L'histoire

Opération Goodwood, 18-20 juillet 1944


Opération Goodwood, 18-20 juillet 1944

L'opération Goodwood (18-20 juillet 1944) a été l'une des batailles les plus controversées de la campagne Overlord, et a impliqué une attaque blindée britannique massive à l'est de Caen qui a forcé les Allemands à déplacer des renforts dans la région et a finalement achevé la libération de Caen, mais cela n'a pas réussi à réaliser la percée spectaculaire que certains attendaient.

Après l'opération Charnwood, la ligne de front autour de Caen a largement suivi la ligne des rivières Odon et Orne, partant d'une tête de pont alliée sur l'Odon au sud-ouest de la ville et descendant les rivières au nord-est, à travers le centre de Caen, avec le partie principale de la ville sur la rive nord aux mains des Alliés, et le faubourg du faubourg de Vaucelles sur la rive sud aux mains des Allemands. La ligne partait ensuite au nord de Caen, laissant la zone industrielle de Colombelles, à l'est de la ville, aux mains des Allemands. Juste au nord de Colombelles se trouvait la tête de pont de l'Orne, une zone à l'est du fleuve capturée par les forces aéroportées le jour J. Cette zone n'avait que quelques kilomètres de large, ce qui rendait très difficile l'intégration de toutes les troupes allouées à Goodwood et obligeait Montgomery à laisser une grande partie de son artillerie plus lourde à l'ouest de l'Orne.

Il y avait des preuves qu'ils déplaçaient des troupes vers l'ouest en direction de Saint Lô, qui était la principale cible américaine. Montgomery décide de lancer une importante attaque blindée à l'est de Caen, avec deux objectifs principaux. Le plus important était d'éloigner les Allemands du front américain, en semblant viser une percée de l'extrémité est de la tête de pont vers Paris, pour aider à ouvrir la voie à la percée prévue à l'ouest. La seconde consistait à « écrire » l'armure allemande afin qu'elle n'ait « plus de valeur ». Une percée aurait été un beau résultat, mais ce n'était pas le but de la bataille. Malheureusement pour la réputation de Montgomery, il n'a pas réussi à l'expliquer clairement au SHAEF, où certains en sont venus à croire qu'il avait promis une percée.

Le plan de Montgomery était de déplacer ses trois divisions blindées (11th Armored, Guards Armored et 7th Armored, toutes formées au VIIIe Corps sous le général Richard O'Conner) dans la petite tête de pont aéroportée à l'est de l'Orne (au nord-est de Caen), qui avait tombé aux mains des Alliés peu après le jour J. Après un important bombardement d'artillerie, aérien et naval, les blindés vont pousser vers le sud dans la plaine au sud-est de Caen, puis s'emparer de la crête de Bourguebus. Il s'agissait d'une zone basse et plate au sommet légèrement plus élevé, s'étendant généralement d'est en ouest, avec le village de Bourguebus juste au nord. La même crête était connue sous le nom de crête de Verrières pour les Canadiens, d'après un village dans une position similaire juste à l'ouest. Cela leur permettrait de percer dans la plaine de Falaise, que la RAF voulait désespérément pour ses aérodromes. L'attaque principale impliquerait 750 chars, tandis que 350 autres chars soutiendraient les divisions d'infanterie alors qu'elles avançaient le long des flancs de l'attaque. Sur le flanc droit du blindé, le IIe Corps canadien lancerait sa propre attaque sur l'Orne, une division attaquant la région de Colombelles par le nord et une autre attaquant depuis le centre et le sud de Caen. Cette partie de l'attaque serait nommée Opération Atlantique. Sur la gauche, le I Corps (6th Airborne Division, 3rd Infantry Division, 51st Highland Division et 27th Armored Brigade) effectuerait des attaques de soutien, visant à nettoyer les villages à l'est de l'attaque principale.

Le plan n'était pas entièrement satisfaisant. Il était très difficile de garder secret un mouvement de blindage aussi vaste, et les Allemands savaient que quelque chose se tramait quelques jours avant l'attaque. Le commandant de la 11e division blindée, le général de division Roberts, a estimé que sa division avait trop à faire. Leur brigade d'infanterie doit prendre Cuverville et Demouville, juste devant leur ligne de départ. La division doit alors prendre Cagny sur sa gauche et Bras, Hubert-Folie et Fontenay sur sa droite, sans doute sans l'aide de leur brigade d'infanterie car elle sera encore rattrapée dans les villages d'origine. Roberts s'est plaint à son commandant de corps, le général O'Connor, mais la seule concession était que la division n'aurait qu'à filtrer Cagny et ne pas le prendre.

Les plans détaillés ont été publiés le 13 juillet.

Sur la gauche, la 3e division d'infanterie et la 152e brigade (Highland) devaient capturer la zone allant de Touffreville au sud jusqu'à Emieville, y compris Troarn.

A droite le IIe Corps canadien devait dégager la rive est de l'Orne de Colombelles à Giberville, sur le flanc droit de l'attaque principale, passer des ponts sur l'Orne au faubourg de Vaucelles puis pousser vers le sud le long des deux rives de l'Orne.

Au centre, la 11e division blindée mènera l'attaque. Ils devaient attaquer au sud, pousser au sud-ouest sur la crête de Bourguebus et viser Bretteville-sur-Laize, à l'ouest de la route de Falaise, à environ cinq milles au sud de Bourguebus. Ils devaient attaquer par une étroite brèche entre Cuberville et Demouville à l'ouest et Touffreville et Sannerville à l'est.

La division blindée de la Garde attaquera ensuite, en direction de Vimont et d'Argences, sur le flanc gauche de l'attaque blindée.

Enfin, la 7e division blindée se joindra à l'attaque, en passant en théorie par la brèche entre la 11e et les gardes blindés pour avancer vers Falaise. Cela aurait été une avance beaucoup plus longue que n'importe laquelle des autres unités, et doit être considérée comme une direction générale de déplacement plutôt que comme une cible réelle.

Les défenses allemandes

Rommel a profité de l'avertissement pour mettre en place des défenses impressionnantes. Au moment où l'attaque a commencé, les Allemands disposaient de cinq lignes défensives interconnectées, qui s'étendaient sur dix milles de la ligne de front. Les défenses allemandes étaient donc beaucoup plus profondes que les Alliés ne l'avaient prévu, et une grande partie des troupes allemandes se trouvaient donc en dehors de la zone attaquée par les forces aériennes alliées. Rommel envisage d'utiliser la crête du Bourguebus comme principale ligne de défense. Cependant, il ne serait pas présent pour prendre le commandement de la bataille. Dans l'après-midi du 17 juillet, il revenait d'une visite aux défenses lorsque sa voiture a été attaquée par des chasseurs-bombardiers alliés. Sa voiture s'est renversée et Rommel et son chauffeur ont été grièvement blessés. Rommel s'est finalement remis de ses blessures, mais les chasseurs-bombardiers toujours présents l'avaient retiré de la bataille de Normandie.

La direction de l'attaque principale des Alliés signifiait qu'après avoir percé le flanc nord des défenses allemandes, les blindés se dirigeraient vers le sud, dépassant les défenseurs allemands de l'Orne, qui seraient ainsi sur leur flanc gauche.

La ligne de front allemande était tenue par le LXXXVI Corps, avec le 16e inexpérimenté Luftwaffe Division et la 356th Infantry Division à l'avant, et la 21st Panzer Division affaiblie juste derrière comme réserve. La crête du Bourguebus était défendue par un mélange de canons antichars, de campagne et moyens, Nebelwerfers et des canons de 88 mm (les chiffres exacts ne sont pas tout à fait clairs, mais s'élevaient probablement à 36 canons antichars, 48 ​​canons de campagne et moyens et environ 50 Nebelwerfers). Le I SS Panzer Corps était également basé au sud de Caen.

À pleine puissance, le I SS Panzer Corps aurait été un adversaire très dangereux, mais à ce stade, c'était une force plutôt affaiblie. Il contenait encore deux divisions panzer - la 1ère SS Panzer Division Liebstandarte et 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien, mais les deux avaient subi de lourdes pertes dans les combats jusqu'à présent.

La 12e division SS a été si gravement endommagée qu'elle a été retirée dans la réserve de l'OKW. Il était maintenant divisé en deux parties. Le plus grand était Battlegroup Wunsche, qui contenait les I/12th SS Panzers, les I et III/26th Panzergrenadiers et une batterie de la I/12th SS Panzer Artillery, mais ce groupe était à Lisieux, à 25 milles à l'est de Caen. La partie la plus faible de la division, Battlegroup Waldmuller, contenait les II/12th SS Panzers et 25th SS Panzergrenadiers. À l'origine, il allait également se déplacer vers Lisieux, mais lorsque les renseignements allemands ont averti d'une éventuelle attaque britannique à l'est de Caen, l'ordre a été annulé et le groupe est resté à quelques kilomètres au nord de Falaise.

La 1re division SS était maintenant dans la réserve locale, avec la majeure partie de la division postée sur la gauche allemande, entre le village d'Ifs (trois milles au sud de Caen) et la rive est de l'Orne. La division a également déplacé un groupement tactique composé du II/1er Panzers, du III/1er SS Panzergrenadiers, du 1er bataillon de canons d'assaut SS et de l'artillerie I/1er SS Panzer à l'ouest de l'Orne pour servir de réserve au I SS Panzer Corps.

La place de la 1ère SS en première ligne est prise par les I et II/980ème Grenadiers de la 272ème Division d'Infanterie, chargés de défendre le Faubourg de Vaucelles, faubourg sud de Caen sur la rive sud de l'Orne.

Le QG du corps était à Urville, à mi-chemin environ entre Caen et Falaise. Le 101st Heavy SS Panzer Battalion, avec six Tigres opérationnels et les canons lourds du 101st SS Artillery Battalion et les Nebelwerfers de la 7th Werfer Brigade se trouvaient près du QG.

Le LXXXVI Corps était sur la droite allemande et ferait face à l'attaque initiale. Ce corps avait deux divisions d'infanterie en première ligne (la 16e Luftwaffe Field Division et la 346e Division d'infanterie) avec la 21e Panzer Division en réserve.

La 346th Infantry Division était sur la droite. Une partie de la division se trouvait à l'extrême droite du front, s'étendant vers le nord jusqu'à la mer et faisant face à la 6e division aéroportée. C'était une façade tranquille. Plus directement impliqués seraient les 857th Grenadiers qui étaient postés à Touffreville, à six milles à l'est de Caen, juste sur le chemin de l'attaque de la 3rd British Infantry Division. Le 858th Grenadiers est posté un peu plus au sud.

À leur gauche se trouvait la 16e division de campagne de la Luftwaffe, une unité inexpérimentée qui avait déjà mal fonctionné lors de l'opération Charnwood. Cette unité avait à sa gauche le I/32nd Luftwaffe Rifles, posté au nord de Colombelles avec son flanc gauche sur l'Orne. Cette unité ferait face à la 3e division canadienne. A droite se trouvaient les II/32nd Luftwaffe Riffles et I/46th Luftwaffe Rifles, dans la brèche entre Colombelles et Touffreville. Ces unités feraient face à l'attaque de la 11e division blindée. Leurs réserves locales étaient constituées du II/46th Luftwaffe Rifles, avec le soutien de l'artillerie 1/16th Luftwaffe et de quelques canons du 1054th Anti-Tank Battalion.

Le corps était soutenu par l'artillerie extra-lourde du 55th Artillery Battalion, du 1151st Artillery Battalion, du 763rd Artillery Battalion, du 1193rd Artillery Battalion et du 725th Railway Artillery, postés à l'est et au sud-est de la ligne de front. La zone arrière du corps s'étendait de Troarn (juste à l'est de Touffrevill), au sud jusqu'à Vimont puis à l'ouest à travers la crête de Bourguebus.

La réserve du corps était formée par la 21e Panzer Division, maintenant réduite à environ 50 Panzer IV, le 200e Bataillon de canons d'assaut, avec un mélange de canons automoteurs de 75 mm, d'obusiers de 105 mm et de canons antichars de 88 mm, et le 503e Bataillon de Panzer lourd, qui a commencé la bataille avec 27 Tigres et 12 Tiger IIs. La division comprenait également les 125e et 192e Panzer Grenadiers, qui constituaient une deuxième ligne de défense. A leur gauche, le I/192e était à Colombelles. Le II/192 s'est réparti dans une série de villages au sud – Soliers, Hubert-Folie et Ifs, répartis juste au nord de la crête du Bourguebus. Sur la droite était le groupement tactique de la chance, qui comprenait le 125th Panzergrenadiers et les canons automoteurs du 200th Assault Gun Battalion.

Les chars de la division (du 22e régiment de Panzer) ont été déplacés vers l'avant et plus à l'est en réponse aux informations d'une prochaine attaque britannique au sud-est. La I/22nd est déplacée à Sannerville, juste derrière Touffreville où est postée l'aile gauche de la 346th Division. Le 2/503rd Heavy Panzer Battalion était à environ un mile et demi plus à l'est. Le 3/502e Heavy Panzer Battalion se trouvait dans les bois au haras de Manneville, à un mile au sud de Sannerville. Les QG du 22e Panzer Regiment et du 503e Heavy Panzers, ainsi que quatre canons de 122 mm, se trouvaient à Emieville, à un peu moins de trois kilomètres au sud de Sannerville.

Le 220e bataillon du génie Panzer et une partie du II/192e Panzergrenadiers se trouvaient plus au sud-ouest, à Soliers et Bouguebus, servant de réserve divisionnaire.

Enfin le QG de la 21e Panzer Division était à Conteville, plus au sud-est.

Une grande partie de l'histoire de Goodwood est prise par les canons allemands sur la crête de Bourguebus. Ces canons n'étaient ni nombreux que l'on pouvait s'y attendre, ni particulièrement concentrés sur la crête. Au total, il y avait probablement 36 canons antichars, 48 ​​canons de campagne et moyens et environ 50 Nebelwerfers sur la crête.

Au nord, le 2e régiment d'assaut anti-aérien du III Flak Corps avait une batterie de canons de 88 mm Flak à Cagny et deux plus au sud à Bourguebus, mais le reste du régiment était derrière la crête, défendant la route de Falaise contre les attaques aériennes.

À l'ouest de Cagny, le 1053e bataillon antichar avait ses canons PaK de 75 mm à Grentheville, peut-être avec une batterie de canons Flak de 88 mm plus à l'ouest à Cormelles.

Juste au sud-est de Cagny, une partie du 1053e bataillon antichar est postée devant Frenouville, face au nord-ouest dans la brèche entre Cagny et Grentheville.

Viennent ensuite les canons de 105 mm et 155 mm des II et III/155th Panzer Artillery et 18 canons (122 ou 155 mm) du 1255th Coastal Artillery, qui sont postés entre Frenouville et Soliers, mettant alors à moins d'un mile au sud de la ligne de Cagny à Grentheville.

Sur les pentes nord de la crête deux batteries du 305th Flank Battalion des 21st Panzer Divisions avec au moins huit canons de 88 mm sont postées de part et d'autre de La Hoque (juste à l'est de Bouguebus), avec 18 canons de campagne de la 16th Luftwaffe l'artillerie descendant la pente douce vers leur nord.

A l'ouest de Bourguebus, autour de Bras et Hubert-Folie se trouvaient le 2/155th Panzer Artillery avec quatre canons de 122 mm et quelques canons de 88 mm du 200th Panzer Anti-Tank bataillon

La bataille

L'attaque a été appuyée par une attaque aérienne massive, avec 2 600 bombardiers britanniques et américains. Au total, plus de 7 500 tonnes ont été larguées sur un front de seulement 7 000 mètres de large. Certaines cibles ont été manquées, mais l'impact sur les défenseurs était encore assez massif. La première partie de l'attaque aérienne, menée par 1 056 Lancaster et Halifax du Bomber Command, débute à 5 h 45. Ces bombardiers larguent 4 800 tonnes de bombes, touchant Colombelles, Cagny et les positions de la 21e Panzer Division au sud de Touffreville. Si l'impact des bombardiers lourds en Normandie est souvent minimisé, ce n'était pas le cas ici. Le 22e Panzer Regiment et le 503e Heavy Panzer Battalion ont tous deux été temporairement mis hors de combat, avec au moins 20 chars découverts plus tard abandonnés dans des cratères de bombes, et la plupart des autres sont temporairement désactivés.

Les trois divisions blindées se mettent en place juste à l'ouest de l'Orne le 16 juillet. Le 17 juillet, ils ont commencé à traverser vers la rive est de la rivière et à se déplacer vers leurs positions d'attaque. La tête de pont n'était pas assez grande pour contenir toutes les troupes impliquées. La 11th Armored Division a commencé à y pénétrer à la tombée de la nuit le 16 juillet, suivie de la 9th Canadian Infantry Brigade, puis de la Guards Armored Division et de la 7th Armored Division, mais des embouteillages massifs se sont rapidement développés et la 7th Armored n'a pratiquement joué aucun rôle. au premier jour de la bataille.

Le 18 juin à 4h30 du matin, le 3e Royal Tank Regiment de la 11e division blindée a commencé à se déplacer vers le sud à travers des brèches dégagées dans le champ de mines allemand, suivi par le 2e Fife et Forfar Yeomanry.

L'artillerie de trois corps complets et les puissants canons de marine rejoignent le bombardement à 6 h 40. Le couloir dans lequel les chars britanniques devaient avancer a été attaqué avec des bombes à fragmentation, pour éviter de créer des cratères qui arrêteraient les chars. L'attaque a mis KO quatre Tigres du 503rd Heavy Tank Battalion (deux ont été totalement détruits et deux si gravement endommagés qu'ils n'ont pas pu être utilisés). Peu de temps après, 318 B-26 Marauders de la neuvième force aérienne ont attaqué, frappant les positions tenues par la 16e division de la Luftwaffe. L'infanterie a beaucoup souffert, tout comme le 200th Assault Gun Battalion. Viennent ensuite 570 B-24 Liberator de la VIIIe Armée de l'Air, qui attaquent Troarn et les canons allemands de Bourguebus à Frenouville.

À 7 h 45, l'avance a commencé, soutenue par un barrage roulant de 25 livres. Les chars de la 11e division blindée se sont déplacés vers le sud derrière un barrage roulant et ont rapidement atteint la première des deux lignes de chemin de fer qui traversaient ensuite les plaines (la ligne à voie unique Caen-Troarn, qui a depuis été supprimée). À ce stade, le 3e Royal Tanks a dû faire une pause pour permettre au Fife et au Forfar Yeomanry de rattraper leur retard, et le barrage roulant a dû être rappelé, mais à part cela, l'avance semblait se dérouler comme prévu. Les Allemands semblaient stupéfaits, beaucoup se rendant au passage des chars. Cependant, certains problèmes se développaient déjà, en particulier l'incapacité de l'infanterie de soutien à suivre les chars.

La 5e brigade blindée (Guards Armored Division) a commencé à traverser ses ponts à 8 h 34, et les derniers véhicules traversaient toujours plus d'une heure plus tard. À 9 h 45, les principaux chars de la brigade avaient rattrapé la 29e brigade blindée de la 11e division blindée.

La 22e brigade blindée (7e division blindée) a commencé à traverser ses ponts à temps à 8 h 47, mais a ensuite été retardée par la 9e brigade d'infanterie canadienne qui se déplaçait vers le sud dans le cadre de l'opération Atlantic, puis à nouveau derrière les éléments arrière des deux premiers blindés divisions. À midi, la seule unité complète de la 7e division blindée à traverser au complet était le 5e Royal Tank Regiment.

À 9 h 30, les principaux chars de la 29e brigade blindée avaient dépassé Cagny et étaient sur le point de traverser la deuxième voie ferrée (la ligne à double voie Caen-Vimont), qui existe toujours, partant du sud-est de Caen, mais à ce moment-là les défenseurs allemands étaient commence à récupérer. Une batterie de 88 qui avait été laissée intacte au nord de Cagny a ouvert le feu, détruisant 12 chars du Fire et Forfar. Juste au nord-est, une force de Tigres de la réserve du I Panzer Corps avançait vers le flanc est du couloir, ayant survécu aux bombardements. Cependant, leurs viseurs avaient été endommagés par le bombardement, leur tir n'était donc pas aussi précis que d'habitude. Au sud, les chars Panther du 1er SS Panzer commençaient à apparaître sur la crête de Bourguebus.

À ce stade, l'attaque britannique s'est arrêtée. Les blindés britanniques étaient concentrés dans un couloir de deux milles de large et six de long sur les plaines ouvertes, tandis que l'infanterie était quelque peu en retrait et que l'artillerie était toujours de l'autre côté de l'Orne. Les éléments de tête du 3rd Royal Tank et du 2nd Fife et Forfar avaient atteint le pied de la crête, le 3rd Royal Tank regiment se dirigeant vers l'ouest vers Cormelles puis vers le sud vers Bras et Hubert-Folie, tandis que le 2nd Fire et Forfars atteignaient Soliers et Four au centre de la ligne allemande.

À un moment donné, le 23rd Hussars subit le feu d'une petite force de Tigres du 3/503rd Heavy Panzer Battalion, qui avait atteint le haras de Manneville, sur le flanc sud-est de la poussée blindée. Les Tigres avancent vers le Prieuré, puis reculent après que deux chars aient été mis hors de combat.

L'apparition des Tigres à Manneville a poussé les Guards Armored vers l'ouest, hors de son itinéraire d'origine, créant ainsi un embouteillage encore plus important.

L'avance blindée de la Garde s'est bloquée à Cagny et Frenouville. Le 2e (blindé) Grenadier Guards s'est arrêté au nord de Cagny après avoir découvert que le village était défendu.

Le 1er (blindé) Coldstream Guards a été attaqué par des Tiger II du 1/503rd Heavy Panzer Battalion près de Manneville, bien que les Allemands aient rapidement été contraints de battre en retraite par un feu nourri des Britanniques. Les Coldstream Guards étaient alors censés passer Frenouville sur la deuxième ligne de chemin de fer, au sud-est de Vimont, mais ont été arrêtés par une ligne renforcée de canons antichars et de blindés allemands. À 12 h 30, ils reçoivent l'ordre de se replier derrière les Grenadier Guards, de contourner Cagny au nord et à l'ouest, puis de reprendre leur avance. Tout cela n'a fait qu'ajouter aux problèmes de circulation, alors que les Coldstream Guards tentaient de se déplacer vers l'ouest alors que les chars derrière eux poussaient toujours vers le sud.

Au milieu de l'après-midi, l'attaque de la 29e brigade blindée s'était arrêtée. Les survivants du 2nd Fire et Forfar s'étaient repliés derrière le 23rd Hussars et se regroupaient au nord de la voie ferrée Caen-Vimont. Le 3e Royal Tank Regiment est renforcé par le 2e Northamptonshire Yeomanry, mais les deux unités continuent de subir les tirs de Bras et d'Hubert-Folie. Dans la soirée, le 23rd Hussars tenta d'avancer sur la voie ferrée Caen-Vimont autour de Grenthville et du Poirier, mais ils se heurtèrent à une contre-attaque menée par des chars Panther du I/1st SS Panzer. Bien que les Hussards aient subi de lourdes pertes, les Allemands ont également souffert et ont dû annuler leur contre-attaque. En 1945, la 29e brigade blindée avait reçu l'ordre de se retirer et de s'accroupir pour la nuit. Les Allemands ont peut-être prévu de lancer une autre attaque depuis Soliers, mais celle-ci a été écrasée par une forte concentration d'artillerie à 2030.

Les gardes continuent de se battre pour Cagny. A 13 h 50, la 32e brigade de gardes d'infanterie par camion reçut l'ordre de quitter Demouville pour attaquer le village. Environ une heure plus tard, les Coldstream Guards ont finalement terminé leur mouvement autour du village et ont poussé vers le sud-est le long de la deuxième ligne de chemin de fer, prenant finalement le Poirier à 16h30. L'attaque combinée d'infanterie et de blindés sur Cagny a finalement commencé à 1800, et le village a été sécurisé en 1930. À ce moment-là, les Welsh Guards et les Irish Guards avaient sécurisé la majeure partie de la zone du haras de Manneville, mais les Guards étaient incapables de pousser plus loin vers l'est ou le sud-est.

À 13 h 40, la 7 division blindée reçut l'ordre de pousser les bataillons individuels de la 22 brigade blindée vers le sud pour soutenir la 29 brigade blindée, un changement par rapport au plan initial d'une progression des effectifs de la brigade. Le 5e Royal Tank Regiment a traversé la voie ferrée Caen-Troarn à 15 h 45 et, en 17 h 00, était engagé dans des tirs à longue portée avec des blindés allemands à Four, mais ils étaient la seule unité de la 7 division blindée à réellement entrer dans la bataille.

Les Allemands ont répondu en engageant la 1ère SS Panzer Division « Leibstandarte » dans la bataille. Ils étaient censés prendre part à une contre-attaque sur deux fronts, avec la 21e Panzer Division venant de l'est. Les Allemands croyaient toujours que la principale poussée britannique serait au sud-est, et cette attaque était censée le frapper à sa base et couper les chars de tête. Cependant, la 21e Panzer Division est trop endommagée pour y participer, et les chars de la Leibstandarte arrivent en petits groupes, se retrouvent face à la poussée principale de l'attaque britannique, et manquent de force pour contre-attaquer. En conséquence, la bataille s'est transformée en une sorte d'impasse. Les Allemands ont tenté de lancer une contre-attaque à grande échelle avec des Panzer IV et des Panthers, mais cela n'a pas été remarqué à l'époque par les Britanniques !

Bien que les Britanniques n'aient pas réussi leur percée, les Allemands ont été alarmés par les événements de la journée - les Britanniques avaient parcouru un long chemin dans l'une des parties les plus solides de leur ligne et avaient presque dégagé Caen, mais l'élément clé de la la ligne était encore intacte. De nombreuses unités allemandes impliquées ont subi de lourdes pertes - le 503e Bataillon de Panzers lourds, avec ses Tigres et Tigres II, n'avait que neuf chars opérationnels à la fin de la journée.

L'attaque de flanc

Sur le flanc gauche de l'attaque blindée principale, l'infanterie britannique a également attaqué. La 3e division d'infanterie, avec la 27e brigade blindée et la 152e brigade (Highland) attaqua à 7 h 45. La 8e brigade d'infanterie devait attaquer au sud-est, couverte par la 152e (Highland) brigade sur sa gauche. La 9e brigade d'infanterie passera ensuite pour s'emparer de Troarn, tandis qu'à droite la 185e brigade d'infanterie doit pousser vers le sud jusqu'à Guillerville et Emieville.

Certaines troupes de la 8e brigade d'infanterie se sont rapidement enlisées dans une bataille contre les défenseurs allemands de certains bois. La 2e East Yorkshires (8e brigade) atteignit Touffreville vers 11 h 00, mais les défenseurs allemands tinrent bon pendant la majeure partie de la journée avant que le village ne soit sécurisé. Au sud, la 1st Suffolks (8th Brigade) prend Sannerville et Banneville-la-Campagne.

À 16 heures, la 9e brigade d'infanterie traverse la 8e brigade à Sannerville et attaque en direction de Troarn, mais elle est arrêtée à plus d'un mile à l'ouest du village.

Sur la gauche, la 152e brigade (Highland) était soutenue par des chars lance-flammes Churchill Crocodile, mais après avoir vaincu une partie du 46e Luftwaffe Rifles, elle s'est retrouvée prise dans une bataille d'une journée pour un château.

Sur la droite, la 185e brigade d'infanterie progresse plus facilement. Leurs troupes de tête, du 2e King's Shropshire Light Infantry avec le soutien blindé du Staffordshire Yeomanry, étaient à Lirose, à l'ouest de Sannerville et au nord de la voie ferrée Caen-Troarn en 1430. Cependant, ils étaient arrêtés par les Tigres à Manneville, un court distance au sud. Au cours de l'après-midi, ils ont continué à pousser vers le sud et après 21 h 00, ils ont capturé Guillerville, à l'est de Manneville.

À la fin du premier jour, les Britanniques tenaient désormais une ligne allant de Touffreville au sud jusqu'à Guillerville puis au sud-ouest jusqu'à Cagny, puis généralement à l'ouest jusqu'à la banlieue sud de Caen, Vaucelles et l'Orne.

19 juillet

Le 19 juillet, les dernières troupes allemandes sont chassées de Caen par les Canadiens. Les troupes allemandes à l'est du couloir, sur les hauteurs de Troarn, sont également repoussées par l'attaque de la 3e division d'infanterie, l'attaque finit donc par éloigner les Allemands de la ville. Au centre, les trois divisions blindées n'étaient pas en état de mener des attaques à grande échelle, mais elles ont organisé une série d'attaques contre les villages qui avaient résisté la veille. Les attaques devaient commencer vers 1600, et cette fois seraient correctement soutenues par l'infanterie et l'artillerie du VIIIe Corps qui avaient maintenant pu traverser la rivière.

Tôt dans la journée, les Allemands lancèrent leur propre contre-attaque. Dans la plupart des endroits, cela a été facilement repoussé, mais ils ont réussi à reprendre le Poirier. Côté britannique, la 22nd Armored Brigade dégage Soliers dans la matinée

Lorsque l'attaque principale a commencé dans l'après-midi, la division blindée de la garde a repris Le Poirier mais a été arrêtée avant qu'elle ne puisse atteindre Frenouville, tandis que la 7e division blindée a capturé Four et a presque encerclé Bourguebus. La 11e division blindée prend Bras et Hubert-Folie.

Du côté allemand le 1er SS Panzer-grenadiers et la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien ont été introduits dans la ligne dans la nuit du 18 au 19 juillet et une partie de la 711th Infantry Division a été déplacée à Troarn.

Le 20 juillet, les Canadiens capturent Colombelles et Vaucelles (dans le cadre de l'opération Atlantic). Sur le front britannique, Bourguebus et Frenouville sont capturés. Cela a effectivement mis fin à l'offensive. Les Allemands contre-attaquent le 21 juillet mais sans succès.

En deux jours, la ligne de front a été poussée considérablement vers le sud – au début des combats, elle avait longé l'Odon et l'Orne, passant par le centre de Caen, avant de tourner à l'est juste au nord de la ville. A la fin de la bataille, les Allemands avaient été repoussés à au moins trois milles de Caen dans toutes les directions.

Conséquences

Goodwood était une bataille controversée. Eisenhower considérait que l'attaque avait échoué, tandis que Montgomery estimait qu'elle avait réussi son objectif principal, immobilisant les blindés allemands sur le flanc est de la tête de pont. Les 1re et 12e divisions blindées SS avaient été forcées de revenir en première ligne après une tentative de leur donner du repos, et la 21e division blindée a subi de lourdes pertes. A la fin du premier jour, les Allemands s'attendant toujours à ce que l'attaque se dirige vers le sud-est, ils engagent cette nuit-là la 116e Panzer Division, leur dernière réserve blindée, sur le front de Caen.

Du côté allemand, le général Eberbach considérait que Goodwood avait été une défaite majeure et qu'une percée n'était arrêtée qu'avec le plus grand effort. Pour von Kluge, cela indiquait que la bataille de Normandie était maintenant perdue, et le 21 juillet, il écrivit à Hitler déclarant que le front allemand « déjà si fortement tendu, va se briser ».

Moins d'une semaine après la fin de Goodwood, les Américains ont pu lancer l'opération Cobra (25-31 juillet 1944), mettant finalement fin à l'impasse. Au moins une partie de leur succès était due à Goodwood, qui avait forcé les Allemands à retirer trois divisions qui se dirigeaient vers l'ouest vers le front de Bradley et les avait jetées dans les combats à Caen. Après la bataille, huit des dix divisions Panzer dont disposaient les Allemands faisaient face à la IIe armée, dont cinq à l'est de l'Orne, à l'extrême droite du front allemand. Lorsque Cobra a commencé, les Allemands avaient un peu moins de 200 chars face aux Américains et près de 650 face aux Britanniques et aux Canadiens. Tout aussi important était la nécessité de rééquiper les unités survivantes face à Caen, ce qui signifiait que de nombreuses unités sur le front américain étaient à court de carburant et de munitions lorsque Cobra a commencé.

Les pertes de chars britanniques pendant Goodwood sont quelque peu floues, avec une fourchette de totaux donnés. Les chiffres les plus élevés ont tendance à inclure tous les chars qui ont été mis hors de combat pendant la bataille, les chiffres les plus bas uniquement ceux qui n'ont pas pu être réparés. Malgré tout, l'attaque a été très coûteuse. Le VIIIe Corps a détruit environ 314 chars au cours de la bataille, dont 140 ont été détruits et 80 autres n'ont pas pu être réparés immédiatement.

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Voir la vidéo: SIS#22 Operation Goodwood Official (Janvier 2022).