L'histoire

Mécanisme d'Anticythère



Le mystérieux mécanisme d'Anticythère est le plus vieil ordinateur connu au monde

À l'époque antique et classique, la mer Méditerranée n'était pas vraiment une barrière entre les terres bordant ses rives. Au lieu de cela, il s'agissait plutôt d'une autoroute maritime pratique, facilitant le commerce maritime et les échanges entre les peuples méditerranéens. Dans la partie orientale de cette mer se trouve la petite île d'Anticythère, entre le Péloponnèse et la Crète. Il se trouve à peu près à mi-chemin le long des voies maritimes utilisées par les navires sillonnant les eaux entre l'Asie Mineure et l'Italie. Dans l'Antiquité comme aujourd'hui, la côte déchiquetée d'Anticythère était un danger pour les navires, qui pouvait facilement être détruit sur ses rochers impitoyables.

Une telle destruction était le destin d'un malheureux navire, vraisemblablement romain, qui naviguait vers la Méditerranée occidentale vers 65 av. Cette année-là, le navire et sa cargaison de marchandises commerciales, y compris des articles de luxe, ont coulé au large de l'île. L'épave est restée oubliée au fond de la mer jusqu'en 1900. Au printemps de cette année-là, des pêcheurs plongeant à la recherche d'éponges au large d'Anticythère ont repéré une main de bronze sortant des sédiments, à une profondeur d'environ 150 pieds. Ils ont informé les autorités grecques, qui ont ensuite dirigé une recherche autour de ce qui a été identifié comme un navire coulé. Il est devenu connu sous le nom d'épave d'Anticythère.

Anticythère. Pintrest


Le mécanisme d'Anticythère et l'histoire de l'horlogerie

Au début de l'automne 1900, le capitaine Dimitrios Kontos et son équipage se sont mis à l'abri d'une tempête sur la petite île stérile d'Anticythère - située à la périphérie sud de la mer Égée, entre la Crète et le Péloponnèse.

L'équipage était un groupe intrépide composé de six plongeurs d'éponges et de 20 rameurs sur deux petits bateaux. La plongée sous-marine au tournant du vingtième siècle était une affaire physiquement difficile et dangereuse. Les combinaisons étaient faites de couches de toile épaisse scellées avec du caoutchouc, surmontées d'un casque en cuivre si lourd qu'il a fallu deux hommes pour le placer sur la tête du plongeur. L'air frais a été poussé vers la combinaison à travers un tuyau flexible par un compresseur sur un navire à la surface. Le mal de décompression (« les virages »), bien que mal compris, était une réalité douloureuse et souvent abrégée pour les plongeurs.

Kontos et son équipage revenaient d'une expédition dans les champs d'éponges d'Afrique du Nord lorsque la tempête a frappé. Une fois que le temps s'est calmé, ils ont décidé de profiter du détour forcé et d'explorer les eaux au large de l'île à la recherche d'éponges à récolter.

Ce qu'ils ont trouvé à la place était le site d'un ancien naufrage. Une nouveauté à l'époque, l'épave d'Anticythère a fait l'objet de la première grande fouille archéologique sous-marine de l'histoire. Les artefacts récupérés de l'épave comprenaient des statues en marbre et en bronze, des amphores, des bijoux, des lampes, de la verrerie et des outils. Parmi les artefacts, il y avait un petit "morceau" de bronze et de bois corrodés qui est d'abord passé inaperçu lorsqu'il a été amené au Musée national d'archéologie d'Athènes et entreposé.

Il faudra plusieurs années avant que l'archéologue Valerios Stais ne remarque que l'artefact contenait une roue dentée. Il faudra alors plus d'un siècle aux archéologues, historiens, astronomes et mathématiciens pour percer ses mystères.

Le mécanisme d'Anticythère, comme l'artefact viendrait à être appelé, est une merveille d'ingénierie. L'appareil est en partie une calculatrice céleste et en partie orrey - un modèle mécanique du système solaire. À peu près de la taille et de l'apparence d'une horloge de table avec des cadrans à l'avant et à l'arrière, elle comporte environ 30 engrenages engrenés actionnés en tournant une manivelle. Parmi ses nombreuses capacités, le mécanisme d'Anticythère pourrait calculer et afficher le mouvement planétaire et prédire avec précision les éclipses des siècles dans le futur.

En plus de la maîtrise technologique qu'il affiche, le mécanisme renforce la primauté de l'astronomie, non seulement dans la vie quotidienne des Grecs de l'Antiquité, mais aussi à travers leurs mathématiques, leurs sciences et leur philosophie. Du point de vue de l'historien, il est logique que la plus grande réussite technologique des Grecs antiques soit une horloge astronomique.

Il y a un aspect du mécanisme d'Anticythère qui se démarque avant tout. Par sagesse conventionnelle, il ne devrait pas exister. Il n'aurait été que légèrement plus merveilleux pour les plongeurs de Kontos d'être revenus avec une machine à vapeur de la Grèce antique.

Il n'y a pas d'autres artefacts pour impliquer que les Grecs se soient rapprochés de ce niveau de technologie. La datation de l'épave est quelque peu imprécise, mais la plupart des experts la situent quelque part entre 200 et 100 av. Il faudrait plus de 1 000 ans avant qu'un dispositif similaire n'apparaisse dans les archives écrites du monde islamique, et plus de 1 500 ans jusqu'à ce que des horloges (mécanismes à engrenages complexes) à ce niveau soient vus en Europe.

La découverte du mécanisme d'Anticythère et les efforts d'un siècle pour déchiffrer sa fonction ont conduit à un réexamen de l'histoire de l'horlogerie et de son rôle dans le développement des mathématiques et du calcul. Derek J. de Solla Price était un physicien et historien des sciences qui a longuement étudié le mécanisme d'Anticythère des années 1950 jusqu'à sa mort en 1983. Price et son collègue physicien Charalambos Karakalos ont mené la première étude aux rayons X de l'appareil révélant ses véritables complexités. Price a commencé à reconstituer la théorie selon laquelle l'appareil était une calculatrice céleste et à définir sa fonction de base. Bien que des recherches plus récentes aient affiné notre compréhension et parfois réécrit les subtilités, une grande partie du travail principal de Price sur l'appareil est toujours d'actualité.

En tant qu'historien des sciences avec un vif intérêt pour les origines des horloges et des instruments scientifiques, Price a vu dans le mécanisme des preuves de connexions possibles entre les diverses cultures anciennes et leurs technologies. La vue élargie de Price sur l'histoire des engrenages et des horloges est examinée dans des articles tels que De l'origine de l'horlogerie, des dispositifs à mouvement perpétuel et de la boussole publié par la Smithsonian Institution en 1959.

L'horlogerie était l'une des technologies fondamentales propulsant le calcul automatisé depuis l'invention de la Pascaline au XVIIe siècle par Pascal jusqu'à l'émergence des ordinateurs électroniques au milieu du XXe siècle. Cependant, malgré les travaux de Price et d'autres historiens des sciences avant et depuis, on sait étonnamment peu de choses sur les origines des mécanismes à engrenages en tant qu'outils de mesure et de calcul.

La première référence à un mécanisme à engrenages avec une utilité au-delà de la transmission brute du pouvoir est généralement considérée comme le char chinois à pointage sud, attribué dans les textes anciens comme une invention de l'empereur jaune ca. 2600 av. Il y a un doute important sur l'existence d'un véritable appareil aussi tôt, mais les chars pointant vers le sud apparaissent ensuite tout au long de l'histoire chinoise, la première référence authentifiée étant beaucoup plus tardive au IIIe siècle après JC pendant la dynastie Jin. La fonctionnalité de base était un char à deux roues avec la statue d'une personne montée dessus, le bras levé et pointant vers le sud. Au fur et à mesure que le chariot voyageait, la statue tournait, pointant toujours vers le sud, quelle que soit la direction dans laquelle le chariot faisait face. La direction de la statue était contrôlée par un mécanisme à engrenages. Les descriptions de l'engrenage dans les textes les plus anciens sont quelque peu vagues, mais on pense que les chars utilisaient une configuration similaire à l'engrenage différentiel moderne dans lequel un arbre de sortie se déplace proportionnellement à deux arbres d'entrée.

Dans le monde hellénistique, une référence précoce fréquemment citée à l'engrenage proportionnel est l'odomètre décrit par Vitruve (Ier siècle avant JC) et par Héros d'Alexandrie (Ier siècle après JC) et parfois attribué à Archimède. Cependant, Price a exprimé des doutes sur le fonctionnement du compteur kilométrique :

"Quant au guindeau et à l'hodomètre, ils contiennent, il est vrai, toute une série d'engrenages utilisés par étapes comme mécanisme de réduction, généralement pour un rapport extraordinairement élevé, mais ici les détails techniques sont si éthérés qu'il faut douter que de tels dispositifs Ainsi Vitruve écrit d'une roue de 4 pieds de diamètre et ayant 400 dents étant tournée par un pignon à 1 dent sur un axe de charrette, mais il est très douteux que de si petites dents, nécessairement séparées d'environ 3/8 pouce, aurait la robustesse requise."

Un autre appareil décrit par Cicéron et attribué à Archimède est un planétarium en bronze. On disait que le planétarium montrait la montée du soleil et de la lune autour de la terre fixe, les éclipses du soleil et de la lune à des intervalles de temps corrects, et les mouvements des étoiles et des planètes. L'appareil aurait fait partie du butin rapporté à Rome après la conquête de Syracuse en 212 av. Il y a moins de détails techniques sur le planétarium qu'il n'y en a pour l'odomètre, mais la description est particulièrement intéressante à la lumière de la découverte du mécanisme d'Anticythère et de la proximité géographique et temporelle des deux appareils.

En se concentrant sur le monde islamique, le mathématicien et érudit al-Biruni (vers 975 après JC) a décrit un appareil qu'il appelle la Moon Box dans son texte Un traité élémentaire sur l'art de l'astronomie. La Moon Box était une calculatrice astronomique entraînée par un mécanisme d'horlogerie à huit engrenages. Il montrait la rotation du soleil et de la lune, les phases de la lune, les signes du zodiaque, les jours de la semaine et les heures de la journée. Price note de nombreuses similitudes distinctes dans la description d'al-Biruni et le mécanisme d'Anticythère, jusqu'à la forme des dents de l'engrenage, laissant entrevoir la possibilité que les connaissances requises se soient transmises sans interruption au cours des 1000 ans manquants, des traditions hellénistiques aux traditions islamiques.

L'Astrolabe avec calendrier à engrenages de Muhammad b. Abi Bakr (vers 1221 après JC) semble être une conception simplifiée basée sur la Moon Box. Poussée par un mécanisme d'horlogerie, une fenêtre circulaire montre les phases de la lune avec un nombre dans une petite fenêtre carrée qui suit les jours du cycle lunaire. Un calendrier zodiacal supplémentaire avec deux anneaux concentriques montre les positions relatives du soleil et de la lune et est utile pour comprendre et prédire les éclipses. Le calendrier d'Abi Bakr est le plus ancien mécanisme à engrenages qui a survécu dans un état complet. Il fait partie de la collection du Musée d'histoire des sciences d'Oxford, en Angleterre.

En plus des astrolabes et des horloges et calendriers astronomiques, la littérature islamique comprend également des descriptions de divers équatoriums à engrenages, des dispositifs utilisés pour modéliser physiquement le mouvement du soleil, de la lune et des planètes. Tout ce savoir a été transmis en Europe aux XIIe et XIIIe siècles via les traductions de Tolède et d'Alphonse de textes majeurs. Les premiers mécanismes importants à apparaître en Europe furent l'équatorium de Richard de Wallingford (1292?-1336) suivi peu après par l'Astrarium de Giovanni Dondi dell'Orologio de Padoue, construit entre 1348 et 1364.

L'Astrarium de Dondi est citée comme l'une des premières horloges mécaniques d'Europe. Il utilisait un mécanisme de balancier pour garder le temps à deux secondes d'intervalle. C'était aussi une calculatrice astronomique remarquablement complexe dans la tradition du mécanisme d'Anticythère et de la boîte lunaire. Il mesurait environ un mètre de haut et utilisait environ 107 engrenages et pignons pour calculer et montrer les positions du soleil, de la lune et des cinq planètes connues.

Depuis l'époque de Wallingford et Dondi, la trace écrite du développement du mécanisme d'horlogerie en Europe et dans le monde est continue. La découverte et l'étude du mécanisme d'Anticythère ont complètement changé notre compréhension de l'histoire de l'horlogerie, de ses premières utilisations et de sa transmission parmi les cultures anciennes. Avec de la chance, d'autres artefacts ou textes apparaîtront à l'avenir pour aider à combler les vastes lacunes restantes dans nos connaissances sur le développement de cette technologie critique et fascinante.

Sources:

Marchant, Jo., Decoding the Heavens: A 2,000-Year-Old Computer--and the Century-long Search to Discover Its Secrets, Da Capo Press., Cambridge Massachusetts., 2009

de Solla Price, Derek John., On the Origin of Clockwork, Perpetual Motion Devices, and the Compass., Smithsonian Institution, United States National Museum, 1959

Needham, Joseph., Science and Civilization in China: Volume 4, Part 2. Taipei: Caves Books, Ltd., 1986

Dudley Darle W., The evolution of the gear art., American Gear Manufacturers Association., 1969


Mécanisme d'Anticythère

Anticythère (littéralement "en face de Cythère", Cythère est la prochaine plus grande île) est une petite île grecque située au bord de la mer Égée, entre la Crète et le Péloponnèse.

En avril 1900, un groupe de plongeurs d'éponges grecs a trouvé l'épave d'un ancien galion romain à une profondeur de 60 mètres au large de la pointe Glyphadia, à Anticythère. Ils ont récupéré de nombreux artefacts, datés entre 150 et 100 avant JC, y compris des statues de bronze et de marbre, de la poterie, de la verrerie unique, des bijoux, des pièces de monnaie, etc. deux ans, mais plus tard, il a fait sensation et les historiens ont découvert qu'il s'agissait d'un mécanisme d'engrenage complexe (parfois appelé le premier ordinateur analogique connu). Les artefacts technologiques approchant sa complexité et sa fabrication ne sont pas apparus pendant les 15 siècles suivants.

Le mécanisme (un ensemble de 82 fragments restants) compte au moins 30 engrenages et est remarquable par le niveau de miniaturisation et la complexité de ses pièces, comparable à celui des horloges astronomiques du XIVe siècle, construites dans plusieurs villes d'Europe occidentale.

Un fragment du mécanisme d'Anticythère

Le but principal de l'appareil était probablement de positionner les corps astronomiques par rapport à la sphère céleste le long de l'écliptique, en référence à la position de l'observateur sur la Terre. Il y a beaucoup de débats sur le fait que le mécanisme aurait pu avoir des indicateurs pour les cinq planètes connues des anciens Grecs.

Le mécanisme d'Anticythère était un remarquable pour la machine à remonter le temps conçue pour prédire les phénomènes célestes selon les théories astronomiques sophistiquées que, le seul témoin d'une histoire perdue d'une ingénierie brillante, une conception de pur génie, l'une des grandes merveilles du monde antique.

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En 1900, quelque part entre les îles grecques de Cythère et de Crète, près de l'île d'Anticythère, plusieurs plongeurs grecs ont trouvé une caisse en bois dans une ancienne épave. À l'intérieur de la boîte se trouvait un mécanisme d'horlogerie composé d'un certain nombre d'engrenages en bronze engrenés. Selon les scientifiques qui ont examiné l'appareil, il a été conçu pour prédire les positions astronomiques et les éclipses à des fins calendaires et astrologiques et il pourrait également prédire les Olympiades, ou les cycles des Jeux Olympiques antiques qui se déroulaient tous les quatre ans.

En raison de sa complexité, l'appareil d'Anticythère n'est probablement pas le premier du genre et a très probablement des prédécesseurs, qui ont été fabriqués pendant la période hellénistique (à partir de 323 avant JC), qui restent encore à découvrir. Cela signifie que jusqu'à ce que nous trouvions les prédécesseurs, le mécanisme d'Anticythère est considéré comme le premier ordinateur analogique jamais fabriqué. Selon des recherches plus récentes, le mécanisme d'Anticythère est daté d'environ 205 av.

Il est en effet étrange que toutes ces connaissances se soient perdues à l'époque de l'Antiquité, et que les mécanismes suivants, d'une telle complexité et nécessitant ce type de fabrication, ne réapparaissent qu'au 14 e siècle. Le décalage temporel est immense (16 siècles !) et montre clairement qu'il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les civilisations anciennes, dont la Grèce antique.

De nombreux scientifiques ont tenté de résoudre le mystère derrière le mécanisme d'Anticythère, et de nouvelles plongées dans l'épave ont été effectuées dans l'espoir de découvrir des pièces supplémentaires de l'appareil qui pourraient faire la lumière sur cette technologie. La dernière tentative de reconstruction du mécanisme d'Anticythère a été réalisée par le Dr Markos Skoulatos et achevée en 2014. Cette copie a exactement les mêmes dimensions que l'original, conservant toutes ses fonctionnalités connues.

Aujourd'hui, le mécanisme original d'Anticythère est conservé au Musée national d'archéologie d'Athènes, une visite incontournable si vous voyagez un jour à Athènes (avec le nouveau musée de l'Acropole). Le musée national d'archéologie compte plus de 20 000 pièces, offrant un panorama de la civilisation grecque des débuts de la Préhistoire à l'Antiquité tardive.


#271 Le mécanisme d'Anticythère

Vue de face du mécanisme d'Anticythère.

(L-R) Maria Logogianni, directrice, Musée national d'archéologie, Herman Viegas, président, Lee Langston, secrétaire, History & Heritage Committee, Anestis Kalfas, nominateur historique, et le président de l'ASME Richard Laudenat posent avec une plaque commémorative après la cérémonie.

Le président de l'ASME, Richard Laudenat, dévoile la plaque commémorative avec Maria Logogianni, directrice du Musée national d'archéologie.

Le mécanisme se composait d'au moins 30 roues dentées avec des dents, des cadrans, des axes et une aiguille en cuivre, mince et plomb. Sa petite échelle et l'utilisation d'accouplements à broches et fentes ont révélé que les mécaniciens grecs du IIe siècle av. étaient plus compétents dans la conception de dispositifs à engrenages que suggéré précédemment.

Emplacement du point de repère

Musée Archéologique National
Pation 44
Athènes, Grèce 10682
+30 21 3214 4800


L'histoire derrière : le mécanisme d'Anticythère

C'est en 1900 que des plongeurs d'éponges ont fait l'une des découvertes archéologiques les plus remarquables de tous les temps en plongeant au large de la pointe Glyphadia sur l'île grecque d'Anticythère. À 148 pieds sous la surface de la Méditerranée d'un bleu éclatant se trouvait l'épave d'un cargo romain, à l'intérieur se trouvaient de nombreux grands artefacts anciens. Il y avait des statues de bronze et de marbre, du verre unique, des bijoux et des pièces de monnaie. Ces choses seules auraient été une trouvaille fantastique. Cependant, en 1901, quelque chose d'autre a été trouvé - une ancienne forme d'ordinateur. Cela changerait tout ce que les historiens savaient sur la capacité des anciens.

On ne sait pas comment le mécanisme d'Anticythère est apparu dans le navire romain, et certains ont spéculé que l'objet était un pillage, pris pour faire partie d'un défilé par un César triomphant à Rome. Certains pensent que l'appareil a été l'œuvre d'Hipparque de Rhodes, bien que des sources anciennes suggèrent qu'Archimède pourrait en être le responsable ultime. Après avoir découvert les engrenages, les archéologues ont cru que l'appareil était une horloge astronomique. Pourtant, c'était beaucoup plus compliqué que cela, et peu pensaient qu'il aurait pu être construit en même temps que tout ce qui était retiré de l'épave. Il serait plus tard daté du IIe siècle av.

Les enquêtes sur la pièce problématique ont été abandonnées, l'appareil principalement ignoré et annulé jusqu'en 1951, lorsque l'éminent physicien et historien des sciences britannique Derek John de Solla Price s'est intéressé à ce qu'avait été réellement la découverte. Price et le physicien nucléaire grec Charalampos Karakalos ont publié un article détaillé en 1974 sous le titre Engrenages des Grecs : le mécanisme d'Anticythère, un ordinateur de calendrier de c. 80 avant JC. Le travail complet de 70 pages comprenait des radiographies et des images aux rayons gamma de l'appareil et expliquait comment il aurait pu fonctionner. Price a été le premier à conclure que le mécanisme d'Anticythère avait été utilisé pour prédire la position des planètes et des étoiles en fonction du mois. Il a déclaré que l'engrenage principal se déplacerait et représenterait l'année civile, ce qui, à son tour, déplacerait les plus petits rouages ​​qui représentaient les planètes, le soleil et la lune. Avec l'utilisateur fournissant une entrée et le mécanisme d'horlogerie effectuant un calcul pour donner une sortie, l'appareil pourrait légitimement être considéré comme un ordinateur de base.

« Le mécanisme est comme une grande horloge astronomique… ou comme un ordinateur analogique moderne qui utilise des pièces mécaniques pour éviter des calculs fastidieux. »

Derek J. de Solla Price, scientifique américain

Le mécanisme avait d'abord été récupéré en une seule pièce fortement incrustée, se brisant bientôt en trois et, depuis, beaucoup d'autres en tant que morceaux plus petits sont tombés lors de la manipulation et du nettoyage. D'autres parties de l'appareil ont ensuite été retrouvées sur le fond marin lors d'une expédition du célèbre plongeur français Jacques Cousteau. Il y a au total 83 pièces survivantes connues, dont sept sont mécaniquement importantes. Ces pièces contiennent la majorité du mécanisme et de l'inscription de l'appareil. Il y a aussi seize petites parties de l'appareil qui ont des gravures incomplètes.

L'appareil était encastré dans du bois et avait des portes, des inscriptions au dos faisant office de manuel d'instructions en quelque sorte. À l'intérieur de l'appareil, il y a une face avant et une face arrière, avec des engrenages d'horlogerie internes actionnant un mécanisme réglable commandé par une manivelle. Le réglage de l'appareil permettrait à l'utilisateur de prédire les positions astronomiques et les événements solaires tels que les éclipses des décennies à l'avance. Les plus de 30 engrenages de la machine suivraient les mouvements de la lune et du soleil à travers le zodiaque, modélisant même l'orbite de la lune.

La connaissance de la technologie utilisée pour créer le mécanisme du mécanisme d'Anticythère a été perdue. Malgré des dispositifs similaires apparus au cours de l'âge d'or islamique, rien d'une telle complexité ne sera refait jusqu'à l'invention de l'horloge astronomique au XIVe siècle. Cependant, il existe des preuves que les appareils n'étaient peut-être pas si rares dans la Grèce antique.

Écrivant au premier siècle avant JC, le célèbre homme d'État romain Cicéron a mentionné deux de ces machines qui prédisaient le mouvement des corps célestes. Cicéron a dit que ces mécanismes ont été construits par le scientifique Archimède et apportés à Rome par le général Marcus Claudius Marcellus après le siège de Syracuse en 212 av. Marcellus avait emporté l'appareil avec lui, apparemment attristé par la mort d'Archimède qu'il tenait en plus haute estime. Le butin est alors devenu un héritage familial et existait toujours au moment de l'écriture de Cicéron.

Les deux appareils entre les mains des Romains seraient très différents, l'un décrit comme quelque peu grossier par rapport à une seconde forme plus ornée. Peut-être indiquant soit un niveau de développement, soit que des versions uniques de l'appareil existaient pour les plus riches. La forme la plus élaborée de la machine avait été déposée au Temple de la Vertu de Rome par Marcellus. Les liens avec Archimède ont été renforcés par des écrivains romains ultérieurs tels que Lactance, Claudien et Proclus. L'un des derniers grands mathématiciens grecs de l'antiquité Pappus d'Alexandrie a dit qu'Archimède avait beaucoup écrit sur le sujet des machines, écrivant un manuscrit du nom de Sur la création de sphères. Malheureusement, c'est maintenant perdu. D'autres documents subsistent cependant, certains incluant même des dessins de ces mécanismes et des instructions sur leur fonctionnement.

L'un de ces appareils était le compteur kilométrique, dont la version moderne est un élément essentiel de tout tableau de bord de voiture. L'invention originale a été utilisée par les anciens Romains pour placer leurs célèbres bornes kilométriques le long des routes romaines. Alors que les premières descriptions de l'appareil sont venues de Vitruve vers 27 avant JC, l'odomètre a été attribué à Archimède lui-même plus de 200 ans auparavant. Lorsque les scientifiques ont tenté de construire l'appareil représenté sur les images, celui-ci n'a pas fonctionné jusqu'à ce que les engrenages carrés montrés soient remplacés par les rouages ​​du type trouvé dans le mécanisme d'Anticythère, ce qui laisse supposer que le mécanisme et Archimède sont liés.

En lien avec les rapports de Cicéron, il semble que le mécanisme d'Anticythère ait bien pu être inventé par Archimède de Syracuse. Cependant, il ne pourrait pas s'agir de l'un des dispositifs mentionnés, les deux étant déclarés exister à Rome longtemps après sa mort. Outre les deux appareils déjà mis en évidence, Cicéron en identifie également un troisième en production par son ami Posidonius, encore une fois, qui ne peut pas avoir été l'artefact trouvé en 1901. Cela conduit alors à la conclusion que les appareils n'étaient pas aussi rares qu'on le pensait peut-être au départ. , avec au moins quatre connus pour exister et peut-être beaucoup plus.

La technologie de la Grèce antique et de Rome a apparemment été perdue pendant des siècles après la conquête de la Grèce par Rome en 146 avant JC, puis la chute de l'Empire romain d'Occident. Une technologie similaire apparaîtra cependant à nouveau dans l'empire byzantin avant de prospérer dans le monde islamique. Au IXe siècle, le calife de Bagdad chargea les frères Banū Mūsā, tous deux érudits de renom, d'écrire le Livre des dispositifs ingénieux, un vaste ouvrage illustré sur les dispositifs techniques, incluant étonnamment des automates. Les frères travaillaient au légendaire Bayt al Hikma (Maison de la Sagesse) où les érudits islamiques se sont penchés sur des textes grecs et romains anciens, largement oubliés et ignorés en Occident. Les frères Banū Mūsā ont décrit toutes sortes d'appareils qui auraient été considérés comme des merveilles dans l'Europe du IXe siècle, tels que les systèmes de contrôle automatique et les contrôleurs de rétroaction. D'autres automates comprenaient des fontaines, des instruments de musique et des manivelles automatisées.

« Rien de tel que cet instrument n'est conservé ailleurs. Rien de comparable n'est connu d'aucun texte scientifique ancien ou d'allusion littéraire. C'est un peu effrayant de savoir que juste avant la chute de leur grande civilisation, les Grecs de l'Antiquité étaient si proches de notre époque, non seulement dans leur pensée mais aussi dans leur technologie scientifique.

Derek J. de Solla Prix

On a tendance à croire que les ordinateurs, les automates et autres merveilles modernes sont l'œuvre uniquement de la Grande-Bretagne ou des États-Unis, que notre époque est à elle seule la première à voir l'innovation technologique. Pourtant, c'est loin de la vérité. Alors qu'une grande partie du monde était dans l'obscurité, Rome et la Grèce faisaient des progrès spectaculaires dans le calcul et les sciences telles que l'astronomie. Alors que l'Europe combattait les Vikings, le monde islamique était en pleine étude, faisant revivre ces anciennes technologies et ajoutant leurs propres modifications et avancées. Finalement, ces théories de la science et de la philosophie dériveraient vers l'Occident au cours des Lumières, les âges sombres qui avaient couvert l'Europe après la chute de Rome étant enfin surmontés.

Le mécanisme d'Anticythère est le symbole de ce qui a été perdu avec cette chute et de ce qui aurait pu être possible si la Grèce et Rome avaient continué à prospérer. Les califes de Bagdad savaient que ces anciens empires avaient beaucoup à nous dire et cela reste vrai même aujourd'hui, avec beaucoup de choses à découvrir sur le pouvoir et la technologie réels des philosophes, penseurs et érudits tels qu'Archimède, Hipparque et des centaines d'autres.


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  • Page 21 : Ordinateur Xerox PARC et ALTO
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  • Page 24 : Commodore PET et TRS-80
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  • Page 27 : Commodore 64 et CP/M
  • Page 28 : Amstrad 464, 664 et 6128
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  • Page 30 : ATARI TOS, (Mega) STE, TT et la console de jeu Jaguar
  • Page 31 : Commodore Amiga
  • Page 32: Intel 80386 et l'attaque des PC clones - Acorn Archimedes
  • Page 33 : Cube suivant
  • Page 34 : Les premières unités de traitement graphique (GPU)
  • Page 35 : Les premiers jeux vidéo et consoles de jeux
  • Page 36 : Jeux vidéo et consoles de jeux des années 80, 90 et au-delà
  • Page 37 : Claviers et souris
  • Page 38 : Épilogue

À Mountain View, en Californie, à quelques minutes seulement du siège de Google, se trouve le Computer History Museum. Une visite à cet endroit suffit pour vous montrer comment l'ère informatique d'aujourd'hui a commencé et a évolué à travers le temps. Si vous êtes intéressé par ce genre de choses et que vous aimez l'histoire en général, vous pouvez examiner de près les ordinateurs qui ont prospéré dans le passé et ont ouvert la porte aux systèmes informatiques modernes d'aujourd'hui, que l'on peut trouver dans presque tous les foyers. Il est difficile de croire qu'il y a seulement trois décennies, les ordinateurs étaient une chose rare et que très peu de gens étaient assez chanceux (ou assez riches) pour en avoir un chez eux. However, computing technology has rapidly evolved and nowadays it is rare to find a single home without a PC or a smart device that uses a processor.

Unfortunately, we won't be able to list all of the moments that defined the course of computer history, because that would require a lot more space and time instead, we will focus on the most important and interesting milestones, technologies and people that have shaped today's computing.

Our trip through computer history starts way, way back, from the earliest mechanisms that can be considered the first analog computers that man ever made. These mechanisms are true wonders given the technology levels of the civilizations of this ancient era. So before we visit the Age of Enlightenment to check on Babbage's Engine and get to know the first computer programmer recorded in history, Ada Lovelace, our time capsule will take us back thousands of years to ancient Greece. Ancient Greece hasn't only affected the modern civilization with its famous philosophers, scientists, leaders and artists, but it also marked the beginning of the computing era for mankind.


The Antikythera Mechanism: Decoding the World's First Computer

In 1900 a party of Greek sponge divers chanced on an ancient wreck near the tiny island of Antikythera, between Crete and the Greek mainland. The first ever major underwater archaeology subsequently recovered a spectacular array of ancient Greek treasure. The divers also found a corroded lump, not considered at all important at the time. Then the lump split apart revealing some tiny bronze gearwheels—a shocking discovery for ancient Greece. It was the beginning of an extraordinary voyage of discovery over more than a hundred years as its hidden identity has been gradually decoded. Tony Freeth presents the early research on the device as well as the remarkable progress of three Antikythera research pioneers—up to the point in 2005 when new scientific investigations were carried out at the National Archaeological Museum in Athens.

Tom Malzbender then takes up the story by describing a remarkable surface-imaging technique that he invented, which became one of the key tools for investigating the Antikythera Mechanism. He also describes Microfocus X-Ray Computed Tomography (X-Ray CT), which yields high-resolution 3D X-rays. Both techniques were crucial for understanding the Antikythera Mechanism. Tony Freeth returns to reveal the remarkable breakthroughs that came from this new data. The Antikythera Mechanism has emerged as an astronomical calculating machine of spectacular sophistication: one of the wonders of the ancient world and a key landmark in the history of computing.


Newer Technology Revealed Even More About the Antikythera Mechanism

Price's discoveries in 1959 did not stop scientists from continuing to study the Antikythera Mechanism. In the early 2000s, new technology, including 3D mapping and modern X-rays, has revealed never-before-seen inscriptions on parts of the instruments. The inscribed text, written in ancient Greek, helped them figure out how the mechanism operated.

The Antikythera Mechanism worked through one primary crank, or gear. That gear moved small orbs made of stone (or glass) across the face of the instrument. They represented the movements of Mercury, Venus, Mars, Saturn, and Jupiter. The gear also showed the positions of both the sun and moon relative to the 12 constellations of the zodiac predicted solar and lunar eclipses illustrated the 365-day solar calendar, as well as the lunar calendar on a 19-year cycle and depicted the phases of the moon. The device was even capable of showing when big sporting events and festivals, like the Olympics, were to be held.

The complexity of the machine is nothing short of miraculous, especially considering its accuracy. To try to better understand it, scientists have more recently tried to recreate the Antikythera Mechanism, even using the original calculations from when the device was created. The process has caused scientists and historians to second-guess all they thought they knew about ancient Greece and the civilization’s technological capabilities. How could they have possibly manufactured such an intricate machine with the technology they had?


On this day in 1902, the Antikythera Mechanism was discovered

The Antikythera mechanism, built in Greece, is the oldest mechanical ancient computer to be discovered worldwide, and was created for accurate calculations of astronomical positions.

It was discovered in the Antikythera shipwreck on the Greek island of Antikythera in a wooden box by Valerios Stais on May 17, 1902.

The importance and complexity of the mechanism was understood only a few decades after the discovery.

This advanced computer from 200 BC is currently found at the National Archeological Museum in Athens, with its mechanism, gears and inscriptions on it, forcing researchers to reconsider their view of the level of complexity of ancient Greek science. The mechanism comes in a shape of a box with a few dials on the outside and inside it has an assembly of gears similar to a mechanical clock of the eighteenth century.

After the initial discovery, 20 more gears were recovered, including a sophisticated set of gears mounted on a rotary plate acting as an epicyclic system. All of the components appear to be cut from a single sheet of bronze about 2 millimetres thick. The gears have teeth at an angle of 60 degrees and the sizes are identical which makes the wheels combine perfectly.

The Antikythera mechanism is one of the most ancient and complex scientific computers. Although its constructions without any flaws suggest that there were other mechanisms before it, these mechanisms were not discovered. Its design was made on the basis of astronomical and mathematical theories developed by Greek astronomers, somewhere between 200-100 BC. The level of miniaturisation is remarkable and the complexity of it is at the level of 18th century clocks.

The mechanism is composed from three dials. The one in front is the largest one showing 365 segments. Each segment represents a day from the Egyptian solar calendar. Inside the dial, a second circle shows the 12 signs of the zodiac. By tuning a handle (which was never found) one could position the two needles to indicate for each day of the year the exact position of the Sun and Moon with a small sphere indicating the phase of the moon.

The back of the mechanism was composed by two dials in order to guarantee its exactitude. Whatever the day and year was chosen on the front dial, one dial from the back of the mechanism shows the Metonic cycle. This indicates the lunar and solar over a period of 19 years corresponding to 235 lunar months. The second dial from the back indicates eclipses of the Sun and Moon.

Several writers from antiquity mention the existence of similar machines, but the Antikythera mechanism is the only one which has been recovered.

It was recently discovered that the Antikythera Mechanism also tracked the movements of Venus and Saturn – including when their orbit, when viewed from Earth, looked like they were travelling backwards across the sky.

“The classic astronomy of the first millennium BC originated in Babylon, but nothing in this astronomy suggested how the ancient Greeks found the highly accurate 462-year cycle for Venus and 442-year cycle for Saturn,” said PhD candidate and UCL Antikythera Research team member Aris Dacanalis.

Evidence the researchers uncovered using X-rays discovered that the mechanism, which was found in pieces, mapped the orbits of all the other planets known to the ancient Greeks too.

“After considerable struggle, we managed to match the evidence in Fragments A and D to a mechanism for Venus, which exactly models its 462-year planetary period relation, with the 63-tooth gear playing a crucial role,” said team member David Higgons.

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