révolutionnaire a voté à l'unanimité l'arrêt des combats et l'acceptation de la paix et, le 8 mai, le cabinet révolutionnaire dirigé par Apolinario Mabini a été remplacé par un nouveau cabinet de « paix » dirigé par Pedro Paterno. À ce stade, le général Antonio Luna a arrêté Paterno et la plupart de son cabinet, ramenant Mabini et son cabinet au pouvoir. Après cela, la commission a conclu que ". Les Philippins ne sont absolument pas préparés à l'indépendance. Il n'y a pas de nation philippine, mais seulement une collection de peuples différents." [89]

Dans le rapport qu'ils ont remis au président l'année suivante, les commissaires ont reconnu les aspirations philippines à l'indépendance, ils ont toutefois déclaré que les Philippines n'y étaient pas prêtes. [90]

Le 2 novembre 1899, la commission a publié un rapport préliminaire contenant la déclaration suivante :

Si notre pouvoir devait être retiré par une fatalité, la commission croit que le gouvernement des Philippines tomberait rapidement dans l'anarchie, ce qui excuserait, si cela ne nécessitait pas, l'intervention d'autres pouvoirs et la division éventuelle des îles entre eux. Ce n'est donc que par l'occupation américaine que l'idée d'un Commonwealth philippin libre, autonome et uni est concevable. Et le besoin indispensable du point de vue philippin de maintenir la souveraineté américaine sur l'archipel est reconnu par tous les Philippins intelligents et même par les insurgés qui souhaitent un protectorat américain. Ces derniers, il est vrai, prendraient les revenus et nous laisseraient les responsabilités. Néanmoins, ils reconnaissent le fait indubitable que les Philippins ne peuvent pas rester seuls. Ainsi, le bien-être des Philippins coïncide avec les impératifs de l'honneur national en nous interdisant d'abandonner l'archipel. Nous ne pouvons à aucun point de vue échapper aux responsabilités de gouvernement qu'implique notre souveraineté et la commission est fermement persuadée que l'accomplissement de notre devoir national sera la plus grande bénédiction pour les peuples des îles Philippines. [91] [92]

Les recommandations spécifiques comprenaient l'établissement d'un gouvernement civil aussi rapidement que possible (le chef de l'exécutif américain dans les îles à l'époque était le gouverneur militaire), y compris l'établissement d'une législature bicamérale, des gouvernements autonomes aux niveaux provincial et municipal, et un système de libre écoles élémentaires publiques. [93]

Deuxième Commission des Philippines Modifier

La deuxième Commission des Philippines (la Commission Taft), nommée par McKinley le 16 mars 1900 et dirigée par William Howard Taft, s'est vu octroyer des pouvoirs législatifs ainsi que des pouvoirs exécutifs limités. [94] Le 1er septembre, la Commission Taft a commencé à exercer des fonctions législatives. [95] Entre septembre 1900 et août 1902, il promulgua 499 lois, institua un système judiciaire, dont une cour suprême, élabora un code juridique et organisa une fonction publique. [96] Le code municipal de 1901 prévoyait que des présidents, des vice-présidents et des conseillers élus par le peuple puissent siéger aux conseils municipaux. Les membres du conseil municipal étaient chargés de collecter les impôts, d'entretenir les propriétés municipales et d'entreprendre les projets de construction nécessaires. Ils ont également élu des gouverneurs provinciaux. [93]

Établissement d'un gouvernement civil Modifier

Le 3 mars 1901, le Congrès américain a adopté l'Army Appropriation Act contenant (avec l'amendement Platt sur Cuba) l'amendement Spooner qui donnait au président le pouvoir législatif d'établir un gouvernement civil aux Philippines. [97] Jusqu'à cette époque, le président administrait les Philippines en vertu de ses pouvoirs de guerre. [98] Le 1 juillet 1901, le gouvernement civil a été inauguré avec William H. Taft comme gouverneur civil. Plus tard, le 3 février 1903, le Congrès américain changera le titre de Gouverneur civil à Gouverneur général. [99] [100]

Un système scolaire public hautement centralisé a été installé en 1901, utilisant l'anglais comme langue d'enseignement. Cela a créé une grave pénurie d'enseignants et la Commission philippine a autorisé le secrétaire de l'Instruction publique à amener aux Philippines 600 enseignants des États-Unis - les soi-disant Thomasites. L'instruction primaire gratuite qui formait les gens aux devoirs de citoyenneté et de vocation a été imposée par la Commission Taft selon les instructions du président McKinley. [101] En outre, l'Église catholique a été dissoute et une quantité considérable de terres de l'Église a été achetée et redistribuée.

Une loi anti-sédition est établie en 1901, suivie d'une loi anti-brigandage en 1902. [102]

Fin officielle de la guerre Modifier

La loi organique des Philippines de juillet 1902 a approuvé, ratifié et confirmé le décret de McKinley portant création de la Commission philippine, et stipulait également que la législature philippine bicamérale serait établie, composée d'une chambre basse élue, de l'Assemblée philippine et de la Commission philippine désignée comme chambre haute. loger. La loi prévoyait également l'extension de la Déclaration des droits des États-Unis aux Philippines. [93] [103]

Le 2 juillet 1902, le secrétaire à la Guerre a télégraphié que l'insurrection contre l'autorité souveraine des États-Unis ayant pris fin et que les gouvernements civils provinciaux avaient été établis, le poste de gouverneur militaire était terminé. [51] Le 4 juillet, Theodore Roosevelt, qui avait succédé à la présidence des États-Unis après l'assassinat du président McKinley le 5 septembre 1901, a proclamé un pardon et une amnistie pleine et entière à toutes les personnes de l'archipel des Philippines qui avaient participé au conflit. [51] [104] On estime que 250 000 à 1 million de civils sont morts pendant la guerre, principalement à cause de la famine et de la maladie. [105]

Le 9 avril 2002, la présidente philippine Gloria Macapagal Arroyo a proclamé que la guerre américano-philippine avait pris fin le 16 avril 1902 avec la reddition du général Miguel Malvar, et a déclaré le centenaire de cette date comme jour férié national et comme un congés chômés dans la Province de Batangas et dans les Villes de Batangas, Lipa et Tanauan. [106]

Le traité Kiram-Bates sécurise le Sultanat de Sulu. [107] Les forces américaines ont également établi le contrôle des régions montagneuses intérieures qui avaient résisté à la conquête espagnole. [108]

Hostilités post-1902 Modifier

Certaines sources ont suggéré que la guerre s'est poursuivie officieusement pendant près d'une décennie, car des bandes de guérillas, des groupes armés quasi-religieux et d'autres groupes de résistance ont continué à errer dans la campagne, se heurtant toujours à des patrouilles de l'armée américaine ou de la police philippine. Les troupes américaines et la police philippine ont continué les hostilités contre de tels groupes de résistance jusqu'en 1913. [109] Une partie de cette résistance était d'un successeur revendiqué à la République des Philippines. [110] : 200-202 [111] Une loi de 1907 a interdit l'affichage de drapeaux et d'autres symboles "utilisés pendant l'insurrection tardive dans les îles philippines". [102] [112] [113] Certains historiens considèrent ces extensions officieuses comme faisant partie de la guerre. [114]

La loi organique des Philippines de 1902 était une constitution pour le gouvernement insulaire, comme l'administration coloniale américaine était connue. Il s'agissait d'une forme de gouvernement territorial qui relevait du Bureau des affaires insulaires. La loi prévoyait un gouverneur général nommé par le président américain et une chambre basse élue, l'Assemblée philippine. Il a également supprimé l'Église catholique en tant que religion d'État. Le gouvernement des États-Unis, dans un effort pour résoudre le statut des frères, a négocié avec le Vatican. L'église a accepté de vendre les domaines des frères et a promis la substitution progressive de prêtres philippins et d'autres non-espagnols pour les frères. Il refusa cependant de retirer immédiatement les ordres religieux des îles, en partie pour éviter d'offenser l'Espagne. En 1904, l'administration acheta pour 7,2 millions de dollars la majeure partie des propriétés des frères, soit quelque 166 000 hectares (410 000 acres), dont la moitié dans les environs de Manille. La terre a finalement été revendue à des Philippins, certains d'entre eux locataires mais la majorité d'entre eux propriétaires fonciers. [93] En vertu du Traité de Paris, les États-Unis ont accepté de respecter les droits de propriété existants. Ils ont introduit un système de titres Torrens pour suivre la propriété en 1902, et en 1903 ont adopté la Public Lands Act qui a modelé les Homestead Acts des États-Unis et a permis aux individus de revendiquer des terres sur la base d'une résidence de cinq ans. Ces deux systèmes ont profité aux grands propriétaires terriens qui étaient plus en mesure de tirer parti de la bureaucratie, et seulement un dixième des revendications de propriété familiale ont été approuvées. [115]

Alors que les ports philippins sont restés ouverts aux navires espagnols pendant une décennie après la guerre, les États-Unis ont commencé à intégrer l'économie philippine à la sienne. [115] Sur le plan socio-économique, les Philippines ont fait de solides progrès au cours de cette période. La loi américaine Payne-Aldrich Tariff Act de 1909 prévoyait le libre-échange avec les Philippines. [116] Le commerce extérieur s'élevait à 62 millions de pesos en 1895, dont 13 % avec les États-Unis. En 1920, il était passé à 601 millions de pesos, dont 66% avec les États-Unis. [117] Un système de soins de santé a été établi qui, en 1930, a réduit le taux de mortalité de toutes causes, y compris diverses maladies tropicales, à un niveau similaire à celui des États-Unis eux-mêmes. Les pratiques d'esclavage, de piraterie et de chasse de têtes ont été supprimées mais pas entièrement éteintes. [ citation requise ] Les développements culturels ont renforcé le développement continu d'une identité nationale, [118] [119] et le tagalog a commencé à prendre le pas sur d'autres langues locales. [120] : 121

Deux ans après l'achèvement et la publication d'un recensement, une élection générale a été menée pour le choix des délégués à une assemblée populaire. Une Assemblée philippine élue a été convoquée en 1907 en tant que chambre basse d'une législature bicamérale, avec la Commission philippine comme chambre haute. Chaque année à partir de 1907, l'Assemblée philippine et plus tard la Législature philippine ont adopté des résolutions exprimant le désir d'indépendance des Philippines.

Les nationalistes philippins dirigés par Manuel L. Quezon et Sergio Osmeña ont approuvé avec enthousiasme le projet de loi Jones de 1912, qui prévoyait l'indépendance des Philippines après huit ans, mais ont ensuite changé d'avis, optant pour un projet de loi moins axé sur le temps que sur les conditions de l'indépendance. . Les nationalistes exigeaient que l'indépendance complète et absolue soit garantie par les États-Unis, car ils craignaient qu'une indépendance trop rapide de la domination américaine sans de telles garanties ne fasse tomber les Philippines aux mains des Japonais. Le Jones Bill a été réécrit et adopté par le Congrès en 1916 avec une date ultérieure d'indépendance. [121]

La loi, officiellement la Philippine Autonomy Act mais populairement connue sous le nom de Jones Law, a servi de nouvelle loi organique (ou constitution) pour les Philippines. Son préambule déclarait que l'indépendance éventuelle des Philippines serait la politique américaine, sous réserve de l'établissement d'un gouvernement stable. La loi a maintenu le gouverneur général des Philippines, nommé par le président des États-Unis, mais a établi une législature philippine bicamérale pour remplacer l'Assemblée philippine élue (chambre basse), elle a remplacé la Commission philippine nommée (chambre haute) par un sénat élu. . [122]

Les Philippins ont suspendu leur campagne d'indépendance pendant la Première Guerre mondiale et ont soutenu les États-Unis contre l'Allemagne. Après la guerre, ils reprirent leur indépendance avec une grande vigueur. [123] Le 17 mars 1919, la législature philippine a adopté une « Déclaration de buts », qui énonce le désir inflexible du peuple philippin d'être libre et souverain. Une Commission de l'Indépendance a été créée pour étudier les voies et moyens d'atteindre l'idéal de libération. Cette commission a recommandé l'envoi d'une mission d'indépendance aux États-Unis. [124] La « Declaration of Purposes » faisait référence à la loi Jones comme à un véritable pacte, ou pacte, entre les peuples américain et philippin par lequel les États-Unis promettaient de reconnaître l'indépendance des Philippines dès qu'un gouvernement stable serait établi. Le gouverneur général américain des Philippines, Francis Burton Harrison, avait souscrit au rapport de la législature philippine concernant un gouvernement stable.

Missions d'Indépendance Modifier

La législature philippine a financé une mission d'indépendance aux États-Unis en 1919. La mission a quitté Manille le 28 février et a rencontré aux États-Unis et a présenté son cas au secrétaire à la Guerre Newton D. Baker. [126] Le président américain Woodrow Wilson, dans son message d'adieu de 1921 au Congrès, a certifié que le peuple philippin avait rempli la condition qui lui était imposée comme condition préalable à l'indépendance, déclarant que, ceci étant fait, le devoir des États-Unis est d'accorder Indépendance des Philippines. [127] Le Parti républicain contrôle alors le Congrès et la recommandation du président démocrate sortant n'est pas entendue. [126]

Après la première mission d'indépendance, le financement public de telles missions a été déclaré illégal. Les missions d'indépendance ultérieures en 1922, 1923, 1930, 1931, 1932 et deux missions en 1933 ont été financées par des contributions volontaires. De nombreux projets de loi sur l'indépendance ont été soumis au Congrès américain, qui a adopté le projet de loi Hare-Hawes-Cutting le 30 décembre 1932. Le président américain Herbert Hoover a opposé son veto au projet de loi le 13 janvier 1933. Le Congrès a annulé le veto le 17 janvier et le Hare- Hawes-Cutting Act est devenu une loi américaine. La loi promettait l'indépendance des Philippines après 10 ans, mais réservait plusieurs bases militaires et navales aux États-Unis, ainsi que l'imposition de tarifs et de quotas sur les exportations philippines. La loi exigeait également que le Sénat philippin ratifie la loi. Manuel L. Quezon a exhorté le Sénat philippin à rejeter le projet de loi, ce qu'il a fait. Quezon lui-même a dirigé la douzième mission d'indépendance à Washington pour obtenir un meilleur acte d'indépendance. Le résultat fut la loi Tydings-McDuffie de 1934 qui était très similaire à la loi Hare-Hawes-Cutting, sauf dans des détails mineurs. La loi Tydings-McDuffie a été ratifiée par le Sénat philippin. La loi prévoyait l'octroi de l'indépendance des Philippines en 1946. [128]

La loi Tydings-McDuffie prévoyait la rédaction et les lignes directrices d'une constitution, pour une durée de 10 ans. "une période de transition" en tant que Commonwealth des Philippines avant l'octroi de l'indépendance des Philippines. Le 5 mai 1934, la législature des Philippines a adopté une loi fixant l'élection des délégués à la convention. Le gouverneur général Frank Murphy a désigné le 10 juillet comme date des élections et la convention a tenu sa session inaugurale le 30 juillet. Le projet de constitution achevé a été approuvé par la convention le 8 février 1935, approuvé par le président américain Franklin Roosevelt le 23 mars, et ratifié par le vote populaire le 14 mai. La première élection en vertu de la constitution a eu lieu le 17 septembre et le 15 novembre 1935, le Commonwealth a été mis en place. [129]

Il était prévu que la période 1935-1946 serait consacrée aux derniers ajustements nécessaires à une transition pacifique vers la pleine indépendance, une grande latitude d'autonomie étant accordée entre-temps. Au lieu de cela, il y avait la guerre avec le Japon. [130]

Le 14 mai 1935, une élection pour occuper le poste nouvellement créé de président du Commonwealth des Philippines a été remportée par Manuel L. Quezon (Parti nationaliste), [131] et un gouvernement philippin a été formé sur la base de principes superficiellement similaires. à la Constitution américaine. Le Commonwealth tel qu'il a été créé en 1935 comportait un exécutif très fort, une assemblée nationale monocamérale et une cour suprême composée entièrement de Philippins pour la première fois depuis 1901.

Les priorités de Quezon étaient la défense, la justice sociale, l'inégalité et la diversification économique, et le caractère national. [132] Le tagalog a été désigné langue nationale, [133] le suffrage des femmes a été introduit, [134] et la réforme agraire évoquée. [135] [136] Le nouveau gouvernement s'est lancé dans un programme ambitieux consistant à établir les bases de la défense nationale, un meilleur contrôle de l'économie, des réformes de l'éducation, l'amélioration des transports, la colonisation de l'île de Mindanao et la promotion du capital local. et l'industrialisation. Cependant, le Commonwealth était également confronté à des troubles agraires, à une situation diplomatique et militaire incertaine en Asie du Sud-Est et à une incertitude quant au niveau d'engagement des États-Unis envers la future République des Philippines.

En 1939-1940, la Constitution philippine a été modifiée pour rétablir un Congrès bicaméral et permettre la réélection du président Quezon, auparavant limité à un seul mandat de six ans.

De 1940 à 1941, les autorités philippines, avec le soutien de responsables américains, ont démis de leurs fonctions plusieurs maires de Pampanga qui étaient en faveur de la réforme agraire. Après les élections de 1946, certains parlementaires qui s'opposaient à l'octroi d'un traitement économique spécial aux États-Unis ont été empêchés de prendre leurs fonctions. [115]

Pendant les années du Commonwealth, les Philippines ont envoyé un commissaire résident élu à la Chambre des représentants des États-Unis, comme le fait actuellement Porto Rico.

Quelques heures après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, les Japonais lancent des raids aériens dans plusieurs villes et installations militaires américaines aux Philippines le 8 décembre, et le 10 décembre, les premières troupes japonaises débarquent dans le nord de Luzon. Le pilote philippin Captain Jesús A. Villamor, à la tête d'un vol de trois chasseurs P-26 "Peashooter" du 6th Pursuit Squadron, s'est distingué en attaquant deux formations ennemies de 27 avions chacune et en abattant un Zero japonais bien supérieur, pour lequel il était a reçu la US Distinguished Service Cross. Les deux autres avions de ce vol, pilotés par les lieutenants César Basa et Geronimo Aclan, ont été abattus. [137]

Au fur et à mesure que les forces japonaises avançaient, Manille a été déclarée ville ouverte pour éviter sa destruction, pendant ce temps, le gouvernement a été transféré à Corregidor. En mars 1942, le général MacArthur et le président Quezon ont fui le pays. Les unités de guérilla harcelaient les Japonais quand elles le pouvaient, et à Luçon, la résistance indigène était suffisamment forte pour que les Japonais ne prennent jamais le contrôle d'une grande partie de l'île.

Le général Douglas MacArthur, commandant des Forces armées des États-Unis en Extrême-Orient (USAFFE), est contraint de se replier sur Bataan. Manille a été occupée par les Japonais le 2 janvier 1942. La chute de Bataan a eu lieu le 9 avril 1942 avec l'île de Corregidor, à l'embouchure de la baie de Manille, se rendant le 6 mai. [138] Des atrocités et des crimes de guerre ont été commis pendant la guerre. , y compris la marche de la mort de Bataan et le massacre de Manille. [139] [140]

Le gouvernement du Commonwealth s'était alors exilé à Washington, DC, à l'invitation du président Roosevelt, mais de nombreux politiciens sont restés sur place et ont collaboré avec l'occupant japonais. L'armée du Commonwealth philippine a continué à combattre les Japonais dans une guerre de guérilla et était considérée comme des unités auxiliaires de l'armée des États-Unis. Plusieurs récompenses militaires du Commonwealth philippin, telles que la Médaille de la défense philippine, la Médaille de l'indépendance et la Médaille de la libération, ont été décernées aux États-Unis et aux Forces armées philippines.

La deuxième République des Philippines, sous Jose P. Laurel, a été établie comme un État fantoche. [141] [142] À partir de 1942, l'occupation japonaise des Philippines s'est heurtée à une activité de guérilla souterraine à grande échelle. [143] [144] [145] Le Hukbalahap, un mouvement de guérilla communiste formé par les paysans du centre de Luzon, a fait la plupart des combats. Les Hukbalahap, également connus sous le nom de Huks, ont résisté aux envahisseurs et puni les personnes qui collaboraient avec les Japonais, mais n'avaient pas d'organisation bien disciplinée et ont ensuite été considérés comme une menace pour le gouvernement de Manille. [146] Avant le retour de MacArthur, l'efficacité du mouvement de guérilla avait décimé le contrôle japonais, le limitant à seulement 12 des 48 provinces.

En octobre 1944, MacArthur avait rassemblé suffisamment de troupes et de fournitures supplémentaires pour commencer la reprise des Philippines, débarquant avec Sergio Osmeña qui avait assumé la présidence après la mort de Quezon. La police philippine est entrée en service actif sous l'armée du Commonwealth des Philippines le 28 octobre 1944 lors de la libération sous le régime du Commonwealth.

La plus grande bataille navale de l'histoire, selon le tonnage brut coulé, la bataille du golfe de Leyte, a eu lieu lorsque les forces alliées ont commencé à libérer les Philippines de l'empire japonais. [147] [148] Les batailles sur les îles ont entraîné de longs combats féroces et certains des Japonais ont continué à se battre après la capitulation officielle de l'Empire du Japon le 2 septembre 1945. [149]

Après leur débarquement, les forces philippines et américaines ont également pris des mesures pour réprimer le mouvement Huk, qui a été fondé pour lutter contre l'occupation japonaise. Les forces philippines et américaines ont renversé les gouvernements locaux de Huk et emprisonné de nombreux membres de haut rang du Parti communiste philippin. Pendant que ces incidents se produisaient, il y avait toujours des combats contre les forces japonaises et, malgré les mesures américaines et philippines contre les Huk, ils soutenaient toujours les soldats américains et philippins dans la lutte contre les Japonais.

Les troupes alliées ont vaincu les Japonais en 1945. À la fin de la guerre, on estime que plus d'un million de Philippins (y compris des soldats réguliers et constables, des guérilleros reconnus et des civils non combattants) sont morts pendant la guerre. [150] [151] Le rapport final de 1947 du Haut-Commissaire aux Philippines documente des dommages massifs à la plupart des moulins à noix de coco et des moulins à sucre, le transport inter-îles avait tous été détruit ou enlevé les routes en béton avaient été démolies pour être utilisées sur les aéroports militaires les chemins de fer étaient Manille inopérante a été détruite à 80 pour cent, Cebu à 90 pour cent et Zamboanga à 95 pour cent. [152]

Le 11 octobre 1945, les Philippines sont devenues l'un des membres fondateurs des Nations Unies. [153] [154] Le 4 juillet 1946, les Philippines ont été officiellement reconnues par les États-Unis comme une nation indépendante par le Traité de Manille entre les gouvernements des États-Unis et des Philippines, pendant la présidence de Manuel Roxas. [154] [155] [156] Le traité prévoyait la reconnaissance de l'indépendance de la République des Philippines et l'abandon de la souveraineté américaine sur les îles Philippines. [157] De 1946 à 1961, le jour de l'indépendance a été célébré le 4 juillet. Le 12 mai 1962, le président Macapagal a publié la proclamation présidentielle n° 28, proclamant le mardi 12 juin 1962 un jour férié spécial dans toutes les Philippines. [158] [159] En 1964, la Loi de la République n° 4166 a changé la date du Jour de l'Indépendance du 4 juillet au 12 juin et a rebaptisé le jour férié du 4 juillet Jour de la République philippine. [160]

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, plus de 200 000 Philippins ont combattu pour la défense des États-Unis contre les Japonais sur le théâtre d'opérations militaires du Pacifique, où plus de la moitié sont morts. En tant que Commonwealth des États-Unis avant et pendant la guerre, les Philippins étaient légalement des ressortissants américains. De nationalité américaine, les Philippins se sont vu promettre tous les avantages accordés à ceux qui servent dans les forces armées des États-Unis. [161] En 1946, le Congrès a adopté la Rescission Act (38 U.S.C. § 107) qui a privé les Philippins des avantages qui leur étaient promis. [161]

Depuis l'adoption de la Rescission Act, de nombreux anciens combattants philippins se sont rendus aux États-Unis pour faire pression sur le Congrès pour obtenir les avantages qui leur étaient promis pour leur service et leur sacrifice. Plus de 30 000 de ces anciens combattants vivent aujourd'hui aux États-Unis, la plupart étant des citoyens américains. Les sociologues ont introduit l'expression « Vétérans de deuxième classe » pour décrire le sort de ces Américains d'origine philippine. À partir de 1993, de nombreux projets de loi intitulés Filipino Veterans Fairness Act ont été présentés au Congrès pour restituer les avantages retirés à ces anciens combattants, pour mourir en commission. L'American Recovery and Reinvestment Act de 2009, promulguée le 17 février 2009, comprenait des dispositions prévoyant le versement de prestations aux 15 000 anciens combattants restants. [162]


Corregidor : La dernière bataille à la chute des Philippines

Auteur de l'article de Bill Sloan pour La Seconde Guerre mondiale magazine a été adapté de son livre Invaincu : Combat héroïque des États-Unis pour Bataan et Corregidor, qui a reçu le prix d'écriture distingué de la Army Historical Foundation.


B Depuis le matin du 10 avril 1942, l'île forteresse en forme de têtard de Corregidor - connue sous le nom de Rocher pour tous les soldats, marins et Marines américains qui y ont servi - se tenait seule contre le mastodonte japonais qui venait de consommer la péninsule de Bataan deux à des miles. Les troupes japonaises étaient occupées à déplacer 75 des mêmes pièces d'artillerie puissantes qui avaient brisé les lignes américano-philippines sur la péninsule quelques jours plus tôt, les positionnant pour porter sur Corregidor à partir de ce qui équivalait à une portée à bout portant.

Pour bon nombre des 2 000 hommes estimés qui s'étaient échappés de Bataan, Corregidor avait longtemps été un symbole de sécurité et de relative sursis face aux rigueurs de la ligne de front. Presque à un homme, ils croyaient qu'atteindre l'île leur donnait un ticket pour une existence plus confortable et moins hasardeuse que celle qu'ils avaient connue pendant des mois. Le complexe Rock's Malinta Tunnel - l'hôpital souterrain, la caserne, le commandement et l'entrepôt de l'armée, creusés dans la colline de Malinta dans les années 1920 - est resté pratiquement indemne malgré les raids aériens quotidiens et les tirs d'artillerie intermittents depuis la mi-décembre 1941. Sa garnison a encore reçu deux raisonnables repas par jour au lieu du riz vermoulu – ou rien – qui était la norme à Bataan. Les troupes de Corregidor avaient accès à de l'eau potable, à une laverie et à des douches. Ils n'avaient pas à s'inquiéter des moustiques ou d'être baïonnés dans leur sommeil.

La réaction de l'ancien membre d'équipage du B-17 Ed Whitcomb au tunnel de Malinta, après avoir atteint Corregidor quelques instants avant un vol de bombardiers ennemis, était typique. « À l'intérieur du tunnel, nous avons accueilli des amis que nous n'avions pas vus depuis longtemps », se souvient Whitcomb. « Nous avons également trouvé de nombreux officiers et hommes de troupe dans des uniformes fraîchement lavés et amidonnés, vivant aussi confortablement que si la guerre ne leur avait jamais causé le moindre inconvénient…. Nous nous sommes félicités d'avoir réussi à atteindre ce havre de paix.

Mais comme Whitcomb et les autres l'ont rapidement appris, de telles hypothèses étaient tragiquement prématurées. Les tunnels de Corregidor étaient déjà surpeuplés de troupes et de civils philippins, et la plupart des nouveaux arrivants étaient affectés à la défense des plages. Au crépuscule ce premier soir, Whitcomb s'est retrouvé à la tête d'un équipage philippin et d'un ancien canon de 75 mm à roues en bois, situé dans un coin désolé de la côte sud de l'île appelé Monkey Point. "J'ai dormi par terre à côté de mon arme cette nuit-là", se souvient-il, "mais j'avais plutôt l'impression de dormir sur un baril de poudre sur le point d'exploser."

Les sentiments de Whitcomb étaient prophétiques. En quelques jours, Corregidor deviendrait les cinq miles carrés les plus infernaux de la surface de la terre – un endroit qui ferait des expériences de Whitcomb sur Bataan « ressembler à un pique-nique de l'école du dimanche ».

K arl King, un Marine endurci par des semaines de combat en première ligne, n'a pas réussi à partager les projections roses de Whitcomb. Il a été immédiatement envoyé sur la plage rocheuse près de Battery Point sur la côte nord de l'île pour installer et tenir une position de mitrailleuse de calibre .50 face à Bataan. « Cet après-midi-là, nous avons trouvé un dépotoir d'approvisionnement de la marine qui avait un .50 refroidi par air, récupéré d'un hydravion PBY en panne », se souvient King.« Un chariot à deux roues a ramené l'arme jusqu'à la zone de l'entreprise, ainsi que plusieurs caisses de munitions et les maillons métalliques pour ceinturer les munitions. À la recherche d'un endroit pour installer notre fosse à canon, nous avons repéré une petite formation de terre à environ 60 pieds du flanc d'une falaise, [et] nous avons creusé.

Les quelque 1 500 soldats, marins et Marines dont le travail consistait à défendre la plage nord de Corregidor ont fait un travail louable en se préparant aux inévitables débarquements amphibies japonais. Mais ils étaient dispersés sur 3,5 miles de roche et de sable, et la plupart de leurs fosses à canon construites à la hâte n'offraient qu'une protection minimale contre les attaques. "Les observateurs d'artillerie ennemi dans les ballons d'observation sur Bataan avaient une vue claire des positions défensives", a déclaré King. "Les obusiers japonais de 240 mm, tirant depuis Cavite et Bataan avec des trajectoires à angle élevé, pourraient larguer des obus dans chaque ravin profond et emplacement de canon en béton."

Dans la nuit du 14 avril, un projecteur de 36 pouces a été installé près de King et allumé pour tester son efficacité à repérer les barges d'invasion japonaises. Aucun n'était en vue, mais la lumière a immédiatement attiré l'attention des batteries japonaises de la péninsule. "Les artilleurs japonais doivent avoir mis la main sur les longes de tir en attendant que le projecteur s'allume", a déclaré King. "Il était allumé pendant 30 secondes avant qu'un barrage d'artillerie... ne balaye notre position, éteignant la lumière avec un coup direct."

Esquivant les éclats d'obus, King avait fait deux voyages pour transporter des blessés jusqu'à la protection du tunnel de munitions lorsqu'un soldat de la marine l'a attrapé par le bras. « Est-ce votre sang sur la jambe de votre pantalon, ou est-ce celui de l'un des blessés ? » demanda le soldat. King a ressenti une vive douleur et a vu un éclat d'obus logé dans sa jambe droite. Le soldat enleva le fragment et soigna la blessure, et King retourna à son arme. (Il a été promu caporal le lendemain et a reçu un Purple Heart, mais les records seraient perdus dans le chaos qui a suivi et aucun ne deviendrait officiel avant six ans.)

Le bombardement de cette nuit n'était qu'un petit avant-goût de ce qui allait arriver. Au cours des trois semaines suivantes, a rappelé King, "la vie sur Corregidor pourrait être comparée à une position assise au milieu d'un œil de bœuf lors d'un entraînement à tir rapide". Les attaques n'ont cessé de croître en intensité jusqu'au 29 avril, lorsque les Japonais ont célébré l'anniversaire de l'empereur Hirohito en lançant le plus
impressionnante démonstration de puissance de feu encore vue aux Philippines. Il continuerait jour et nuit pendant six jours.

Comme le destin l'a voulu, l'une des dernières chances d'évacuer certaines des infirmières, des femmes civiles, des officiers plus âgés et du personnel militaire clé s'est produite le même jour. Deux hydravions PBY de la marine américaine de 25 places devaient atterrir vers 23 heures. le 29, dans une zone abritée près de l'épave des quais sud de Corregidor. Vingt sièges sont allés à des officiers supérieurs peu susceptibles de survivre en tant que prisonniers de guerre, à quelques femmes civiles et à des officiers triés sur le volet par le général Douglas MacArthur, qui avait quitté les Philippines sept semaines plus tôt pour commander les forces de l'armée américaine en Extrême-Orient depuis l'Australie. Les 30 sièges restants ont été pourvus par les 150 membres du corps infirmier.

"Nous sommes restés là et avons regardé les hydravions rugir et décoller et avons prié pour qu'ils ne soient pas touchés", a rappelé le général Jonathan Wainwright, commandant de toutes les forces américaines et philippines aux Philippines. "Ils ont magnifiquement navigué hors de l'eau, se sont retirés du côté de Cavite au-delà de la portée des canons antiaériens et ont été enveloppés dans la nuit." Mais un seul des avions arriverait en toute sécurité en Australie. L'autre a été irrémédiablement endommagé car il a atterri pour le carburant sur Mindanao, tous ses passagers deviendraient des prisonniers de guerre.

La dernière occasion d'échapper à Corregidor est survenue dans la nuit du 3 mai, lorsque le sous-marin USS Spearfish a échappé au blocus japonais pour récupérer des dossiers militaires critiques et évacuer 25 passagers en route vers l'Australie. Une poignée d'officiers d'état-major ont été envoyés à bord, certains pour des raisons de santé, d'autres pour effectuer des missions spécifiques. Les 13 dernières places sont allées aux femmes. L'infirmière en chef de l'hôpital, le capitaine Gladys Mealor, figurait en bonne place sur la liste d'évacuation de Wainwright, mais a refusé d'y aller. "Je ne voyais pas comment quelqu'un pouvait partir et laisser tous ces blessés", a-t-elle déclaré. « J'avais suffisamment confiance dans ce vieux tunnel pour pouvoir le faire si les Japonais entraient. » Wainwright a été profondément touché. Il dira plus tard : « Je considérais – et je considère toujours – cela comme un véritable grand acte de patriotisme. Elle savait aussi bien que moi qu'elle signait son mandat de captivité. (Mealor a en effet été capturé et détenu comme prisonnier de guerre avec le reste de la garnison de Corregidor jusqu'à la fin de la guerre.)

Lorsque la tourelle du Spearfish a glissé sous la surface de la baie, le dernier lien physique de Corregidor avec le monde extérieur a été rompu.

L La vie s'est détériorée en un véritable chaos pour les 12 000 militaires de Corregidor alors que les bombardements incessants de l'ennemi rongeaient l'infrastructure qui avait auparavant rendu la vie supportable dans le tunnel de Malinta. Les attaques ennemies déchirantes les plongeaient fréquemment dans l'obscurité totale, et les hommes du corps étaient régulièrement appelés à tenir des lampes de poche lorsque la salle d'opération de l'hôpital perdait de l'électricité pendant la chirurgie. L'eau potable manquait et le quartier général perdait régulièrement la communication avec chaque avant-poste au-delà des tunnels. La situation s'est aggravée alors que des milliers de civils philippins, forcés de quitter leurs maisons sur l'île, ont cherché refuge sous terre. « Ils se sont soulagés là où ils se trouvaient », a écrit le colonel John R. Vance, l'un des membres du personnel de Wainwright. "Pour la nourriture, ils ont reçu des conserves et les conteneurs vides et sales ont été ajoutés à la crasse humaine sur le trottoir."

D'un point de vue physique, une grande partie des bombardements était exagérée, car il restait peu à détruire à la surface de l'île. Mais les pertes ont augmenté parmi les défenseurs de la plage, et le martèlement incessant a eu un lourd tribut sur le moral, y compris à l'intérieur de la sécurité physique des tunnels. « Presque tout le monde a été submergé par la psychose du malheur », a écrit le colonel Vance. Des incidents éparpillés de blessures par balle et de suicides auto-infligés ont été signalés.

Il n'existe pas de décompte final du nombre de bombes et d'obus d'artillerie qui ont frappé le Rocher, mais pendant ce temps, il a été la cible de plus de 300 raids aériens japonais à grande échelle et de centaines de milliers d'obus d'artillerie lourde - jusqu'à 16 000 sur un seul journée. Tôt le matin du 2 mai, au début d'un bombardement combiné d'artillerie aérienne ennemie typique, deux des officiers d'état-major de Wainwright ont commencé à compter le nombre d'explosions. Ils ont déterminé qu'en moyenne, au moins une douzaine de bombes et d'obus ont frappé l'île chaque minute pendant cinq heures consécutives, soit un total de 3 600 obus armés d'environ 1,8 million de livres d'explosifs. Après cela, ils ont arrêté de compter.


F ourth Marines Le soldat Roy Hays, et tous les autres défenseurs des plages orientales de Corregidor, savaient que le temps était compté. Des rumeurs alléchantes de renforts avaient été réduites en poussière par les Japonais. Mais rien n'a conduit à la vérité avec une plus grande finalité que la vue devant les yeux de Hays tard dans la nuit du 5 mai. Sortis de l'obscurité, les barges de débarquement japonaises s'approchaient enfin de la plage de North Point.

« Dieu, combien d'entre eux pensez-vous qu'il y a ? » chuchota Tommy, le copain de Hays, qui tenait la mitrailleuse à côté de lui. "Beaucoup plus que nous ne sommes", a répondu Hays. Cinq douzaines de défenseurs américains et philippins étaient répartis autour de la position de Hays. Hays et Tommy avaient les deux seules mitrailleuses - des reliques de la Première Guerre mondiale refroidies à l'eau de calibre .30 - mais plusieurs hommes avaient des fusils automatiques Browning (BAR). D'autres avaient des fusils ordinaires, principalement des Springfields à verrou de 1903 ou de vieilles Enfield britanniques. D'autres n'avaient que des pistolets. Hays a continué à écouter son ordre de tirer, jusqu'à ce qu'il voit les barges les plus proches heurter la plage. "Bon Dieu, si nous ne les frappons pas maintenant, ils seront juste au-dessus de nous", a-t-il dit à son gestionnaire de munitions. Puis il s'est retourné et a crié « Au feu ! Tirer!" sur toute la ligne.

« Je crois vraiment que nous avons tué tous les Japonais sur la plage », dira Hays 68 ans plus tard. « Je pense qu’aucun d’entre eux n’est arrivé vivant à terre. Aux premières lueurs du jour, nous avons vu huit barges de débarquement flotter dans les vagues, et il n'y avait aucun signe de vie sur aucune d'entre elles. Selon les meilleures estimations, tous sauf 800 de la première vague de 2 000 envahisseurs japonais sont morts avant d'atteindre la terre ferme. C'était l'une des plus belles heures du Fourth Marines, mais cela n'a pas suffi à arrêter l'invasion.

Le 6 mai, Wainwright a reçu un message émouvant du président Franklin D. Roosevelt lui-même : « Au cours des dernières semaines, nous avons suivi avec une admiration croissante les récits quotidiens de votre position héroïque…. Malgré tous les handicaps de l'isolement complet, du manque de nourriture et de munitions, vous avez donné au monde un brillant exemple de courage patriotique et d'abnégation. Wainwright a profondément apprécié les sentiments du président, mais le ton a clairement montré que Corregidor était seul.

La queue orientale du Corregidor, où le soldat Hays et ses camarades avaient repoussé l'un des débarquements japonais la nuit précédente, avait disparu derrière un épais voile de fumée et de poussière. Toutes sauf une ou deux des 23 batteries d'artillerie côtière de Corregidor avaient été réduites au silence, éliminant la capacité de la garnison à riposter contre les gros canons ennemis sur Bataan. Le long du rivage face à Bataan, seule une poignée d'emplacements de mitrailleuses subsistaient encore. Tout le reste avait été effacé.

La plupart des Américains qui avaient rencontré les Japonais au corps à corps le long des plages du nord étaient maintenant morts ou blessés. Il n'y avait plus de troupes à envoyer. Les corps s'entassaient dans le tunnel de Malinta à l'extérieur de la section de l'hôpital, attendant l'enterrement jusqu'à ce que le bombardement se relâche – si jamais il l'a fait. D'innombrables victimes jonchaient les plages et les ravins le long du côté nord de l'île.

Et maintenant, comme pour confirmer la finalité de la situation, arriva la nouvelle que trois chars japonais se frayaient un chemin vers l'entrée principale du tunnel de Malinta. Avec rien de plus puissant que des fusils, quelques mitrailleuses légères et des grenades à main moisies de 1918, les défenseurs n'avaient pas une seule arme capable de ralentir – et encore moins d'arrêter – un char. Wainwright pouvait imaginer le bain de sang qui en résulterait si les chars tiraient leurs canons dans le tunnel principal, où des dizaines d'infirmières soignaient plus de 1 000 hommes malades et blessés au milieu de vastes stocks de munitions et d'essence.

À 10 heures du matin, Wainwright a appris que les Japonais conduisaient régulièrement de plus en plus de chars contre une résistance acharnée mais défaillante vers le tunnel de Malinta. Il convoqua le général Lewis Beebe, son chef d'état-major, et le général George Moore, commandant des défenses du port de la baie de Manille. "Peut-être que nous pourrions tenir cette journée, mais la fin doit certainement arriver ce soir", leur a dit Wainwright. « Il vaudrait mieux éclaircir la situation maintenant, à la lumière du jour. Qu'est-ce que tu penses?"

"Je pense que nous devrions envoyer un drapeau de trêve à travers les lignes dès maintenant", a déclaré Beebe. "Il ne devrait y avoir aucun retard", a ajouté Moore. Wainwright soupira. "Dites aux Nips que nous cesserons de tirer à midi", a-t-il déclaré. Après que Beebe et Moore soient partis pour diffuser le message de reddition, Wainwright a griffonné une note finale au président Roosevelt. « C'est le cœur brisé et la tête baissée de tristesse, mais pas de honte, que je rapporte à Votre Excellence que je dois me rendre aujourd'hui pour organiser les conditions de la reddition des îles fortifiées de la baie de Manille…. Il y a une limite de l'endurance humaine, et cette limite a depuis longtemps été dépassée…. Au revoir, Monsieur le Président.

L'opérateur radio de l'armée Irving Strobing a été le dernier à écouter un message de Corregidor, destiné à tous ceux qui l'écoutaient. "Dites à [mon frère] Joe, où qu'il soit, de leur donner un enfer pour nous. Mon amour à vous tous. Dieu vous bénisse et vous garde. Signez mon nom et dites à maman comment vous avez eu de mes nouvelles. Etre prêt." Après cela, il n'y eut que le silence du Rocher.



M arine Le soldat Ernest J. Bales a appris la reddition lorsqu'un coureur a réussi à atteindre sa position à James Ravine, où il a été affecté à l'une des quatre mitrailleuses de calibre .30. À ce moment, Bales était blotti avec six autres Marines et soldats dans une tranchée à seulement quelques dizaines de mètres du bord de l'eau. Tous attendaient quelque chose, mais ne se rendaient pas. "Nous jetons l'éponge", a déclaré le coureur, à bout de souffle. « Vous êtes censé détruire toutes les armes. » Pendant un long moment, Bales ne put que regarder le coureur dans un silence stupéfait. "C'était vraiment difficile à supporter", se souvient-il. « Était-ce pour cela que nous avions passé tous ces foutus jours et nuits à esquiver les bombes ? Je ne pouvais pas le croire.

« Qui diable le dit ? » demanda l'un des autres hommes de la tranchée en pointant son pistolet sur le soldat qui avait délivré le message. "C'est directement de Wainwright", a déclaré le coureur. "C'est au niveau." Bales se souviendra bien des années plus tard : « Je pense honnêtement que ce type aurait pu tirer sur le coureur si certains des autres ne lui avaient pas attrapé le bras et n’avaient pas repoussé l’arme.

Le soldat Ben Lohman du Second Battalion, Fourth Marines a fait ce qu'on lui avait dit et a détruit son BAR. Mais il l'a vite regretté, car les Japonais n'ont donné aucune indication d'honorer le soi-disant cessez-le-feu. "Nous avions beaucoup de munitions pour les BAR", se souvient-il. « Je pouvais voir les barges japonaises arriver et j'avais eu la chance de tirer sur certaines d'entre elles avec le BAR. Une fois que je l'avais détruit, cependant, c'était inutile. Lohman et ses compagnons se sont blottis dans leurs fosses à canon creusées à la main tandis que les obus de l'artillerie ennemie affluaient sans relâchement perceptible. "Nous ne savions pas ce qui se passait", a-t-il déclaré. « Si les combats étaient terminés, les Japs ne semblaient pas avoir eu le mot. Je dirais qu'ils nous ont pris par le cul, et ils le savaient et s'en fichaient.

Les hostilités persistantes étaient dues à deux causes. L'un était la détermination japonaise d'utiliser la capitulation de Corregidor pour prendre pleinement possession des Philippines. L'autre était une dernière tentative du général Wainwright pour éviter exactement cela.

Près de deux heures se sont écoulées avant que les Américains ne détectent une baisse notable des bombardements à l'extérieur. Wainwright a recruté un jeune Marine, le capitaine Golland L. Clark, pour partir à la recherche d'un officier supérieur japonais pour relayer le message de reddition par écrit. Une autre heure s'écoula avant que le capitaine Clark ne revienne avec des nouvelles décourageantes. — Il ne viendra pas vous voir, général, dit Clark. « Il insiste pour que vous alliez le rencontrer. Lorsque Wainwright et son groupe se sont aventurés sous un drapeau de trêve, ils ont été arrêtés par un jeune lieutenant nerveux « puant d'arrogance », comme l'a dit plus tard Wainwright. « Il s'est identifié comme étant le lieutenant Uramura », se souvient le général, « et avant que j'aie eu l'occasion de parler, il a aboyé en anglais : « Nous n'accepterons votre reddition à moins qu'elle n'inclue toutes les troupes américaines et philippines de tout l'archipel ! Cela a marqué le début d'une longue et frustrante journée pour Wainwright et son équipe.

Wainwright a aboyé à Uramura qu'il n'avait pas l'intention de négocier avec un lieutenant, et en temps voulu, le colonel Motto Nakayama, l'officier non anglophone qui avait accepté la reddition de Bataan, est arrivé sur les lieux. Avec Uramura servant d'interprète, Wainwright a déclaré qu'il ne pouvait rendre que les quatre îles, et non les îles Mindanao-Visayan situées loin au sud, où quelque 25 000 soldats américains et philippins pourraient poursuivre le combat après la reddition de Corregidor.

Cela a mis Nakayama dans une rage, et il a répété qu'aucune reddition ne serait acceptée si elle n'incluait pas toutes les forces américaines aux Philippines. Wainwright a réagi avec son propre éclair de colère et a déclaré qu'il ne négocierait qu'avec le général Masaharu Homma, commandant de la Force d'invasion des Philippines. Après un bref intervalle de silence hostile, Nakayama a accepté d'emmener Wainwright au quartier général de Homma à Bataan.

Accompagné de ses officiers d'état-major, Wainwright arrive sur la péninsule à 16 heures, mais Homma tient à les faire attendre deux heures avant de les convoquer à son quartier général. Pendant ce temps, les forces japonaises ont amplifié la demande de capitulation américaine totale aux Philippines en envoyant des vagues de bombardiers sur toute la longueur de Corregidor. Volant d'est en ouest, ils ont recouvert l'île torturée de dizaines de nouvelles explosions sous le regard de l'équipe de capitulation américaine. Ils ont été épargnés de la vue au tunnel de Malinta, où les chars japonais ont détruit les dernières défenses et se sont alignés à travers l'entrée est. Des soldats armés de lance-flammes se sont également déployés à travers l'entrée. Le message était clair : si la capitulation n'était pas consommée à la satisfaction de l'armée impériale japonaise, un massacre massif s'ensuivrait rapidement.

Vers 18 heures, sept heures après la première diffusion du message de reddition, le groupe de Wainwright a été conduit au siège japonais à Bataan pour une autre attente d'une heure avant que Homma n'arrive dans une Cadillac brillante. Lorsque l'interprète a fini de lire le document de reddition signé par Wainwright, Homma a parlé brusquement à l'interprète. "Le général Homma répond qu'aucune reddition ne sera envisagée à moins qu'elle n'inclue toutes les troupes américaines et philippines dans les îles Philippines." Wainwright et Homma se sont disputés pendant plusieurs minutes, jusqu'à ce que Homma mette fin à l'argument avec cette menace : « Les hostilités contre les îles fortifiées se poursuivront à moins que les conditions de reddition japonaises ne soient acceptées !

"J'étais désespérément coincé", se souvient Wainwright dans ses mémoires. "Mes troupes sur Corregidor étaient presque complètement désarmées et totalement isolées du monde extérieur." Le sang de plus de 10 000 hommes et femmes serait sur ses mains s'il ne cédait pas aux exigences. « C'était ça », a-t-il écrit des années plus tard. "Le dernier espoir s'est évanoui de mon esprit."

Wainwright est retourné à Corregidor, où il a tapé et signé un nouveau document de cession. Il était minuit passé lorsque, comme l'a dit Wainwright, « l'acte terrible a été commis » et il a été emmené sous bonne garde à l'entrée ouest du tunnel, devant des centaines de ses soldats. Beaucoup d'entre eux ont salué ou tendu la main de Wainwright. D'autres lui tapotaient l'épaule, répétant le même réconfort. — Tout va bien, général, dirent-ils. "Tu as fait de ton mieux." Le soldat Edward D. Reamer se tenait près de l'entrée du tunnel, à moins de 40 pieds de Wainwright alors qu'il passait. "Je pouvais voir des larmes sur les joues de Wainwright", se souvient Reamer. « Vous ne pouviez pas regarder dans n'importe quelle direction à l'extérieur du tunnel sans voir un cadavre. Un gars tenait un pistolet Tommy avec la moitié de sa tête arrachée. Ces gars-là se sont battus jusqu'au tunnel, jusqu'au quartier général.

Les larmes coulaient encore sur le visage de Wainwright lorsqu'il atteignit le général Moore, qui tenta de lui assurer qu'il avait pris la seule voie imaginable. "Mais j'ai l'impression d'avoir fait un pas terrible", a déclaré Wainwright d'un ton brisé.

O n apprenant la nouvelle de la cession, MacArthur a fait une brève déclaration. « Corregidor n'a besoin d'aucun commentaire de ma part. Il a sonné sa propre histoire à la gueule de ses canons.Il a fait défiler sa propre épitaphe sur les tablettes ennemies, mais à travers la brume sanglante de ses derniers tirs réverbérants, je semblerai toujours voir la vision de ses hommes sinistres, décharnés et fantomatiques.

Le 7 mai 1942, près de cinq mois jour pour jour depuis les premières attaques japonaises, toute la résistance américaine organisée aux Philippines a officiellement pris fin. Pour les 11 000 hommes et femmes qui ont survécu à la bataille du Rocher, une lutte pour la survie plus longue, plus meurtrière et encore plus horrible se profile à l'horizon.

Bill Sloan a écrit et fait des reportages sur de nombreux événements d'actualité majeurs du dernier demi-siècle, et a été nominé pour un Pulitzer au cours de ses 10 années à la Dallas Times Herald. Sloan est l'auteur de 15 livres, dont 6 histoires militaires axées sur la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée en Asie et dans le Pacifique. Le dernier en date est Invaincu : le combat héroïque de l'Amérique pour Bataan et Corregidor, sorti ce printemps par Simon & Schuster. L'enfer dans le Pacifique, un mémoire de l'ancien sergent de la Marine Jim McEnery avec Sloan comme co-auteur, sera publié en août pour coïncider avec le 70e anniversaire de la bataille de Guadalcanal.


Conséquences

Alors que la capitulation du gouvernement philippin a officiellement mis fin à la guerre, de plus petites insurrections se sont poursuivies pendant une autre décennie alors que les Moros musulmans fidèles au sultanat de Sulu, les restes du Katipunan et les républiques régionales ont continué à résister à la présence américaine. Ces soulèvements ont été écrasés en 1913 et, en 1916, le Congrès américain a créé un sénat philippin et promis une éventuelle indépendance. Le 24 mars 1934, les Philippines ont obtenu l'autonomie gouvernementale et, après la fin de la Seconde Guerre mondiale et le traité de Manille de 1946, les États-Unis ont cédé leur souveraineté sur les Philippines à la République indépendante des Philippines.


‘A Dreadful Step’ : Abandonnez-vous à Luzon

Des gardes japonais veillent sur les troupes américaines et philippines capturées à Bataan. Le 9 avril, le major-général Edward King rendit les forces alliées épuisées sur la péninsule sans alerter Wainwright.

John M. Taylor
Été 2005

"J'ai fait tout ce qui aurait pu être fait pour tenir Bataan, mais des hommes affamés sans air et avec un soutien d'artillerie de campagne inadéquat ne peuvent pas supporter le terrible bombardement aérien et d'artillerie auquel mes troupes ont été soumises"

L'issue ne faisait plus aucun doute. Des unités de la quatorzième armée japonaise avaient débarqué à la pointe nord de Corregidor et approchaient du tunnel de Malinta, le quartier général du commandement américain aux Philippines qui servait également d'hôpital pour plus de 1 000 blessés américains et philippins. Ayant conclu qu'il n'y avait pas d'alternative à la capitulation, le lieutenant-général Jonathan M. Wainwright, le commandant américain, avait à plusieurs reprises informé par radio les Japonais qu'il était prêt à capituler, mais jusqu'à midi le 6 mai 1942, il n'avait reçu aucun accusé de réception. Puis, vers 13 heures, trois Marines américains qui se sont approchés des lignes japonaises sous un drapeau de trêve ont été informés que Wainwright devait se rendre au quartier général du général Masaharu Homma pour toute négociation de reddition.

Wainwright et trois assistants ont conduit jusqu'à la ligne japonaise dans une voiture d'état-major Chevrolet cabossée. De là, ils ont été emmenés à un quai où des officiers japonais dédaigneux les ont vus à bord d'une chaloupe qui les conduirait à travers le détroit jusqu'à Bataan. Lorsque Wainwright a demandé à un officier pourquoi les Japonais tiraient toujours sur ses positions, on lui a répondu que l'offre américaine de se rendre n'avait pas encore été acceptée.

Sur le continent, Wainwright et ses assistants ont été emmenés dans une petite maison à ossature presque obscurcie par la jungle. Là, ils ont attendu, dans une chaleur étouffante, jusqu'à ce qu'un photographe apparaisse, suivi de trois voitures d'état-major japonaises dans un nuage de poussière. Lorsque le général Homma émergea, le contraste entre vainqueur et vaincu était saisissant. Homma était un tonneau de 200 livres, tandis que Wainwright, dont le surnom avait toujours été «Skinny», avait les joues creuses et émacié. Le contraste semblait un présage du nouvel ordre en Asie.

Les Américains suivirent les Japonais jusqu'à une table sur la véranda, et les deux partis prirent place de part et d'autre. Il n'y a pas eu de préliminaires. Homma hocha la tête à Wainwright, s'attendant à ce qu'il commence. Wainwright avait espéré, avec optimisme, limiter la reddition aux troupes qu'il commandait sur Corregidor. Mais Homma savait qu'il y avait encore 20 000 soldats américains et philippins à Mindanao et sur d'autres îles du sud des Philippines. Lorsque l'interprète a indiqué que Wainwright avait l'intention que sa reddition ne s'applique qu'à Corregidor, Homma l'a interrompu. Il n'accepterait aucune reddition qui ne s'applique pas à toutes les forces aux Philippines. Lorsque le général américain a protesté contre le fait que les forces du sud constituaient un commandement indépendant, Homma a écarté la déclaration. S'il ne négociait pas avec le commandant de toutes les forces américaines, la réunion était terminée. Il se leva, appela sa voiture et partit.

Wainwright était à bout de nerfs. Il n'y avait aucun espoir de soulagement de l'Amérique, et une attaque sur le tunnel de Malinta ne pouvait qu'entraîner un bain de sang. Il a dit à l'officier supérieur japonais toujours présent, l'officier des opérations de Homma, qu'il était prêt à signer la capitulation globale exigée par le général. De retour sur Corregidor, dans un poste de commandement japonais, Wainwright a signé un document mettant fin à la première phase de la guerre aux Philippines. Quelque 70 000 soldats américains et philippins avaient capitulé sur Bataan un mois plus tôt, et la reddition des 13 000 autres sur Corregidor a fait de la campagne des Philippines 1941-1942 la pire débâcle de l'histoire militaire américaine.

En 1938, le nouveau chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, avait cherché à améliorer la haute direction du service. Non seulement son armée était petite, mais elle comprenait également une bonne quantité de bois mort dans ses rangs supérieurs. Marshall était déterminé à ce que personne de plus de 50 ans ne devrait être promu général et que les généraux à la retraite sur la liste active devraient être encouragés à prendre leur retraite.

Un général sur la liste des coups de Marshall était Jonathan M. Wainwright, un cavalier dur et nerveux qui avait été le premier capitaine de sa classe à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Après avoir obtenu son diplôme en 1906, il avait occupé plusieurs postes le long de la frontière américano-mexicaine avant de passer deux ans aux Philippines, combattant les dissidents de la tribu Moro. Là, Wainwright a été félicité pour son courage, ses compétences tactiques et son initiative.

Pendant la Première Guerre mondiale, Wainwright avait servi en France dans l'état-major de la 82e Division. Il a eu de lourdes responsabilités logistiques lors de l'offensive Meuse-Argonne d'octobre 1918, au cours de laquelle sa division a secouru le fameux « Lost Battalion ». Après l'armistice, Wainwright était resté en Europe avec l'occupation alliée jusqu'en 1920.

Si Wainwright a déjà envisagé de quitter le service au cours des décennies ennuyeuses d'après-guerre, le dossier ne le montre pas. Il était très à l'aise dans l'armée en temps de paix et a refusé une fois une mission d'enseignement à West Point parce qu'il préférait la vie dans un régiment de cavalerie. Entre les guerres, il a alterné des affectations dans la cavalerie et la fréquentation d'écoles de l'armée, notamment la Command and General Staff School de Fort Leavenworth, Kansas, et l'Army War College de Washington, D.C.

En 1936, Wainwright reçut le commandement du 3e régiment de cavalerie à Fort Myer, en Virginie. C'était un poste prestigieux dans l'armée en temps de paix, et Wainwright et sa femme, Adele, profitaient de la vie sociale de la capitale nationale. La cavalerie était connue depuis longtemps comme un groupe d'alcooliques, mais à Fort Myer, Wainwright acquit une réputation de grand buveur, une distinction qui ne convenait pas au général Marshall. Quelques mois seulement après être devenu chef d'état-major, Marshall a envoyé Wainwright pour commander une brigade de cavalerie à Fort Clark, au Texas, l'un des postes les plus reculés du pays. Son successeur à Fort Myer serait un officier plus intéressé par les chars que par les chevaux, le colonel George S. Patton.

Wainwright pensait que Fort Clark pourrait être sa dernière affectation, mais en septembre 1940, il reçut l'ordre de se rendre à Luzon pour y commander la division philippine. Avec ce commandement est venu la deuxième étoile d'un général de division.

Les offensives japonaises en Asie du Sud-Est en décembre 1941 avaient une variété d'objectifs stratégiques. En attaquant les Indes néerlandaises et la Malaisie, le Japon cherchait à obtenir le pétrole et le caoutchouc nécessaires à sa machine de guerre. Singapour et les Philippines, en revanche, ont dû être capturés afin d'empêcher leur utilisation comme bases par l'ennemi. Les Philippines en particulier ont été envisagées dans le cadre d'un périmètre défensif qui empêcherait les États-Unis de menacer les îles japonaises.

La tâche de capturer les Philippines a été confiée à la quatorzième armée, commandée par le Homma éduqué en Occident. Sous lui se trouvaient 43 000 vétérans de la guerre en Chine. Les envahisseurs japonais devraient traverser 500 miles d'océan à partir de bases à Taiwan, mais ils seraient soutenus par une flottille navale massive, comprenant deux cuirassés et huit croiseurs. Malgré la complexité de l'opération amphibie, les plans japonais prévoyaient l'occupation des Philippines dans le mois suivant le débarquement.

Les forces américaines dans l'archipel se composaient d'environ 16 000 soldats, y compris les régiments de la division Wainwright, et étaient dispersées dans les îles. Après avoir promis l'indépendance aux îles, les États-Unis avaient commencé à entraîner 10 divisions philippines, mais le rythme était lent. Une partie du problème, comme on pouvait s'y attendre, était budgétaire, mais la communication était également un défi. Peu de Philippins maîtrisaient l'anglais, et encore moins d'Américains parlaient l'un des dialectes locaux. Il y avait aussi un problème d'attitude, car dans la torpeur tropicale des Philippines, la menace japonaise semblait quelque peu lointaine.

C'est ainsi que le 8 décembre 1941—environ huit heures après que le commandant américain sur les îles, le lieutenant-général Douglas MacArthur, eut entendu parler de l'attaque de Pearl Harbor—les avions japonais détruisirent la majeure partie de l'armée de l'air américaine aux Philippines sur le terrain, résultat de maladresses qui continuent de faire débat aujourd'hui. Auparavant, MacArthur avait répertorié le plan du ministère de la Guerre pour défendre les Philippines, le plan Orange, en vertu duquel les forces américaines et philippines, en cas de guerre avec le Japon, auraient la mission limitée de sécuriser la zone autour de Manille, y compris Bataan, jusqu'à l'arrivée de renforts. MacArthur, qui supposait que l'armée philippine serait pleinement entraînée avant l'attaque du Japon, considérait le Plan Orange comme défaitiste. Il prévoyait de défendre tout Luçon, sinon l'ensemble de l'archipel, et déclara à Wainwright quelques jours après Pearl Harbor que les plages du nord de Luçon devaient être détenues « à tout prix ».
Ainsi, lorsque l'armée de Homma a débarqué dans le golfe de Lingayen le 22 décembre, elle a affronté quatre divisions philippines et un des régiments de cavalerie de Wainwright. Les Japonais étaient en infériorité numérique, mais la plupart des soldats philippins s'entraînaient depuis moins d'un mois et certains n'avaient jamais tiré avec leurs fusils. Quelques unités, notamment les éclaireurs philippins formés aux États-Unis, ont résisté vaillamment, mais ailleurs, des recrues non formées ont jeté leurs armes et se sont enfuies dans la jungle.

Les vétérans de Homma n'ont fait qu'une bouchée des défenseurs de la plage et ont emprunté la route 3 en direction de Manille. Dans l'après-midi du 23 décembre, Wainwright réalisa que les Japonais ne pouvaient pas être arrêtés à moins de former une nouvelle ligne défensive. La première barrière naturelle était la rivière Agno, qui coulait d'est en ouest à environ 20 miles au sud des plages de Lingayen. Wainwright a reçu la permission du chef d'état-major de MacArthur, le major-général Richard Sutherland, de se retirer sur la rivière, mais s'est vu refuser la permission d'amener sa seule unité régulière, la division philippine, sur la ligne de la rivière Agno.

Ce soir-là, MacArthur a téléphoné à Wainwright pour l'informer que le plan orange était rétabli : les forces de défense au nord et au sud de Manille se retireraient à Bataan. Dans le cadre de ce mouvement, la Southern Luzon Force, commandée par le major-général George M. Parker Jr., se déplacerait au nord de Manille et rejoindrait Wainwright sur Bataan. En théorie, Bataan et le bastion au large de Corregidor devaient être défendus jusqu'à l'arrivée de renforts des États-Unis. Toute hypothèse de renforts était cependant ridicule, car les planificateurs de Washington avaient depuis longtemps décidé d'une politique européenne en cas de guerre. Et même si les Philippines avaient bénéficié de la plus haute priorité stratégique, la destruction de la flotte américaine du Pacifique avait rendu l'approvisionnement par mer pratiquement impossible.

Le retour de MacArthur au Plan Orange a imposé un lourd fardeau aux défenseurs de Luzon. En plus de stipuler un retrait ordonné vers des positions défensives sur Bataan, il a exigé le stockage de fournitures et la préparation de nouvelles défenses. Pour laisser le temps aux approvisionnements d'être déplacés vers Bataan et à la force de Parker de se diriger vers le nord, MacArthur a ordonné à Wainwright de se retirer vers le sud à travers une série de lignes défensives. Chacun devait être tenu assez longtemps pour forcer les Japonais à s'arrêter et à se déployer lorsque l'ennemi attaquait en force, les défenseurs devaient se retirer jusqu'à la ligne suivante. L'ensemble de l'opération nécessitait un timing serré, et MacArthur voulait qu'elle soit terminée en deux semaines, avant le 8 janvier.

Le biographe de MacArthur, D. Clayton James, qualifierait l'ensemble de l'opération de pari audacieux :

D'une manière ou d'une autre, les troupes sur deux fronts, à l'origine distantes de plus de 160 milles, devraient être ravitaillées, tandis que les unités de service en sous-effectif essaieraient simultanément d'acheminer des provisions dans les dépôts de Bataan. D'une manière ou d'une autre, les divisions ne disposant que d'un tiers de leurs effectifs autorisés devraient occuper des positions critiques pendant de longues heures. D'une manière ou d'une autre, des bus et des camions commerciaux, ainsi que des véhicules privés, devraient être trouvés, réquisitionnés et rapidement acheminés vers les nombreuses unités qui manquaient de transport militaire. D'une manière ou d'une autre, malgré la suprématie aérienne ennemie, les ponts vitaux devraient être protégés jusqu'à ce que les troupes [en défense] soient passées, puis être démolis avant l'arrivée des forces ennemies qui étaient souvent proches derrière.

La retraite à Bataan serait la meilleure heure de Wainwright. Voyageant avec un ou deux aides dans une voiture d'état-major cabossée, il a fait le tour des files d'attente, offrant conseils et encouragements. Il étudiait rapidement les questions tactiques et pouvait immédiatement reconnaître toute faiblesse dans les dispositions de première ligne. Wainwright portait souvent un fusil et, à une occasion, a tiré sur un tireur d'élite japonais d'un arbre. Les troupes se sont tellement habituées à voir Wainwright que les jours où il n'apparaissait pas, on supposait simplement qu'il visitait une autre partie de la ligne.
Parce que les unités de l'armée américaine étaient tenues en réserve, la plupart des troupes de Wainwright se composaient d'unités philippines, avec une pincée d'officiers américains. Tous devenaient aguerris, et ces Philippins non entraînés qui avaient été disposés à s'enfuir étaient partis depuis longtemps. Néanmoins, si les Japonais avaient accéléré le rythme, il n'y aurait peut-être pas eu de défense de Bataan pendant quatre mois. Homma a été brièvement indécis s'il devait attaquer Bataan ou se diriger vers Manille, et son indécision a donné à Parker le temps de se déplacer vers le nord. La clé du mouvement s'est avérée être le pont de Calumpit, à environ 20 milles au nord de Manille. Le jour du Nouvel An, les hommes de Wainwright étaient dans leur dernière ligne défensive, où ses trois divisions en sous-effectif avaient pour tâche de retarder les Japonais suffisamment longtemps pour que la Southern Luzon Force puisse traverser Bataan. C'est ce qu'ils ont fait. Le 6 janvier, deux jours avant l'échéance de MacArthur, plus de 80 000 soldats et 25 000 réfugiés avaient atteint le sanctuaire relatif de Bataan.

La péninsule de Bataan, longue de 30 milles, large de 15 milles et densément boisée, pointait comme un pouce enflé vers l'île-fort de Corregidor au sud. Correctement équipé, il aurait pu résister aux assauts de Homma pendant de nombreux mois, car les défenseurs étaient plus nombreux que les attaquants. Au lieu de cela, la famine est devenue l'ennemi le plus persistant. Le grand nombre de soldats et de réfugiés sur Bataan constituait une faiblesse car les fournitures disponibles ne pouvaient pas supporter un tel nombre. Dans une erreur critique, le personnel de MacArthur avait oublié un énorme stock de riz - jusqu'à 50 millions de boisseaux - qui aurait pu être transféré à Bataan. Après que MacArthur ait fait le point sur les approvisionnements alimentaires disponibles, il a placé tout son commandement sur des demi-rations.
Le 7 janvier, le commandant américain a réorganisé ses forces, mettant Wainwright à la tête du Philippine I Corps du côté ouest du mont Natib et Parker à la tête du Philippine II Corps du côté est. Le commandement de Wainwright se composait de deux divisions philippines, la 1re et la 91e, la 26e cavalerie américaine, ainsi que plusieurs régiments d'artillerie qui portaient sa force à entre 23 000 et 25 000 hommes. Le 10 janvier, les troupes de Bataan font une expérience qui ne se répétera pas : une visite du général MacArthur. Le général commandant a félicité Wainwright pour ses actions de maintien au nord, mais l'a averti, lui et Parker, de combler l'écart entre leurs corps.

En partie par foi et en partie à cause de quelques câbles optimistes du président Roosevelt et Marshall, MacArthur pensait que ce n'était qu'une question de temps avant l'arrivée des renforts. "De l'aide est définitivement en route", a-t-il déclaré à ses officiers. "Nous devons tenir jusqu'à ce qu'il arrive."

Neuf jours plus tard, les deux corps étaient la cible de nouvelles attaques japonaises. Habiles en infiltration, les Japonais forcèrent les défenseurs à se retirer, parfois dans un certain désordre. Quand les choses allaient mal, MacArthur n'était pas disposé à accepter des excuses. Bien que les troupes se soient battues avec des demi-rations depuis deux semaines, MacArthur a déclaré à ses commandants qu'il était « très mécontent » des informations selon lesquelles les troupes avaient besoin de secours et qu'il souhaitait que ces rapports cessent. Ils ne cesseront cependant pas, en partie à cause d'une réalité perverse de la campagne : la forteresse insulaire de Corregidor représentait le meilleur espoir pour tenir jusqu'à l'arrivée des secours, et pour cette raison MacArthur avait déjà commencé à retirer des stocks de nourriture de Bataan vers l'île. . L'écart croissant entre les rations disponibles sur Corregidor et celles qui atteignaient les tranchées sur Bataan avait un effet corrosif sur le moral.

Fin janvier, les Japonais ont réussi à infiltrer la nouvelle ligne de Wainwright et à créer des enclaves derrière son flanc est. Ici, cependant, les Japonais sont allés trop loin. Dans une série d'engagements acharnés, les Américains et les Philippins ont éliminé les poches, avec de lourdes pertes pour les Japonais. Pendant la majeure partie de février et une grande partie de mars, la pression japonaise s'est atténuée, car Homma avait lui-même des problèmes d'approvisionnement. Les Américains, pour leur part, ont eu le temps de préparer un système complexe de tunnels et de retranchements défensifs pour les attaques qu'ils savaient venir.
En février, plusieurs vapeurs inter-îles du sud des Philippines ont réussi à bloquer le blocus japonais, apportant de petites quantités de nourriture et d'autres fournitures. Pour la plupart, cependant, le seul contact entre Corregidor et le monde extérieur était via le sous-marin américain occasionnel. Dans la nuit du 3 au 4 février, l'USS Trout a livré 3 500 cartouches de munitions antiaériennes de 3 pouces. Deux semaines plus tard, Swordfish s'est rendu à "The Rock" et a évacué le président des Philippines, Manuel Quezon, sa famille et divers responsables philippins.

Lorsque les Japonais reprirent leur offensive, c'était contre un ennemi affaibli, car la situation de ravitaillement qui avait été grave en janvier était critique à la fin février. Néanmoins, le 2 mars, MacArthur, malgré les objections de Wainwright et Parker, ordonna une réduction de la ration quotidienne sur Bataan aux trois huitièmes d'une ration standard. Brick. Le général Mateo Capinpin, commandant la 21e division, a tenté d'empêcher les « patrouilles de nourriture » mais a finalement abandonné, rapportant que ses hommes pensaient qu'il serait préférable de mourir d'une balle ennemie que de faim et de maladie.

Chez eux, peu d'Américains avaient entendu parler de Jonathan Wainwright et la plupart ignoraient parfaitement la situation désespérée de Bataan. Le seul nom associé aux combats là-bas était Douglas MacArthur, dont les communications étaient invariablement égoïstes. William Manchester, dans sa biographie de MacArthur, a rapporté que sur 142 communiqués publiés par MacArthur au cours des trois premiers mois de la guerre, 109 "ne mentionnaient qu'un seul soldat, Douglas MacArthur".

Cette renommée même, cependant, inquiétait Roosevelt et Marshall à Washington. N'ayant aucun moyen d'envoyer autre chose que des fournitures symboliques, la défaite aux Philippines semblait inévitable. Dans ce cas, le charismatique MacArthur ne devrait-il pas être évacué avant qu'il ne tombe entre les mains de l'ennemi ? Le 22 février, Roosevelt envoya à MacArthur l'ordre de quitter Corregidor pour l'Australie, où il devait prendre le commandement du théâtre du sud-ouest du Pacifique, qui n'avait pas encore été formé. Le 11 mars, MacArthur, sa femme et son fils, un amah chinois et plusieurs officiers d'état-major ont quitté The Rock en bateau PT pour Mindanao, et de là ont pris l'avion pour Darwin, en Australie.

Avant de quitter les Philippines, MacArthur a désigné Wainwright comme son successeur, mais uniquement pour les troupes de Bataan et de Corregidor. Parce que MacArthur espérait diriger une défense des Philippines depuis l'Australie, il avait établi quatre commandements distincts pour Bataan, Corregidor et deux groupes d'îles du sud. Cet arrangement reflétait non seulement l'insistance de MacArthur sur le contrôle personnel, mais prévoyait également la possibilité que la reddition d'un commandement ne lierait pas les autres.

À l'extérieur d'un tunnel sur Corregidor, MacArthur a rencontré Wainwright pour la dernière fois aux Philippines. Le cavalier, encore plus maigre que d'habitude, resta muet alors que MacArthur lui présentait une boîte de cigares et une sagesse de la onzième heure. Il voulait que Wainwright fasse clairement comprendre aux soldats qu'il ne partait que sur ordre direct du président. Il reviendra avec des renforts dès qu'il le pourra en attendant, les Américains doivent tenir le coup. Wainwright, les yeux pleins, serra la main pour ce qui pourrait être la dernière fois avec un commandant qu'il admirait beaucoup.
Le ministère de la Guerre, qui n'avait pas été informé du plan de MacArthur pour des commandements indépendants, a informé Wainwright le 20 mars qu'il avait été promu lieutenant-général et qu'il commandait toutes les forces américaines aux Philippines. Il faisait théoriquement partie du nouveau théâtre de MacArthur mais était autorisé à communiquer directement avec Washington. Après le départ de MacArthur, Wainwright a décidé d'annuler la mauvaise volonté qui faisait partie de l'héritage du commandant évacué. Juste avant de partir pour l'Australie, le chef d'état-major de MacArthur, le général Sutherland, avait recommandé au ministère de la Guerre que toutes les unités de Bataan et de Corregidor, à l'exception des contingents de la marine et de la marine, reçoivent des citations d'unité. Les exclus étaient furieux et l'une des premières actions de Wainwright a été de s'assurer que les services étaient honorés de manière égale.

Quant au nouveau commandant américain, il n'allait nulle part. La rumeur s'est également répandue que Wainwright avait déclaré: "Si les Japonais peuvent prendre The Rock, ils me trouveront ici, peu importe les ordres que je reçois."

Le 28 mars, Wainwright a déclaré au ministère de la Guerre que les stocks de nourriture sur Bataan seraient épuisés d'ici le 15 avril. (MacArthur, qui a reçu une copie du message, a commenté au ministère : l'application de la conservation peut avoir été assouplie. ») Le 4 avril, MacArthur a télégraphié à Wainwright que « sous aucune condition » il ne devrait se rendre. "Si la nourriture manque, vous préparerez et exécuterez une attaque contre l'ennemi." Wainwright a répondu que ses troupes étaient « si faibles à cause de la malnutrition qu'elles n'ont aucun pouvoir de résistance ».

La faiblesse physique des défenseurs n'était pas entièrement le reflet de la pénurie alimentaire, bien qu'à la fin du mois de mars, les soldats se battaient avec 1 000 calories par jour. En raison de la pénurie de quinine, le paludisme était endémique. Les commandants ont signalé des centaines de nouveaux cas chaque jour. Le scorbut était une autre menace. Bataan avait été cueilli sans légumes et une demande prioritaire d'approvisionnement en vitamine C était restée sans réponse. La dysenterie était répandue.

Mais les ordres étaient des ordres, et Wainwright a transmis la demande de MacArthur d'une attaque. Le commandant de Bataan était le général de division Edward P. King Jr., un combattant acharné et un bon ami de Wainwright. King connaissait la pression exercée sur son supérieur, mais il savait aussi que ses soldats pouvaient à peine tenir leurs fusils, encore moins attaquer. Dans la nuit du 8 au 9 avril, King a annoncé à ses officiers supérieurs qu'il allait se rendre. Il n'allait pas informer Wainwright, a déclaré King, parce qu'il ne voulait pas que son supérieur en assume la responsabilité. Le matin du 9 avril, King a approché les Japonais sous un drapeau de trêve pour organiser la reddition de sa force de Luzon, plus de 70 000 soldats américains et philippins.

MacArthur était furieux quand il a entendu parler de la reddition et a demandé une explication. Wainwright a reconnu que King n'avait pas soulevé le sujet de la capitulation avec lui, mais a décrit la situation chaotique sur Bataan et a refusé de critiquer King. Il a télégraphié au président Roosevelt : « J'ai fait tout ce qui aurait pu être fait pour tenir Bataan, mais des hommes affamés sans air et avec un soutien d'artillerie de campagne inadéquat ne peuvent pas supporter les terribles bombardements aériens et d'artillerie auxquels mes troupes ont été soumises.

Corregidor était le suivant. Il y a eu une accalmie en avril pendant que les Japonais déplaçaient leur artillerie la plus lourde vers des positions proches de l'île. Commença alors trois semaines de bombardements intenses qui détruisirent la plupart des emplacements d'artillerie américaine. Dans la nuit du 5 mai, Homma débarqua un régiment à la pointe nord de l'île. Bien que les défenseurs aient infligé de lourdes pertes, les envahisseurs ont pu consolider leurs têtes de pont et ramener à terre des chars et de l'artillerie. Le 6 mai, Wainwright ordonna qu'un drapeau blanc soit hissé au-dessus de son quartier général. "C'est le cœur brisé", a-t-il télégraphié au président Roosevelt, "et la tête baissée de tristesse mais pas de honte que je rapporte… que je dois aller aujourd'hui pour arranger les conditions de la reddition des îles fortifiées de la baie de Manille." À l'un de ses commandants, le général George Moore, Wainwright a confié : « J'ai l'impression d'avoir fait un pas terrible.

Avec la capitulation, Wainwright a commencé une période de plus de trois ans en tant que prisonnier américain le plus haut placé du Japon. Lui et son personnel ont été épargnés par la marche de la mort de Bataan, ils ont été hébergés à Manille tandis que la reddition des forces américaines dans le sud des Philippines a été mise en œuvre. Ensuite, Wainwright et 180 autres officiers ont été transportés par camion dans un camp de prisonniers dans la province de Tarlac, dans le nord de Luzon, où ils ont été logés dans des casernes conçues pour 80 Japonais. En tant qu'officier général, Wainwright avait son propre lit de camp, mais tous les Américains étaient soumis à des rituels humiliants destinés à souligner leur humble statut de prisonniers. S'ils étaient sans chapeau, ils devaient s'incliner devant chaque soldat japonais. S'ils portaient un chapeau, ils devaient saluer. Des années plus tard, Wainwright se souviendra avec colère de sa leçon de s'incliner d'un sergent japonais.

Wainwright aurait été encore plus amer s'il avait connu la réaction de MacArthur à la capitulation. Lorsqu'il a été informé pour la première fois de l'action de son subordonné, MacArthur avait télégraphié au ministère de la Guerre qu'il pensait que Wainwright était devenu « temporairement déséquilibré ». Ce point de vue n'a pas été partagé à Washington, et le 30 juillet 1942, Marshall a informé MacArthur de la citation avec laquelle Wainwright devait recevoir la Médaille d'honneur. MacArthur était furieux, informant Marshall qu'une telle récompense serait une injustice envers des généraux anonymes qui avaient « exhibé des pouvoirs de leadership et d'inspiration à un degré bien supérieur à celui du général Wainwright ». Ni Marshall ni le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson ne furent impressionnés par cette réponse, mais ni l'un ni l'autre ne souhaita précipiter une dispute avec MacArthur. La question a été discrètement mise de côté, mais pas oubliée.

A Tarlac Wainwright et ses codétenus ont tenté de rester en vie avec du riz et de l'eau. Ils ont été transférés dans un camp à Taïwan en août 1942, où toute perspective de sauvetage a disparu. Les officiers américains, ainsi que les officiers britanniques capturés à Singapour, ont passé neuf mois au camp de Karenko. Trois fois par jour, les prisonniers recevaient une seule tasse de riz et un bol d'eau chaude dans de grands chaudrons. Ce n'est qu'en mars 1943 qu'ils étaient autorisés à recevoir des colis alimentaires de la Croix-Rouge internationale. La faim rendait l'irritabilité, et en tant qu'officier supérieur américain, Wainwright était souvent obligé d'arbitrer les querelles.

À l'automne 1943, les prisonniers ont été autorisés à compléter la ration de riz en cultivant des tomates et des patates douces. Le sol était rocailleux et les houes étaient grossières comme une concession à leur âge, les officiers de plus de 60 ans - Wainwright inclus - ont été retirés des champs et chargés d'un troupeau de chèvres.

Bien que les Japonais aient cherché à humilier leurs prisonniers à chaque occasion, les abus physiques étaient rares jusqu'à la fin septembre, lorsque les civils japonais qui avaient été internés en Australie et aux États-Unis sont retournés au Japon. Ils ont rapporté des histoires de mauvais traitements, ainsi que des nouvelles selon lesquelles des citoyens américains d'origine japonaise avaient été internés. Wainwright et ses homologues britanniques et néerlandais ont été appelés devant le commandant du camp et ont dit qu'ils pouvaient eux-mêmes s'attendre à un traitement brutal. « Juste après cela », se souvient Wainwright, les Japonais « ont commencé à renverser les gens – à les frapper sur la tête avec des armes à feu, à leur donner des coups de pied et à faire régner régulièrement la terreur ».

Les neuf mois à Karenko représentaient le nadir pour Wainwright. En avril 1944, lui et d'autres prisonniers américains ont été transférés dans un camp provisoire, puis dans une installation plus permanente dans le nord de Taïwan. Dans ce dernier, près de la ville de Muksaq, leur traitement s'est nettement amélioré et les rations de la prison comprenaient parfois des friandises telles que de la volaille et du porc. Les officiers japonais ont parfois cherché à socialiser. En novembre, Wainwright s'est vu montrer un exemplaire du journal en anglais Nippon Times qui comprenait un service de dépêches répertoriant les promotions dans l'armée américaine. À son grand étonnement, Wainwright a vu qu'il avait été promu major général dans l'armée régulière.

Peut-être qu'il n'était pas dans une telle disgrâce après tout.

Les Japonais, quant à eux, décidèrent de déplacer à nouveau les prisonniers américains. En octobre 1944, Wainwright et d'autres officiers américains furent transférés de Taïwan en Mandchourie via la Corée. À Sian, le squelettique Wainwright a survécu à un hiver extrêmement froid, spéculant avec ses codétenus sur les îles que les forces américaines doivent s'emparer avant de pouvoir attaquer le continent japonais. Le 15 août, cependant, on frappa à la porte de la cabine de Wainwright. Un codétenu informa le général que la guerre était finie : le Japon s'était rendu !
Ce sont les Soviétiques qui ont occupé la Mandchourie, et près de deux semaines se sont écoulées avant qu'un contingent américain n'atteigne Sian et n'envoie les captifs à Chungking. De là, Wainwright a été transporté au Japon à temps pour assister aux cérémonies de reddition à bord du cuirassé Missouri. Mais d'abord vint l'une des réunions les plus dramatiques de la Seconde Guerre mondiale.

Dans l'après-midi du 31 août, un avion transportant Wainwright et d'autres prisonniers libérés a atterri à Yokohama. La limousine de Wainwright a conduit un cortège de voitures jusqu'au New Grand Hotel, tandis que les spectateurs japonais s'inclinaient avec respect. MacArthur était en train de dîner lorsque le groupe de Wainwright est entré dans la salle à manger principale. Les personnes présentes, pour la plupart des Américains, se turent, tous les yeux rivés sur Wainwright. MacArthur a été choqué par son apparence et par le fait qu'il ne pouvait marcher qu'avec une canne. « Ses yeux étaient enfoncés », se souvient MacArthur. « Ses cheveux étaient blancs et sa peau ressemblait à du vieux cuir de chaussures. »

MacArthur se leva, se dirigea vers Wainwright, et les deux vieux soldats s'embrassèrent. Les deux hommes semblaient au bord des larmes. Ils s'assirent pour dîner, et Wainwright raconta un peu ses trois années de prisonnier. Il a parlé de l'humiliation de la capitulation et de sa peur que sa carrière militaire soit terminée. MacArthur a cherché à apaiser son esprit, demandant quelle mission il aimerait. Wainwright a demandé à commander un corps sous MacArthur. « Pourquoi Jim », a-t-il répondu, en utilisant l'un des surnoms de Wainwright, « vous pouvez avoir un corps avec moi quand vous le voulez. »

Mais Wainwright ne servirait plus jamais sous MacArthur. Il est rentré chez lui après les cérémonies de reddition, et à Washington a été traité comme un héros de retour. Le général Marshall l'a rencontré à l'aéroport, tout comme l'épouse de Wainwright, Adele. Les Wainwright ont été emmenés au Pentagone - un bâtiment que Jonathan n'avait jamais vu - pour un appel au secrétaire à la Guerre Stimson. Ensuite, Wainwright a conduit un cortège de voitures jusqu'au Capitole, à travers des foules estimées à 400 000 personnes. Là, un homme qui, quelques semaines plus tôt, avait dû s'incliner devant des soldats japonais s'est adressé à une session conjointe du Congrès. "Des jours désespérés, nous sommes revenus dans un monde en paix", a déclaré Wainwright aux législateurs. "Je remercie Dieu pour notre libération et pour la sympathie et le grand respect avec lesquels vous nous avez tenus pendant la longue épreuve."

De Capitol Hill, les Wainwright sont passés devant des foules en liesse jusqu'à la Maison Blanche. Dans la roseraie, le président Harry S. Truman a échangé des plaisanteries avec ses invités avant de s'approcher d'une banque de microphones et de lire une citation. Il parlait de la bravoure de Wainwright sur les lignes de feu de Bataan, de son combat contre des obstacles écrasants et de son «courage et résolution» dans la défaite. Lorsque le président a terminé, Wainwright s'est rendu compte qu'il recevait la médaille d'honneur.

Il le devait en partie au général Marshall. Le chef d'état-major n'avait pas oublié comment le prix proposé avait été mis de côté en 1942. Quelques jours après les cérémonies au Missouri, Marshall avait informé le secrétaire Stimson des objections de MacArthur et avait demandé à Stimson de décider s'il fallait décerner à Wainwright la plus haute distinction du pays. Stimson a étudié le dossier et a conclu que les objections de MacArthur étaient indéfendables, « et… à première vue fausses ». Le président Truman n'a pas été difficile à convaincre, car il nourrissait des doutes sur MacArthur bien avant leurs affrontements pendant la guerre de Corée.

Les cérémonies à Washington n'étaient qu'un début. Promu général à part entière, Wainwright a passé la plus grande partie de l'année à revoir les défilés, à prononcer des discours et à accepter des diplômes honorifiques. Ses pourparlers modestes allaient rarement au-delà de l'approbation d'une défense solide. Mais il est favorable à la formation militaire universelle et à l'unification des forces armées, cette dernière position controversée en 1945.

Wainwright aurait dû prendre sa retraite avec grâce en 1945, au zénith de sa carrière. Mais il ne connaissait aucune vie en dehors de l'armée et, en janvier 1946, il fut nommé commandant de la quatrième armée, dont le quartier général était à San Antonio, au Texas. Là, il a repris ses anciennes habitudes de consommation, mais son personnel a veillé à ce qu'il n'y ait pas d'incidents embarrassants. Il a pris sa retraite du service en août 1947 et a brièvement occupé un poste dans une société d'assurances. Il est resté une célébrité lors des réunions, où les vétérans de Bataan se présentaient souvent et demandaient à lui serrer la main. En de telles occasions, les yeux de Wainwright s'embuaient et il trouvait un moyen, même dans une foule, de prononcer un mot d'encouragement tranquille.

Jonathan Wainwright est décédé le 2 septembre 1953, exactement huit ans après la capitulation japonaise. La loyauté figurait en bonne place sur sa liste de vertus, et il est allé dans sa tombe aussi fermement admirateur de Douglas MacArthur qu'il l'avait été en 1941. En tant que soldat, on ne se souviendra jamais de Wainwright pour sa vision globale ou sa perspicacité stratégique. Pourtant, le vieux cavalier – dur, courageux et toujours soucieux de ses hommes – incarnait à bien des égards les vertus cardinales de l'Ancienne Armée. C'était sa tragédie qu'il n'ait jamais surmonté sa responsabilité de la plus grande capitulation de l'histoire américaine.

John M. Taylor est l'auteur de nombreux livres d'histoire et de biographie, dont une biographie de son père, Un soldat américain : les guerres du général Maxwell Taylor (Presse Presidio, 2001).


Abandon inconditionnel : la politique intérieure de la victoire dans le Pacifique

Alors que nous célébrons le 75 e anniversaire de la capitulation du Japon, nous devons nous rappeler que les conditions de cette capitulation restent parmi les questions les plus contestées de la guerre. La capitulation inconditionnelle était destinée à être controversée car c'était la politique de Franklin Roosevelt. Un programme par excellence du New Deal, son objectif était la création de démocraties économiquement larges dans des sociétés fondées sur la conquête et l'assujettissement des autres. Les conservateurs, qui avaient longtemps combattu le New Deal, voyaient peu de raisons de l'étendre au Japon. Après la mort des FDR en avril et la capitulation de l'Allemagne en mai 1945, ils ont poussé à la modification de la capitulation inconditionnelle.

Le sous-secrétaire d'État et ancien ambassadeur au Japon Joseph Grew, le secrétaire à la Guerre Henry Stimson, l'ancien président Herbert Hoover et l'amiral William D. Leahy, conseiller militaire de Roosevelt et de son successeur Harry Truman, ont fait valoir que le Japon avait été un partenaire américain coopératif pendant la années 1920 et pourrait le redevenir. Leahy, Stimson et Hoover ont remis en question la nécessité d'une occupation à grande échelle du Japon et ont prédit que les efforts américains pour réformer la société japonaise créeraient le chaos et la tourmente et rendraient le pays ingouvernable. Ils ont fait valoir qu'une fois éliminés les militaristes qui avaient détourné le gouvernement, les dirigeants d'avant-guerre, surnommés « ldquomodérés » ou « ldquolibéraux » ramèneraient le Japon sur la voie de la civilisation.

Le sort de l'empereur était un autre point de désaccord. Les New Dealers considéraient la monarchie comme un bastion de réaction qui permettait aux chefs d'entreprise et militaires japonais d'opprimer les travailleurs du pays. Les conservateurs considéraient l'empereur comme une figure de proue, mais qui pourrait utilement stabiliser la société japonaise dans la défaite. Bref, les New Dealers pensaient que les sources du militarisme japonais devaient être arrachées à la racine. Les conservateurs pensaient qu'une taille soigneuse ferait l'affaire.

S'appuyant sur leur longue carrière professionnelle dans les hautes sphères du gouvernement, Stimson, Grew et Leahy pensaient qu'ils étaient mieux à même de définir l'intérêt national que les politiciens soumis aux caprices de l'opinion publique. Le prolétariat, le terme Leahy utilisé pour le public, ne devrait pas faire de politique. Stimson se plaignit amèrement que les partisans de la capitulation inconditionnelle tiraient toute leur connaissance du Japon de Gilbert et Sullivan&rsquos Mikado. Hoover a qualifié les partisans de la reddition inconditionnelle de minorité vengeresse.Finalement, il blâmerait la reddition inconditionnelle des sympathisants communistes qui ont prolongé la guerre afin que les Russes puissent se lancer dans la mise à mort.

Grew, Stimson, Hoover et Leahy pensaient qu'une démarche soigneusement élaborée pourrait convaincre les Japonais de se rendre. Le point de départ était une modification publique des objectifs de guerre américains. La « clarification » la plus importante, le terme préféré par les conservateurs, était celle qui assurait aux Japonais qu'ils pouvaient garder l'empereur sur le trône. Cette &ldquoclarification&rdquo pourrait bien faire pencher la balance du pouvoir à Tokyo en faveur des modérés. Mais le temps était compté. Les Russes devaient entrer en guerre en août. L'invasion américaine du Japon était prévue pour novembre. Les partisans conservateurs de la « clarification » espéraient empêcher les deux calamités d'une occupation soviétique de l'Asie du Nord-Est et d'un assaut américain coûteux contre le Japon.

Le successeur de FDR a refusé de coopérer. Malgré la pression constante de Grew, Stimson et Hoover, Harry Truman s'en tint à une capitulation inconditionnelle. À la suite d'une rencontre avec Truman fin mai, Hoover a encouragé les sénateurs républicains à défendre la cause. Le sénateur Homer Capehart (R-IN) a demandé pourquoi « nous devons détruire la forme de gouvernement du Japon, puis passer des années à occuper et à enseigner une autre forme de gouvernement. » Kenneth Wherry (R-KS) et le chef de la minorité Wallace White (R-ME), a également demandé des éclaircissements sur la reddition inconditionnelle et a remis en question la nécessité d'occuper le Japon. Ils étaient soutenus par la presse conservatrice. Temps L'éditeur de magazine et internationaliste républicain Henry Luce a personnellement fait pression sur les sénateurs pour qu'ils soutiennent une déclaration "clarifiant" la capitulation inconditionnelle. Raymond Moley, un allié de Roosevelt devenu ennemi, a écrit dans le le journal Wall Street que le nouveau président devrait dire aux Japonais qu'il n'avait pas l'intention de « s'ingérer dans le système religieux et social qui se concentre dans l'empereur », sauf pour s'assurer qu'il ne favorise pas l'agression.

Truman était impassible. Faisant rapport sur les conditions au sein de l'administration, un confident de Hoover a écrit que « les libéraux et les nouveaux marchands » voulaient exécuter l'empereur. Des responsables mieux informés mettaient en garde contre une guerre prolongée si les États-Unis insistaient pour détruire les systèmes religieux et politiques du Japon. Truman refusa d'offrir à l'empereur une quelconque garantie. Le 26 juillet, les Alliés ont averti les Japonais qu'ils risquaient une destruction rapide et totale s'ils poursuivaient la guerre. Les Japonais ne bougeraient pas.

Contrairement à ce que prétendaient Hoover et les autres, Hirohito n'envisageait pas de se rendre. Il recherchait une paix qui laisserait la monarchie intacte et la structure politique du Japon inchangée. Plutôt que d'approcher les Américains, Hirohito a essayé d'acheter les bons offices soviétiques en offrant à Joseph Staline des tranches de l'empire japonais.

La fin est arrivée rapidement dans une série d'événements qui ont bouleversé le monde. Le 6 août, la première bombe atomique explose au-dessus d'Hiroshima. Les Soviétiques déclarent la guerre au Japon le 8 août. Le même jour, un deuxième engin atomique tue instantanément 39 000 habitants de Nagasaki. Le gouvernement japonais a finalement offert d'accepter les termes de la déclaration de Potsdam à condition qu'ils n'empiètent pas sur les prérogatives de l'empereur. Stimson et Leahy ont exhorté Truman à accepter. Au lieu de cela, le président a autorisé une réponse qui a soumis l'autorité de l'empereur et du gouvernement japonais au commandant suprême des puissances alliées.

C'était une distinction cruciale. L'acceptation de l'offre japonaise aurait laissé intactes des prérogatives considérables à l'empereur et contrecarré dès le départ les efforts américains visant à réformer la société japonaise. Truman a déclaré aux sénateurs démocrates Mike Mansfield et Warren Magnuson qu'il pensait que Hirohito était aussi coupable que Hitler et Mussolini. Il était cependant prêt à laisser l'empereur rester sur le trône, mais seulement s'il servait les objectifs de guerre américains.

Après la guerre, les conservateurs ont fait valoir que le même arrangement aurait pu être conclu si Truman avait été prêt à ignorer la demande de vengeance du public et a abandonné la politique de reddition inconditionnelle du FDR. Ce n'était pas le cas. Tout au long de 1945, Hirohito n'était pas disposé à accepter les limites de son autorité traditionnelle et tout changement dans la structure politique du Japon.

Hirohito est devenu la figure de proue que Grew et les autres ont dit qu'il était, mais seulement après avoir accepté la reddition inconditionnelle des forces armées japonaises et l'occupation de la patrie. Tout ce qui a suivi, le désarmement du Japon, la réforme de ses institutions économiques, politiques et sociales, et l'adoption d'une nouvelle constitution, en d'autres termes, un New Deal pour le Japon, a été précédé par l'insistance de Truman à une capitulation inconditionnelle.

Le débat sur la capitulation inconditionnelle a étendu le champ de bataille idéologique du New Deal dans le domaine international. Comprendre cela nous permet de voir à quel point il est difficile de séparer la partisanerie de la politique étrangère et nous rappelle que les Américains n'ont pas abandonné la politique lorsqu'ils se sont mobilisés pour mener la « bonne guerre ».


Toutes les forces américaines aux Philippines se rendent sans condition - HISTOIRE

FONDS MONDIAL POUR L'AVENIR
http://www.worldfuturefund.org


CRIMES DE GUERRE AMÉRICAINS AUX PHILIPPINES

L'occupation américaine des îles Philippines est le résultat d'opérations militaires contre l'empire espagnol pendant la guerre hispano-américaine de 1898-99. La saisie des Philippines par les États-Unis n'était cependant pas imprévue. Les yeux des Américains étaient rivés sur les Philippines depuis avant le déclenchement de la guerre. Pour de nombreux Américains éminents, l'établissement d'une colonie aux Philippines était une extension logique du "destin manifeste" de la nation de jouer un rôle de premier plan sur la scène mondiale. Une présence américaine élargie en Asie était également considérée comme ayant des avantages commerciaux importants pour la nation, puisque les entreprises américaines pourraient alors participer directement aux grands marchés asiatiques.

Malgré tous les avantages allégués à posséder les Philippines, on ne s'est pas demandé si les Philippins natifs accueilleraient ou non la domination américaine par opposition à la domination espagnole. Les Philippins n'ont bien sûr jamais été informés des intentions américaines de rester aux Philippines. Cela s'est avéré être une grave erreur. En 1898, les Philippins avaient déjà versé une quantité considérable de sang depuis leur révolte en 1896 pour se libérer de la domination espagnole. Ils n'apprécieraient pas un changement d'administration coloniale de l'Espagne vers les États-Unis.

La première république philippine et la fin de la domination espagnole

Le 1er mai 1898, une flotte américaine commandée par Dewey entra dans le port de Manille et détruisit rapidement une petite force de navires espagnols ancrés là-bas. Les plans pour que Dewey commence des opérations offensives contre les Espagnols aux Philippines avaient vu le jour plusieurs mois auparavant, en février, lorsque le secrétaire adjoint à la Marine, Theodore Roosevelt, avait télégraphié à Dewey pour lui dire « Votre devoir sera de veiller à ce que l'escadron espagnol ne parte pas. la côte asiatique. lancer des opérations offensives dans les îles Philippines." [1]

Parce qu'un nombre considérable de troupes espagnoles sont restées stationnées dans toutes les Philippines, y compris une grande force à Manille même, Des diplomates américains ont exhorté le chef de la résistance Emilio Aguinaldo à retourner aux Philippines après son exil à Hong Kong. Avant de se rendre dans son pays natal, Aguinaldo, ravi de la déclaration de guerre américaine à l'Espagne, a télégraphié aux résistants le message suivant, qui exprime clairement sa conviction que les Américains étaient venus libérer son peuple :

"La Divine Providence est sur le point de mettre l'indépendance à notre portée. Les Américains, non pour des motifs mercenaires, mais pour le bien de l'humanité et les lamentations de tant de personnes persécutées ont jugé opportun d'étendre leur manteau protecteur à notre pays bien-aimé. . En ce moment, une escadre américaine se prépare à s'embarquer pour les Philippines. Les Américains attaqueront par mer et empêcheront tout renfort venant d'Espagne. . Nous, les insurgés, devons attaquer par voie terrestre. . Là là où vous voyez le drapeau américain flotter, rassemblez-vous en nombre ce sont nos rédempteurs!" [ 2 ]

Aguinaldo a envoyé un autre message quelques jours plus tard exprimant la même confiance dans l'altruisme américain :

"Les Philippins, la grande nation, l'Amérique du Nord, berceau de la liberté et ami à ce titre de la liberté de notre peuple. est venu manifester une protection. qui se désintéresse de nous, nous considérant avec une civilisation suffisante pour gouverner par nous-mêmes cette malheureuse terre." [ 3 ]

Dynamisés par la tournure apparemment heureuse des événements, les Philippins sont immédiatement passés à l'offensive. En quelques semaines, les insurgés d'Aguinaldo avaient repoussé les Espagnols à Manille. Les combats se poursuivront pendant encore deux mois, jusqu'à ce que les forces américaines arrivent en nombre suffisant pour achever la défaite des troupes espagnoles retranchées à Manille. Aguinaldo et ses hommes étaient ravis de leur victoire et le 12 juin 1898, ils proclamèrent l'indépendance des Philippines. La première république des Philippines avait été fondée.

Ce que les Américains ont promis aux Philippins

La déclaration d'une République philippine n'aurait pas dû choquer les Américains. Aucun commandant militaire ou homme politique américain n'avait formellement promis l'indépendance des Philippins après la fin des combats, mais ce n'est pas l'impression qui a motivé Emilio Aguinaldo et ses hommes. Les déclarations faites par plusieurs des participants à ces événements suggèrent qu'en soutenant la résistance armée des Philippins aux Espagnols, les États-Unis ont été de facto garantir aux Philippins leur indépendance. Par exemple, le consul américain Wildman à Hong Kong a écrit à l'époque, "les États-Unis ont entrepris cette guerre [contre l'Espagne] dans le seul but de soulager les Cubains des cruautés dont ils souffraient et non par amour des conquêtes ou l'espoir du gain. Ils sont animés par exactement les mêmes sentiments pour les Philippins." [ 4 ] L'amiral Dewey a souligné que lors de la libération des îles, les Philippins avaient coopéré directement à chaque demande américaine, comme s'ils travaillaient avec un allié et non un dirigeant. Pour citer l'amiral, "Jusqu'à l'arrivée de l'armée, il (c'est-à-dire Aguinaldo) a fait tout ce que j'ai demandé. Il était le plus obéissant quoi que je lui dise de faire, il l'a fait. Je l'ai vu presque tous les jours." [ 5 ] Enfin, comme le général T.M. Anderson, commandant des forces américaines aux Philippines, a conclu plus tard, "Que l'amiral Dewey et les consuls Pratt (de Singapour), Wildman (Hong Kong) et Williams (Manille) aient ou non donné à Aguinaldo l'assurance qu'un gouvernement philippin serait reconnu, les Philippins le pensaient certainement, déduisant probablement cela de leurs actes plutôt que de leurs déclarations." [ 6 ]

Arrivée des forces américaines

Les premiers soldats américains du général Anderson avaient débarqué aux Philippines en juin 1898 dans le cadre d'un corps expéditionnaire envoyé par le président William McKinley pour sécuriser l'archipel pour les États-Unis. Ils n'ont participé aux opérations militaires qu'en août 1898, lorsque Manille a été capturée. La plus grande partie des combats avait été menée par les Philippins eux-mêmes. Néanmoins, une fois que les Espagnols ont signalé leur désir de se rendre. Le général Anderson a ordonné à Aguinaldo de garder ses hommes à l'extérieur de Manille pendant que les troupes américaines marchaient dans la ville. Une fois que Manille a été sécurisée, Anderson a alors dit à Aguinaldo que ses hommes ne pouvaient pas entrer à Manille. Les Philippins ont été stupéfaits par cela et les tensions ont commencé à monter entre les Américains et les Philippins.

Les Américains Double-Cross Aguinaldo

Ce qu'on n'avait pas dit à Aguinaldo et à ses hommes, c'est que les États-Unis n'étaient jamais entrés aux Philippines avec l'intention de « libérer » la population indigène puis de se retirer. Les Philippins avaient combattu et moururent. Ils s'étaient en fait libérés de la domination espagnole tandis que les représentants américains et espagnols négociaient la fin de la guerre et le futur droit sur des territoires que ni les Américains ni les Espagnols ne contrôlaient.

Néanmoins, le président McKinley a clairement indiqué à Washington qu'il n'avait pas l'intention d'abandonner les Philippines une fois la guerre avec l'Espagne terminée : les opportunité commerciale auquel l'homme d'État américain ne peut être indifférent. . Les États-Unis ne peuvent accepter moins que la cession en plein droit et souveraineté de l'île de Luçon." [ 7 ]

McKinley a expliqué plus tard ses motivations en décidant de s'emparer des Philippines par sens de la mission chrétienne :

"Une nuit de retard, cela m'est venu de cette façon - je ne sais pas comment c'était, mais c'est venu : (1) Que nous ne pouvions pas les rendre (c'est-à-dire les Philippines) à l'Espagne - ce serait lâche et déshonorant (2) que nous ne puissions pas les livrer à la France et à l'Allemagne - nos rivaux commerciaux en Orient - ce serait une mauvaise affaire et discréditable (3) que nous ne pouvions pas les laisser à eux-mêmes - ils n'étaient pas aptes à se gouverner eux-mêmes - et qu'il y aurait bientôt là-bas une anarchie et une mauvaise gestion pire que celle de l'Espagne et (4) qu'il ne nous restait plus qu'à les prendre tous, et pour éduquer les Philippins, et les élever, les civiliser et les christianiser, et par la grâce de Dieu faire de notre mieux pour eux, comme nos semblables pour qui Christ est également mort." [8]

Le zèle missionnaire du président McKinley, ainsi qu'un sentiment condescendant de l'infériorité du peuple philippin, étaient partagés par d'autres personnalités politiques de premier plan. Par exemple, le sénateur de l'Indiana Albert Beveridge a soutenu que « [Dieu] a fait de nous les maîtres organisateurs du monde. . Que nous pouvons administrer. parmi les sauvages et les peuples séniles."[ 9 ]

Double-Cross Complete : Le Traité de Paris

Les tensions entre le gouvernement Aguinaldo et l'armée américaine aux Philippines couvaient entre août 1898 et février 1899. Il n'y avait pas encore de flambée générale de violence dans les îles. Le général Aguinaldo a continué à espérer que les États-Unis renverseraient leur cours impérialiste et accorderaient l'indépendance aux Philippines qu'il pensait que l'implication américaine dans la guerre avait promise. Cependant, avec la signature officielle du traité de Paris le 10 décembre 1898, il devint évident que les États-Unis avaient l'intention de rester. L'une des dispositions du traité était que les États-Unis achetaient les Philippines à l'Espagne pour 20 millions de dollars, malgré le fait que l'Espagne ne contrôlait plus les Philippines et que les Philippins avaient formé leur propre gouvernement républicain des mois plus tôt.

Le président McKinley a finalement détrompé Aguinaldo de ses espoirs le 21 décembre 1898 lorsqu'il a publié le soi-disant "Proclamation d'assimilation bienveillante". Cette proclamation, que McKinley ordonna de diffuser dans toutes les Philippines, signala une fois pour toutes que les États-Unis n'avaient pas l'intention de partir. Dans la proclamation, McKinley a déclaré :

"La destruction de la flotte espagnole dans la rade de Manille par l'escadre américaine commandée par le contre-amiral Dewey suivie de la réduction de la ville et de la reddition des forces espagnoles a pratiquement effectué la conquête des îles philippines et la suspension de la souveraineté espagnole la bride. Avec la signature du traité de paix entre les États-Unis et l'Espagne par leurs plénipotentiaires respectifs à Paris le 10 courant, et à la suite des victoires d'armes américaines, le contrôle, la disposition et le gouvernement futurs des îles philippines sont cédés aux États-Unis. Dans l'accomplissement des droits de souveraineté ainsi acquis et des obligations responsables ainsi assumées, l'occupation et l'administration effectives de l'ensemble du groupe des îles Philippines deviennent immédiatement nécessaires, et le gouvernement militaire jusqu'alors maintenu par les États-Unis dans la ville, le port et la baie de Manille doit être étendue avec toute la diligence possible à l'ensemble du territoire cédé.

L'autorité des États-Unis doit être exercée pour assurer la sécurité des personnes et des biens du peuple des îles et pour la confirmation de tous les droits et relations privés. Il sera du devoir du commandant des forces d'occupation d'annoncer et de proclamer de la manière la plus publique que nous venons non pas en envahisseurs ou en conquérants, mais en amis, pour protéger les indigènes dans leurs foyers, dans leur emploi et dans leur droits personnels et religieux. Toutes les personnes qui, soit par une aide active, soit par une soumission honnête, coopèrent avec le Gouvernement des États-Unis pour réaliser ces buts bienfaisants, recevront la récompense de son soutien et de sa protection. Tous les autres seront ramenés à la règle légale que nous avons assumée, avec fermeté s'il le faut, mais sans sévérité, dans la mesure du possible. . ce devrait être le but sérieux et primordial de l'administration militaire de gagner la confiance, le respect et l'affection des habitants des Philippines en leur assurant de toutes les manières possibles la pleine mesure des droits et libertés individuels qui est l'héritage d'un peuple libre , et en leur assurant de toutes les manières possibles cette pleine mesure des droits et libertés individuels qui est l'héritage d'un peuple libre, et en leur prouvant que la mission des États-Unis est celle de l'assimilation bienveillante, en leur substituant la douce emprise de justice et droit à l'arbitraire." [ 10 ]

Les Philippines n'obtiendraient donc pas l'indépendance pour laquelle elles s'étaient tant battues. Au lieu de cela, il est devenu évident pour Aguinaldo et ses partisans qu'ils avaient simplement aidé à la transition du pouvoir aux Philippines d'une puissance étrangère à une autre.

La guerre éclate par erreur : les Américains escaladent délibérément

Les hostilités à Manille entre les résistants d'Aguinaldo et les troupes américaines ont éclaté le 4 février 1899. Ce jour-là, les troupes américaines étendaient le périmètre américain autour de Manille lorsqu'un Philippin qui s'approchait des lignes américaines a été abattu par une sentinelle. Après ces combats ouverts entre les hommes d'Aguinaldo et les soldats américains ont commencé le long du périmètre. Selon le gouverneur militaire, le général Elwell Otis, ces combats n'avaient pas été planifiés :

"Un insurgé s'approchant du piquet (d'un régiment du Nebraska) a refusé de s'arrêter ou de répondre lorsqu'il a été contesté. Le résultat a été que notre piquet a déchargé sa pièce (tuant le Philippin) lorsque les troupes insurgées près de Santa Mesa ont ouvert le feu sur nos troupes qui y étaient stationnées. . Pendant la nuit, il s'est limité à un échange de tirs entre les lignes opposées sur une distance de deux milles. . On ne pense pas que les principaux insurgés aient voulu ouvrir les hostilités à ce moment-là." [11]

Des études ont depuis établi de façon concluante que bien que la Bataille de Manille a été délibérément provoquée par le général Otis. Dans ce contexte, il vaut la peine de citer une étude. Selon Lichauco et Storey's, La conquête des Philippines,

Le lendemain (5 février), le général Aguinaldo envoya un membre de son état-major sous pavillon de trêve pour interroger le général Otis et lui dire que les tirs de la veille avaient été contre ses ordres et qu'il souhaitait arrêter de nouvelles hostilités.Pour y parvenir, il proposa d'établir une zone neutre suffisamment large pour séparer les armées adverses. Mais à cette demande, Otis répondit que les combats ayant commencé devaient se poursuivre « jusqu'à la sinistre fin ». Ce refus a été suivi d'une attaque contre les forces philippines qui a duré toute la journée et a entraîné la mort de quelque trois mille indigènes." [ 12 ]

La bataille fut une première défaite pour les Philippins, mais elle déclencha une guerre qui dura jusqu'en 1913.

La pacification des Philippines

Au début des combats, les troupes américaines aux Philippines étaient environ 40 000, mais en 1902, ce nombre était passé à 126 000. Au cours de la première phase de la guerre, les hommes d'Aguinaldo se sont battus et ont perdu une succession de batailles formelles contre l'armée américaine. En 1900, cependant, Aguinaldo abandonna les conflits frontaux avec les Américains et recourut aux tactiques de guérilla qui l'avaient si bien servi, lui et ses hommes, contre les Espagnols.

Malgré tous les discours sur l'introduction de la "civilisation" aux Philippines, les commandants américains ont répondu à l'insurrection philippine avec la plus grande brutalité. Au cours de la décennie suivante, et en particulier au cours des premières années du conflit, il est devenu courant que des villages entiers soient brûlés et des populations entières emprisonnées dans des camps de concentration. Aucune pitié n'a été accordée au prisonnier philippin, dont un grand nombre ont été abattus. Cela n'était certainement pas conforme à l'esprit d'"assimilation bienveillante" proclamé par le président McKinley.

Des libérateurs aux tueurs : les attitudes américaines envers les Philippins

Les attitudes des commandants américains impliqués dans la pacification des Philippines sont remarquables à la fois par leur mépris pour le peuple qu'ils auraient "libéré" et par leur volonté de recourir aux méthodes les plus impitoyables pour réprimer la résistance. Par exemple, le général J.M. Bell écrivait en décembre 1901 :

Je rassemble maintenant environ 2 500 hommes qui seront employés en colonnes d'une cinquantaine d'hommes chacune. Je prends un si grand commandement dans le but de fouiller minutieusement chaque ravin, vallée et sommet de montagne à la recherche d'insurgés et de nourriture, m'attendant à détruire tout ce que je trouve en dehors des villes. Tous les hommes valides seront tués ou capturés. . Ces gens ont besoin d'une raclée pour leur apprendre un peu de bon sens et ils devraient l'avoir pour le bien de tous les intéressés. [13]

Ce même mois, le général Bell a émis l'ordre circulaire n° 3 à tous les commandants américains sur le terrain :

À tous les commandants de station :

Une conviction générale, que partage le commandant de brigade, semble exister, que l'insurrection dans cette brigade continue parce que la plus grande partie de la population, surtout les plus riches, prétend vouloir, mais en réalité ne veut pas, la paix que, quand tout veulent vraiment la paix, nous pouvons l'avoir rapidement. Dans de telles circonstances, il est clairement indiqué qu'il faut adopter une politique qui donnera le plus tôt possible au peuple le désir de la paix, et la désire mal.

Les commandants sont instamment priés et enjoints à utiliser librement leur pouvoir discrétionnaire pour adopter une ou toutes les mesures de guerre autorisées par le présent arrêté qui contribueront, à leur avis, à l'application de la politique ou à la réalisation de l'objectif ci-dessus annoncé. . Personne ne devrait être crédité de loyauté uniquement parce qu'il n'a rien fait pour ou contre nous, pour autant qu'on le sache. La neutralité ne doit pas être tolérée. Chaque habitant de cette brigade doit soit être un ami actif, soit être classé comme un ennemi.

Une autre classe dangereuse d'ennemis sont les riches sympathisants et contributeurs, qui, bien qu'ils n'occupent aucun poste officiel, usent de toute leur influence pour soutenir l'insurrection et, tout en bénéficiant de la protection américaine pour eux-mêmes, leurs familles et leurs biens, aident, protègent et contribuent secrètement. aux insurgés. Le chef et le plus important parmi cette classe de personnes déloyales sont les prêtres indigènes.

Le même cours doit être poursuivi avec tous les élèves de cette classe pour, pour arrêter quiconque soupçonné d'être coupable d'avoir apporté aide ou assistance à l'insurrection de quelque manière que ce soit ou de donner de la nourriture ou du réconfort aux ennemis du gouvernement, il n'est pas nécessaire d'attendre des preuves suffisantes pour conduire à une condamnation par un tribunal, mais ceux qui sont fortement soupçonnés de complicité avec l'insurrection peuvent être arrêtés et incarcérés en tant que nécessité militaire, et peuvent être détenus indéfiniment comme prisonniers de guerre, à la discrétion du commandant de la station ou jusqu'à la réception d'autres ordres d'une autorité supérieure. Il sera souvent impossible d'obtenir des preuves contre les personnes d'influence tant qu'elles sont en liberté, mais, une fois confinées, les preuves sont faciles à obtenir." [ 14 ]

Pire encore, peut-être, est le fait que les politiques instituées par le général Bell et d'autres commandants américains ont été approuvées par le secrétaire à la Guerre Elihu Root. Dans une lettre étonnante au Sénat datée du 7 mai 1902, Root a soutenu que

"Le Département de la Guerre ne voyait aucune raison de douter que la politique incarnée dans les ordonnances susmentionnées était à la fois la plus efficace et la plus humaine qui puisse être suivie et ainsi, en effet, cela s'est avéré, la guérilla à Batangas et Laguna et les régions adjacentes a pris fin, l'autorité des États-Unis a été affirmée et acceptée, et les personnes qui avaient été rassemblées et protégées dans les camps de concentration ont été autorisés à retourner dans leurs foyers et à reprendre leurs occupations coutumières en paix. Le ministère de la Guerre n'a ni désapprouvé ni entravé en aucune façon les ordonnances donnant effet à cette politique, mais a contribué à leur application en ordonnant une augmentation de l'approvisionnement alimentaire aux Philippines dans le but de prendre soin des indigènes dans les camps de concentration." [15]

Comme beaucoup de leurs officiers, les troupes américaines ont également fait preuve d'une insensibilité incroyable envers la population civile philippine. Un homme du nom de Clarence Clowe a décrit la situation comme suit dans une lettre qu'il a écrite au sénateur Hoar. Les méthodes employées par les troupes américaines contre les civils dans le but de trouver des « armes et munitions » aux insurgés comprennent la torture, les coups et le meurtre pur et simple.

À tout moment, je suis susceptible d'être appelé à sortir et à attacher et bâillonner des prisonniers sans défense, à les frapper au visage, à les renverser lorsqu'ils sont ainsi liés, à les éloigner de la femme et des enfants, à leur porte même, qui crient pitoyablement, ou s'agenouillent et baisent les mains de nos officiers, implorant la miséricorde de ceux qui semblent ne pas savoir ce que c'est, puis, avec une foule de soldats, tenez notre victime impuissante la tête en bas dans une baignoire d'eau dans sa propre cour, ou lui lier les pieds et les mains, en attachant des cordes à la tête et aux pieds, puis en l'abaissant dans les profondeurs d'un puits d'eau jusqu'à ce que la vie soit presque étouffée, et que l'amertume d'une mort soit goûtée, et notre les pauvres victimes haletantes nous demandent la pauvre faveur d'être achevées, par miséricorde envers elles-mêmes.

Toutes ces choses ont été faites à un moment ou à un autre par nos hommes, généralement pour essayer d'obtenir des informations sur l'emplacement des armes et des munitions.

On ne peut pas non plus dire qu'il y ait une répulsion générale de la part des hommes enrôlés à prendre part à ces actions. J'ai le regret de devoir dire qu'au contraire la plupart des soldats y prennent un vif plaisir et se précipitent avec joie à la confection de ce dernier développement d'une fête romaine. [ 16 ]

Un autre soldat, L. F. Adams, du régiment de Washington, a décrit ce qu'il a vu après la bataille de Manille les 4 et 5 février 1899 :

Sur le chemin du Washington Regiment et de la batterie D de la sixième artillerie, il y eut 1 008 nègres morts et un grand nombre de blessés. Nous avons brûlé toutes leurs maisons. Je ne sais pas combien d'hommes, de femmes et d'enfants les garçons du Tennessee ont tués. Ils ne feraient aucun prisonnier. [ 17 ]

De même, le sergent Howard McFarland du 43e d'infanterie, a écrit au Fairfield Journal du Maine :

Je suis maintenant stationné dans une petite ville à la tête de vingt-cinq hommes, et j'ai un territoire de vingt milles à patrouiller. Au mieux, c'est un pays très riche et nous le voulons. Ma façon de l'obtenir serait de mettre un régiment dans une ligne d'escarmouche et de faire sauter chaque nègre dans un paradis de nègre. Le jeudi 29 mars, dix-huit de ma compagnie ont tué soixante-quinze bolo-hommes nègres et dix des artilleurs nègres. Quand on en trouve un qui n'est pas mort, on a des baïonnettes. [ 18 ]

Ces méthodes ont été tolérées par certains chez eux aux États-Unis, comme en témoigne la déclaration d'un membre du Congrès républicain en 1909 :

On n'entend jamais parler de troubles dans le nord de Luçon et le secret de sa pacification est, à mon avis, le secret de la pacification de l'archipel. Ils ne se rebellent jamais dans le nord de Luçon parce qu'il n'y a personne pour se rebeller. Le pays a été parcouru et nettoyé de la manière la plus résolue. Le bon Dieu au ciel ne connaît que le nombre de Philippins qui ont été mis sous terre. Nos soldats n'ont fait aucun prisonnier, ils n'ont tenu aucun registre, ils ont simplement balayé le pays, et partout ou chaque fois qu'ils pouvaient mettre la main sur un Philippin, ils l'ont tué. Les femmes et les enfants ont été épargnés et peuvent maintenant être remarqués en nombre disproportionné dans cette partie de l'île. [19]

L'exemple de Samar : un "Howling Wilderness"

Tôt le matin du 28 septembre 1901, les habitants du petit village de Balangiga (situé dans la province de Samar) attaquèrent les hommes de l'US Army Company C, Ninth U.S. Infantry, qui étaient stationnés dans la région. Pendant que les Américains prenaient leur petit-déjeuner, les cloches des églises de la ville se mirent à sonner. Ce fut le signal pour des centaines de Philippins armés de machettes et de bolos d'attaquer la garnison. Quarante-huit soldats américains, les deux tiers de la garnison, ont été massacrés, dans ce qu'on appelle le massacre de Balangiga. Parmi les Philippins qui ont attaqué, jusqu'à 150 ont été tués. [20]

Les troupes américaines ont commencé à riposter dès le lendemain en retournant en force à Balangiga et en incendiant le village désormais abandonné. Général Jacob H. Smith, cependant, a cherché à punir l'ensemble de la population civile de la province de Samar. Arrivé lui-même à Samar vers la fin octobre, Smith chargea le major Littleton Waller d'avoir puni les habitants de Samar. Smith a donné à Waller des instructions orales concernant ses fonctions. Ceux-ci ont été racontés comme suit (voir ci-dessous) dans les procédures de la cour martiale de Smith et Waller l'année suivante en 1902. Ces procédures, en fait l'attention à toute la question de la conduite de l'armée américaine aux Philippines, ont été motivées par l'apparition d'une interview avec le général Smith dans le Heures de Manille le 4 novembre 1901. Au cours de cette entrevue, Smith a confirmé qu'il s'agissait bien de ses ordres au major Waller.

"'Je ne veux pas de prisonniers. Je te souhaite de tuer et brûler : plus tu tues et brûle, mieux tu me plairas,' et, en outre, qu'il voulait tuer toutes les personnes capables de porter les armes et dans les hostilités réelles contre les États-Unis, et a, en réponse à une question du major Waller demandant une limite d'âge, désigné la limite comme étant de dix ans de l'âge. . Le général Smith a donné des instructions au major Waller pour "tuer et brûler" et "faire de Samar un désert hurlant, " et il admet qu'il voulait que tout le monde soit tué capable de porter les armes, et qu'il a précisé que tous avaient plus de dix ans, car les garçons de Samar de cet âge étaient tout aussi dangereux que leurs aînés. " [ 21 ]

Smith a accompli sa mission en demandant aux troupes américaines de concentrer la population locale dans des camps et des villes. Les zones en dehors de ces camps et villes ont été désignées "zones mortes" dans lesquelles ceux qui ont été trouvés seraient considérés comme des insurgés et sommairement exécutés. Des dizaines de milliers de personnes ont été rassemblées dans ces camps de concentration. La maladie était le plus grand tueur dans les camps, bien que le nombre exact de vies perdues lors des opérations de pacification de Smith ne soit pas connu. Pour sa part, le major Waller rapporte qu'en onze jours entre la fin octobre et la mi-novembre 1901, ses hommes brûlent 255 habitations et tuent 39 personnes. D'autres officiers sous le commandement de Smith ont rapporté des chiffres similaires. Concernant le nombre total de morts, un érudit estime que 8 344 personnes ont péri entre janvier et avril 1902. [ 22 ]

Le bilan des morts de l'occupation américaine

Le coût global en vies humaines des actions américaines aux Philippines était horrible. Un érudit a conclu concernant l'occupation américaine que "Au cours des quinze années qui ont suivi la défaite des Espagnols dans la baie de Manille en 1898, plus de Philippins ont été tués par les forces américaines que par les Espagnols en 300 ans de colonisation. Plus de 1,5 million de personnes sont mortes sur une population totale de 6 millions." [23]

Une estimation détaillée des morts civils et militaires américains est proposée par l'historien John Gates, qui résume le sujet comme suit :

"Sur quelque 125 000 Américains qui ont combattu dans les îles à un moment ou à un autre, près de 4 000 y sont morts. De la population philippine non musulmane, qui comptait environ 6 700 000, au moins 34 000 personnes ont perdu la vie des suites directes de la guerre, et jusqu'à 200 000 sont peut-être mortes des suites de l'épidémie de choléra à la fin de la guerre. Le taux de mortalité de l'armée américaine dans la guerre américano-philippine (32/1000) était l'équivalent d'une nation ayant perdu plus de 86 000 (sur environ 2 700 000 engagés) pendant la guerre du Vietnam au lieu d'environ 58 000 qui ont été perdus dans ce conflit. Pour les Philippins, la perte de 34 000 vies équivalait à la perte d'un million de personnes aux États-Unis sur une population d'environ 250 millions, et si les décès dus au choléra sont également attribués à la guerre, le nombre de morts équivalent pour les États-Unis serait de plus de 8 000 000. Cette guerre dont on entend si peu parler n'était pas une petite escarmouche. [24]

Une autre estimation précise que « les décès de militaires philippins sont estimés à 20 000, dont 16 000 sont réellement comptés, tandis que les décès de civils se situent entre 250 000 et 1 000 000 de Philippins. Ces chiffres tiennent compte des personnes tuées par la guerre, la malnutrition et une épidémie de choléra qui a fait rage pendant la guerre.» [25]

Le fait que les troupes américaines ont massacré des civils philippins hors de proportion avec les conventions de la guerre dite "formelle" a été remarqué lors de l'enquête du Sénat sur la guerre.la conduite de. Comme l'a estimé un fonctionnaire du ministère de la Guerre,

"Les chiffres comparatifs des tués et des blessés -- près de cinq tués pour un blessé si l'on ne prend que les rapports officiels - sont absolument convaincants. Lorsque nous les examinons en détail et trouvons les rapports cités de nombreux tués et souvent aucun blessé, une seule conclusion est possible. jeDans aucune guerre où les usages de la guerre civilisée ont été respectés, le nombre des tués n'a plus approché le nombre des blessés que ces chiffres. La règle est généralement d'environ cinq blessés pour un tué. Que dire d'une guerre où les proportions sont inversées ?" [26]

ENQUÊTE SUR LES CRIMES DE GUERRE : LE COMITÉ D'ENQUÊTE DU SÉNAT AMÉRICAIN

Le comité d'enquête du Sénat des États-Unis sur les Philippines a été convoqué à partir du 31 janvier 1902 après que le mot de la campagne de pacification de Samar de l'armée a atteint Washington via le Heures de Manille histoire du 4 novembre 1901. Présidé par le sénateur Henry Cabot Lodge, le comité a entendu des témoignages concernant des crimes qui auraient été commis par des soldats et des officiers américains aux Philippines. Les politiques derrière l'occupation américaine ont également été examinées.

Pendant six mois, officiers et personnalités politiques impliqués dans l'aventure philippine, pro et anti-impérialistes, ont témoigné du caractère brutal des opérations anti-insurgées américaines. Bien que des tentatives aient été faites pour justifier le montant des dégâts causés par les troupes américaines, ainsi que le nombre de vies philippines perdues, les preuves fournies par plusieurs personnes étaient accablantes.

Le major Cornelius Gardener, par exemple, diplômé de West Point et gouverneur provincial de l'armée américaine de la province de Tayabas aux Philippines, a soumis les preuves suivantes par lettre le 10 avril 1902 :

"Ces derniers temps, en raison de la conduite des troupes, comme l'incendie généralisé des barrios en essayant de dévaster le pays afin que les insurgés ne puissent pas l'occuper, la torture des indigènes par la soi-disant cure d'eau et d'autres méthodes, afin pour obtenir des informations, le traitement sévère des indigènes en général, et l'échec des lieutenants inexpérimentés, récemment nommés commandant des postes, de faire la distinction entre ceux qui sont amicaux et ceux qui ne sont pas amicaux et de traiter chaque indigène comme s'il était, ou non, une insurrection à cœur, ce sentiment favorable mentionné ci-dessus est rapidement détruit et une haine profonde envers nous est engendrée.

Le cours actuellement poursuivi dans cette province et dans les provinces de Batangas, Laguna et Samar est à mon avis semer les graines d'une révolution perpétuelle contre nous ci-après chaque fois qu'une bonne occasion se présente. Dans les conditions actuelles, la situation politique dans cette province rétrograde lentement, et le sentiment américain diminue et nous nous faisons quotidiennement des ennemis permanents." [27]

Les lettres des troupes américaines aux États-Unis ont également été présentées comme preuve de crimes de guerre. Dans ce cas, une lettre écrite en novembre 1900 par un sergent Riley décrivait une procédure de torture d'interrogatoire utilisée sur des captifs philippins :

« En arrivant à Igbaras à la lumière du jour, nous avons trouvé tout paisible, mais il s'est rapidement avéré que nous étions vraiment en train de « marcher sur un volcan ». Le presidente a éludé certaines questions, et a été bientôt lié et a reçu la "cure de l'eau". Cela a été fait en le jetant sur le dos sous un réservoir d'eau et en lui faisant couler un ruisseau dans la bouche, un homme lui pétrissant le ventre pendant ce temps pour éviter sa noyade. L'épreuve s'est avérée un relâchement de la langue, et le vieil homme rusé a bientôt imploré la pitié et a fait la pleine confession. . Le président a été invité à fournir plus d'informations et a dû prendre une deuxième dose de "cure à l'eau" avant de divulguer." [28]

Les délibérations du comité ont été ajournées le 28 juin 1902. Pendant deux mois après cela, l'équipe juridique présentant les preuves pour le comité a compilé son rapport. Ce rapport a été publié le 29 août 1902 sous le titre Dossier du secrétaire Root : "Sévérités marquées" dans Philippine Warfare, une analyse de la loi et des faits portant sur l'action et les déclarations du président Roosevelt et du secrétaire Root. Le rapport était un acte d'accusation accablant de la politique américaine aux Philippines et de la conduite presque criminelle de la guerre par le secrétaire à la Guerre Elihu Root, qui avait exprimé à plusieurs reprises son soutien aux mesures extrêmes mises en œuvre par l'armée américaine.

Au total, treize conclusions ont été tirées des preuves, dont les plus significatives étaient :

1. Que la destruction de la vie philippine pendant la guerre a été si effrayante qu'elle ne peut pas être expliquée comme le résultat d'une guerre civilisée ordinaire.

2.Qu'au tout début de la guerre, il y avait de bonnes raisons de croire que nos troupes avaient reçu l'ordre de certains officiers de ne pas faire de quartier, et qu'aucune enquête n'avait été menée car il avait été rapporté par le lieutenant-colonel Crowder que la preuve " impliquerait beaucoup d'autres , "Le général Elwell Otis a déclaré que l'accusation n'était "pas très grave dans les circonstances".

3. Qu'à partir de ce moment, comme le montrent les rapports de tués et de blessés et les témoignages directs, la pratique s'est poursuivie.

4. Que le Département de la Guerre n'a jamais fait aucun effort sérieux pour enquêter sur les accusations de cette infraction ou pour arrêter la pratique.

5. Que depuis le début de la guerre, la pratique consistant à incendier les villes et villages indigènes et à dévaster le pays s'est poursuivie.

6. Que le secrétaire à la guerre n'a jamais tenté de contrôler ou de punir cette méthode de guerre.

7. Que depuis le tout début, la torture a été utilisée systématiquement pour obtenir des informations.

8. Que personne n'a jamais été sérieusement puni pour cela, et que depuis que les premiers officiers ont été réprimandés pour avoir suspendu des prisonniers, personne n'a été puni du tout jusqu'à ce que le major Glenn, obéissant à un sentiment public impératif, ait été jugé pour l'un des nombreux infractions et a reçu une peine grotesque.

9. Que le ministre de la Guerre n'a jamais tenté d'arrêter cette pratique barbare pendant que la guerre était en cours.

11. Que les déclarations de M. Root, que ce soit quant à l'origine de la guerre, son déroulement ou les méthodes par lesquelles elle a été poursuivie, ont été fausses.

12. Que M. Root ait manifesté le désir de ne pas enquêter et, d'autre part, de dissimuler la vérité concernant la guerre et de protéger les coupables, et par la censure et autrement, a largement réussi.

13. Que M. Root , alors, est le véritable défendeur dans cette affaire. La responsabilité de ce qui a déshonoré le nom américain est à sa porte. Il est manifestement la personne à enquêter. Les archives du Département de la Guerre devraient être mises à nu, afin que nous puissions voir quels ordres, quels télégrammes, quels rapports s'y trouvent. Son niveau d'humanité, son attitude envers les témoins, la position qu'il a prise, les déclarations qu'il a faites, tout prouve qu'il est la dernière personne à être chargée d'enquêter sur des accusations qui, si elles sont prouvées, lui reviennent. " [29]

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