L'histoire

Sarcophages émaillés de Nippour



Cataplasmes et garrots : terminologie médicale en conservation

Récemment, alors que je travaillais au Artifact Lab, je me suis souvenu de la fréquence à laquelle la conservation emprunte la terminologie à d'autres domaines, souvent de manière inattendue. Deux bons exemples sont les termes “cataplasmes” et “garrots”. Les deux sont des termes médicaux et un peu inhabituels. J'ai récemment utilisé les deux méthodes sur ce relief de lion en céramique (B20014) du site de Nippour.

B20014 avant traitement (à gauche) et après traitement (à droite)

Si vous recherchez sur Google “cataplasme” (ce que je viens de faire), vous obtiendrez des images intrigantes de substances végétales sur la peau des gens, parfois avec de la gaze entre les deux (et parfois pas). Une définition du dictionnaire est "une masse de matière molle et humide, généralement de matière végétale ou de farine, appliquée sur le corps pour soulager la douleur et l'inflammation et maintenue en place avec un chiffon".

Capture d'écran d'une recherche d'image Google pour “cataplasme”

En conservation, les cataplasmes sont généralement des masses humides, mais ils sont généralement faits de gaze, de coton, de papier ou d'argile, et heureusement, nos objets n'ont généralement pas besoin de soulagement de la douleur ou de l'inflammation. Au lieu de cela, les cataplasmes sont généralement utilisés pour éliminer les substances étrangères, par exemple les taches, les salissures ou les sels. Ces cataplasmes peuvent être humidifiés avec tous types de solvants différents, selon l'objectif du traitement. Dans le cas du relief du lion, j'ai utilisé des cataplasmes de coton pour éliminer les salissures de suie incrustées pour nettoyer la surface.

Cataplasme de coton à la surface du relief du lion

Maintenant, si vous recherchez sur Google “tourniquet”, vous trouverez des images de technologies médicales beaucoup plus modernes, principalement de différents types de sangles. La définition du dictionnaire est "un dispositif pour arrêter le flux sanguin dans une veine ou une artère, généralement en comprimant un membre avec un cordon ou un bandage serré".

Résultat de l'image Google pour “garrot”

Étant donné que je n'ai généralement pas besoin de m'inquiéter des saignements d'artefacts de musée, il peut être difficile d'imaginer à quoi ce type d'appareil pourrait être utilisé lors d'un traitement de conservation. Les garrots sont souvent utilisés en conservation comme moyen contrôlé d'appliquer une pression et de maintenir quelque chose en place. Dans le cas du relief du lion, j'ai utilisé des garrots faits de film alimentaire serré autour des manches de pinceau pour maintenir les jointures du relief ensemble et alignées pendant que les jointures se fixent. L'adhésif que j'ai utilisé a mis quelques semaines à durcir, et jusqu'à ce qu'il soit durci, l'adhésif n'avait pas le collant ou la force pour maintenir les joints ensemble sans l'aide d'un garrot.

Tourniquets retenant les jointures adhésives du relief du lion

L'une des choses que j'aime dans mon travail au Artifact Lab, ce sont les questions qu'on me pose. Je travaillais récemment sur le soulagement du lion en laboratoire et j'ai réalisé que je devais expliquer les cataplasmes et les garrots que j'utilisais dans ce traitement. J'utilise ces termes si souvent que j'avais oublié que pour la plupart des gens, ils signifient quelque chose de tout à fait différent.


Sarcophages émaillés de Nippour - Histoire

Peut perle de verre des trous être habitué à enchaîner les gens?

danois trous dans le sol.
Parmi les objets récupérés de L'Âge de bronze les tombes au Danemark sont des perles de verre vieilles de 3 400 ans provenant de l'ancienne ville mésopotamienne de Nippur.

https://frattesina50.jimdofree.com/app/download/9979910870/12_VARBERG.pdf

Les lieux de sépulture de l'âge du bronze danois datés de il y a 3 400 ans fourni de belles perles de verre comme un cadeau spécial.

Au total, 271 des billes de verre ont été trouvés à 51 lieux de sépulture à travers le Danemark avec la majorité originaire de Nippour, Mésopotamie, qui se trouve à environ 50 km au sud-est de l'actuelle Bagdad en Irak.

Les perles trouvées dans des tombes nordiques vieilles de 3 400 ans ont été fabriquées par le verrier de King Tut –
Équipe mondiale d'archéologie – 7 février 2020

https://www.archaeology-world.com/beads-found-in-3400-year-old-nordic-graves-were-made-by-king-tuts-glassmaker/

Nippur était parmi les plus anciens de Sumérien villes.

Nippour était situé des deux côtés du canal Chatt-en-Nil, l'un des premiers cours de l'Euphrate, entre le lit actuel de ce fleuve et le Tigre, près de 160 km au sud-est de Bagdad.

https://en.wikipedia.org/wiki/Nippur

On trouve également dans ces tombes danoises des perles de verre bleu d'Amarna en Egypte.

Les perles de verre bleues de l'Égypte ancienne ont atteint la Scandinavie
Science News – Bruce Bower – 19 décembre 2014

https://www.sciencenews.org/article/ancient-egyptian-blue-glass-beads-reached-scandinavia

Les 23 perles bleues ont été analysés par spectrométrie plasma, qui est une technique qui permet de comparer les oligo-éléments dans les billes sans les endommager ni les détruire mais tout en offrant de nombreuses informations.

Les résultats de l'analyse ont montré que les perles bleues enterrées avec les femmes originaire du même atelier de verre à Amarna qui ornait le roi Toutankhamon lors de ses funérailles en 1323 avant notre ère.

Les perles trouvées dans des tombes nordiques vieilles de 3 400 ans ont été fabriquées par le verrier de King Tut –
Équipe mondiale d'archéologie – 7 février 2020

https://www.archaeology-world.com/beads-found-in-3400-year-old-nordic-graves-were-made-by-king-tuts-glassmaker/

Trous de perles égyptiennes
En fouillant dans l'histoire des perles bleues égyptiennes, on découvre quelques faits amusants.

1) Amarna a été « abandonnée » environ 14 ans après sa « création ».

Amarn est un vaste site archéologique égyptien qui représente les vestiges de la capitale nouvellement établi (1346 av. J.-C.) et construit par le pharaon Akhenaton de la fin de la dix-huitième dynastie, et abandonné peu après sa mort (1332 av. J.-C.).

La zone est située sur la rive est du Nil dans la province égyptienne moderne de Minya, à quelque 58 km (36 mi) au sud de la ville d'al-Minya, 312 km (194 mi) au sud de la capitale égyptienne Le Caire et 402 km (250 mi) au nord de Louxor.

https://en.wikipedia.org/wiki/Amarna

2) Non des fours à glacer ont été trouvés à Amarna.

faïence égyptienne est une céramique de quartz fritté affichant vitrification superficielle qui crée un éclat lumineux de différentes couleurs, le bleu-vert étant le plus courant.

Les fouilles menées par Petrie à Tell-Amarna et Naucratis ont rapporté avoir trouvé des preuves d'atelier.

Nicholson explique, cependant, que tandis qu'une structure carrée semblable à un four à Amarn peut être lié à la production de faïence, Petrie n'a rencontré aucun véritable four à faïence sur le site.

Lucas a documenté un grand nombre de moules dans la zone du palais d'Amenhotep III, à Qantir des dynasties 19-20 et dans la zone du palais de Naucratis, également décrits dans différentes sources comme un fabricant de scarabées et une fabrique de faïence.

Cependant, vu qu'il y a un manque de preuves archéologiques soigneusement documentées quant à la nature des sites d'usines de faïence, il n'existe pas d'informations directes sur le processus de glaçage.

https://en.wikipedia.org/wiki/Egyptian_faience

Le terme faïence perles en céramique finement émaillées, figurines et autres petits objets trouvé en Egypte dès 4000 avant JC, ainsi que dans le Proche-Orient ancien, civilisation de la vallée de l'Indus et Europe. … Des exemples de faïences anciennes se trouvent également dans Crète minoenne, qui a probablement été influencée par la culture égyptienne.

https://en.wikipedia.org/wiki/Faience#History_of_faience_pottery

3) On ne sait pas comment le Bleu égyptien pigment a été fabriqué.

bleu égyptien est un pigment qui a été utilisé dans l'Egypte ancienne Pour des milliers d'années. … Il était utilisé dans l'antiquité comme pigment bleu colorier une variété de supports différents tels que la pierre, le bois, le plâtre, le papyrus et la toile, et dans la production de nombreux objets, y compris les sceaux-cylindres, perles, scarabées, incrustations, pots et statuettes.

Son utilisation s'est poursuivie tout au long de la période tardive et de la période gréco-romaine, ne s'éteignant qu'au IVe siècle après JC, lorsque le secret de sa fabrication a été perdu.

https://en.wikipedia.org/wiki/Egyptian_blue

4) Du verre mésopotamien et des lettres akkadiennes ont été trouvés à Amarna.

Cet article présente de nouvelles preuves de la large dispersion du verre mésopotamien, 1400–1100 avant notre ère. Les analyses chimiques du matériau en verre d'Amarna, en Égypte, démontrent que le verre d'origine mésopotamienne a atteint l'Égypte.

Verre mésopotamien de la fin de l'âge du bronze en Égypte, en Roumanie, en Allemagne et au Danemark.
Jeanette Varberg, Bernard Gratuze, Flemming Kaul, Anne Haslund Hansen, Mihai Rotea, Mihai Wittenberger – Journal of Archaeological Science – 74 – 2016

https://www.researchgate.net/publication/303668704

Dans 1887 une femme locale creusant pour sebakh a découvert une cache de plus de 300 tablettes cunéiformes (maintenant communément appelé les lettres d'Amarna).

Ces tablettes enregistrées sélectionnent correspondance diplomatique du Pharaon et étaient principalement écrits en akkadien, la lingua franca couramment utilisée à l'âge du bronze tardif du Proche-Orient ancien pour une telle communication.

https://en.wikipedia.org/wiki/Amarna

Les lettres d'Amarna sont inhabituelles dans la recherche égyptologique, car elles sont principalement écrit en un script connu sous le nom Cunéiforme akkadien, le système d'écriture de l'ancienne Mésopotamie, plutôt que celle de l'Egypte ancienne, et la langue utilisée a parfois été caractérisée comme une langue mixte, cananéenne-akkadienne.

https://en.wikipedia.org/wiki/Amarna_letters

La route du verre invisible
Les Route de verre récit permet un flux vers l'ouest de perles de verre en Europe.

https://frattesina50.jimdofree.com/app/download/9979910870/12_VARBERG.pdf

De plus, les analyses chimiques de billes de verre de Roumanie, d'Allemagne du Nord et du Danemark démontrent qu'elles étaient en verre mésopotamien.

Verre mésopotamien de la fin de l'âge du bronze en Égypte, en Roumanie, en Allemagne et au Danemark.
Jeanette Varberg, Bernard Gratuze, Flemming Kaul, Anne Haslund Hansen, Mihai Rotea, Mihai Wittenberger – Journal of Archaeological Science – 74 – 2016

https://www.researchgate.net/publication/303668704

Ce flux vers l'ouest apporte également la langue, l'ADNmt et la cornaline de l'Inde.

Voir : https://malagabay.wordpress.com/2018/05/03/roman-chronology-the-etruscan-mystery/
Voir : https://malagabay.wordpress.com/2016/07/29/catastrophic-english-mother-tongue-and-mtdna/

cornaline est un rouge brunâtre… pierre semi-précieuse.
https://en.wikipedia.org/wiki/Carnelian

Perle de cornaline de la civilisation de l'Indus avec motif blanc, env. 2900-2350 av. Trouvé à Nippur.
https://en.wikipedia.org/wiki/Nippur

Relations Indus-Mésopotamie On pense qu'ils se sont développés au cours de la seconde moitié du 3e millénaire avant notre ère, jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent avec l'extinction de la civilisation de la vallée de l'Indus après environ 1900 avant notre ère.

La Mésopotamie avait déjà été un intermédiaire dans le commerce du lapis-lazuli entre l'Asie du Sud et l'Égypte depuis au moins 3200 avant notre ère, dans le cadre des relations Égypte-Mésopotamie.

https://en.wikipedia.org/wiki/Indus-Mesopotamia_relations

https://en.wikipedia.org/wiki/Indus-Mesopotamia_relations

https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185684

Flickr : https://www.flickr.com/photos/historiska/13619282585/

Il’s très douteux que ces perles aient été charriées le long d'un Route de verre [ou même un Route de l'Ambre] puisque les éléments de preuve montrent que des lingots de verre et des billes d'ambre ont été expédiés par voie maritime.

Les Naufrage d'Uluburun est une épave de l'âge du bronze tardif datée de la fin du XIVe siècle av.

Le navire Uluburun’s cargaison consistait principalement en matières premières il s'agissait d'articles de commerce qui, avant la découverte du navire, étaient principalement connus à partir de textes anciens ou de peintures de tombes égyptiennes.

La cargaison correspond à de nombreux cadeaux royaux répertoriés dans les lettres d'Amarna trouvées à El-Amarna, en Égypte.

Cargaison

Environ 175 lingots de verre bleu cobalt, turquoise et lavande ont été trouvés (premiers lingots de verre intacts connus).
◦ La composition chimique des lingots de verre bleu cobalt correspond à celle des récipients égyptiens contemporains à noyau formé et des perles pendantes mycéniennes, ce qui suggère une source commune.

Perles d'ambre (origine balte)

https://en.wikipedia.org/wiki/Uluburun_shipwreck

https://frattesina50.jimdofree.com/app/download/9979910870/12_VARBERG.pdf

Les Route de l'Ambre était une ancienne route commerciale pour le transfert d'ambre de zones côtières de la mer du Nord et la mer Baltique à la mer Méditerranée.

https://en.wikipedia.org/wiki/Amber_Road

Les preuves indiquent que les lingots de verre importés sont retravaillés dans des ateliers secondaires du «monde mycénien» [et peut-être ailleurs].

Enfin, sur le fond des résultats de l'analyse, il est proposé que la composition chimique de certaines des billes en question indique un mélange de verre d'origine mésopotamienne et égyptienne.

Probablement, le mélange de la matière verrière a eu lieu dans des ateliers secondaires du monde mycénien.

Verre mésopotamien de la fin de l'âge du bronze en Égypte, en Roumanie, en Allemagne et au Danemark.
Jeanette Varberg, Bernard Gratuze, Flemming Kaul, Anne Haslund Hansen, Mihai Rotea, Mihai Wittenberger – Journal of Archaeological Science – 74 – 2016

https://www.researchgate.net/publication/303668704

C'était un vieux monde où le Les Vikings varègues sillonnaient la mer du Nord, de la Scandinavie aux mers Noire et Caspienne. Un vieux monde où la mer du Nord reliait l'est à l'ouest.

Voir : https://malagabay.wordpress.com/2017/09/05/european-islands-of-culture/

Que tout cela se soit produit il y a 3 400 ans est également très douteux.

Le préféré récit grand public [entre autres choses] suggère la conception des navires n'a pas évolué pendant environ 2 000 ans parce que la conception des navires mycéniens est [par coïncidence] similaire aux drakkars vikings.

Voir : https://malagabay.wordpress.com/2016/02/18/deja-vu-vikings/

Par coïncidence, les peuples de la mer ressemblent étrangement aux Vikings qui ont été des pilleurs de marins actifs pendant environ 273 ans entre 793 et ​​1066 après JC.

Voir : https://malagabay.wordpress.com/2016/02/18/deja-vu-vikings/

Flickr : https://www.flickr.com/photos/historiska/13618340904/

Mais, comme toujours, examinez les preuves et rassemblez vos propres pensées.


Aidez à sauver l'histoire de la famille Staiti !

Aidez à préserver l'histoire de la famille Staiti ! Nous avons besoin de la permission du Vatican pour déplacer des reliques importantes en danger d'être ruinées d'une ancienne église de Trapani, en Sicile, vers un environnement où elles ont de meilleures chances d'être préservées. La chapelle Staiti est une église de Trapani, en Sicile, qui date du début des années 1500. À l'intérieur de cette chapelle gardée par une clôture en fer se trouvent deux sarcophages, un pour Jacobus Staiti (1478-1558) et son épouse Margherita Staiti (morte en 1576). Ces sarcophages exquis ont été conçus par le sculpteur italien Antonello Gagini (1478-1536). Une statuaire en terre cuite émaillée de Madone des anges, créé par le sculpteur Andrea Della Robia (1435-1525), réside sur le mur avant.

Malheureusement, cette église est fermée au public et personne n'entretient régulièrement les lieux, laissant ces œuvres d'art vieilles de près de 500 ans dans un état fragile. Un monument de la famille Staiti réside actuellement dans le Musée régional de Messine. Le monument se compose de statues d'Andreotta Staiti et de ses deux fils, Federico et Matteo. Il a été créé en 1548 par un sculpteur napolitain, peut-être par Giovan Angelo Montosorli (1507-1563) ou l'un de ses élèves. En 1989, ce monument a été retrouvé enterré au bord d'une autoroute à Messine. Heureusement, les statues sont en sécurité à la maison et bien en évidence dans le musée régional.

Si nous obtenons la permission du Vatican pour déplacer les sarcophages de la chapelle Staiti, ces œuvres d'art auront une chance d'être mieux conservées et soignées dans le futur.

La Staiti Family Organization est une organisation à but non lucratif engagée dans la recherche, la diffusion et la promotion de l'histoire de la famille Staiti et de ses descendants du monde entier.

Aidez-nous à nous soutenir en ajoutant votre nom à la pétition! Nous solliciterons l'autorisation du Vatican pour déplacer les œuvres d'art de la chapelle Staiti dans un environnement plus sûr. Nous pouvons inclure tout ou partie de la liste des signataires dans notre lettre au Vatican. Si vous aimez les mises à jour sur nos progrès, veuillez "aimer"er cette page et suivre le groupe Facebook Staiti Family Group. Merci!


Le sultan ottoman Abdülaziz (r. 1861-1876) a été impressionné par les musées archéologiques de Paris (30 juin - 10 juillet 1867), [2] Londres (12-23 juillet 1867) [2] et Vienne (28-30 juillet 1867 ) [2] qu'il a visité à l'été 1867, [2] et a ordonné qu'un musée archéologique similaire soit établi à Istanbul.

Le site des musées appartenait aux jardins extérieurs du palais de Topkapı. Le musée a été fondé par décret sous le nom de Musée impérial (turc ottoman : Müze-i Hümayun ‎ ou turc : mparatorluk Müzesi) en 1891. Le premier conservateur et fondateur du musée était Osman Hamdi Bey. Depuis l'application d'un décret impérial protégeant les biens culturels de l'Empire ottoman, de nombreux gouverneurs des provinces envoyaient des objets trouvés dans la capitale. De cette façon, le musée a pu amasser une grande collection. À l'occasion de son 100e anniversaire en 1991, le musée a reçu le Prix du Musée du Conseil européen, notamment pour les rénovations apportées aux salles des étages inférieurs du bâtiment principal et les nouvelles expositions dans les autres bâtiments.

La construction du bâtiment principal a été commencée par Osman Hamdi Bey en 1881, atteignant sa forme néo-grecque actuelle en 1908. L'architecte était Alexander Vallaury (qui a également conçu le Pera Palace Hotel à Istanbul). La façade du bâtiment a été inspirée par le sarcophage d'Alexandre et le sarcophage des femmes en deuil, tous deux logés à l'intérieur du musée. C'est l'une des structures les plus importantes construites dans le style néoclassique à Istanbul.

Les Musée de l'Orient ancien a été commandée par Osman Hamdi Bey en 1883 en tant qu'école des beaux-arts. Puis il a été réorganisé en musée, qui a ouvert ses portes en 1935. Il a été fermé aux visiteurs en 1963, et a rouvert en 1974 après des travaux de restauration de l'intérieur.

Les Kiosque carrelé a été commandée par le sultan Mehmed II en 1472. C'est l'une des plus anciennes structures d'Istanbul présentant une architecture civile ottomane et faisait partie des jardins extérieurs du palais de Topkapı. Il a été utilisé comme musée impérial entre 1875 et 1891 avant que la collection ne déménage dans le bâtiment principal nouvellement construit. Il a été ouvert au public en 1953 en tant que musée d'art turc et islamique, et a ensuite été intégré au musée d'archéologie d'Istanbul.

Le musée est ouvert au public de 09h00 à 17h30 pendant la période estivale, la vente des billets s'arrêtant une heure avant l'heure de fermeture, les billets sont de 50 TL. Fermé le lundi. [3]


Islamique

En qualité, la poterie islamique de Syrie, d'Égypte, de Mésopotamie, de Perse, d'Afghanistan et d'Anatolie rivalise même avec les produits d'Extrême-Orient, et son influence sur le développement de la poterie européenne a été plus profonde que celle de toute autre région à l'exception de la Chine. Le potier islamique, à son tour, a une dette incalculable envers les Chinois.

La poterie du Proche et du Moyen-Orient était à son apogée entre le IXe et le XIIIe siècle, et son histoire est étroitement liée aux fortunes du califat (la domination du chef temporel et spirituel de l'Islam). Chaque dynastie était entourée dans sa capitale d'une cour riche et amoureuse de la beauté qui patronnait artistes et artisans. Lorsqu'une dynastie tombait et qu'une autre s'installait ailleurs, il semble que les meilleurs potiers aient émigré dans la nouvelle capitale, emportant avec eux leurs compétences particulières et souvent secrètes. Au début, les principaux centres de fabrication étaient Bagdad, al-Fusṭāṭ (vieux Caire) et Samarkand plus tard, ils se sont déplacés à Raqqah sur l'Euphrate et à Rāy (Rhagae) et Kāshān, tous deux dans le nord de l'Iran.

La plupart des poteries existantes ont été fouillées et sont donc fragmentaires. Peu de choses faites avant le 14ème siècle ont survécu au-dessus du sol et les tombes, souvent de riches dépôts de marchandises en bon état dans d'autres régions du monde, sont infructueuses car les musulmans n'ont pas enterré la poterie avec leurs morts. Seules une ou deux découvertes de marchandises intactes ont été faites : par exemple, à Gurgan, en Iran, des spécimens entiers ont été trouvés soigneusement emballés dans de grandes jarres en terre cuite. Ils avaient probablement fait partie du stock de marchands, qui les ont enterrés et ont fui devant les envahisseurs mongols en 1221. En raison de la détérioration due à l'enterrement, une grande partie de la poterie islamique (comme le verre romain et proche-oriental) est irisée.


Lydia M : Poterie de Mésopotamie

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Le thème de mon exposition est la poterie de l'ancienne Mésopotamie. Les archéologues ont pu trouver de nombreuses pièces de poterie différentes de différentes périodes. La Mésopotamie était une région qui comptait des Sumériens, des Akkadiens, des Assyriens et des Babyloniens, et existait depuis le début de l'histoire écrite en 3100 av. Le nom Mésopotamie vient de deux mots grecs anciens (meso), qui signifie milieu et ποταμός (potamos), qui signifie rivière, mis ensemble, ils signifient entre les rivières.

Selon l'apparence de la poterie et son style, déterminez de quelle période elle provient. Certaines des premières pièces de poterie sont en terre cuite avec des incisions et sont beaucoup plus fragiles que les pièces plus récentes recouvertes d'une glaçure alcaline. Bien que toutes les pièces de poterie proviennent de l'ancienne Mésopotamie, la région d'où elles proviennent présente également une variété de styles. Certains ont des peintures de couleurs différentes que d'autres tandis que d'autres n'en ont pas. Jusqu'à présent, les premiers archéologues de la poterie ont trouvé à partir de 7000 avant JC, à partir d'un site appelé Hassuna. La poterie à partir de là est façonnée à la main, non émaillée et présente des motifs géométriques simples d'incisions de lignes. La deuxième poterie la plus ancienne à trouver date de 5300-4000 avant JC et d'Ubaid. La poterie de cette époque était fabriquée à partir d'une argile plus foncée et avait souvent une teinte verte ou brune. Ils utilisaient également une roue pour que les pots aient un large rebord. Après qu'Ubaid fut l'Uruk, ils furent les premiers à produire en masse de la poterie avec la roue et à utiliser de l'huile de cèdre et des pigments broyés comme peinture. En 3200 avant JC était l'ère Jemdet Nasr. La poterie de cette époque avait une peinture noire ou rouge foncé et était épaisse.

Pendant l'empire assyrien en 1813-609 avant JC, la poterie était devenue très importante et la glaçure bleue était utilisée. En 612 avant JC était l'Empire perse achéménide. Pendant ce temps, la poterie était considérée comme la plus complexe. Le processus commun utilisé pour fabriquer la plupart des pièces de poterie consistait à prendre l'argile fine et à la façonner à la main ou à utiliser un tour de poterie une fois qu'elles ont été inventées. Ensuite, l'artiste attendrait que l'argile sèche un peu jusqu'à ce qu'elle semble avoir une consistance semblable à celle du cuir. Ensuite, s'ils devaient y faire des incisions ou des sculptures, c'est à ce moment-là, car l'argile n'est pas entièrement sèche mais beaucoup plus dure. Ensuite, ils mettaient le morceau dans un four quelconque et s'assuraient qu'il était extrêmement chaud à l'intérieur afin que le morceau de poterie soit cuit correctement. Une fois la pièce cuite et le four refroidi, ils retireraient la pièce. Selon qu'ils avaient ou non des émaux, la pièce serait émaillée, les émaux étaient fabriqués à partir de quartz broyé et de cendres de plantes brûlées. La pièce était ensuite remise dans le four et cuite à nouveau avec la glaçure dessus, puis cuite une fois refroidie et retirée du four.

C'est incroyable de voir l'art d'il y a si longtemps et comment il a survécu pendant si longtemps. Les utilisations de la poterie à l'époque étaient pour le stockage de la nourriture et à des fins rituelles. Selon la conception de l'apparence de la pièce de poterie, les archéologues ont une idée de son objectif.


Dans les tombeaux des Etrusques

Une LÉGÈRE afflux d'air renfermé et refroidi par la pierre s'échappe par l'ouverture tandis que le guide range sa clé et entre dans l'obscurité derrière la porte. Il allume une faible lumière pour éclairer un escalier étroit qui descend dans la tombe et nous fait signe de descendre.

''Quelques instants, et pas de photos,'' nous rappelle-t-il en italien, et prend son poste fermement au-dessus du sol dans le rectangle de soleil à la porte.

Les marches étroites nous emmènent tous les six à environ 20 pieds - et à environ 2 500 ans en arrière - dans le Pavillon peint de la Chasse, l'une des plus de 6 000 tombes étrusques découvertes à ce jour dans la nécropole de Tarquinia. La plupart des tombes connues sont de simples chambres souterraines, mais environ 150 sont peintes, probablement commandées par de riches familles de la ville qui a depuis longtemps disparu d'une pente verte juste à l'est.

Le pavillon de chasse est l'un des huit tombeaux richement décorés régulièrement ouverts aux visiteurs. Pour minimiser les dommages causés par les changements de température et d'humidité apportés par l'air frais et l'haleine des visiteurs, les visites ne descendent que dans quatre tombes par jour, et le temps qu'on y passe est réduit.

Les Étrusques ont été dépeints comme un peuple sophistiqué et aimant s'amuser, conquis par leurs voisins romains sévères et conservateurs. Mais, en fait, la civilisation étrusque reste un chapitre mystérieux de l'histoire ancienne. Ils n'ont laissé aucune histoire écrite, de sorte que ce que l'on sait d'eux provient des récits de peuples voisins pas si amicaux, d'observateurs à peine impartiaux.

La vie quotidienne étrusque, leurs cérémonies, leurs jeux et leur politique relèvent largement de la conjecture. Même leurs origines sont contestées. Sont-ils issus d'une classe d'agriculteurs locaux ? Ont-ils émigré d'Asie Mineure, ou venus d'ailleurs ? Les quelques brèves inscriptions étrusques trouvées sur les pierres des temples ou sur les artefacts des tombes sont écrites dans une langue non indo-européenne que les érudits ont encore du mal à déchiffrer. Contrairement aux Romains, ils n'ont pas laissé une multitude de monuments et leurs villes se sont effondrées ou ont été modifiées au cours des siècles. Mais les villes souterraines qu'ils ont construites pour leurs morts subsistent.

Et ainsi, pour connaître les Étrusques, comme l'observe DH Lawrence dans Etruscan Places, écrit après une visite dans les années 1920, « aux tombeaux il faut aller : ou aux musées contenant les choses qui ont été arrachées des tombes. Nous sommes allés à tous les deux. La plupart des gens conduisaient, mais nous avons choisi de marcher jusqu'à la nécropole à environ 800 mètres de Tarquinia, qui se trouve à environ 100 kilomètres au nord-ouest de Rome. Notre chemin a longé une route étroite au sommet noir avec une vue imprenable sur les terres agricoles et les vignobles descendant jusqu'à la mer Tyrrhénienne. La pluie était menaçante, l'air avait donc une odeur fraîche et venteuse et des nuages ​​sombres couraient dans le ciel au-dessus des crêtes intérieures successives.

A la nécropole, sur une crête plate et verte avec quelques oliviers comme sentinelles, nous avons été accueillis par un guide qui avait déjà quelques visiteurs qui attendaient la prochaine visite. Au programme de la journée, quatre tombes aux sonorités exotiques : Padiglione da Caccia, Leonesse, Caccia e Pesca et Fior de Loto. La visite a commencé dans l'une des casetas - les huttes de ciment résolument non exotiques et utilitaires construites pour protéger les entrées de tombes les plus importantes - où nous nous sommes rendus en file indienne dans le pavillon de la chasse, dont les murs sont décorés d'une multitude de peintures d'animaux. et un chasseur.

Les VISITEURS ne sont pas autorisés à pénétrer dans les chambres funéraires elles-mêmes, mais la vue de derrière une barricade à la dernière marche est toujours impressionnante. L'intérieur frais et sombre d'une chambre funéraire souterraine fermée du monde au-dessus ne peut que favoriser une prise de conscience accrue - excellent pour apprécier les œuvres d'art anciennes affichées le long des murs et des plafonds.

Les couleurs séculaires semblaient étonnamment vibrantes, même dans la pénombre. De la rouille, du bleu et un ocre jaune dominent une bordure au-dessus d'une étagère de pierre où reposaient autrefois les sarcophages. Dessinés d'une main sûre dans cette tombe sont un lion, un cerf, un cheval, un chien, un taureau et un chasseur représentés avec un bouclier. Les visiteurs ne peuvent qu'imaginer à quoi ressemblait la tombe lorsqu'elle était remplie de sarcophages et de tas de trésors pour les morts.

Les meilleures tombes et artefacts vont du début du VIe au IIe siècle av. Leurs œuvres témoignent d'une spontanéité séduisante, d'un sens esthétique et d'une joie de vivre difficiles à égaler.

Le VIe siècle av. La tombe de la lionne est plus grande et a plus de figures humaines. Un homme et une femme dansent, les genoux levés comme sur un rythme entraînant. Les hommes sont toujours peints en rouge foncé et les femmes toujours en blanc. Notre guide explique très peu et ne nous accompagne pas dans les tombes, nous laissant arriver à nos propres conclusions faciles que les hommes étrusques ont dû mener une vie en plein air, d'où les bronzages profonds, tandis que les femmes s'occupaient de leur teint à l'intérieur. « Soin du teint fait en se penchant sur des feux de fumée et des marmites sans aucun doute », a écrit une femme de notre groupe dans l'obscurité plusieurs étapes ci-dessus.

Sur le mur au-dessus d'une bordure peinte ornée de fleurs vertes, bleues et ocres, de dauphins sauteurs et de vagues vives, une grande silhouette s'allonge pour regarder les danseurs. Nous supposons qu'il est censé être l'homme mort. Il porte une coiffe à longues queues pointues, une jupe vert vif à ceinture dorée et tient à la main un œuf, symbole étrusque de la continuité de la vie. Des démons et des musiciens animent d'autres murs, tandis que deux féroces chats tachetés sont peints près du point culminant du plafond. On voit juste que le plafond, aujourd'hui abîmé, était autrefois recouvert d'un damier ocre et blanc. Alors que nous remontons les marches vers la lumière et la porte de la caseta, les trois touristes ouest-allemands de notre groupe se mettent en position à la barrière et commencent à parler avec enthousiasme des peintures et, ignorant l'avertissement du guide, filment les peintures avec une caméra vidéo.

Les tombes suivantes, Tombe de la fleur de lotus et Tombe de la chasse et de la pêche, contiennent des peintures plus vivantes et des motifs décoratifs imaginatifs aux couleurs typiquement étrusques : blanc de craie, rouge d'oxyde de fer, noir de charbon et bleu d'un mélange contenant du cuivre.

Deux scènes de la dernière tombe restent vivantes longtemps après que nous soyons de retour au soleil au-dessus du sol : l'image exubérante d'une falaise d'un jeune homme, lance-pierre, visant une volée d'oiseaux dans l'air au-dessus d'une mer vivante avec des dauphins sauteurs et un bateau plein de pêcheurs et la peinture d'un homme et d'une femme réunis lors d'un banquet. Le mari à droite et la femme à gauche ont l'air détendus et heureux, tout comme les quatre serviteurs présents.

Jouer, banqueter, danser, aimer, chasser, se battre sont dépeints avec un enthousiasme évident et non affecté. C'est cette attitude qui a poussé Lawrence à se ranger du côté de la simplicité, de la spontanéité et de l'humour naturel de la vie, et du naturel facile des Étrusques et contre leurs conquérants romains qui, selon lui, représentaient davantage la logique froide, l'expansion et domination. Dans 'ɾtruscan Places'''''''''''est l'imagination d'un artiste pour donner vie aux gens qui ont laissé de belles choses mais aucune histoire.

JUSTE au-delà de la nécropole, il ne reste guère plus que quelques pierres au hasard des Tarquinii d'origine, autrefois un important port étrusque et l'une des 12 grandes cités-États établies par ce peuple d'agriculteurs, d'artisans, de mineurs et de marchands maritimes dont le règne s'étendait jusqu'à une grande partie de l'Italie actuelle.

Le moment de gloire de la ville dans l'histoire ancienne est survenu en 616 av. J.-C., lorsqu'un Tarquinien est devenu roi de Rome. Though Etruscans kept the throne until 509 B.C., a period of decline, followed by Roman conquest, began in the fourth century B.C. As a Roman city, Tarquinii eventually declined again with the fortunes of its rulers until residents abandoned it entirely to found Corneto, a medieval fortress town on a neighboring bluff.

Known as Corneto until about 60 years ago, the town's name was changed back to Tarquinia as the importance of the necropolis was recognized and the Palazzo Vitelleschi, a 15th-century Gothic Reniaissance palace just inside the main gate, became a museum to hold locally found artifacts. Today the Tarquinian National Museum and the necropolis attract Italian and international visitors who, once there, notice that old Corneto, grown to a town of about 13,000, has a charm of its own.

Beside the remains of the Etruscan civilization in the museum and in the nearby necropolis, the medieval town is a mere youngster, but from its bluff-top perch about two miles inland from the sea, Tarquinia's stone walls, towers, Romanesque churches, curving narrow streets and stone arches look convincingly old in their own right and still attractive despite some ugly modern construction. Some visitors come just for the day, others choose to spend the night, or to continue on a circular trip that can include other Etruscan sites such as nearby Cerveteri, Canino, Tuscania and Viterbo.

Before planning a trip to Tarquinia, visitors should be aware that the necropolis and museum are open every day but Monday, when many museums (and restaurants) in Italy are closed. Also, in Rome, there is a major collection of Etruscan artifacts on display at the Villa Giulia in the Borghese Gardens. This can be an excellent prelude or follow-up to a trip to Tarquinia, though not a substitute. It is difficult to duplicate the feeling of descending into the tombs, and there is a particular satisfaction in seeing objects from the tombs displayed so close to the source. Objects found in the tombs by archeologists (and legions of grave-robbers) include beautiful gold jewelry, bronze mirrors, ceramic vases and figurines of Etruscan make as well as many priceless objects imported from Egypt, Greece and elsewhere. It is from the tombs that have come the sarcophagi adorned with life-sized statues reclining in natural poses.

Perhaps the most prized display in the Tarquinian National Museum on Piazza Cavour is the pair of golden winged horses, a late Etruscan masterpiece (end of the fourth century B.C.). This piece did not come from a tomb, however, but once adorned a nearby temple. Displayed alone in a high-ceilinged room, the terra-cotta work is a beautifully executed vision of grace and power.

Next to the winged horses' chamber, one room and a balcony are filled with sarcopohogi, their life-sized, reclining figures seeming to bestow genteely indifferent looks on visitors who stroll among them. A family of patricians is grouped together, others are ranged along a wall. One patriarch holds a scroll in his hand with words that indicate he is Laris Pulena. Women, their hair piled artfully on their heads, rest on one elbow and wear gracefully draped robes that seem made for comfort first, then style.

Other rooms upstairs contain intricately worked gold jewelry, engraved bronze mirrors and the buccero, black pottery made by the Etruscans. There are also objects that the seafaring traders brought home from across the Mediterranean: jewels of carved scarabs from Egypt, Phoenician vases, Greek amphora, alabaster vials from the Orient. And of course, many Etruscan-made imitations of Greek designs.

Outside, on the street, imitation pottery is also much in evidence, but it is imitation Etruscan pottery. The magazine stand on the Piazza Cavour offers piles of painted pots and ceramic winged horses for less than $10 each, and signs point the way to the workshop of a reformed grave-robber, Omero (The Last Etruscan) Bordo, who designs, makes, buries (for 'ɺging''), digs up and sells Etruscan-style ceramics. His assistant, Graziella Soldatti, was working on a mug when we came upon the workshop at 33 Via della Ripa, about a five-minute meander from the museum. The mug featured the face of a friendly looking, bearded man, and we watched as the artist carved out the individual curls of his beard and then smoothed the drying clay to the consistency of polished leather. The mug would be fired, glazed and refired, then buried, she explained. A tour of the workshop began in the back room with rows of nearly completed pottery and other pieces in earlier stages laid out to dry.

''Omero knows what the tombs are like when you first see them,'' Miss Soldatti confided in Italian. ''In fact, he spent so much time underground - a long while ago, of course - that he says he began to feel like an Etruscan. That's why he calls himself 'L'Ultimo Etrusco.' ''

Ceramic reproductions at Omero Bordo's shop are displayed in lighted cases and range in price from $8 to $1,578 depending on size and intricacy, with prices calculated at a rate of 1,267 lire to the dollar. The bearded mug when finished would sell for about $26.

After a stroll through more of the town, we eventually found our way back to the Piazza Cavour and into the Antico Ristorante Giudizi facing the museum. Although there was a choice of dining areas in the restaurant, the room with a blazing open grill along one wall and a large television set tuned to a variety show was noticeably the local favorite that evening. Italian patrons, engaged in animated conversation across the dozen or so tables, were clearly enjoying the food and wine while also managing to keep abreast of the parade of singers and dancers beaming down from the box mounted high on the wall.

Deciding to join the crowd, we claimed the last free table and settled in with a glass of wine and a plate of fresh fish from the grill to review our day spent among the ancient Etruscans. At first, the cozy, lively atmosphere seemed like a different world from the hushed interior of the museum across the street and the even quieter underground tombs where we had spent our day. But within minutes, a clear continuity between the two worlds came into focus. The feasting, drinking, dancing, good humor and general enjoyment of life painted on the walls of tombs and etched onto ceramic vases by the ancient Etruscans had hardly disappeared with them. From our banquet spot in Tarquinia the Etruscan appreciation for life and food seemed to have scarcely missed a beat.

The trip by car to Tarquinia, which is about 60 miles northwest of Rome, takes a little over an hour on the A-12 Autostrada and slightly longer along the scenic Via Aurelia. The city is on a bluff off the highways, about a mile from the Tarquinia train station and two miles from the coast. Trains on the Rome-to-Genoa line stop at the station, where a bus takes passengers up to the town. First-class train fare from Rome is about $9 one way ($13 round trip) second class is about $5 one way ($8). Several buses a day leave for Tarquinia from Lepanto station in Rome fares are about $5 one way for the two-hour trip.

The tourist office is in the Piazza Cavour, just inside the main gate to the city. Open every day except Sunday from 8 A.M. to 2 P.M.

For information by telephone, visitors should call 856-384 the Tarquinia area code is 0766. Some English is spoken.

The Tarquinian National Museum in the Palazzo Vitelleschi on Piazza Cavour displays Etruscan and pre-Etruscan artifacts from the area. Hours are 9 A.M. to 2 P.M. Tuesday to Sunday, with occasional additional hours on summer afternoons. Closed Monday and some holidays. More information: 856-036. The $3 admission includes entrance to the necropolis on the same day.

The necropolis, beginning half a mile east of the city walls, is open from 9 A.M. to 2 P.M. Tuesday to Sunday, with guided tours beginning as visitors gather. The tombs are locked, but a guide will open a designated four tombs each day to small groups.

In Rome, the Villa Giulia, at 9 Piazza di Villa Giulia in the Borghese Gardens, houses Etruscan artifacts from several sites, including Tarquinia. Hours are 9 A.M. to 7 P.M. Tuesday to Saturday 9 A.M. to 1 P.M. Sunday closed Monday. Admission $3. More information: 322-6571.

Visitors often go to Tarquinia just for the day, but overnight guests can stay at the Hotel Tarconte (21 Via della Tuscia 856-585).

A room for two people begins at $72. Room with three meals a day is $71 a person a night.

Double rooms at the Grand Hotel Helios at Tarquinia Lido on the coast (Via Porto Clementino 886-617) start at $130 a room with three meals a day is $115 a person for a minimum of three days.

Several small bar-restaurants offering pizza and cafeteria-style choices (tavola calda) are situated near the museum.

At Der Etrusker (6 Via Mazzini) lunch for two included lasagne, salad, drinks and cappuccini for just under $20 with tip.

Dinner for two at the Antico Ristorante Giudizi (855-061) on the Piazza Cavour is in the $30 to $50 range. Fresh fish of the day and wild boar prepared in different ways are usually on the menu. Reservations suggested closed Monday. - J. P. F.


Aššur (deity)

Aššur: the deified city of Aššur and supreme god of Assyria.

The main sanctuary of Aššur was the Bit Aššur in the city of Aššur, which is not among the oldest buildings in this town. It is therefore likely that the god originally was not a real deity, but the personification of the town, and started to attract cultic honors only later as if he were the deified city.

Aššur – city and deity at the same time – was invoked when the king was inaugurated. In the coronation hymn, it was stressed that Aššur was the real king and that the man who was about to be crowned was in fact not a king but a priest.

May your foot, placed in the temple of Aššur, and may your hands, stretched toward your god Aššur, be at ease! May your priesthood and that of your sons be at ease in the service of your god Aššur. Expand your land with your straight scepter. May Aššur grant you a commanding voice, obedience, agreement, justice, and peace.

It is interesting that, according to the tablets from Kültepe (the Assyrian trading post Kaneš in Central Anatolia), oaths were sworn by “the sword of Aššur” (patrum ša Aššur). It is possible, but not proven, that kings who had to swear allegiance to their Assyrian overlords, were requested to swear a similar oath.

Aššur received the attributes of the major gods of Sumer and Babylonia. It is certain that after 1300 BCE, conscious attempts were made to identify him with Enlil, the tutelary deity of Nippur and the supreme god of the Sumerians. Aššur’s consort Mullissu was identified with Ninlil, the wife of Enlil. The war god Ninurta, son of Enlil and Ninlil, was now regarded as an Assyrian deity. Even the temple of Aššur was renamed and now called Ekur, after the house of Enlil in Nippur.

Under Sargon II (r.721-705), the Assyrian theologians sought to equal Aššur to the Babylonian primeval god whose name is written AN.SAR. In other words, Aššur was presented as the ancestor of all gods. Sargon's son and successor Sennacherib (r.704-681), who sacked Babylon in 689 BCE, identified Aššur with Marduk, the defeated supreme god of Babylonia. Marduk’s Akitu festival was celebrated in the city of Aššur.

After the fall of the Assyrian Empire, Aššur remained a popular deity: he is known from several Aramaic inscriptions and his name is included in personal names. His temple and the Akitu house were rebuilt in the Parthian age. Dedications are known from as late as early third century CE.


Glazed Sarcophagi from Nippur - History

Tell Brak is a mound situated in the Khabur Valley area just west of the ancient city of Ashur. It was part of the homeland of the Mitannian / Hurrian peoples and may have been an important political centre during the time of the Middle Assyrian empire and the Late Assyrian empire. Tell Brak must have been a point of conflict between the Assyrians and the Mitannian kings. Some Mitannian kings are known from the El Amarna letters to the Egyptian Pharaohs of the 18th dynasty. This provides contact with both the Egyptian and Assyrian worlds both of which have established chronologies. The stratigraphy of Tell Brak offers the opportunity to examine a site that might have both Egyptian and Assyrian chronological markers and to compare the accuracy of the two chronologies with respect to one another.

Oates [1] lays out the stratigraphy and ceramics of Tell Brak as follows:

Old Babylonian (OB) represented by the Khabur pottery types. These follow the time of Shamsi-Adad I - dated 1800-1600 BC. According to the latest Mesopotamian chronology these dates should be altered to 1700-1500 [2].

This is the intermediate level between OB and Early Mitanni.

Early Mitanni ware appears. Immediately after the fall of Babylon, Hurrians are known to have dominated the Assyrians. A Hurrian palace was constructed at this time. Oates dated this to the latter part of the 16th century.

Middle Mitanni ware appears. Hurrian domination of Assyria continued. At the beginning of Level 5 is debris from a natural catastrophe. First evidence of influence from the west parallels with material from Alalakh.

Late Mitanni ware appears. Major Stratum showing long and prosperous occupation. There are two destruction layers. More western influence is apparent as well as Assyrian influence.

Late Mitanni ware continues and there is a prominent re-paving of surfaces.

Late Mitanni ware continues. Oates dates for Level 2 begin in the last half 14th century and end about 1250. Late Amarna letters and other Middle Babylonian texts appear for the first time.

Appearance of either Middle Assyrian (MA) III pottery according to Pfalzner or according to Oates MA I types. Mycenaean pottery was found. Some Late Assyrian 900-700 finds on surface were unstratified e.g. Hand of Ishtar.

What do the actual artifacts tell us?

Level 1 B Mycenaean III B1 stirrup jar at the bottom of Level IB would normally be dated between 1330 and 1260 BC. Pfalzner is the world=s leading authority on MA pottery and his opinion concerning the Level I MA 3 pottery is hereby accepted. Boundaries of MA 3 are not yet well defined but it starts about Tiglath Pileser I circa 1114. Thus it is evident that the dating of Assyrian pottery and Mycenaean pottery are incompatible. This forces Oates to classify the Assyrian ware as MA I rather then accept the incongruent MA III designation.

Level 2 B Ivories appear paralleled in LB Alalakh IV circa 1450 - 1400. Texts of el Amarna Late Mitanni Kings Artashuma and Tushratta circa 1340-30 and a seal of Shaushtater circa 1450 appear with Middle Babylonian epigraphy. Seal impressions parallel Nuzi II, circa late 14th century 7[1, p.274]. There were 2 destructions the latter dated by C-14 tests on charcoal from a doorpost to 1293 BC. Some mosaic glass #30 [1, p.83] is paralleled at al Rimah in strata ascribed to T-N 1 [circa 1220]. Bowl 3, p.29 also p.236, is a geometric design attested only in the Neo-Assyrian eras. There is no epigraphic evidence of the Assyrians at Level II. There is clearly some dating that is incompatible. Late Bronze aged materials dating from 1450 - 1330 by parallels from the west are contradicted by Carbon-14 (which on charcoal samples is biased high) and Iron Age materials dated (1220 - 900) from Assyrian sources.

Level 3 B Is marked by some destruction levels overlain by hardened red libn as though a new start were required after a major destruction.

Level 4 B There are 5 building levels in level 4 indicating long occupation. Mitanni ware is paralleled at Alalakh IV circa 15th century [1, p.72]. There is a sheet metal disk [1, p. 117] which has parallels in the MB II 17th / 16th century at Tell Mardikh . See #67 on page 270 for drawing. Also there is a glazed vessel parallel to 16th century Alalakh V [1, p.117]. Small stone statuettes [1, p. 106] in fill under Level 4 house parallel Alalakh V. The parallels with Alalakh IV/V show a time that is transitional between the Middle Bronze and Late Bronze in Egypt, circa early 16th century in the conventional time frame.

Level 5 B In Level 5 there is more Nuzi pottery, red-edged pottery and a grey burnished ware. It has two destruction debris levels. There are some frit-headed nails. Oates [1, p.240] comments that there is a parallel process used on pendants in an MA grave in Assur. See also p. 117 where he mentions that this technique is known from the MB in Levant. There is ovoid shaped grooved travertine vases that have parallels in the 12th Dynasty, MB II Ebla and Ugarit 19th / 16th century. Red-edged bowls begin to appear in numbers in Level 5 and continue to Level 1. Oates, p. 73 notes parallel at al-Rimah in 15/14th century MA context. Burnished Greyware pottery in Level 5/6 destruction layers is paralleled by late fourteenth century Greyware at Nuzi. [1, p.73]

Level 6 B There is a destruction layer at the top of Level 6 that appears to be a natural disaster. There is plenty of Mitanni ware and glazed pottery, which Oates [1, p. 72], noted, has parallels in Alalakh 6, MBII, 17th/16th century.

Level 9 and 8 are Old Babylonian. Using the latest Mesopotamian chronology by Gasche et Al [2] they should be dated to 1700-1500. Level 7 is a transitional layer followed by Hurrian/ Mitanni strata Level 6 circa 15th century. At this time the Hurrians dominated the Assyrians. In Level 5 the burnished Greyware with parallels at Nuzi Level II [1, p. 66] and the red-edged bowls paralleled at nearby al-Rimah [1, p. 73] should date the level to the 14th century. In addition, there are some frit-headed nails [1, p. 240] with parallel processes used on pendants in a Middle Assyrian (MA) grave in Assur circa 14th/13th century. So far all makes reasonable sense. However, in Level 2, there is a Neo-Assyrian geometric pattern Bowl 3, [1, p. 29, p. 236]. This means Levels 4 and 3 are 13th to 11th centuries so that Level 2 can be placed in the 10th and 9th century.

However, this produces serious problems for other chronological markers, namely those determined by Egyptian chronology, primarily from Alalakh. In Level 6 (Late 15th century), there is glazed pottery paralleled at Alalakh Level 6 dated to the 17/16th century. There is a least one and as much as two centuries' difference. In Level 5 (14th century) ovoid shaped grooved travertine vases, typically 19/16th are found. The 14th / 13th century frit-nail technique is known from the MB II in the Levant. There is a two to five century difference in Level 5. In Level 4 (13/12th), there is a sheet metal disk, which has parallels in MB II Tell Mardikh dated to the 17/16th [1, p. 118 ]. Also there is a glazed vessel [1, p.117] and small stone statuettes [p.106] with parallels to Alalakh 5 <16/15th>century. There is two to four centuries' difference in Level 4. In Level 2 (10th /9th) there are ivories with parallels to Alalakh 4 15th / 14th centuries and texts of late Mitanni Kings Artashumara and Tushratta late14th century. At Level Ib (9th) is a Mycenaean LHIII B1 14th/13th stirrup jar. Levels 1 and 2 contain four to five centuries' difference.

There is a clear pattern of chronological discord from the Level 5 down to Level 1. Egyptian dates are consistently 200 to 500 years higher than their Assyrian counterparts. This is exactly what would be expected under a Velikovsky-like revision. The Geometric bowl's earliest date is 900 and the Mycenaean jar is 1260 at the latest. This makes the gap a minimum of 360 years, an amount that exceeds the revisions of James and Rohl. More probably, the gap is over 400 years.

Furthermore, the Amarna texts at Brak have "Middle Babylonian" epigraphy, as indeed do all the Amarna letters. If these letters belong to the 9th century as Velikovsky proposed, rather than the conventional 14th century date, then there might be Assyrian influence in these letters. Since Assyrian influence in Syria did not occur before the 13th century, such an influence on 14th century documents would be hard to explain. According to Soden, an Assyriologist, Amarna letters from northern Syria display "astonishing" Assyriansms [3]. Soden does not identify whether these are Middle or Late Assyrianisms. However, these Assyrianisms are not restricted to northern Syria. Moran notes the same thing about the Jerusalem letters [4]. This suggests that the Assyrianisms reflect a Late Assyrian context, as Assyria had no influence in Jerusalem in the era of Judges nor was Jerusalem a capital city at that time.

Gadd, referring to Middle Babylonian tablets of the 'Middle Kassite' period, says, "But the salutations which follow this (the introduction) show a characteristic increase of formality over those of the Hammurabi period (17th century). One official, writing to another, adds after his name 'your brother' and the phrase 'be it well with you', which is ubiquitous in the " Amarna and Late Assyrian letters [Gadd, 1975, p.39]." (Italics added) These 'Middle Kassite' tablets confirm that the Assyrianisms of the Amarna letters are Late Assyrian. Further confirmation stems from the fact that these texts have similarities to Neo-Babylonian texts at Nippur, circa 755 - 612, Cole states "The terminology used to denote alliances in the letters from Nippur is remarkably similar to the language employed in the Aramaic texts . in the letters of the el Amarna age [Cole, p. 27-8.].

The above interpretation of the stratigraphy of Tell Brak agrees with the evidence of the Amarna letters that the time of the Amarna letters is Late Assyrian i.e. 10th / 9th century and not the 14th century. This demands a significant revision of Egyptian chronology based on the superior chronology of the Assyrian king lists. This confirms Velikovsky's revision in size and direction. Of greater importance is the fact that none of these evidences is dependent on any supposedly unconventional technique of moving "ghost" dynasties or any specific reordering of Egyptian dynasties. This said, the end of the 18th Dynasty in the 10th/ 9th century leaves a maximum of 200 years to cover the 600 years until the conquest of Egypt by the Ethiopian Emperor Piankh. Since the Libyans must occupy the bulk of these years there is virtually no room for the 19th to 21st Dynasties. Therefore, one must accept some Velikovsky-like scheme.

What effect does this have on biblical chronology? If the 18th Dynasty is brought forward 400 years to match the evidence from Tell Brak, there is one obvious casualty in the arsenal of Christian apologetics. Conservative Christians promote a 15th century date of the Exodus against a 13th century liberal date in the 19th Dynasty. The liberal date suffers from chronological problems and the fact that a 19th Dynasty Egyptian stele mentions the Israelites as an established people in Canaan, not leaving enough time for the Exodus, the wanderings in the Sinai and the Conquest under Joshua. The conservative date, accepting conventional Egyptian chronology, puts the Exodus in the middle of the 18th Dynasty. The conservative position suffers from the fact that much is known about the 18th Dynasty and nothing is known about oppression of Nile Delta slaves, Moses, the plagues, loss of Semitic slaves nor general economic and military collapse that would naturally follow the Exodus. It is devoid of people and history that could link it with the Exodus. (For a inconclusive attempt to find Moses in the 18th Dynasty see D. Hansen, Moses and Hatshepsut , Bible and Spade, Vol. 16 (2003) , No. 1). To move the 18th Dynasty forward 400 years would, of course, eliminate the 18th Dynasty as a candidate for the dynasty of the Exodus and a fortiori the 19th Dynasty. I am convinced that the promotion of only these 2 views only leads to increased skepticism on the part of honest scholars of ancient history.

[1] Oates, D, Oates, J. and McDonald, Helen, Excavations at Tell Brak: Volume 1 The Mitanni and Old Babylonian periods, 1999, British School Of Archaeology in Iraq.

[2] Gasche, H., Armstrong, J.A., Cole, S.W. and Gurzadyan, V.G., Dating the fall of Babylon: A Reappraisal of Second-millennium Chronology, 1998, University of Ghent and the Oriental Institute of the University of Chicago.

[3] Soden, W, Sumer, Vol. 42 (1986), p. 106.

[4] Moran, W.L., Unity and Diversity, Goedicke et al., Editors, 1975, p. 154.

[5] Gadd, J., Assyria and Babylonia 1370-1300 BC , Cambridge Ancient History. II:2, 1975, Cambridge University, Cambridge.

[6] Cole, S., Nippur in Late Assyrian Times, 755-612 BC, State Archives of Assyria, Study IV, 1996, Helsinki, p. 27-8

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