Géographie

Dérive continentale


La théorie de la dérive des continents a été proposée en 1912 par le scientifique allemand Alfred Wegener. Il a dit qu'il y a des millions d'années, il n'y avait qu'un seul continent appelé Pangeia, qui était entouré par un seul océan appelé Pantalassa.

L'un des arguments les plus forts de Wegener pour la dérive des continents était que les bords des continents ont des formes qui s'emboîtent.

À l'appui de sa théorie, il a montré que les formations rocheuses des deux côtés de l'océan Atlantique - au Brésil et en Afrique de l'Ouest - coïncident en termes d'âge, de type et de structure. De plus, il contient généralement des fossiles de créatures terrestres qui n'auraient pas pu nager d'un continent à l'autre.

Dans les premiers temps de la théorie de la dérive des continents, d'autres théories ont été proposées par des scientifiques qui ont également réalisé le fait, mais ont échoué dans leurs découvertes car elles n'ont pas résonné.

Selon Continental Drift, Pangeia se serait brisée lentement, se divisant (il y a environ 200 millions d'années) en deux continents appelés Laurasia, située au nord, et Gondwana, située au sud.

À la suite de ces perturbations, les océans ont également subi des divisions, obéissant aux transformations provoquées par les masses des nouveaux continents. Puis de nouvelles divisions ont eu lieu, jusqu'à ce que nous atteignions le format actuel.

Aujourd'hui, l'hypothèse de la dérive des continents fait partie d'une théorie plus large, la théorie de la tectonique des plaques.